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Allan Itamar Gmez Hernndez

Teora de Bandas
La teora de bandas est basada en la mecnica cuntica y procede de la
teora de los orbitales moleculares (TOM). En esta teora, se considera el enlace
metlico como un caso extremo del enlace covalente, en el que los electrones de
valencia son compartidos de forma
conjunta y simultnea por todos los
cationes. Desaparecen los orbitales
atmicos y se forman orbitales
moleculares con energas muy
parecidas, tan prximas entre ellas
que todos en conjunto ocupan lo
que se franja de denomina una
banda de energa.
Aunque los electrones van
llenando los orbitales moleculares
en orden creciente de energa,
estas son tan prximas que pueden
ocupar cualquier posicin dentro de la banda.
La banda ocupada por los orbitales moleculares con los electrones de
valencia se llama banda de valencia, mientras que la banda formada por los
orbitales moleculares vacos se llama banda de conduccin. A veces, ambas
bandas se solapan energticamente hablando.
Este modelo explica bastante bien el comportamiento elctrico no solo de
las sustancias conductoras sino tambin de las semiconductoras y las aislantes.
En los metales, sustancias conductoras, la banda de valencia se solapa
energticamente con la banda de conduccin que est vaca, disponiendo de
orbitales moleculares vacos que pueden ocupar con un mnimo aporte de energa,
es decir, que los electrones estn casi libres pudiendo conducir la corriente
elctrica.
En los semiconductores y en los aislantes, la banda de valencia no se
solapa con la de conduccin. Hay una zona intermedia llamada banda prohibida.
En los semiconductores, como el Silicio o el Germanio, la anchura de la
banda prohibida no es muy grande y los electrones con suficiente energa cintica
pueden pasar a la banda de conduccin, por esa razn, los semiconductores
conducen la electricidad mejor en caliente. Sin embargo, en los aislantes, la banda
prohibida es tan ancha que ningn electrn puede saltarla. La banda de
conduccin est siempre vaca.

Estructura de bandas de energa de los slidos


En todos los conductores y semiconductores, y en muchos materiales
aisladores, solamente existe la conduccin electrnica, por lo que la magnitud de
la Conductividad elctrica es fuertemente dependiente del nmero de electrones
capaces de participar en el proceso de conduccin. Sin embargo no todos los
electrones de cada tomo son acelerados por la accin de un campo elctrico. El
nmero de electrones que pueden participar en la conduccin elctrica en un
determinado material est relacionado con la distribucin de los estados
electrnicos o niveles energticos y, por tanto, con la manera en que estos
estados pueden estar ocupados por electrones. Una rigurosa exposicin de estos
temas es complicada y requiere utilizar principios de mecnica cuntica, lo cual
excede el objetivo de esta obra; el desarrollo que sigue omite algunos objetos y
simplica otros.
Los conceptos relativos a los estados de energa de los electrones, su
ocupacin
y la conguracin resultante para tomos aislados fue discutida en la seccin 2.3.
En resumen, para cada tomo individual existen niveles de energa discretos que
pueden estar ocupados por electrones, dispuestos en niveles y subniveles. Los
niveles son designados por nmeros enteros (1, 2,3, etc.) y los subniveles por
letras (s, p,d, f). Para cada uno de los subniveles, s, p, d y f, existen
respectivamente, uno, tres, cinco y siete estados. Los electrones en la mayora de
los tomos llenan los estados de menor energa, con dos electrones de espn
opuesto por cada estado, de acuerdo con el principio de exclusin de Pauli. La
conguracin electrnica de un tomo aislado representa la distribucin de los
electrones dentro de los estados permitidos.
Consideremos ahora la explotacin de algunos de estos conceptos a los
materiales slidos. Esta inuencia es tal que cada nivel de energa del tomo se
divide o desdobla en una serie de estados electrnicos distintos pero muy
prximos que forman lo que se denomina una banda de energa de los electrones.
El grado de desdoblamiento depende de la separacin interatmica y empieza con
los niveles electrnicos ms exteriores, puesto que estos son los primeros en ser
perturbados a medida que los tomos coalescen. Dentro de cada banda, los
estados de energa son discretos, aunque la diferencia de energa entre los
estados adyacentes es muy pequea. Para la separacin de equilibrio, la
formacin de bandas no puede ocurrir para los niveles cercanos al ncleo.
Adems queden producirse intervalos prohibidos entre bandas de energa.

El nmero de estados dentro de cada banda ser igual al nmero total de


estados con que contribuyen los N tomos. Por ejemplo una banda s contara con
N estados, y una banda p de 3N estados. Con respecto a la ocupacin, cada
estado de energa puede acomodar dos electrones, los cuales deben de tener
espines opuestos. Adems las bandas contendrs a los electrones que residan en
los correspondientes niveles de los tomos aislados; por ejemplo, la banda 4s en
el slido contendr aquellos electrones 4s de los tomos aislados. Desde luego
existirn bandas vacas y, posiblemente, bandas que estarn parcialmente llenas.
Las propiedades elctricas de un material solido son una consecuencia de
su estructura electrnica de bandas, o sea, de la distribucin de las bandas
electrnicas ms exteriores y la manera como son llenada por los electrones. A
este respecto, la banda que contiene los electrones con mayor energa, o sea, los
electrones de valencia, se denomina banda de valencia. La banda de conduccin
es la banda de energa siguiente, la cual a menudo est vaca de electrones.
A 0 K existen cuatro tipos de estructura de bandas de energa.

En el primero la banda de valencia solo est parcialmente llena de


electrones. La energa correspondiente al estado de ms alta energa a 0 K
se denomina energa de fermi, Ef, tal como se indica.
El segundo tipo de estructura de bandas de energa, tambin presente en
los metales, tiene la banda de valencia llena, pero se solapa con la banda
de conduccin, la cual, si no hubiera solapamiento, estara vaca. El
magnesio tiene este tipo de estructura de bandas. Cada tomo aislado de
Mg tiene tres electrones de valencia. Sin embargo, cuando se forma el
slido, las bandas 3s y 3p se solapan. En este caso, y a 0 K la energa de
fermi se toma como la energa por debajo de la cual, para N tomos, estn
llenos de N estados, con dos electrones por estado.
Los otros dos tipos de banda de energa son similares: en ambos casos
todos los estados en la banda de valencia estn completamente llenos con
electrones. Sin embargo, no existe solapamiento entre esta y la banda de
conduccin vaca; esto origina un intervalo prohibido de energa entre
ambas. Para materiales muy puros, los electrones no tienen energas en
este intervalo.

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