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Bacante.

leo de Marie-Louise-lisabeth Vige-Lebrun


(Francia, 1755-1842)

LAS BACANTES
Marta Zolezzi de Rojas

1. DIONISO Y LA TRAGEDIA

pesar que las tragedias griegas no se ocuparon en gran parte de la leyenda de Dioniso, sino de otros mitos como el de Edipo, los Atridas o
Heracles, la relacin entre Dioniso y la tragedia se hace patente cuando
se describe que las representaciones trgicas se desarrollaban con motivo y durante las fiestas ms importantes de este Dios.
Segn Vernant, J. P. (Mito y tragedia en la grecia antigua, 2002) la primera
obra dramtica de este gnero se dio hacia el 534 (a. C.) durante la tirana de
Pisstrato. Existan dos tipos de fiestas, las grandes Dionisias, al principio de
la primavera, finales de marzo en plena ciudad en la Acrpolis y en ellas se
efectuaban los concursos dramticos. Se las llamaba Dionisias Urbanas. Las
dionisias rsticas animaban pueblos y aldeas, con presencia de cortejos, coros,
danzas, canto, y se daban durante el invierno en el mes de diciembre. Constituan una parte importante del ceremonial del culto a Dioniso, donde se daban
concursos de ditirambos, sacrificios sangrientos y paseo con exhibicin del dolo divino. El edificio del teatro consagrado a este Dios tena un lugar especial
para su templo donde permaneca su imagen, en el centro de la orchestra, lugar
del coro. Adems se encontraba la Thymel, altar de piedra. Por ltimo en la
gradera, en lugar de honor se levantaba un asiento esculpido para el sacerdote
de Dioniso.
Dioniso, el dios de la locura divina, que lleva a sus fieles hacia rutas desconocidas de alteridad, hacia experiencias nicas de religiosidad, no inspir a los
poetas trgicos. La pasin y extravos de este dios los relata Eurpides en Las
Bacantes, siendo una excepcin en el conjunto de la tragedia griega.
Para Nietszche la tragedia griega habra surgido del culto religioso y emergido, particularmente, del concedido a Dioniso, revelndose de esta manera la
concepcin del espritu griego. Actualmente este criterio ha variado y los eruditos nos remiten a los hechos. Piensan que la documentacin encontrada para
buscar las races de la tragedia en los ritos sagrados antiguos son inciertas. Por
ejemplo, se basan en las mscaras y disfraces de animales que stiros y selenos
lucan en sus danzas burlescas durante los ritos a Dioniso. Vernant expresa que,
por lo contrario, la mscara trgica es una mscara humana, cuya funcin es
de orden esttico y que responde a exigencias concretas del espectculo. No se
trata de motivos religiosos o la expresin de estados de posesin o de signos
monstruosos, (op. cit., p. 23).

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En La Potica Aristteles dice: Habiendo, pues, nacido en su comienzo de


la improvisacin, la tragedia... se remonta a los autores de ditirambos... la tragedia crece poco a poco, porque se desarrolla todo aquello que evidentemente,
le corresponde como propio, y luego de muchos cambios qued fijada en su
forma, una vez hubo alcanzado su propia naturaleza. (cap. 5 y 6-1449 a)
Ms adelante el autor prosigue: ... adems la tragedia alcanz extensin,
abandonando la fbula breve y la expresin burlesca derivada de su origen satrico y adquiri ms tarde su majestad. En cuanto a la mtrica se sustituy el
tetrmetro trocaico por el trmetro ymbico, antes en efecto, se utilizaba el tetrmetro trocaico, porque la poesa era satrica y estaba ms cerca de la danza;
pero cuando se introdujo en ella el tono de conversacin, la misma naturaleza
de las cosas sugiri el metro ms apropiado, puesto que el trmetro ymbico es
el ms frecuente en el tono de la conversacin... (cap. 5 y 6-1449 b)
Estas aseveraciones de Aristteles colocan a la tragedia en el polo opuesto
del drama satrico, donde se da una sucesin de cantos flicos, disfraces, estilos
burlescos y licenciosos.
Para Vernant entender la tragedia significa evaluar la innovacin que ha
aportado y la ruptura en relacin a las prcticas religiosas y las antiguas formas
poticas. Para este autor es necesario atender los aportes que la convierten en
un gnero nuevo y original en tres aspectos de accin modificadora de la cultura griega:
a) En el terreno de las instituciones sociales, con la instauracin de los concursos trgicos. La tragedia se vuelve parte de la ciudad, dado que dichos
concursos eran parte de la comunidad cvica, sometidos a la autoridad del
primer magistrado, el arconte, donde su organizacin segua las mismas
normas que regan a las asambleas y los tribunales polticos.
b) En el terreno de las formas literarias que, como afirma Aristteles, se trata de un gnero potico, diferente, representado en un escenario, escrito
por un poeta individual para ser visto y odo. Es un espectculo distinto
de los ya existentes.
c) El surgimiento de la conciencia trgica, donde los actos humanos se presentan como problemas, aporas, enigmas sin respuestas que contienen
un doble sentido a descifrar, tanto en el argumento, como en los personajes envueltos en una red de intrigas. En el drama se exaltaba las figuras de
los hroes del pasado y sus grandes hazaas. Se produca un debate entre
el hroe y el coro, donde se discuten las acciones de los protagonistas y
muchas veces las pone en duda.
Igualmente Vernant interpreta la dimensin religiosa del drama dado que
en la antigedad griega la religin no se separaba de los aspectos sociales y
polticos. Toda manifestacin colectiva de la ciudad era una fiesta religiosa. Los
ejemplos abundan: reuniones de asambleas pblicas, firma de tratados de paz.
La fiesta religiosa tambin se extenda al mbito privado como nacimientos,
comidas, reuniones de despedidas. (Vernant, J. P., op.cit).
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2. EL MITO DEL DIOS DIONISO


Zeus, enamorado de la mortal Smele, se une a ella sin conocimiento de su
esposa Hera. Smele pide a Zeus que al requerirla de amores se presente ante
ella tal como lo hara ante Hera. Zeus no se rehusa, puesto que haba prometido a Smele hacer lo que le pidiere, y se presenta a la cmara nupcial entre
relmpagos y truenos, lanzando el rayo. Smele muere aterrorizada, mientras
Zeus rescata al feto de seis meses, cosindolo dentro de un muslo. Llegado
el momento del alumbramiento, Zeus desata las costuras entregando al bebe
Dioniso al dios Hermes quien junto con Ino y Atamante se encargarn de su
crianza. Indignada, Hera provoca la locura en Atamante quien da caza a su hijo
como si se tratara de un ciervo. Ino, tambin presa de locura, arroja a su hijo
a una caldera hirviente, para luego lanzarse con l al abismo. Zeus convierte a
Dioniso en un cabrito y Hermes lo lleva donde las Ninfas que vivan en Nisa,
en Asia, llamndoseles desde entonces Hades. (Apolodoro: Biblioteca, III, 3)(Eurpides: Las Bacantes, 1983).
Ya mayor, siendo Dioniso el descubridor de la vid, Hera le provoca la locura
y el dios deambula por Egipto y Siria. Con Proteo, rey de los egipcios, permanece un tiempo, y ms adelante llega a Cbela en Fricia donde es acogido por
Rea, madre de los dioses. Esta pone fin a la locura de su nieto, lo inicia en los
ritos, y lo purifica librndolo de la mana. (Apolodoro: Biblioteca, 111, 5)
Segn Apolodoro (ibid) la madre de los dioses, Rea cura a su nieto de la locura, lo purifica, lo libera de la mana. Libre de la demencia Dioniso aprende
sus ritos y ceremonias. Rea le obsequia con su vestidura de bacante, antes de
salir hacia Tracia. Esta vestidura es requerida por los fieles en las ceremonias.
Es la que el dios obliga a usar al hijo de Agave (Eurpides: Las Bacantes). El Tirso (especie de lanza envuelta en hiedra que llevaban las bacantes en fiestas de
dios) la hiedra, la larga tnica, la mitra, vestidura de mujer, quien la usa adolece
de cierta mana o locura. Tambin es la vestimenta del dios.
La mana bquica es impura, la persona afectada est fuera de s, ya no es l
mismo, ni igual o los otros de quienes est separado. La biografa del dios es
muy explcita. Hay una impureza en la locura, en la mana, que clama por una
liberacin que los cuidados de Rea le dan. ... Dioniso rene en el paradigma
de su historia divina los elementos esenciales de la experiencia religiosa que
introduce en el mundo de los hombres bajo el signo de la extraeza: la locuraimpureza y la purificacin, con la mscara-disfraz y la visin de la facialidad
brutal en su prolongacin (Detienne, M.: Dioniso a cielo abierto: 1997, p.
52).
La purificacin se hace en el trance y es en Tebas donde se le llama dios que
libera, Lisios o Katharsios. Preside las ceremonias que liberan y purifican. La
purificacin en la locura, conocimiento de la impureza en la violencia de un
delirio que pide nuevamente ser purificado.
Detienne, basndose en relatos de Pausanas (II, 2, 6-7), seala la existencia
de dos estatuas idnticas hechas en madera y adoradas en Corinto. Una es llamada Lisios y la otra Baqueios, ilustrando al dios en sus dos formas de potencia
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divina. Por un lado el dios apaciguador (Lisios) por el otro el dios que lleva a la
locura, al delirio (Detienne, M.: op. cit., p. 55).
3. LAS EPIDEMIAS
El rey Proitos de Arglida tena tres hijas. Al crecer se vuelven locas. Ellas
rehusan rendir culto a Dioniso, no lo consideran un dios por haber nacido de
mortal.
Llevadas por la locura, vagan por todo el pas. Proitos acude a Melampus,
adivino y purificador reputado, en busca de calma y purificacin. Como pago
por su trabajo Melampus pide la tercera parte del reino. El rey no accede y la
mana prospera: las mujeres abandonan sus hogares, se introducen en los bosques, asesinan a sus hijos, Melampus recibir los dos tercios del reino (Ibid., p.
17).
Para Detienne la locura dionisaca lleva en s el poder del contagio, con la
apariencia de una Epidemia. Este trmino que pertenece al vocabulario de
la Teofana, trata sobre los dioses. Son sacrificios ofrecidos a las potencias
divinas: cuando ellas llegan al pas, cuando se entregan a un santuario, cuando
asisten a una fiesta o estn presentes en un sacrificio. A las Epidemias responden las Apodemias, sacrificio de la partida, (ibid. p. 19)
Los dioses griegos, algunos en especial como Apolo, Dioniso o Artemisa, son
dioses viajeros, y tienen derecho a las epidemias, en ocasin de las Teoxenias,
cuando una ciudad, un particular o an una divinidad ofrecen hospitalidad a
ciertas potencias divinas, a veces, asimismo, a todas juntas (Ibid).
Dioniso es un dios epfano, itinerante, aparece, se manifiesta, viene a hacerse reconocer. Esto ocurre en el mundo de los hombres nicamente. Los hombres deben reconocerlo como potencia divina.
4. LA MSCARA
Dioniso revela su vocacin por aparecer enmascarado. Es el dios, cuya epifana oscila entre la presencia y la ausencia. Es as como se le contempla en los
frisos griegos. La mscara, a la vez, lo oculta y lo revela. Cuando Dioniso llega
a una ciudad es acogido hospitalariamente por un ciudadano, el dios necesita
de un mediador, se constituye as en un dios por eleccin, alrededor del cual
se forma el grupo al servicio de la divinidad, siempre llevados por la situacin
del trance.
Detienne realiza un anlisis muy importante sobre el efecto de la mscara
en Dioniso, y su calidad de extrao y extranjero. Basndose en el relato de
Pausanas sobre el hallazgo de la mscara por los pescadores de Metimna, hace
notar cmo este dios provoca extraeza, se le desconoce, no se lo reconoce,
hasta llegar a preguntarse si se trata de una divinidad o ms bien de un hroe.
Aadido a este hecho, se encuentra la calumnia impulsada por las hermanas de
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su madre. Dioniso sera un hijo natural de Smele y no el hijo de Zeus y de una


mortal. Estas motivaciones impulsan a Dioniso, afirma Detienne, a la necesidad
de hacer reconocer su cualidad de poder divino, al menos en el mundo de los
hombres (ibid. pp. 30-35).
Dioniso, Divinidad sin cesar en movimiento, forma en cambio perpetuo,
no est jams seguro de ser reconocido, al pasear entre ciudades y aldeas la
mscara extraa de una potencia que no se parece a ninguna otra (ibid., p.
22).
En Las Bacantes, Eurpides hace decir al dios:
... porque las hermanas de mi madre, por su inters particular, negaban que
yo, Dioniso, fuese hijo de Jpiter, y afirmaban que Smele me haba concebido
de algn mortal, atribuyendo a Jpiter la falta a instigacin de Cadmo (padre
de Sleme) y que por eso repetan que el rey de los dioses le haba dado muerte
alegando falsamente que la amase (Eurpides: ob. cit., p. 434). Dios, siempre
corriendo el riesgo de ser negado por los hombres, es descrito por los trgicos
como el extranjero que viene de Tracia y Frigia con el mal del furor y de la religiosidad salvaje (ibid. coro, p. 436)

Basndose en los relatos de Pausanas, Detienne recuerda las llegadas indirectas de Dioniso, siendo su efigie llevada por diversos embajadores. En Elis
una mujer llamada Fiscoa y su hijo fundan las ceremonias de su culto; en Sicione, un tebano llamado Fans, trae de su ciudad natal una estatua de Dioniso, Lisios, muy recomendada por el orculo de Delfos. Finalmente, un rey
llevado por la mana transporta en su cofre una estatua aterradora del dios,
con destino a Patrs, en Aquea. Este rey haba perdido la razn contemplando
la estatua de Dioniso, quien desde ese momento lo posee y hace su voluntad.
Segn Detienne, anunciada por el orculo de Delfos la inslita comitiva viene
a librar la tierra de Patrs de la mancha que le inflige la sangre humana vertida
peridicamente por orden de una Artemisa llena de resentimiento. Artemisa
sera de origen Turico, una divinidad extranjera. Sus fieles enloquecen y se
matan entre s sobre el altar de la diosa. Frente a esta divinidad Dioniso hace
valer su calidad de extranjero, como se ver ms adelante. (Detienne, op. cit.,
pp. 22-30).
Siempre bajo la mscara del extranjero, Dioniso se presenta, como el dios
que viene de afuera; el que llega de un ms all. Un relato de Pausanas, (X, 19,
3) sirve a Detienne para ilustrar este hecho: Pescadores de Metimna recogieron en sus redes, en pleno mar una mscara (prosopon) en madera de olivo. Su
aspecto ofreca algo de divino, pero tambin de extrao, de extranjero y que no
convena a ninguno de los dioses griegos. Los metimneos preguntaron, pues, a
la Pitia, a quin, dios o hroe, representaba esta figura. Ella les orden adorarla
bajo el nombre de Dioniso Esfaleno. A continuacin de lo cual, las gentes de
Metimna guardaron en sus casas la xoana retirada del mar, honrndola con
sacrificios y plegarias, mientras que enviaban una copia de bronce a Delfos.

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En el relato se trata de identificar una efigie, descifrar un enigma, porque


si hay algo divino, no es igual al del resto de los dioses helnicos, hay algo de
extranjero (ibid., p. 28).
Detienne aclara el sentido de extranjero que no se identifica con el brbaro
que habla otra lengua, sino al ciudadano de una comunidad vecina. Pertenece
al mundo helnico, citando a Heredoto (VIII, 144), conjunto de hombres que
tienen la misma sangre, la misma lengua, santuarios y sacrificios comunes.
5. LA HUMILLACIN DEL DIOS
De este desconocimiento del carcter divino de Dioniso, por parte de quienes lo desdean y no aceptan su culto, encontramos versiones muy complejas.
La escena se sita en Tracia, lugar de los orgenes no griegos del dios. Licurgo,
rey de los Edones, que habitaban junto al Estrimn fue el primero en injuriarlo y expulsarlo, Dioniso se refugi en el mar junto a Tetis, la hija de Nereo,
pero fueron hechas prisioneras las Bacantes y la muchedumbre de stiros que
lo seguan. Sin embargo, posteriormente las Bacantes quedaron de improviso
libres y Dioniso caus a Licurgo la locura. ste en su locura, creyendo cortar
un sarmiento de vid, mat a su hijo Driante de un hachazo y recobr la razn
una vez que le hubo cortado las extremidades. Como la tierra permaneciera
estril, el dios vaticin que dara frutos si Licurgo mora. En cuanto los Edones
lo oyeron, lo condujeron al monte Pangea y lo encadenaron, y all muri segn
el deseo de Dioniso, destrozado por unos caballos (Apolodoro: Biblioteca 3,
5). Esquilo narra este episodio en su tragedia los Edonios. Segn versin de
Herodoto (VII, 111) en el monte Pangea se levanta un santuario oracular de
Dioniso, que profetiza por boca de una mujer, rodeada de sus sacerdotes como
lo est Apolo sobre las alturas de Delfos. (Detienne M., ibid., p. 38)
En Orcomene se repite la situacin. Rechazo de ceremonias al dios, mujeres
presas de la mana vagando por campos y bosques, nios asesinados por sus
propias madres. La impureza se extiende hasta un punto nunca visto.
Eurpides en Las Bacantes relata muy claramente las ocurrencias en Tebas,
pas natal de Dioniso, pero que no lo reconoce en su soberana de dios.
La tragedia se inicia con las palabras del Dios: A esta tierra tebana he venido yo, hijo de Jupiter, a quien Smele, hija de Cadmo dio a luz en otro tiempo,
ayudndola en su parto el rayo del cielo; de dios hecho hombre, hllome ahora
junto a la fuente de Dirce y las aguas del Ismeno. Y veo junto a este palacio el
sepulcro de mi madre, herida por el rayo, y las ruinas de su regia morada, cuyo
humo anuncia la llama del divino fuego y el odio perpetuo de Juno. Pero alabo
a Cadmo, que ha hecho inaccesible este lugar sagrado, convirtindolo en santuario de su hija, y yo le doy sombra por todas partes con los frondosos racimos
de la vid (Eurpides: Las Bacantes 1983, p. 433).
Segn Detienne, de acuerdo a testimonios provenientes del siglo III a. C.
Dioniso Cadmeios reina en compaa de Apolo sobre la asamblea de los dioses
tebanos, celebrndose cada dos aos fiestas en su honor. Para este autor, el dios
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que se presenta como extranjero ante la ciudad es, de todos los dioses tebanos,
el ms poderoso junto a Apolo. Siendo la extraeza un dato estructural de la
divinidad de Dioniso, no sorprende que sta aparezca con ms fuerza en su
propia ciudad. Aquellos ms prximos a su nacimiento (su abuelo Cadmo, Agave) su propia familia que lo desconoce, avivan la necesidad de ser reconocido
como un dios. Dioniso no puede esconder en tierra tebana y en medio de los
suyos que l es el extranjero del interior ni que la extraeza de su presencia es
esencial a su naturaleza de dios sin sinnimo (Detienne M., op. cit. 43 a 45).
De acuerdo al drama de Eurpides y al testimonio de Apolodoso (Biblioteca
3, 5, 2) Dioniso inicia en la mana a las mujeres tebanas, entre ellas a sus propias tas, como a la madre de Penteo quien haba recibido el reino de Cadmo.
Penteo no accede a rendir culto a Dioniso, intentando oponerse a las Bacantes.
Acude al Citern para espiarlas y es destrozado por su madre Agave quien sumida en la locura lo confunde con un animal.
En la tragedia de Eurpides Dioniso denuncia la impureza de tal accin, y el
castigo del exilio impuesto a Agave, llamndola asesina.
La expiacin de la impureza sacrlega es dejar su patria. Agave y sus hermanas son homicidas, no pueden cohabitar junto a las tumbas de sus vctimas.
Asimismo, Cadmo quien sembr el linaje de los tebanos, ir a vivir con los
brbaros, ... con tu esposa guiars una yunta de novillos como dice el orculo
de Jpiter y reinars entre los brbaros. Y con tropas innumerables derribars
muchas ciudades; pero cuando desvastaren el orculo de Apolo, ser infeliz su
vuelta. Marte, sin embargo te salvar y te llevar a vivir al pas de los Bienaventurados (Eurpides: Las Bacantes 1983, p. 479).
Cadmo barbarizado violentar el templo de Apolo, destruyendo la morada
de este otro gran dios, el ms alto acto sacrlego.
6. EL DIOS DEL VINO
Siguiendo a Pausanas (I, 2, 5) Detienne explora el origen y destino del vino
puro, compaero de Dioniso. Vino puro con rostro del delirio, pero que el
dios consiente en moderar cuando es husped del rey Anfictin, en el tica.
Es a Dioniso a quien corresponde el derecho de civilizar el vino, arrancarlo
de su estado salvaje, provocador del delirio, para ser usado en las mesas de los
banquetes, para apoyar las buenas maneras.
El dios hace la mezcla en la crtera para despus de alimentarse con carnes
y pan escanciar de ese vino bien mezclado, que ya no es fuego devorador, sino
remedio saludable, sin peligro para los mortales.
Oposicin entre lo salvaje y lo civilizado. El vino bien temperado inaugura
el gnero de vida cultivada, al igual que la comida a base de trigo molido de
Dmeter... comienzo... de un arte de vivir, bajo la proteccin de las divinidades (Detienne M., op. cit., p. 78).
Dioniso se presenta en el tica con otra mscara: el dios, generoso, potencia
benvola. Eurpides presenta al divino Tiresias como profeta de los poderes de
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las potencias divinas: Dos dioses son los principales entre los hombres: Dmeter, que les da alimentos secos y en segundo lugar y distinto de ella, el hijo
de Smele, que invent el llamado licor de la uva y quiere divulgarlo entre los
mortales, librndolos de dolores en sus infinitas miserias cuando de l se hartan
y entregndolos al sueo, olvido de los males cotidianos. Ningn otro filtro es
tan poderoso para desterrar sus cuidados. Con este mismo dios se hacen libaciones a los dems, para que, intercediendo l, seamos dichosos... (Eurpides:
Las Bacantes 1983, p. 441).
7. LAS BACANTES
Esta obra la compuso Eurpides estando en Macedonia en el ao 408 a. C.;
muriendo a los setenta aos en el 406 a. C.; en el mismo lugar. En Atenas se
present en el ao 405 a. C.; bajo la direccin de Eurpides el Joven (su hijo
o sobrino). Form una triloga al lado de Ifigenia en ulide y Almen concedindosele el primer premio a ttulo pstumo. (Vernant J. P., ob. cit., p.223).
Los comentarios y enfoques sobre esta obra son abundantes: Sandys, E. (1980);
Dodds, E. R. (1960); Winnington-Ingram (1948); Kirk, G. R. (1979); Roux,
Jeanne (1970); Segal, Charles (1982); Detienne, Marcel (1997); Vernant, J.
Pierre (2002), entre otros.
En esta tragedia donde Dioniso ingresa a Tebas para ser reconocido por la
ciudad de su madre Smele, como dios, acta en el papel principal, lo que en el
gnero no era usual. En este caso Dioniso se escenifica por s mismo, se revela
en el teatro a los protagonistas y a los espectadores, manifiesta su presencia divina durante el desarrollo trgico. Como se ha visto la tragedia se halla bajo el
patrocinio religioso de este dios, lo que hace de esta puesta en escena algo muy
especial: a la vez que el dios acta pareciera que trama el desenvolvimiento de
la intriga y su arribo al desenlace. En el drama se observa el desdoblamiento
escnico de Dioniso. En un primer momento se presenta como Dios:
A esta tierra tebana he venido yo, Dioniso, hijo de Jpiter, a quien Smele, hija
de Cadmo, dio a luz en otro tiempo, ayudndola en su parto el rayo del cielo;
de dios hecho hombre, hallme ahora junto a la fuente del Dirce y las aguas del
Ismeno... (Eurpides. Las Bacantes, p. 433)

La referencia a Cadmo, quien es fundador de Tebas y abuelo materno de


Dioniso, hace muy explcita la versin de estos versos. Asimismo, la referencia
a las aguas del Ismeno, ro de la Beocia que naca al norte de Tebas. Dioniso,
en ningn caso, est pisando tierra extraa. En el proceso de la escenificacin,
en un segundo momento se presenta como el extranjero lidio, quien ante las
ofensas de Penteo, hijo de Cadmo, invoca al dios:

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... lo ves t, oh Dioniso!, hijo de Jpiter, ves a tu sacerdote en peligro? Ven oh


rey!, atravesando el Olimpo, agita tu tirso florido de color de oro, y refrena la
osada de este hombre impo... (Eurpides, op. cit., p. 450)

Tanto uno como otro se presentan en escena vestidos con el mismo ropaje,
y la misma mscara.
Dioniso exige que se le vea, que la ciudad lo reconozca como dios, manifestarse en esa calidad a los mortales, revelndose ante ellos.
Sin embargo, para aparecer en Tebas, Dioniso cambia su apariencia, transforma su figura, su aspecto exterior tomando la mscara de una criatura humana y se presenta bajo los rasgos del joven extranjero lidio. Distinto al dios,
pero al mismo tiempo el dios, asume una mscara disimulando su verdadera
identidad para los que no estn dispuestos a reconocerlo, como es el caso de rey
Penteo. Este ltimo rechaza al dios, rechaza su conducta. Su visin pretende
ser positiva, razonable... (Vernant, J. P., op. cit., p. 234)
A pesar que para Penteo, Dioniso pertenece a lo turbio, a lo oscuro, no puede al mismo tiempo, controlar la pasin irreprimible de ser espectador de las
mnades en sus frenticas danzas y actos de locura. Quiere mirar aquello que
aborrece. El extranjero percibe este deseo y le pregunta:
Extranjero (Dioniso)
Ah! Quieres verlas juntas en los montes?
Penteo
S, sin duda, y an dar por lograrlo mucho oro.
Extranjero
y por qu es tan vehemente tu deseo?
Penteo
Para observarlas agobiadas por el vicio, con gran pesar suyo.
Extranjero
y presenciars de buen grado lo que te
ser fatal?
Penteo
No lo dudes, y me estar callado
bajo los abetos
(Eurpides: Las Bacantes, p. 459)

La pretensin de Penteo de mirar aquello que est prohibido para los no iniciados marca la tensin de la tragedia. Ver y or, hacer las veces de un espa, es
un terrible riesgo para el rey, puesto que el dios no desea otra cosa que terminar con esa visin positiva, donde todo tiene un lugar definido, donde cada ser
es de una forma precisa. ... su esencia particular en un mundo fijo que asegura
a cada uno su propia identidad en el interior de la cual permanece encerrado
siempre semejante a s mismo. (Vernant, J. P., op. cit., p. 235).
Dado que Penteo no se encuentra entre los fieles de Dioniso no es capaz de
penetrar en ese mundo diferente de la alteridad, reino de lo otro. As el rey
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tomado ya en parte por la mana, sale de palacio, adornado como una mnade
como el dios le ha indicado.
Penteo
Parceme ver dos soles y dos Tebas de siete puertas; que t, convertido en toro
me precedes, y que en tu cabeza han nacido dos cuernos. Eres acaso fiera? Ahora tiene figura de toro (Eurpides, op. cit., p. 463)

Penteo ve dos soles, como si estuviera embriagado, dos maneras de ver: su


anterior lucidez y la actual forma turbia que est adoptando el interior del rey.
Llega el momento ms dramtico de la tragedia. Penteo encaramado en un
rbol quiere ver las Mnades sin lograrlo:
El mensajero
... unas (las mnades) coronaban... de hiedra sus tirsos... otras se respondan cantando
bquicos versos. El desdichado Penteo, no vindolas, no obstante su nmero, dijo: oh
extranjero!, no veo aqu a las mnades por ms que miro... entonces fui yo testigo de
un milagro que hizo el extranjero; agarr la rama ms alta de un abeto, la dobl
hasta el oscuro suelo, encorvla como un arco, o cual rueda cuando gira movindose alrededor de su eje, y de este modo, atrayndolas l las doblaba hasta
tocar la tierra, haciendo lo que no hubiera hecho ningn otro hombre. Colocado
Penteo en las ramas del abeto, las solt otra vez con cuidado, de modo que no
lo dejase caer si se enderezaba de pronto. El abeto, ya derecho, elevaba al cielo
su cima, y en ella apareca sentado mi dueo. Viernlo las mnades antes que l
las viese, y apenas lleg a lo alto, desapareciendo el extranjero y oyndose cierta
voz, al parecer de Dioniso, que exclam desde los aires: Oh tiernas jvenes! os
traigo al que se burla de vosotras, de m y de mis orgas; castigadle, pues...

El extranjero ha desaparecido, no se le distingue, por el contrario Penteo


recibe todas las miradas. La voz del dios enfrenta a las mujeres, contra su enemigo, las entrega a su enemigo.
... cuando las hijas de Cadmo conocieron distintamente la voz del dios... Agave,
su madre, sus hermanas y todas las bacantes recorran las rocas y el valle dividido
por el torrente, agitadas del estro furioso del dios... todas ellas sacudieron juntas
el abeto y lo arrancaron de la tierra, y Penteo, sentado en lo ms alto, cay desde all al suelo dando un gran gemido, presintiendo sin duda la desdicha que le
amenazaba... (Ibid., pp. 468-469).

El contraste es evidente, Penteo, el rey quien debera ascender en toda su


gloria cae desde las alturas, indefenso en manos de las bacantes furiosas que lo
sacrificarn escuchando la voz del dios que as lo dispone y ordena desde sus alturas. Es la voz de Dioniso que viene desde el cielo y lo opone totalmente a Penteo. Dioniso ha dejado caer sobre la tierra otra dimensin de la existencia, de
su propia mirada y visin del mundo, completamente diferente a la de Penteo.

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El crimen cometido por Penteo, al querer espiar a las Mnades es tratar de


ver lo que no hay que ver. Slo los fieles a Dioniso traspasan las fronteras de la
comunidad cvica, aceptando el rito secreto y cerrado.
Sin embargo Dioniso, quiere ir ms all de ser el jefe de una secta, su entrada
a Tebas es porque l quiere estar en el mismo rango de las divinidades de la ciudad, con un culto oficialmente reconocido y llevado a la prctica. Pero, al exigir
esas prcticas rituales excntricas el dios tambin exiga el reconocimiento de
una religin que escapaba y sobrepasaba a la ciudad. En Las Bacantes, Eurpides describe como la irrupcin de Dioniso en la Polis, contiene el significado
de la instalacin de lo otro, en su forma ms odiosa, del retorno al caos que el
dios quiere, con todos los honores, sea reconocido en la ciudad.
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Zolezzi / Las Bacantes

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