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Reino Monera est formado por bacterias y cianobacterias (algas azules).

Pueden
vivir en diversos lugares, tales como agua o aire y en el interior de los animales y
plantas como parsitos.

Las bacterias
La mayora de sus representantes son hetertrofas (no pueden producir su propio
alimento), pero tambin hay algunas auttrofas (producen sin alimentos, por
ejemplo a travs de la fotosntesis).
Existen tambin bacterias aerobias es decir, que necesitan oxgeno para vivir, el
requisito de anaerobios, que no pueden vivir en presencia de oxgeno, y
anaerobios facultativos, que pueden vivir tanto en ambientes oxigenados como en
ambientes no oxigenados.
La forma fsica de las bacterias pueden ser de cuatro tipos: cocos, bacilos,
vibriones y espirilos. Los cocos pueden unirse y formar colonias. Grupos de dos
cocos forman diplococos, alineados forman estreptococos y en grupos forman una
infeccin de estafilococos.
Por ser los seres vivientes ms primitivos en la Tierra, son tambin los que estn
en mayor nmero. Por ejemplo, en un gramo de tierra frtil pueden haber cerca de
2,5 mil millones de bacterias, en hongos 400.000 y en algas y protozoos entre
30.000 y 50.000.

Estructura de la clula
Las bacterias no tienen ncleo organizado y son procariotas, es decir, el ADN se
encuentra disperso en el citoplasma, carecen de un ncleo autntico. Por ello, el
filamento del material gentico es cerrado (plasmdeo), sin puntas, para que
ninguna encima comience a digerir el ADN. Tienen una pared celular muy rgida.
Para moverse, las bacterias tienen flagelos, que son cilios pequeos que se
mueven, por lo que la bacteria se mueve (igual a los espermatozoides humanos,
pero mucho ms simple). Tambin pueden tener fimbrias, que son microfibrillas de
protenas que se extienden desde la pared celular. Sirven para anclar las
bacterias. Tambin hay fimbrias sexuales, que sirven para el intercambio de
material gentico durante la reproduccin y tambin ayudan a las bacterias
patgenas (parsitos) para instalarse en el lugar de depsito.

La capa de cpsula, que implica la bacteria en el exterior sirve para comer


(fagocitosis), la proteccin contra la deshidratacin, y tambin para que el sistema
inmune del husped (en el caso de los parsitos) no lo reconozca.

Reproduccin
La reproduccin de las bacterias se produce asexualmente, por divisin de hecho
(fisin binaria o fisin), donde la clula bacteriana crece, duplicando su material
gentico, y luego dividiendo la clula, dando lugar a otra bacteria, genticamente
idntica a otro .
La variabilidad gentica de las bacterias se realiza de tres maneras: la
conjugacin, que es una bacteria de transferencia de material gentico a otra, y
viceversa, a travs de las fimbrias; la transduccin que es el intercambio de
genes por medio de un virus que invade una clula para incorporar su material
gentico y lo transmite a otras clulas y la transformacin donde las bacterias
pueden incorporar a su ADN material gentico disperso en el medio ambiente.
Las bacterias tambin pueden causar esporas en las condiciones ambientales
desfavorables para la reproduccin (altas o bajas temperaturas, sustancias txicas,
etc). Las esporas son pequeas clulas bacterianas, con una pared celular gruesa,
escasa y material gentico. Son capaces de permanecer miles de aos en estos
ambientes con la esperanza de una condicin de mejora del medio ambiente.

La importancia de las bacterias


Las bacterias tambin tienen su importancia en el medio ambiente, as como
cualquier ser vivo. Describamos algunos papeles fundamentales.

Descomposicin: Actan en el reciclaje de la materia, devolviendo al ambiente


molculas y elementos qumicos para ser re-utilizados por otros seres vivos.

Fermentacin: algunas bacterias se utilizan en las industrias para producir yogurt,


queso, etc (lcteos).

Industria farmacutica: para la fabricacin de antibiticos y vitaminas.

Industria qumica: para la produccin de alcoholes como el metanol, etanol, etc.

Gentica: mediante la alteracin de su ADN, podemos hacer productos de inters


para los seres humanos, como la insulina.

Determinacin de nitrgeno: permite eliminar el nitrgeno del aire y tirado en el


suelo, que sirve como alimento para las plantas.