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La figura y la obra del Cardenal Mercier,

Acadmico de Honor, en su primer Centenario


(Discurso en la junta pblica inaugural del curso

1951-52 celebrada el da 30 de octubre de 1951)

La figura y la obra del Cardenal Mercier,


Acadmico de Honor, en su primer Centenario
por
JUAN ZARAGOETA y BENGOECHEA

IEI da 10 del mes corriente tuvo lugar en la Universidad de


Lovaina una gran solemnidad que congreg a buen nmero de
personalidades del alto mundo intelectual y filosfico internacional para festejar el primer Centenario del nacimiento del
Cardenal Mercier. Tras de la sesin acadmica, realzada por la
augusta presencia de Su Majestad el Rey de Blgica, con la
asistencia de las ms altas representaciones nacionales y de ilustres delegaciones extranjeras, y en la que eminentes personalidades evocaron Jos rasgos de aquella gran figura y enaltecieron
su obra, se reunieron durante varios das cultivadores 'del movimiento filosfico cuya promocin tiene en. dicha obra lugar bien sealado, para trazar su balance actual y las normas
de un futuro progresivo. He tenido la fortuna de tomar parte
en dichas [ornadas ; y, honrado por vosotros con el encargo de
iniciar nuestro curso acadmico con este discurso, me ha parecido. oportuno adoptar para tema suyo el de la actualidad de
la figura del Cardenal Mercier en su primer Centenario. A los
motivos intrnsecos a ello inducentes, se une para nosotros la
circunstancia de haber sido el Cardenal miembro honorario de
nuestra Corporacin, distincin bien sealada para ella pero
tambin para l, a juzgar por el alto aprecio que de ella hizo
insertando en la Coleccin de sus Obras Pastorales la carta con
la que nos la agradeci en momentos bien duros para su esp-

rit u, can las siguientes palabras: La delicada atencin de la


Real Academia de la caballerosa Espaa me llega tanto ms al
corazn cuanto que realza en mi persona la belleza de un pueblo que lucha, sufre, inflexible, por su derecho y por el triunfa final de la verdad, Verum, [ustum, Pulchrum:

Pocas figuras se dan en la Historia que reflejen de modo tan


ponderado y armnico, cual sucede con el Cardenal Mercier, las
varias dimensiones de la personalidad humana. Ordinariamente, los grandes hombres 10 son por alguna de las facetas de dicha personalidad, pero dejando ms o menos que desear en
otras. lEn Mercier, por el contrario, sus excelsas cualidades no
se estorban entre si, antes bien se combinan e integran, dando
la sensacin de un hombre completo. Pero tales cualidades no
se mostraron de una vez, sino sucesivamente al filo de una larga vida, y de las extraordinarias coyunturas histricas a que se
vi abocada. Recorramos brevemente sus etapas.
.
En la primera de ellas, Desiderio Jos Mercier, que, fiel a
su vocacin sacerdotal, habla recibido las sagradas rdenes en
Malinas, capital de su arzobispado, se seala dentro- de aquella
vocacin por una preferente inclinacin al apostolado intelectual,. especialmente en el terreno filosfico. Pronto hubieron de
ponerse a prueba las dotes del ya profesor del Seminario de
Malinas. El 4 de agosto de 1879, el Pontfice Len XIII habla
publicado se fmosa 'Encclica Aetemi Patris sobre la restauracin de los estudios filosficos a base del pensamiento tradicional, centrado en Santo Toms de Aquino, y buscaba quien,
en alguna resonante ctedra, pudiera dar plstica realidad a tales directrices doctrinales: su eleccin se concret en Mercier,
nombrado en 1882 profesor de filosofa superior 'segn Santc
Toms de la Universidad de Lovalna,
Apenas nombrado e investido de la dignidad de Cannigo,
Mercier se traslada a Roma y celebra una entrevista con el Papa,
exponindole con toda lealtad su manera personal de entender
la restauracin del tomismo en nuestra poca. Aquellas dos in.
teligr-ncias prceres, puestas al habla en la intimidad! de una
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conversacin, no pudieron menos de entenderse, y el clarividente Pontfice aprob plenamente el tomismo que pudiramos
llamar de ancha basen propuesto por el Cannigo Mercier ; un
tomismo abierto al gran pblico universitario, eclesistico y seglar, expuesto consiguientemente en lengua vulgar, traducido
al tecnicismo moderno y depurado y enriquecido, sin el menor
detrimento de su homogenidad doctrinal, con los resultados mejor consolidados de la ciencia. y del pensamiento contemporneos.
Aquel primer germen de renovacin filosfica hubo de recibir bien pronto un cumplido desenvolvimiento, con la creacin
de un Instituto Superior de Filosofa en el seno de la U niversidad de Lovaina y bajo la direccin del profesor Mercier, tras
una nueva conversacin suya con el Pontlfice Len XIII, quien
di su carta definitiva al nuevo Instituto el 7 de marzo de 1894.
El espritu que habla de animarle en su ulterior desarrollo, hoy
en pleno florecimiento, lo condens Monseor Mercier, ya honrado con la prelatura pontificia, en su Informe sobre los estudios superiOres de Piloso/la, presentado en 1891 al Congreso
Catlico de Malinas. Los catlicos-venia a decir en este documento--viven aislados y desconsiderados en el mundo cientlfico. Tiene este hecho una parte de explicacin en la deliberada hostilidad de algunos sabios hacia todo el que no comparta su fantica irreligiosidad. Pero obedece por otra parte, quizs ms importante, al modesto papel a que, en el terreno cientfico, se resignan con demasiada facilidad los que figuran en
las avanzadas de la cultura catlica. Es frecuente entre ellos no
preocuparse de los problemas cientficos ms que en la medida
en que puedan interesar a la religin, y ello con plena subordinacin de la ciencia a sus preocupaciones apologticas; es tambin corriente contentarse, en punto a saber cientfico, con sntesis elementales y como definitivamente consagradas. Se olvida en esta doble actitud que, si bien la fe constituye un lmite
negativo, por lo dems razonable, a la ciencia del creyente, no
pretende imponerle el trmino, y mucho menos el mtodo de sus
investigaciones, cuya libertad queda a salvo en la ms estricta
ortodoxia; se olvida asimismo que la ciencia ya hecha ha estado algn da por hacer, se halla en constante revisin y tiene

por delante indefinidos horizontes, cuya roturacin mediante


paciente y concienzuda labor analtica es indispensable garanta para la solidez de las sntesis del porvenir. Urge, pues, la
formacin de hombres, en creciente nmero, que se consagren
a la ciencia por s misma, sin objetivo profesional, sin finalidad apologtica directa; hombres que trabajen de primera mano en moldear los materiales del edificio cientfico y contribuyan as a su elevacin progresiva al rango de filosofa propiamente dicha. y, poniendo manos a la obra, Mercier se aplic
a formar una brillante plyade de colaboradores suyos, especializados en las diversas ramas cientficas y filosficas en las mejores escuelas belgas o del extranjero, constituyendo con ellas
el primer ncleo profesora! del nuevo Instituto que tan ptimos frutos haba de dar en un futuro prximo y sigue dando
en la actualidad.
Segua Monseor Mercier en 1906 en su ctedra y al frente
de su Instituto, y tena el que esto Os lo cuenta la fortuna de
contarse entre sus discpulos, cuando la vacante del Arzobispado de Malinas, por muerte del Cardenal Goosens, hubo de
ponerle frente a una realidad bien inesperada para l, cual fu
su nombramiento para suceder en dicha sede arzobispal al difunto Cardenal. No faltaron a la sazn quienes torcieran el gesto ante semejante nombramiento: un gran profesor malogrado, y un Arzobispo de dudoso xito---venan a decir-porque
no es corriente que en un pensador se den las dotes exigidas
por la grav~ad y complejidad de los problemas de gobierno,
La realidad se encarg bien pronto de desvanecer los escrpulos de los pesimistas, mostrando en el Arzobispo y Cardenal
Mercier, en rara pero magnfica armona espiritual, a un hombre de accin a la altura ya universalmente consagrada del profesor y del filsofo.
Pero pronto hubo tambin de advertirse que el afn de sana
renovacin que haba inspirado la labor intelectual del filsofo,
iba a dirigir la del recin nombrado Pastor de almas. Desde
mi elevacin al IEpiscopado-escribfa en 1911 el Cardenal Mercier a su colega norteamericano el Cardenal Gibbons-s-volvl .los
ojos a Vuestra Eminencia. Tena yo muy vivo el sentimiento

de que, de un siglo a esta parte, las relaciones entre el mundo


y el clero han sufrido profunda transformacin. En otro tiempo, en nuestro ambiente catlico, el sacerdote poda esperar en
su templo y en su presbiterio a que vinieran los fieles a someterse dcilmente sus direcciones. Hoy en da, el pueblo y los
intelectuales se alejan de nosotros; el primero, imbuido de \;1
idea de que la Iglesia es la aliada del Capitalismo; los segundos,
persuadidos de que la fe no es compatible ni con la ciencia ni
con el progreso. De ah el ai~lamiento del sacerdote y la necesidad para l de.la reconquista. Nuestra sociedad se parece ms
a la primera mitadl apostlica del Cristianismo 'que a los siglos
llenos de fe de la bella poca medieval... Ahora bien, en el
capitulo XXII del libro del Cardenal Gibbons, The ambassado, o/ Christ, me encontr con esta sentencia lapidaria: Despus de la Biblia, el ms importante e instructivo objeto de estudio para el representante de Cristo en la socedad. Yo saba
que el autor de este admirable tratado de. vida pastoral haba
sido uno de los.creadores de la Universidad Catlica de W shington; que, a despecho de las dificultades de dentro y de las
hostilidades de fuera, haba llevado a buen trmino la realizacin de su plan; yo vea a este campen de la cultura superior
aproximarse al pueblo, combatir el alcoholismo, defender los
intereses de las clases obreras, y no desdearse, segn el rumor
pblico, de codearse con ellas en un tranva, Este hombre me
pareca, sin duda, celoso de conservar la fe tradicional de sus
fieles catlicos... pero no menos preocupado de procurar la
conquista de quienes no se hallan al abrigo de los muros de la
Iglesia... Todo esto se me revel desde los comienzos de mi
pontificado como un ideal, no dir el ideal divino del Evangelio, ni el ideal ya lejano de 10Sl Hechos de los Apstoles, pero si
un esfuerzo leal, ilustrado, vigoroso, por adaptar el uno y el
otro a las generaciones de Jos siglos XIX Y xx. En consecuencia,
con estos propsitos, el Cardenal, no sin cierta piadosa audacia, adopt como divisa herldica, la de Apostolus [esu Christi,
Apstol de Jesucristo; y hoy que su gran figura ha traspuesto ya los umbrales de la eternidad, bien podemos decir que ms
de una vez vibr en su actuacin episcopal el eco inmortal de
aquellas voces apostlicas que sealaban con el sello inconfun-

dible de 10 divino las gestas heroicas del Cristianismo primitivo; ms de una vez ha evocado la palabra encendida del Cardenal Mercier los acentos arrebatados del Apstol por antonomasia, aquel gigante del pensamiento y de la accin que se
llam San Pablo y que cifr 10 mejor de su vida en llorar con
los que lloran, gozar con los que gozan, hacerse todo a todos
para ganarlos a todos en Cristo. No obstante esta universalidad, se sealan en las preferencias del Cardenal, su clero, la
juventud diocesana, los necesitados de toda clase, finalmente,
las personas extraas u hostiles al principio religioso que su
autoridad representaba.
As hubieron de transcurrir los 'Primeros aos del apostolado del Cardenal Mercier, rebosantes de doctrina Y.. de actuacin
pastoral, saturados de espritu evanglico. Todo ello acreca la
figura y los prestigios del Cardenal, dentro y fuera de Blgica,
en trminos que 10 hacan dignamente comparable con los ms
grandes Prelados de nuestro tiempo. Pero la Providencia le
tenia reservado, sin duda, para poner a prueba sus excepcionales
cualidades en empresas an ms altas, cual fu necesario al
ritmo de los acontecimientos que presto hubieron de sacudir
hasta en sus cimientos el equilibrio al parecer inconmovible
del mundo civilizado.
Finalizaba el ao 1914, fecha amasada de sangre y de odios,
en la que un viento de locura hubo de soplar sobre nuestra decantada cultura, removiendo sus sedimentos de barbarie y amenazando hundirla en el caos de su propia ruina. Tronaba el can en los campos hasta ayer ubrrimos de vida, contra las ciudades pletricas de fecunda actividad; geman las prensas de
todos los pases volcando montaas de papel aun ms agresivas
que el obs y la metralla, cuando una carta, una simple carta,
lanzada desde una modesta dudad de la pequea Blgica, se
impuso a la atencin universal levantando presto una oleada de
intensa emocin en las fibras. al parecer ya insensibles de la
conciencia humana. La carta llevaba por ttulo: Patriotismo y
firmeza; la firmaba Desderio Jos, Cardenal Mercer, Arzobispo de Malinas.
Desde aquella fecha, el Cardenal Mercier, sin ms arreos
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blicos que su sotana purprea y su cruz pastoral, en medio


del formidable enemigo que le rodeaba, se destac y continu
actuando como una de ras primeras figuras de aquella colosal
contienda; y cabe .preguntarse a qu .impulso obedeca al imponerse aquella magna tarea, en un orden que a primera vista pudiera parecer extrao a su ministerio pastoral, el Cardenal Primado de Blgica, durante el trgico perodo 1914 a 1918.
Partidarios y adversarios de .esta actuacin del Cardenal, aun
. coincidiendo en presentarla como un caso heroico de patriotismo, favorable para unos, funesta para otros beligerantes, inspirado desde luego en mviles de noble desinters y hasta de
sacrificios personales, pudieron estimar que no rebasaba la perspectiva que caba llamar de tejas abajo, a que se contrae al
vuelo de tales gestas en trances anlogos de la historia humana. Pero si nos asomamos al estado de alma ntimo del propio
Cardenal (1), nos encontraremos con una fuente de inspiracin
bien diferente. Infinitamente por encima d toda clase de honores-nos dic~me gloro de ser discpulo del Evangelio, en
el cual me dice l Divino Maestro: Buscad ante todo el Reino
de Dios y s justicia, y el resto se os dar por aadidura. Y el
da de mi consagracin episcopal, la Iglesia, con la sencillez
sublime de su lenguaje de eternidad, me ha dicho lo siguiente:
Ofrece tu corazn a la verdad. No la traiciones jams; no te
dejes, ni fascinar por el xito ni abatir por el miedo. Gurdate de
trocar las tinieblas por la luz o la luz por las tinieblas i no llames mal lo que es bien, ni bien a lo que es mal. Por eso, yo
sera indigno del anillo episcopal que la Iglesia ha puesto en
mi dedo, de esta cruz que ha colgado en mi pecho, si cediendo
a una pasin humana, tuviera miedo de proclamar que el derecho violado no deja de ser un derecho i que la injusticia apoyada por la fuerza contina siendo una injusticia, As se vi6 .al
Cardenal Mercier, desde los primeros das de la guerra, exaltar
en trminos ditirmbicos la defensa armada de su neutralidad
que Blgica entera consider como un deber de lealtad, tanto
como un postulado de independencia nacional, ante la cons-

(1) Vase sus Obras PIJS'oralts, yol. VI, pg. 17i Y vol. V, pg. 838.

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ciente violacin de que fuera objeto. Y toda la actuacin subsiguiente del Cardenal, en el seno del pueblo belga invadido-que
jams quiso abandonar sino pasajeramente para abogar por su
causa donde pudiera serle ms til, verbigracia, ante la Santa
Sede-se enderez a Jaque pudiramos llamar espiritualizacin
de la guerra, despus de haber tratado de atenuar ero lo posible
su inevitable cortejo de males y de haber denunciado ante la
conciencia universal su injusticia inicial y las durezas de procedimiento que hubieron de agravarla en el infortunado territorio de Blgica.
Amigos y adversarios, favorecidos y contrariados por esta
actitud y actuacin del Cardenal, hubieron de proclamar su elevacin de miras a la hora del balance final de la contienda. As,
para 1\1 ster H ughes, Secretario de Estado norteamericano y
candidato a la presidencia de la Repblica, en el gran conflicto mundial, que tan duramente hubo de poner a prueba las cualidades de espritu, de carcter y de corazn, el Cardenal Mercier apareci corno la ms noble figura de la Humanidad. Ms
que ningn otro, entre los personajes que he conocido, personifica a mis ojos el verdadero santo, un santo militante revestido de la pureza y del derecho, armado de la espada flamgera de la justicia, un santo canonizado por el amor y la venera-'
cin de la Humanidad entera (2). Por su parte, el Barn von
Lancken, jefe del departamento poltico del Gobierno Generai
de Bruselas durante la ocupacin alemana, reconociendo el dao que p~ra la causa germnica en la guerra signific Ia actitud
del Cardenal, le vindica de la acusacin de odio a los alemanes en que algunos de sus compatriotas la suponan inspirada,
estimando que su influencia se debi :, a una fuerza de carcter
irresistible y a una dialctica soberana, que arrancaba de la asdua disciplina de su voluntad, de su inteligencia y de toda su
personalidad (3). Por eso, cuando el propio Barn von Lancken, en vspera ya del armisticio, hubo de proceder a poner tr-

(2) Citado en el peridico La Crois, 15 de marzo de 1926. Lettres des


Etats Uns.
(3) Lournol de GenhJe, 8 de febrero de 1926, reproducieDdo un artculo del
Bertiner Taglblat.

mino a la ocupacin alemana can la devolucin de los prisioneros, se present el 17. de octubre de 1918 en el Palacio Arzobispal de Malinas ,con la declaracin ante el Cardenal que textualmente dice as (4): ((VOS encarnis para nosotros la Blgica
ocupada, de la que sois el Pastor venerado y escuchado. Por
eso es a Vos a quien el Gobernador general y mi Gobierno me
han encargado de anunciar que, cuando llegue el momento de
evacuar vuestro territorio, os. devolveremos espontneamente y
de buen grado los belgas prisioneros y deportados. u
La aurora de la paz fu sealada para el Cardenal Mercier
con una explosin de entusismo hacia su persona rayano en la
apoteosis. Las dos Blgicas, la de ms all y ms ac del frente
blico, al abrazarse tras aquellos cuatro interminables aos de
trgica separacin, tenan plena conciencia de que, si el magnfico temple guerrero de la primera 10 personificaba con plena
dignidad el Rey Alberto, el alma del indomable vigor moral
con que la Blgica ocupada supo responder y cooperar al he. roico empuje de su ejrcito, hasta lograr la victoria. final, era
sencillamente el Cardenal Mercier, De ah que, al reanudarse la
vida normal de la nacin, no hubiera en toda ella-sin distincin
de razas, clases sociales ni' partidos polticos o religiosos-ms
que una voz para entonar un himno de admiracin, gratitud y
amor a quien en adelante haban de llamar por antonomasia
e] gran Cardenal, Reciba ste aquellos homenajes con toda
sencillez, sin rebuscamientos ni desaires, y slo hubo de negarse en redondo a una proyectada exaltacin: se trataba de erigir
en su honor un monumento nacional, y el Cardenal opinaba, no
sin razn, que los monumentos son para los muertos y que pi
no deseaba por de pronto salir del nmero de los vivos (5).
Vino luego el desfile por el modesto palacio episcopal de
cuantas personalidades de primer orden-jefes de lEstado, jefes
de Gobierno, grandes caudillos militares, desde el Presidente
Wilson hasta nuestro Rey Don Alfonso XllI--consideraban
como un deber, el visitar a los soberanos belgas, testimoniar
(4) La cOf';es,ondance de S. Bm, le CQ,.dinal Merrier oflec le GoufI".,..ement
allemo"d ,endont l'occw,otion, p. 433.
({i) Vase el XX sua del 2 de febrero de 1926.

personalmente al Cardenal Mercier la alta estimacin que sus


eximias virtudes les merecan, Puede decirse que durante nuestro tiempo no pas por esa puerta franqueada de la Europa
Central que se llama Blgica, personaje alguno de consideracin
que no recorriera el itinerario a Malinas con la mira de hacer
presente su devocin al Cardenal i al Cardenal que --escriba
ms tarde M. Rayrnond Poincar-- en la hora ms angustiosa
de la historia del Mundo, haba llegado a dominar con su alta
estatura y su elevada moral los acontecimientos y los hombres ;
llCUYO pensamiento de filsofo y corazn de apstol-aada el
ministro francs M. Len Brard-haban gobernado durante
cuatro aos, como una dicesis sin ttulo y sin fronteras, a los
espritus rectos y a las almas justas de todo el Universo (6).
Ms tarde, fu el propio Cardenal quien hubo de trasladarse,
primero para hacer su ingreso en el Instituto de Francia que le
haba nombrado miembro correspondiente de su Academia de
Ciencias Morales y Polticas; despus para atender a la insistente invitacin de los Estados Unidos de Norteamrica, ansiosos de demostrar al Cardenal la inmensa popularidad de que,
sin conocerle aun personalmente, gozaba en la gran Repblica;
como a estos deseos del pueblo americano correspondan tan
perfectamente las especiales simpatas, acentuadas durante la
guerra, que por l haba sentido siempre el Cardenal, el viaje
fu decidido y efectuado en el curso del ao 1919 (7). Y si grandes fueron las ovaciones con que el pueblo francs acogiera al
eminente representante de la nacin hermana y aliada, la recepcin que le reservaba la nacin norteamericana fu algo tan
extraordinario que slo en razn de un prestigio verdaderamente
excepcional puede -xpllcarse.
Pero el Cardenal Mercer, hombre de accin tanto como de
sentimiento, no poda contentarse, tras una guerra material y
moralmente tan ruinosa, y por legtima que la pareciera la exaltacin de los afectos patriticos y religiosos en la aurora de la
paz, con su elocuente pero estril expresin. Como hubo de
itllu el de, !mts, IV anne, nm. 1 y 2.
Vase su resumen en las Obras PlUtot'altl del CardeDal Mercier.

(6) Rn'lu catholique des

tomo VI, p. 164 a 167.

decir M. Coorernan, Ministro de Estado belga, uno hay nadie


que tenga la menor impresin de que, despus de la liberacin
del territorio belga, el Cardenal Mercier se haya dormido sobre
los laureles ganados en la guerra y antes' de ella. Todo lo contrario: ni dormirse, ni dejar dormir a los dernsn ; esta frmula lapidaria condensa la actuacin episcopal del Arzobispo
de Malinas, actuacin tan variada en su objeto y en su forma
compleja, que sus manlestaciorres no pueden escapar ni a los
ojos de los menos atentos (8).'

Por lo dems, la obra del Cardenal Mercier despus de 1.1


guerra, se halla caracterizada, como la anterior, por un agudo
sentido de la oportunidad en el discernimiento de las necesidades que satisfacer, y va abarcando zonas de influencia cada vez
ms amplias y comprensivas. Ante todo, la reparacin de las,
ruinas materiales acumuladas en la gran catstrofe, y ms an,
el debido encauzamiento y feliz desenlace de .Ia profunda crisis
moral a ella consiguiente. Conjurada en lo posible, una visin
. cada da ms universalista de los problemas planteados hace
al Cardenal presentir su trascendencia para ,el porvenir d'e la
Iglesia y de la Humanidad. Su pluma y su actividad, siempre
alerta para todas las grandes causas, vibran esta vez en direcciones un tanto inslitas, que llegan a asombrar cuando no a
escandalizar a g-entes demasiado bien avenidas con el convencionalisrno ambiente, pero que el g'Tan Cardenal brinda con gesto firme y mirada proftica al Catolicismo que pudiramos llamar de vanguardia. La crisis econmico-social, en primer lugar,
para ayudar a cuya gradual solucin constituye el Cardenal la
Unin Internacional 'de Estudios Sociales, que, por fijar su residencia en el 'Propio palacio del Cardenal, Se llam en adelante
Unin de Malinas ; institucin aun perdurante, que congrega
en su seno a lo ms florido del Catolicismo social universal y
cuyos estudios y conclusiones llegaron a cuajar en el famoso
uCcligo de Malinas, que viene a ser como un faro orientador
para la conciencia catlica de las reformas aconsejables en cada
momento de la evolucin econmico-social. Al lado de los pro.

(8) RlfMe ctJtholique des id/es et des ftJiU, IV anne, nm. 1 y 2.

blemas sociales, el problema no menos angustioso y trascendente para la conciencia cristiana de la unidad y catolicidad de
la Iglesia. E! Cardenal la enfoc en su doble vertiente: de
puertas adentro en primer lugar, procurando la mxima cohesin espiritual de la Iglesia ya Jerarquizada bajo la jefatura suprema del Romano Pontfice; de puertas afuera, en segundo
lugar, promoviendo la reintegracin a su seno de los importantes sectores de Cristiandad que en hora aciaga segregara
de la catolicidad el espritu de hereja o de cisma. Clebres son,
a este propsito, las Ilamadas Conversaciones de Malinas, en las
que repetidas veces, y bajo la presidencia del Cardenal, coincidieron selecciones de telogos, catlicos y protestantes anglicanos, con la mira no del todo frustrada de conocerse mejor
y de acortar distancias suprimiendo prejuicios.
Lleg en 1924 la fecha del jubileo sacerdotal del Cardenal
Mercier, y con ella una nueva exaltacin de su fig-ura de nternacional prestigio. Los homenajes se sucedieron; ~r en la solemnidad en que hubieron de culminar, M. Cooreman, Ministro de Estado de Blgica, se aplic a trazar una bella silueta de
la fisonoma moral y episcopal del eminente homenajeado. ((Nihil humani a me alienum. puto: ningn inters humano me
es extrao. j Con cunta mayor justicia qUE" el antiguo poeta
-exclama- podra el Cardenal Mercier hacer esta profesin de
universal solidaridad! lEn caida circunstancia, en todo tiempo,
el Cardenal paga can su persona, y paga ampliamente, prdig-amente. No hay miseria alguna moral. intelectual, o material
que escape a su solicitud. No existe obra humanitaria, patritica, moralizadora, que no cree, patrocine, sostenga, estimule. Su
compasin no conoce mas fronteras que las del infortunio. En
la ctedra cristiana, en la Academia, en las Asambleas pblicas
n privadas, su palabra a las veces ensea, aconseja, anima,
consuela, reconforta, No hace excepcin ni de medios, ni de
rangos sociales. Tras una grave entrevista con algn Jefe de
Estado o algn embajador, se va a catequizar a los sencillos aldeanos. Despus de haber preconizado a sus sacerdotes y sus
seminaristas la virtud impecable, predica a los esposos la ferundidad de su hogar. Terminadas las ya famosas Conversa1:c.n

cienes de Malinas, se complace en dialogar familiarmente con


humildes obreros. Se disputa el premio del Cardenal en los
concursos literarios; se juega la Copa del Cardenal en las luchas atlticas. Sus Cartas pastorales SOn otros tantos modelos
de lucidez, de prudencia, de civismo, de confianza en Dios; la
ms reciente es siempre la ms bella. hasta tal punto se adaptan
todas ellas, cada vez, a las necesidades de su hora, a las aspiraciones de las almas, a las .oportunidades naconales.
El elogio de la persona y de la obra del Cardenal, que tan
sentidos acentos lograra en boca de M. Cooreman, vali al
Ministro de IEstado una contestacin en parte autobiogrfica,
en la que el Cardenal Mercier nos descubre intimidades de su
alma an ms interesantes que su multiforme actuacin, puesto
que de ella encierran la clave y el secreto. Porque aquel hombre
de elevada y erguida estatura, frente amplia. rostro enjuto. y
surcado de rasgos un tanto duros, pero dulcificado por la suavidad de la mirada y la simpata de la sonrisa, figura de perfil
asctico y gesto soberano, que pareca la de un rnejestuoso obispo del siglo XIII arrancado de su gtica vidriera; aquel captador de almas que tal fascinacin ejercfa con la magia de su mirada y de su palabra, no precisamente grandilocuente, pero s
viva, entrecortada, incisiva, que iba derecho al fondo de su interlocutor o de su auditorio hasta aduearse de su pensamiento
y transmutarlo en el propio; aquel formidable trabajador de.
quien deca con frase grfica en pi citado discurso jubilar el
propio M. Cooreman, que tena el don del milagro de la multiplicacin de horas, hasta tal punto resultaba inverosmil, dados los 1fmites de la humana laboriosidad. el rendimiento de la
del Cardenal que pasaba invariable y constantemente del pensamiento a la accin y de la idea a su realizacin n : aquel prodigioso profesor de energa" por decirlo de una vez en trminos norteamericanos, cuya portentosa actividad pareca desbor,
darse y consumirse en aras del bien de los dems, era, ante todo
y sobre todo, Un hombre de intensa, profunda. incesante 'Vida
interior. En medio del vertiginoso requerimiento de tantos y
tan altos intereses como sobre l gravitaban, se adivinaba al
hombre de concentrada espiritualidad en torno a una idea fun-

damental, raz de una maravillosa ecuanimidad. Cul fuera esta


idea, germen de la imperturbable serenidad que tan extraordinaria impresin produca en torno al Cardenal, nos la declara
l mismo en su discurso jubilar: Permitidrne revelaros el secreto de la serenidad cristiana, el secreto de toda elevacin verdadera del alma humana: consiste, sencillamente, en una donacin confiada de si mismo a la Bondad divina. De esta vida
interior, deificada por la oracin, dimanaba la sublime espiritualidad moral y social que consuma a aquella alma privilegiada. ((Si -proclama en la cumbre jubilar de su carrera sacerdotal, ante el universal homenaje de que es objeto- mi intencin, mi deseo constante,. mi aspiracin profunda ha sido
siempre la de ascender y promover la ascensin, en la escala de
la moralidad, de todos aquellos sobre los que pudiera tener
alguna influencia ... Hoy, despus de cincuenta, sesenta aos de
experiencia, vuelvo a las lecciones morales y religiosas de mi
primera juventud. y proclamo que tener fe en Dios. constituir
su propia felicidad en hacer felices a los dems, es de todas las
filosofas, la ms sana, la ms fuerte. la ms bienhechora. Pero,
al mismo tiempo, como temeroso de que alguien pudiera convertir en verdadero origen al que no es en todo caso sino cauce
del bien creado: el bien que yo haya podido hacer a los de.
ms, no siendo mo, habindolo yo recibido, no me 10 atribuyis; subid, subid ms arriba: Non -nobis, Domine, non nobis,
sed nomini tuo da gloiiam; No a nosotros, Seor, no a nosotros sino a.tu propio nombre toda la glora.
La muerte vino dos aos despus a coronar la vida del Cardenal; una muerte pausadamente llegada, tras dolorosa enfermedad, en la que la pequea celda del sanatorio donde se hallaba el paciente hubo de ser visitada por quienes con mas autoridad representaban las grandes, causas a las que haba consagrado el Cardenal su vida entera: el Nuncio de Su Santidad
en representacin del Papa; los Reyes de Blgica; Monseor
Dcploige. el ilustre sucesor del Cardenal al frente del Instituto
Superior de Filosofa de Lovalna, su obra predilecta j el venerable octogenario Lord Halifax, que presidiera el grupo de telogo,> anglicanos en las Conversaciones de Malinas, venido

expresamente de Inglaterra para visitar al Cardenal en aquel suprerno trance, y a quien ste entreg su anillo pastoral en prenda de la tan deseada unin de las Iglesias cristianas. No descuidaba entre .tanto el gran moribundo la preparacin prxima
de su propia alma para la comparecencia ante la Majestad divina j y as, confortado con los Santos Sacramentos y las preces
del Ritual para el trance de muerte, la serena oblacin de su
vida en aras de todos los grandes ideales que durante ella haba
servido, y la aceptacin de la muerte en absoluta conformidad
con la voluntad divina, coronaron como un nimbo de luz aquel
trnsito de una vida terrena y fugaz a otra celestial e imperecedera en que pareci sumergirse el alma del Cardenal Mercier,
desprendida de su cuerpo, a las tres de la tarde del 23 de enero
de 1926.

La vida del Cardenal Mercier, que acabamos de disear, no


fu sino un trnsito, una progresiva realizacin de su ideologa.
En qu consiste sta? Cul fu, ante todo, la actitud doctrinal del Cardenal Mercier ante los grandes problemas de la
vida humana? Cul el criterio de solucin que al angustiado
espritu moderno para ellos propusiera?
Toda la vida del Cardenal Mercier se halla dominada por
una doble preocupacin: la reintegracin de la cultura moderna al gran cauce de la ideologa tradicional j la restauracin
de esta ideologa tradicional a tono con las aspiraciones vitales
que constituyen las caractersticas de la conciencia moderna,
A definir estas caractersticas dedica Mercier, siendo ya Cardenal, un importante discurso pronunciado ante el Colegio de
Abogados de Amberes en 1918 (9).
Analizando, pues, el contenido de la llamada conciencia modema, o sea las ideas que dominan en nuestra intelectualidad
y cuya repercusin en la sociedad es ms viva, yo distingo
~ice el Cardenal----<loselementos o datos de un vasto proble(9) Obras pastorales, vol. II.

ma por resolver. Advierto, en primer lugar, el mtodo experimental, las generalizaciones que permiten la aplicacin de las
1\1 atemticas y de la Mecnica a las cosas de la Naturaleza, y
el culto universal de las ciencias de la Naturaleza suscitado por
estos mtodos. Advierto, en segundo lugar, ciertas aspiraciones
profundas, incoercibles, hacia un ideal moral y social. lE'n' otros
trminos, en ese amplio Gulfstream cuyos orgenes remontan
al tiempo de Galileo, y al cual cada g,eneracin ha venido desde
entonces aportando generosamente su caudal, se pueden discernir las aguas azules, bienhechoramente tibias, de la ciencia experimental; pero las capas profundas de la corriente son frias
-tales las concepciones mecnicas de una inteligencia sin corazn-y tambin 10 son las orillas, por las que discurren las
aguas de la Ciencia separadas de las ondas de la Moral. Qu
hacer ante semejante crisis del pensamiento moderno? Cmo
remediar el innegable malestar 'producido por aquel irreducible
dualismo?
Mediante un retorno a la unidad. As se titula- Vers l'unitotro discurso pronunciado por el propio Cardenal siendo presidente de la Real Academia de Blgica, y director de su Clase
de Ciencias Morales y Polticas, en solemne sesin presidida
por Su Majestad el Rey Alberto, el 7 de mayo de 1912. Hay
en nosotros-<iice---dos pensamientos que se superponen: el
uno espontneo, el otro reflexivo. Pero el segundo tiene por
materia y objeto el contenido del primero, y, por tanto, slo
agotndolo puede quedar satisfecho. El sentido comn, expresin del pensar espontneo, juzga de los problemas de la vida
en primera instancia, pero no es juez de apelacin, sino ms
bien juzgado por el pensamiento filosfico. lEste, no obstante,
al ejercer su funcin fiscalizad~ra y crtica, debe cuidarse mucho de no mutilar la realidad, de no limitar su investigacin al
yo pensante o a un fragmento o aspecto del mundo, sino de
captar la totalidad del ser que nuestra actividad directa es capaz
de abarcan>. De ah-prosigue-Ia doble tarea a la que el filsofo se sentir obligado. Ante todo, descompondr el dato de
la espontaneidad porque, llamado a abstraer e incapaz de sustraerse a su naturaleza y a las leyes que le imponen, debe, de

grado o por fuerza, iniciar su labor por el anlisis. Pero cuando esta labor analtica haya terminado, el filsofo recompondr.
No hay filosofa sin sntesis. No hay filosofa acabada sin sntesis integral. Porque la unidad no es slo, desde el punto de
vista esttico, el sello de la grandeza, el ndice revelador del
orden; es tambin la condicin de estabilidad, la ley esencial
del equilibrio y de la duracin, Tal es, segn el Cardenal Mercier, la condicin fundamental del pensamiento filosfico. Distincin .sin confusin, pero unificacin sin ruptura ante los problemas capitales de nuestra vida: el problema terico del conocimiento, el problema prctico de la actividad moral, el problema religioso que se plantea en la confluencia de los dos anteriores.
Ante todo, en el orden del conocimiento terico. Un campo
inmenso--escribe Mercer en su Informe sobre los estudios superiores 'de filosofla-se ofrece abierto a la observacin cientlfica, Los cuadros de la antigua filosofa han negado a ser demasiado estrechos; hay que ensancharlos. El hombre ha multiplicado la potencia de su visin; ha penetrado en el mundo
de lo infinitamente pequeo y sondea con su mirada esferas a
las que nuestros ms poderosos microscopios no encuentran lmites; la fsica y la qumica avanzan a pasos de gigante en 'I
estudio de las propiedades de la materia y de la combinacin
de sus elementos; la geogonia y la cosmogona rehacen la
historia de la formacin <le nuestro planeta y los orgenes de
nuestro globo; la biologa y las ciencias naturales estudian 1<1
estructura nfima de los organismos vivientes, sus relaciones en
el Espacio o en la sucesin de los tiempos, y la embriogenia ernpieza a darse cuenta de sus orgenes... ; las ciencias arqueolgicas, filolgicas y sociales remontan el pasado de nuestra historia y nuestras civilizaciones, I qu mina inagotable por explotar, qu terrenos por desfondar y de materiales por descomponer, cuntos trabajadores no requiere la obra colosal de exploracin de semejantes tesoros 1)). Mercier hace extensivas estas
consideraciones particularmente a la Psicologia, como ciencia
ms estrechamente emparentada con las disciplinas filosficas.
La Psicologa-e-escribe-e-sufre actualmente una transformacin

a la cual haramos mal en sustraernos. En Alemania, en Leipzig y Berln, en Pars, en Inglaterra, en los Estados Unidos.
se han montado laboratorios en los que centenares de jvenes
investigadores se esfuerzan, con una paciencia admirable, por
analizar el contenido de la conciencia. Poniendo en juego cuantos recursos ofrecen hoy la observacin y la experimentacin, se
descomponen los fenmenos psquicos, hasta donde se puede,
en sus elementos; se analiza, se comparan las sensaciones visuales, acsticas. tactiles y otras en su apariencia elemental y en
sus distintas modalidades; se reconstituye su estado de composicin primitivo j se mide la duracin de los actos psquicos, a
fin de rehacer con mano ms segura y precisin ms rigurosa
los materiales de la ciencia psicolgica, condicin sine qua non
de una metafsica ms comprensiva y ms fecunda. Pero llega
tambin 'la hora de esta tarea metafsica. Porque lila ciencia no
es una mera acumulacin de hechos, es un sistema que abarca.
los hechos y sus mutuas relaciones j no es un agregado de tomos, es un organismo. De ah la necesidad de integrar finalmente los resultados analticos de la Ciencia, fruto de la investig-acin especializada, a la sntesis de la realidad, bajo la idea
directriz de la filosofa. As, pues, para el Cardenal Mercier,
la filosofa forma un cuerpo con la ciencia. y no es ms que su
desenvolvimiento natural j de ah que cada rama de la filosofa
especulativa haya de ser cultivada en funcin de las ciencias
particulares a ella correspondientes: la Cosmologia en relacin
con las Ciencias matemticas y fsico-qumicas j la Psicologla
en contacto con las cenc'as biolg-icas por un lado, con la psicologa experimental y fisiolgica por otro j la Oriteriologa con
vistas a las ciencias histricas,
Una consigna anloga a la referente al conocimiento o saber
tcnico, preconiza el Cardenal Mercier tocante al orden prctico
de la vida, cual es el orde moral (10). Tambin aqu procede
distinguir el problerna cientlfico del problema moral, o sea los
juicios de valor propios de la moral de los de existencia, constatnciones peculiares del saber cientfico j como tambin la mi(10) Obras Pastorales, IV, 7 Y 8.

sin de la ciencia, consistente en explicar lo que es, de la de


la Moral y. el Derecho que ensean lo que debe hacerse (11).
Asimismo recomienda el Cardenal (12) enlazar la filosofa moral y el derecho natural con estudios comparados de derecho poltico y de economa social; estudiar analticamente la [amilia,
en s misma y a travs de la historia; las asociaciones intermedas y en especial la corporacin, lo que ha sido en el pasado
y puede ser en el porvenir; el.Estado, la concepcin que de l
se ha formadu y las varias fases por las que ha atravesado en
los diferentes pueblos; la propiedad, sus formas primitivas e
histricas, el carcter que aspira a darle el socialismo colectivista. Pero una vez realizada esta labor analitica de paciente investigacin histrica, etnogrfica y sociolgica, es necesario abordar el problema sinttico de la filosofa moral y jurdica, que
es, en el fondo, un problema de relaciones. Porque una cosa es
la distincin de los problemas y otra su separacin j y el problema moral resulta insoluble desde el momento en que se corta
su lazo de unin con el metafsico. Existe un bien que debo
absolutamente querer j un fin que se impone a toda conciencia
individual; que se impone a los nios para con la autoridad
familiar j que se impone al ciudadano en relacin con el orden
social. Es moralmente bueno el acto que se subordina a ese fin
es moralmente malo el acto que va contra ese ~n necesario. He
aqu cmo la Moral entra de lleno en la Lgica, que es la ciencia general de las relacones. Pero el deber moral se enlaza
tambin con el orden metafsico y el teolgico. Porque si no
existe, por encima de los mltiples y encontrados deseos que
se disputan el campo de mi conciencia, un Bien absoluto que
los domine a iodos y respecto del cual sean unos absolutamente
buenos, y por tanto honestos j otros intrnsecamente malos, y
por tanto deshonestos; si no existe un Fin que se baste a s
mismo, en su independencia soberana, y respecto del cual ta 1
conducta de la voluntad sea recta y tal otra extraviada, la palabra Deber ya no tiene sentido, es sinnimo de capricho,
(11) Re'IJUe Neo Scolastique, VII, 1900, p. 385.
(12) Informe sobre los estudios super#orts de FUoso/fa, p. 28.

J57

De esta manera el problema moral, adems del metafsico,


conduce al problema religioso que el Cardenal Mercier considera en el orden natural y sobrenatural. Pero a propsito de tI
y. de su conexin con los. anteriores, sobre todo con el cientifico
y filosfico, el Cardenal llega a precisiones no muy corrientes y
que, por lo mismo, merecen especial atencin.
Frente a los que confunden la ciencia y la filosofa con la
Apologtica subordinando aqullas a sta, tiene el Cardenal pronunciadas y escritas vigorosas pginas reivindicatorias de la legtima autonoma para el saber racional humano. Dirigindose
en solemne ocasin a los profesores y alumnos de la U niversidad de Lovaina (13), se expresa como sigue: Seguramente
existen tareas, y son las de la investigacin cientfica, en las
que la neutralidad es para nosotros un deber. No se pueden
abordar los problemas de la fsica, de la qumica, de la biologa,
los de la historia y de la economa social, con el designio preconcebido de hallar en ellos una confirmacin de las creencias
religiosas. Qu es, en efecto, considerar un objeto desde el pun.
to de vista cientfico sino aislarlo mentalmente para mirarlo de
frente y percibirlo, slo a l, con una comprensin m~s pura?
Cada vez que el pensamiento, condicionado por la divisin del
trabajo, hace surgir del caos de observaciones empricas el objeto de una ciencia nueva, es que un hombre de genio ha sabido
destacar, del desordenado montn en que muchos otros tantean,
un aspecto nuevo, aislable, inadvertido hasta l, de la realidad.
Los antiguos Escolsticos llamaban a este aspecto de lo real,
objeto de una ciencia aparte, el objeto formal" de esta ciencia.
P0r consiguiente, considerar una ciencia bajo un ngulo distinto del que presenta su objeto formal, apartar a la contemplacin de ste una atencin distribuida entre este objeto y otra
cosa, entre este objeto y un problema que pertenece a otra disciplina, entre este objeto y una tarea apologtica, es desconocer la esencia -misma de la investigacin cientfica, es marchar
de espaldas al progreso que hemos de suponer perseguido por
el investigador." De ah que el Cardenal reclame como primera
l13)

Obras pastorales, J, .

IS8

condicin para una investigacin fructuosa la libertad cientfica.


Es preciso-e-dice (14)-que el hombre de estudios sea libre en
sus movimientos. Si" le prohibs que fije la atencin en el objeto
de sus pesquisas j si le reducs a tener 'constantemente el odo
atento a escuchar si le viene de fuera una condenacin o un consejo, atentis gravemente contra su libertad. Ms an, el Cardenal no vacila en hacer extensiva esta libertad incluso a errores
que pudieran surgir al filo del esfuerzo investigador. El error
-dice-es el heraldo y el compaero habitual de la verdad. Un.i
conclusin verdadera no es a menudo sino el trmino de una
larga serie de equivocaciones j es muy raro que un descubrimiento se haga por el golpe de gracia de un genio j por el contrario, la marcha ordinaria del progreso quiere que las generaciones que se siguen vayan aproximndose por inducciones fragmentarias, y ms' de una vez a costa de extravos, de lo que
finalmente ha de representar un avance del pensamiento.
As, pues, en concepto del Cardenal, Mercier (15), una es la
mentalidad del sabio y otra la del creyente; sealada cada una
por su criterio y mtodo propio, cual es el de la evidencia intrnseca del objeto del conocimiento para. el sabio y el de la eVIdencia extrnseca de la autoridad de Dios para el creyente. Pero,
hallndose ambas fundidas en una misma personalidad, procede
aplicar a este nuevo dominio la gran ley de la unidad que, corno
mxima necesidad de la conciencia moderna, proclama el propio
Cardenal. La neutralidad o imparcialidad, condicin obliga..
da de toda metodologa cientfica, no quiere decir indiferencia
ante los imperativos religiosos de la conciencia, ni la legtirm
libertad cientfica puede llegar a la abdicacin de probadas
convicciones ni menos a la profesin de inconsecuencia. Porque el hombre-sigue diciendo el Cardenal en su alocucin a
la Universidad de Lovaina-no es un espritu puro que, en el
reducido recinto de un laboratorio o de una biblioteca, abstrae
penosamente un objeto formal. Fuera de las horas reservadas a
la 1 teligencia existen otras para el desarrollo armnico de to(14) Obras tastarales, 11, 47 Y 48
(15) Vase su Lgira, p. 36.

das las facultades del ser humano y de las an ms elevadas del


alma cristiana. Y j gracias a Dios-exclama en otro lugar (16)no tenemos por qu avergonzarnos de nuestra fe 1 Nosotros sabemos, los cristianos, que la razn y la fe, la ciencia y el dogma,
se han, hecho para vivir unidos. La razn prepara a la fe y conduce a ella a las almas sinceras j la fe confirma los pasos del
hombre de ciencia, le traza los lmites dentro de los cuales se
encierra la verdad que pretende demostrar o que trata de descubrir. En ello estriba la tarea de la llamada Apologtica, apoyada en el doble pilar que llama el Cardenal (17) e] hecho in te_
rior--o sea la demostracin por la. experiencia de la necesidad
que el alma tiene de Dios para el cumplimiento de su destinoy el hecho exterior de la Iglesia y del orden sobrenatural objetivamente revelado y dcilmente acogido. Dentro del mbito
del pensamiento propiamente teolgico, an distingue el Cardenal el rea de sus verdades ciertas y fijas y el de las dejadas
a la libre investigacin humana (18).
Pero para el Cardenal Mercier la religin no es un sistema
ms o menos abierto y progresivo de verdades dogmticas, de
convicciones intelectuales j es sobre todo una vida, la 'Vida interior, la nica digna de ser vivida (19). Esta vida supone lgicamente las adhesiones de la fe, pero no se desarrolla plenamente sino en las efusiones de la caridad. Que nuestro amor a
Dios-e-dice al final de un discurso sobre los principios de la educacin cristiana en el Congreso pedaggico de Viena (20)-penetre toda nuestra moralidad, y que no haya, si fuera posible,
un solo paso de nuestra vida moral que no nos conduzca a Dios.
1Oh 1 j Qu maravillosa grandeza, qu triunfante unidad la de
una vida semejante! Contemplad la serena majestad de nuestras catedrales gticas: esos arcos que estriban sobre los pilares
en los que se asientan los contrafuertes, apoyo de la bveda
que asciende ligera hacia elEterno j esas dos lneas paralelas de
~16)

Informe sobre los tstlttlios suteriores de FilOSOfa, pg. II Y 8.


(17) Obras pastorales, IV, pgs. 25 y sigo
(18) "Obras pastorales, n, pg. 49.
(19) La vie intrieure, XIII.
(20) Obras pastorales, Ill, pg. 398.

columnas que conducen la mirada hasta el Santuario; todos


esos rganos de piedra cuyas funciones convergen hacia el altar silencioso, donde se inmola misteriosamente Aquel que se ha
encargado de conducirnos a Dios. I Qu concentracin de fuerzas, qu sntesis de orden, qu unidad 1 El hombre moral que
sea un carcter, es tambin una obra maestra del arte constructivo. Sobre los cimientos naturales de su temperamento, l ha
edificado su virtud. Secundado por las pasiones que ha convertido en auxiliares suyos, domina las fuerzas que, en el juego de
sus potencias, llegan" a chocar entre s, y las somete a equilibrio. Cada da, los materiales tallados y esculpidos de sus obras
elevan su estructura interior. Pero esta estructura tiene un alma,
engendradora de sacrificio, la caridad ; y mientras esta vida moral, 'transfigurada por la gracia, atrae hacia el punto de convergencia de su total abnegacin nuestras miradas y nuestros deseos,
experimentamos el sentimiento delicioso de que, tambin nosotros, nos hemos acercado a Dios.
Tal es el bosquejo de 10 que pudiramos llamar la Griteriologia del Cardenal Mercer, En cuanto al contenido doctrinal de su ideologa, no nos es posible abordarla en una circunstancia como la presente: slo dir que tiene algo dearquitectnica. Asentada en el orden de cosas llamado natural---que el
Cardenal ha estudiado, sobre todo en sus aos de docencia universitaria y las publicaciones filosficas correspondientes l
esta etapa de su vida-, se abre luego a las perspectivas del orden sobrenatural, que son objeto de sus obras posteriores. Las
grandes avenidas de este orden sobrenatural son susceptibles de
una ordenacin casi cronolgica: la Revelacin de Dios al Hombre por Jesucristo; el retorno del hombre a Dios por Jesucristo,
desde luego a impulsos de la vida cristiana, en su doble aspecto
negativo de la mortificacin y positivo de las virtudes cristianas;
pero tambin dentro del cauce orgnico y jerrquico de la Iglesia Catlica, en su pasado, su presente y su porvenir. Es en
orden al porvenir como el Cardenal Mercier planea -y realiza,
en cuanto de l depende- un magnifico progrilma de restauracin del Cristianismo por la Iglesia Catlica, no dejndose llevar de un malsano modernismo religioso, sino por el contra.61

rio, preconizando el retorno al Cristianismo primitivo bajo la


primera condicin de una reforma cristiana de la vida-no slo
en el orden estrictamente religioso, sino tambin en el intelectual, moral, artstico y social, incluyendo en este ltimo lo tocante a la familia, a las clases sociales y al orden internacionaly la segunda condicin de una reforma del apostolado cristiano, en
sus agentes sacerdotales con sus auxiliares religiosos y seglares.
III

Han pasado veinticinco aos desde la muerte del Cardenal


Mercier.
Desde entonces, en el orden filosfico, al que va unido ante
todo su nombre, se han producido o acentuado movimientos
importantes. Tal es, ante todo, la llamada Fenomenologa que
pretende introducir al pensamiento filosfico mediante una previa descripcin de la conciencia humana, empezando por la con.
ciencia de cada uno mismo, registrando sus aspectos de inmanencia y sus pretensiones de trascendencia, aunque sin por ello
suscribirlas, sino dejndolas a una ulterior justificacin. Tal
es, en segundo lugar, la Axiologa o filosofa de los valores, que
aspira a dar a la Etica y aun a la Esttica un contenido que se
echaba de menos en el Criticismo formalista de Kant, y
reivindica a tal efecto una metodologfa autnoma. Tal es, finalmente, el Existencialismo que pone de relieve los aspectos problemticos de los seres existentes como tales, y, particularmente"
del ser humano a lo largo de sus vicisitudes histricas y de su
vida personal.
Qu hubiera hecho el Cardenal Mercier ante tales orientaciones doctrinales, l que se eriga en campen del pensamiento escolstico, personificado sobre todo en Santo Toms
de Aquino? No es fcil saberlo; pero desde luego cabe fundadamente suponerlo, teniendo en cuenta su manera de entender
la Historia de la filosofa, y dentro de ella de la llamada por
Leibniz filosofa perenne, Esta filosofa, a juicio del Carde-.
na1, uno se confunde con los sistemas; es nica, porque no se
halla inmovilizada, sino en movimiento continuo; es el fruto
162

creciente del esfuerzo de las generaciones que se suceden en la


Historia (21). Y, en otro lugar, el pensamiento filosfico no
es una obra acabada, sino algo viviente, como el espritu que lo
concibe. No es por lo tanto una especie de momia enterrada
en un sepulcro en cuyo torno hubiramos de montar la guardia,
sino un organismo siempre joven, siempre en actividad, que el
esfuerzo personal debe mantener y alimentar para asegurar su
propio crecimiento. De ah la resistencia del Cardenal a acceder
al ruego que varias veces le fu hecho cede exponer en unas pocas
pginas lo que es la filosofa escolstica, en qu se diferencia de
la Escolstica medieval, por una parte, y de la llamada filosofa
moderna, por otra, Semejante exposcin-<lice-no es posible,
y faltaramos al espritu de nuestra obra si cediramos a la tentacin de realizarla: la obra esencial de la Escuela es viviente;
es mtodo, espritu, ms que doctrina.
Ahora bien, el cultivo de la filosofa as entendida no est
reido con la adopcin de una filosofa determinada, cual es por
parte de Mercier, la de Santo Toms, justificando su preferencia
(22), ante Ilesa encarnacin poderosa del espritu de observacin
unido al espritu de sntesis; ese trabajador genial que tuvo
siempre como norte fecundar la filosofa por la ciencia y elevar
al mismo tiempo la ciencia a las alturas de la losoao , que
. supo tambin (23) combinar prudentemente la originalidad personal <:00 el respeto a la tradicin ; que, finalmente, acata con
la debida fidelidad las verdades reveladas. Pero aunque vinculemos a nuestro programa el nombre del gran escolstico-sigue diciendo-, no consideramos la filosofa tomista ni como un
ideal que nos fuera prohibido superar, ni como una barrera que
ponga limites a la actividad del espritu. No obstante, creemos,
despus de examinarla, que es dictado de prudencia, tanto como
de modestia, el tomarla por lo menos como punto de partida y
como punto de apoyo. Por lo mismo (24) IIsi no queremos, una
(21) L~ biln Ihilosothiqlf~ dlf XIX .n~cll. Rlfllfl NIO Scolostiq"" lllOO,
p. 321.
(22) Inform, sobr los ,studios sut'riores d, FiloSOfG. p. 21.
(23) L6gica, p. 57.
(24) L, bilan etc. (RIfIIf' N,o $colDsliq~, 1JOO, p. 828).
16:t

vez ms, comprometer con nuestra imprudencia el desarrollo continuo de la tradicin peripattica y tomista, tomemos a pecho
a mantener nuestra filosofa en contacto con las ciencias y con
el pensamiento filosfico contemporneos. Es de presumir,
pues, que el Cardenal Mercier, ante los registrados movimientos
ideolgicos actuales, no hubiera vacilado en asimilrselos en
cuanto tienen de legtimos, integrndolos al cuerpo de doctrina
o a la metodologa de la filosofa tradicional. Ni siquiera le hubiera asustado, a este efecto, el cambio de fisonoma que esta
filosofa pudiera revestir tras semejantes asimilaciones. Porque
-como escribe Mercier en el ltimo captulo de su libro sobre
Los orgenes de la psicologa contempornea-llsi el neotomismo
permanece fiel a este programa, podr rejuvenecer la filosofa
escolstica con nuevas aportaciones, renovar en parte su aparato y llegar a presentar a los ojos de nuestros sucesores un aspecto sensiblemente distinto del que hoy ofrece. Sin embargo,
los que lleguen a sondear sus profundidades, descubrirn en la'
subestructura del edificio la integridad de los principios que han
presidido a la civilizacin occidental. Observarn con alegra
que ha habido progreso sin revolucin, adquisicin sin prdidas,
desarrollo de una unidad viviente sin cesar enriquecida con la
variedad de aportaciones que le habrn proporcionado todas las
ramas del saber humano,
La alusin en este prrafo a los principios de la civilizacin
occidental nos hace ver que, en concepto del Cardenal Mercier,
tales principios no son ajenos al pensamiento filosfico y que
las desviaciones de ste habran de repercutir en aquellos. As
viene sucediendo, tambin, tras de la muerte del Cardenal
Mercier. Despus de una nueva guerra comparable en magnitud
a la en que tuvo l tan sealado papel, el Mundo se ha precipitado a una lucha ideolgica que pudiera incubar el germen
de una catstrofe final, si la Providencia no tiene de su mano
a esta maltrecha Humanidad. Una concepcin que a si misma
se llama materialista de la Historia, viene trasmutando y envileciendo los ideales clsicos de la Humanidad, y tratando de
imponerse por la fuerza en el orden intranacional e internacional, a favor de un rgimen jurdico de absorcin de la personali-

dad individual en la colectividad estatal, no 5610 en el orden


econ6mico, sino en el mbito total de la espiritualidad humana.
No dej6 de presentir esta siniestra posibilidad en sus ltimos
escritos el gran Cardenal, y de sealar consignas de pensamiento
y acci6n conducente a alejarla. Su lectura es aun hoy en da
provechosa para quienes se hallan en la brecha del gran combate, y debemos celebrarlo, en esta fecha del Centenario de nuestro eminente compaero, quienes compartimos su altsima espiritualidad y nos gloriamos de que su nombre honre nuestros
Anales acadmicos.

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