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LA CULTURA EGIPCIA

Ubicacin Geogrfica.- Egipto est situada al noreste de frica y tiene


los siguientes lmites: Por el norte con el mar Mediterrneo. Por el sur
con la regin de Nubia. Por el este con el istmo de Suez y el mar Rojo.
Por el oeste con el desierto de Libia.

Tiene una extensin territorial de 300,000 km2. Es un pas desrtico que


debe su existencia al rio Nilo. Su clima es clido, seco y luminoso.
Presenta dos regiones: el alto y bajo Egipto. Sus principales productos
agrcolas son el lino, la cebada, el trigo, las palmeras y el papiro; en la
ganadera destaca la crianza de vacunos y caprinos. Se ha dicho que
Egipto es un don del Nilo, porque este rio es el que permite la accin
agrcola en medio del desierto, debido a las inundaciones que
anualmente presenta. Nace en los lagos Alberto y Victoria y desemboca
en forma de delta en el Mediterrneo. En su historia, Egipto ha pasado
por siete periodos, siendo los ms importantes: el Tinita, el Menfita, el
Tebano y el Nuevo Imperio. Al final, fueron sojuzgados por los griegos, los
persas y los romanos.
Organizacin poltica y social.- El gobierno del antiguo Egipto estuvo
a cargo de un rey llamado faran, quien tena poderes absolutos y
gobernaba por voluntad divina. Fue un gobierno monrquico, absolutista
y teocrtico. La organizacin social se bas en la estratificacin de clases
y la desigualdad, de la manera siguiente:

Faran: rey todopoderoso.


Sacerdotes: encargados del culto religioso.
Escribas: personas cultas o secretarios en la administracin del pas.
Guerreros: integraban el ejrcito para defender al gobierno y para
realizar conquistas.
Pueblo: integrado por artesanos, agricultores y comerciantes, quienes en
su mayora llevaban una vida pobre y miserable.
Esclavos: prisioneros de guerra, que estaban a cargo de los trabajos de
las grandes obras pblicas.
Aspectos culturales.- Los egipcios destacaron en: Arquitectura.- sus
construcciones tuvieron como base la piedra y las caractersticas de
sencillez, solidez, y enormidad. Entre sus mximas expresiones se
encuentran: Pirmides o tumbas de forma triangular y base cuadrada,
construidas con bloques de piedra. En ellas se enterraban al faran y a
su familia. Las ms famosas expresiones arquitectnicas fueron Keops,
Kefren y Micerino, las cuales se levantaban en la extensa llanura de
Gizeh.

Mastabas o tumbas, a modo de una pirmide trunca, que servan para


enterrar a personajes nobles. Templos que fueron construidos en honor
a sus dioses y que representaban las siguientes partes: un patio rodeado
de prticos, la llamada sala Hipstila y la Cmara del misterio.
Escultura.- se caracteriz por la serenidad, frialdad y rigidez de las
estatuas, tal como se aprecia en los colosos gigantes de 20 m de alto
que representan al hombre en posicin sentado. Un ejemplo de ellos es
la Esfinge de Gizeh.
Ciencias.- destacaron en matemticas con la numeracin decimal, las
medidas de longitud, los fundamentos de geometra y la estructuracin
de canales. En astronoma, dividieron el ao en 365 das (12 meses de
30 das cada uno, ms 5 llamados epaguimenos), y conocieron planetas
como Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. En medicina,
diagnosticaron enfermedades y practicaron el embalsamiento y la
momificacin.
Escritura: a) Jeroglfica, b) Hiertica y c) Demtica. La ms importante
fue la primera, la cual se basa en dibujos o signos de objetos que
expresan ideas.
Religin.- La religin egipcia fue politesta y antropomorfista. Politesta,
puesto que adoraban a varios dioses; y antropomorfista, ya que sus
dioses tuvieron forma humana. Existieron cuatro tipos de culto: A
los dioses locales que eran adorados en determinadas zonas y regiones
del Nilo. Ejemplo: Ptha (Menfis), Ra (Helipolis) y Osiris (Abydos). A los
dioses nacionales que se adoraban en todo el imperio. Entre los ms
importantes estn Osiris, Isis, Horus, Ra, Seth, Anubis y Thot.
Concibieron, adems, el culto y mito de Osiris o dios bienhechor. Esta
creencia se bas en la interpretacin que los egipcios dieron al recorrido
del Sol y la sucesin del da y de la noche. A los animales sagrados
como el toro Apis, que era un animal negro con una mancha blanca en el
lomo y el Ibis, que viva en las orillas del Nilo. Creyeron tambin en la
inmortalidad del alma. Por ello, embalsamaron a sus cadveres para que
siguieran viviendo en el ms all.