Está en la página 1de 8

oduccin

El envejecimiento no es parejo en los individuos y existe una gran heterogeneidad


en la respuesta fisiolgica. La caracterstica del envejecimiento es la dependencia
progresiva de las reservas homeostticas, a veces referida como nomeostenosis.
A medida que la edad avanza, la mayora de los sistemas orgnicos muestra
una reduccin fisiolgica de su funcionamiento, aunque la velocidad vara entre
los sistemas en un mismo individuo e interindividual. Se produce una reduccin
funcional y de la capacidad de reparacin. El mayor riesgo de la prdida de la
reserva funcional est exacerbado por la mayor prevalencia de enfermedades
coexistentes. Un mayor conocimiento de la relacin entre el envejecimiento
fisiolgico y la enfermedad suele ayudar a interpretar los signos fsicos y los
resultados de los exmenes.
Sistema cardiovascular
El envejecimiento cardiovascular da lugar a una atenuacin de la eficacia
mecnica y contrctil. Los cambios especficos incluyen el endurecimiento de la
pared arterial, las alteraciones de la composicin de la matriz vascular con un
aumento de la actividad elastoltica y colagenoltica, y un aumento del tono del
msculo liso. Finalmente, con la edad, la rigidez vascular causante del aumento
de la presin arterial sistlica, aumenta la resistencia vascular sistmica y la pos
carga cardaca. Estos cambios se manifiestan por la hipertensin sistlica
aislada mientras que el ventrculo izquierdo, que tiene mayor trabajo para eyectar
la sangre hacia la aorta ms rgida, finalmente se hipertrofia. Junto con esto
cambios, se produce una disminucin de la actividad de la renina plasmtica y de
la concentracin de aldosterona. Por otra parte, la respuesta de la actividad de la
renina plasmtica en la posicin erecta es menor o an puede estar ausente,
mientras que la respuesta de la aldosterona a la restriccin de sodio tambin est
marcadamente reducida.
La hipertrofia de los miocitos provocada por la elevacin de la pos carga prolonga
la duracin de la contraccin, afectando al resto del ciclo cardaco. En el momento
de la apertura de la vlvula mitral, la relajacin ventricular est retardada, lo que
contribuye a la disfuncin diastlica. La velocidad de llenado diastlico precoz
disminuye con la edad, lo que en parte est compensado por el aumento de la
velocidad del llenado diastlico tardo, dependiente de la contractilidad auricular.
Esto favorece la correlacin positiva del tamao de la aurcula izquierda con la
edad, la mayor posibilidad de desarrollar fibrilacin auricular aislada (FA) y el
mayor efecto del cambio del ritmo sinusal propio de la FA sobre el gasto cardaco.
El gasto cardaco depende de la frecuencia cardaca y del volumen sistlico, el que
a su vez decae, dando lugar a una disminucin del gasto cardaco. Con el
ejercicio, la respuesta de la frecuencia cardaca es menor, exagerando el efecto
sobre el gasto cardaco. Por otra parte, existe una declinacin progresiva de las
clulas del marcapaso auricular, resultando en una automaticidad intrnseca que
puede predisponer al desarrollo de alteraciones de la conduccin elctrica y
trastornos del ritmo. Con la edad, el gasto cardaco en reposo se mantiene estable,

pero el aumento del gasto cardaco que est asociado con el ejercicio se ve
atenuado, incluso en el envejecimiento saludable.
El sistema venoso acta como un depsito de retencin del 70% del volumen de
sangre circulante. Con la edad, las venas tambin se endurecen progresivamente,
reduciendo su cdistensibilidad (compliance). Por lo tanto, los ancianos son
particularmente susceptibles a los cambios abruptos del volumen intravascular, ya
que la capacitancia venosa es menos apta para atenuar los cambios producidos.
Sistema nervioso
Sistema nervioso central
En el envejecimiento ocurre una disminucin de la densidad neural. Hacia los 80
aos se produce una disminucin de la masa cerebral estimada en 30%,
principalmente en la materia gris. Existe una reduccin menor de
los neurotransmisores centrales importantes, incluyendo las catecolaminas,
la serotonina y la acetilcolina, con efectos secundarios sobre el humor, la
memoria y la funcin motora. Existe una deficiencia de la recaptacin y el
transporte de dopamina relacionada con la edad, adems de la deplecin de los
sitios de unin de la serotonina, las sustancias adrenrgicas 2, adrenrgicas y
del cido -aminobutrico.
Sistema nervioso perifrico
Con la edad avanzada, se produce una prdida de las fibras motoras, sensitivas y
autonmicas y una disminucin importante de las velocidades de conduccin
aferente y eferente, con una declinacin progresiva de la velocidad de la seal de
transduccin dentro del cerebro y de la mdula espinal. El nmero de clulas
musculares inervadas por cada axn decae, provocando la denervacin y la atrofia
muscular.
Sistema nervioso autnomo
En la juventud, el tono autonmico basal est regulado por el sistema nervioso
parasimptico. En la vejez, la actividad parasimptica disminuye y aumenta el tono
simptico. Este incremento contribuye a aumentar la resistencia vascular
sistmica, pero a pesar de este incremento, el envejecimiento se asocia con una
repuesta atenuada a la estimulacin adrenrgica .
Existe una menor capacidad de los barorreceptores del arco artico y del seno
carotdeo para traducir los cambios en la presin arterial, haciendo que la
respuesta de la frecuencia cardaca a los cambios de la presin arterial sea menor.
Esta combinacin de disfuncin autonmica y disfuncin de los barorreceptores
relacionada con la edad tiene efectos sobre la homeostasis hemodinmica, como
se observa en los ancianos que toman diurticos o ingieren poco lquido. En los
ancianos que no padecen otras enfermedades, esta disfuncin tambin se asocia
con mayor hipotensin postural y posprandial y con una disminucin de la actividad
refleja de los barorreceptores, lo que favorece la depresin del ndulo sinusal, el
sndrome del seno carotdeo y al sncope.

Riones
En el momento de nacer, la masa renal es de aproximadamente 50 g, durante la
cuarta dcada alcanza su mximo de 400 g y luego disminuye gradualmente hasta
cerca de 300 g hacia la novena dcada. La prdida de masa renal se produce
principalmente en la corteza renal, con un ahorro relativo de la zona medular, y se
correlaciona con la reduccin de la superficie corporal. Con la disminucin de la
lobulacin glomerular y la esclerosis de los glomrulos hay menos superficie
disponible para la filtracin, contribuyendo a la declinacin del ndice de filtrado
glomerular (IFG) relacionado con la edad. Se produce un aumento de la
permeabilidad de la membrana basal glomerular con el aumento secundario de la
microalbuminuria y la proteinuria. Este fenmeno ocurre aun en ausencia de
diabetes, hipertensin y enfermedad renal crnica.
Luego de los 30 aos, el flujo sanguneo renal disminuye progresivamente a razn
de 10% por dcada. En la corteza renal de los ancianos, la declinacin del flujo
sanguneo es mayor en la corteza, sobre todo en la regin juxtamedular. En los
ancianos, hay una alteracin de la capacidad de vasodilatacin de la arteria renal
aferente para aumentar el flujo plasmtico renal y del IFG. Esto se debe sobre todo
al desequilibrio entre las acciones vasodilatadora y vasoconstrictora de los riones
envejecidos.
Los cambios en la estructura y la hemodinmica renal relacionados con la edad
comprometen la capacidad del rin parra adaptarse a la isquemia aguda y
aumentan la sensibilidad a la lesin renal aguda, incluyendo la nefropata
isqumica normotensiva, as como la estadificacin de la enfermedad renal crnica
progresiva.
En un estudio clsico de seccin transversal del clearence de inulina, Davies y
Shocke, demostraron que a partir de la cuarta dcada de la vida, el IFG disminuye
casi 8 ml/minuto/1,73 m2 por dcada, y que existe una gran variabilidad individual
en la cada del IFG estimado relacionado con la edad, ms an en presencia de
enfermedad vascular y renal.
El clearance de creatinina est influenciado por el estado de nutricin y la ingesta
proteica, la masa muscular y el peso corporal, y otras variables adicionales como
el sexo y la etnia. Debido a que en los ancianos la masa muscular y la excrecin
urinaria diaria de creatinina estn disminuidas, en la vejez existe tambin una
reduccin del clearance de creatinina. El efecto combinado de estos cambios es
que la disminucin del IFG en los ancianos se acompaa de un ascenso ms lento
de la creatinina srica que en los pacientes ms jvenes.

Cambios estructurales relacionados con la edad en el rin


Reduccin de la masa renal
Disminucin del grosor cortical
Reduccin de glomrulos

Disminucin de la lobulacin glomerular


Esclerosis glomerular global y vascular
Atrofia tubular y fibrosis

Sistema respiratorio
Se ha descrito un nmero de cambios relacionados con la edad. La prdida del
soporte elstico de la va area contribuye a la mayor predisposicin al colapso de
los alvolos y los bronquiolos terminales, responsable de diversos efectos sobre
los volmenes pulmonares. La capacidad de cierre durante la ventilacin oscilante
normal aumenta gradualmente e influye sobre el volumen oscilante, dando como
resultado una alteracin de la relacin ventilacin-perfusin y una presin arterial
de oxgeno reducida.
Este cambio relacionado con la edad se refleja en la siguiente frmula para
calcular la presin de oxgeno arterial normal:
PaO2 =13,3 (edad/30) kPa
La curva de presin-volumen de un pulmn envejecido est desplazada hacia
arriba y a la izquierda, debido a la reduccin de la retraccin elstica. Esta
diferencia de distensibilidad no es uniforme en todo el pulmn y afecta a diferentes
regiones en diferente magnitud. Algunas regiones pulmonares se vacan
normalmente, mientras que en otras la espiracin pasiva es ms lenta. Con el
aumento de la frecuencia respiratoria, la expansin pulmonar de determinadas
reas del pulmn se torna menos efectiva, lo que exacerba ms la mala
distribucin de la ventilacin-perfusin. En los ancianos, la respuesta ventilatoria a
la hipoxia o la hipercapnia est disminuida notablemente.
Principales cambios en el aparato respiratorio relacionados con la edad
Disminucin de la elasticidad del trax seo
Prdida de masa muscular y debilitamiento de los msculos respiratorios y
reduccin de la potencia mecnica
Disminucin de la superficie alveolar para el intercambio gaseoso
Disminucin de la capacidad de respuesta del sistema nervioso central

Sistema gastrointestinal
El envejecimiento provoca diversos cambios fisiolgicos en la orofaringe, el
esfago y el estmago que aumentan la posibilidad de trastornos esofgicos o
gastrointestinales. La deglucin comienza bajo el control voluntario y comprende la
contraccin coordinada de los msculos esquelticos. Mientras que la primera
etapa de la deglucin es voluntaria, la segunda est gobernada por el control
nervioso involuntario, lo cual conduce a la relajacin del esfnter entre la faringe y
el esfago. El prximo estadio depende del reflejo de transporte y el peristaltismo

del msculo liso. Con la edad, la contraccin y la relajacin pierden su


sincronizacin dando lugar a una deglucin menos eficiente.
Otros cambios relacionados con la edad incluyen la secrecin del cido clorhdrico
y la pepsina asociados a un pequeo aumento del pH gstrico. Hay pruebas de
que hay una disminucin de la absorcin de algunas sustancias que se absorben
mediante mecanismos activos (por ej., la vitamina B12). No est claro si la
incapacidad para aumentar la absorcin de calcio en repuesta a la dieta pobre en
calcio es un reflejo de la deficiencia de vitamina D o se debe a un proceso primario
de malabsorcin asociado con el envejecimiento. Los niveles ms elevados del
control nervioso que parten de la corteza y la mdula espinal se vuelven menos
eficaces. En el envejecimiento, el tiempo de conduccin es ms prolongado y
puede haber constipacin.
Sistema inmunolgico
La senescencia inmunolgica predispone a los ancianos a las infecciones y a una
recuperacin ms retardada o inefectiva. Tanto las formas innata como adquirida
de la respuesta inmunolgica estn afectadas por los cambios del envejecimiento.
Se observa una alteracin de la funcin de los macrfagos, esencialmente la
fagocitosis y la presentacin de antgenos. El nmero de clulas dendrticas
disminuye pero su funcin no se ve afectada. En presencia de infeccin, las
funciones de la va del complemento a travs de citlisis, la opsonizacin y la
activacin de la inflamacin muestran una respuesta atenuada. La funcin de las
clulas B y T, que configuran el sostn principal de la inmunidad adaptativa,
tambin est afectada por la edad. Al nacer, comienza la involucin del timo que a
los 60 aos llega al 90%. La funcin de las clulas T hellper no alcanza su mxima
eficacia. Existe una desregulacin de la diferenciacin y una menor capacidad para
proliferar ante una amenaza. La respuesta humoral mediada por las clulas B
tambin est alterada.
Otros aspectos de la inmunidad que se alteran con la edad son la funcin y
regulacin de las citocinas. A pesar de una activacin ms inespecfica, hay una
menor capacidad para generar mediadores importantes como el factor de necrosis
tumoral , la intercleucina 1 y el xido ntrico. Tales cambios aumentan el riesgo de
reactivacin de las infecciones virales y micobacterianas latentes y predispone a
nuevas infecciones exgenas. Con los aos, la autoinmunidad se torna ms
pronunciada, y con mayor frecuencia se observa la produccin de anticuerpos
contra antgeno rgano especficos y rgano inespecficos.
Piel
En la piel se producen varios cambios estructurales secundarios a una
combinacin de cambios degenerativos progresivos, cambios fisiolgicos
intrnsecos e insultos extrnsecos sobrepuestos. Los cambios fisiolgicos incluyen
el deterioro de la funcin de barrera, la reduccin del recambio de clulas
epidrmicas y la disminucin del nmero de queratocitos y fibroblastos. Tambin
es comn observar la reduccin de la red vascular, particularmente alrededor de
los bulbos pilosos y las glndulas, manifestndose como fibrosis y atrofia cutnea.

Tambin se producen cambios en la funcin cutnea, por ejemplo, la reduccin de


la sntesis de vitamina D. Estos cambios, que adems estn exacerbados por la
menor capacidad para afectar la reparacin de la piel, contribuyen a la aparicin de
varias patologas como el foto envejecimiento, la insuficiencia vascular que puede
causar dermatitis por estasis, y la mayor susceptibilidad a las lesiones cutneas,
incluyendo las lceras por decbito y los desgarros de la piel. La senescencia
inmunolgica paralela hace que la piel sea vulnerable a patologas como las
infecciones virales e infecciosas, y las neoplasias.
Sistema hematolgico
Aunque la anemia es ms comn en la vejez, no est fundamentalmente
relacionada con el envejecimiento y su presencia indica mayormente patologa.
Aunque los depsitos de hierro aumentan, la reticulocitosis est alterada; la
mdula sea no puede responder con rapidez a la hemorragia aguda. El recuento
de linfocitos est reducido pero el nmero total de glbulos blancos, neutrfilos y
monocitos permanece inalterado. Aunque la respuesta cuantitativa es constante,
la respuesta cualitativa al estrs est disminuida, expresada por la menor
capacidad de los neutrfilos para migrar hacia los sitios de lesin.
Sistema endocrino
La capacidad de los rganos diana para responder a las hormonas suele estar
disminuida con la edad. Los cambios en la seal de transduccin a menudo se
refieren a cambios post-receptor. Con el envejecimiento se produce un aumento de
la intolerancia a los carbohidratos, pero gran parte de esto se explica por otras
variables independientes como la adiposidad y el estado fsico ms que por el
envejecimiento en s mismo. Las concentraciones de muchas hormonas cambian,
pero con poca relevancia clnica demostrable. Por el contrario, en los hombres
mayores hay una reduccin de la secrecin de testosterona que es un factor que
contribuye al desarrollo de sarcopenia. Tambin con la edad hay un cambio en la
relacin la hormona antidiurtica (HAD) srica:osmolaridad srica, lo que aumenta
la concentracin de HAD en el suero. Esto se debe probablemente a la alteracin
de la funcin de los barorreceptores, y contribuye a la mayor incidencia de de
hiponatremia significativa.
Sistema musculoesqueltico
La sarcopenia describe la prdida de la fuerza muscular que ocurre con la edad.
Entre la tercera a octava dcada, se produce una disminucin del 30 % de la masa
muscular y se reduce la superficie del rea de fibras totales en la seccin
transversal. La prdida se refiere predominantemente a las fibras de tipo II, lo que
resulta en una significativa reduccin del VO2 max y la fuerza de contraccin. Los
cambios en la estructura de las fibras de colgeno dentro de las articulaciones
contribuyen a la prdida de la elasticidad.
Despus de los 50 aos, los hombres pierden hueso a un ritmo del 1% anual, y las
mujeres a, despus de la menopausia, a un ritmo del 2 al 3% por ao. La prdida
de la densidad mineral sea predispone a la osteopenia, la osteoporosis y a un

aumento del riesgo de fracturas. Los factores como la disminucin de la actividad,


de la ingesta de calcio de la dieta y la falta de estrgenos tambin contribuyen. El
aumento de peso y los esfuerzos repetidos llevan a las enfermedades
degenerativas con un aumento de la prevalencia de las enfermedades
sintomticas.
Termorregulacin
Con el envejecimiento se producen diversos cambios fisiolgicos que dan lugar a
la reduccin de la termorregulacin. El umbral para detectar los cambios en la
temperatura de la piel se eleva, lo que se asocia con una disminucin de las
respuestas vasomotoras y a una menor capacidad de la piel para conservar o
perder calor. Dos sistemas adicionales diseados para aumentar la produccin de
calor tambin son menos efectivosel umbral y la efectividad de los escalofros y,
la termognesis heptica. El resultado es que las personas mayores tienen un
mayor riesgo de sufrir efectos adversos en los ambientes fros y calientes.
Fragilidad fisiolgica
La fragilidad es un estado de mayor vulnerabilidad a los efectos adversos. Mientras
que los cambios fisiolgicos descritos aqu no son, por definicin, evidencia de
patologa, sin duda predisponen a la patologa. Curiosamente, utilizando
exclusivamente medidas fisiolgicas, la fragilidad fisiolgica es similar a la
fragilidad patolgica pero an no se han realizado estudios longitudinales para
determinar cul es la importancia del concepto de fragilidad fisiolgica.
Medidas de laboratorio
Adems de los parmetros ya mencionados, como la creatinina y las hormonas
sexuales, varios son los parmetros de laboratorio relacionados con los cambiar
por la edad. Entre stos, es digna de tener en cuenta la albmina srica; es bien
sabido que la albuminemia desciende en los enfermos, y que su tasa de
declinacin es variable, dependiendo de la edad y la carga de la enfermedad.
Tambin disminuye con la edad fisiolgica, pero a una tasa menor a la que se
observa en los enfermos y con una velocidad mayor. A medida que la edad avanza
los cambios fisiolgicos de la albmina srica tienden a permanecer dentro de los
lmites de referencia.
Conclusin
Con la edad se producen cambios fisiolgicos en todos los sistemas de rganos.
Todava se desconoce en qu medida el cmulo de deficiencias fisiolgicas se
traduce en la acumulacin de deficiencias en la salud. Aunque el principio de
distinguir entre los efectos sobre la funcin y la fisiologa propios del
envejecimiento y los de la enfermedad es bien reconocido e importante, esto no
siempre es sencillo en la prctica clnica.
Traduccin y resumen objetivo: Dra. Marta Papponetti

utor: Dres. Arunraj Navaratnarajah Stephen HD Jackson Medicine 41:1 May 2013. Elsevier Ltd.

INDICE: 1. | 2. Referencia