Está en la página 1de 5

El debate Piaget-Vygotsky:

La bsqueda de un criterio para su evaluacin


En los ltimos aos la discusin entre las ideas de Piaget y las de Vygotsky, tal como son
interpretadas por sus seguidores, han cobrado una notable actualidad en el mundo
latinoamericano. El principal motivo de dicho debate reside en las consecuencias divergentes que
parecen resultar de las teoras en la apreciacin y orientacin de la prctica educativa.
El propsito de este trabajo es discutir algunos criterios estndar de comparacin entre ambos
autores y proponer una perspectiva alternativa centrada en la naturaleza de las problemticas que
han organizado las indagaciones psicolgicas sobre los conocimientos.
Una crtica de la versin estndar y un cambio de perspectiva.
Segn los expertos en la materia las teoras tanto de Piaget y de Vygotsky en el campo de la
educacin son dos versiones apuestas acerca del desarrollo intelectual y los procesos de
aprendizaje.
No obstante, se reconoce que ambas teoras se asemejan porque presentan algunos rasgos
comunes: un estructuralismo dbil, en el sentido de que Vygotsky ha defendido un estudio
interrelacionado y no reduccionista de las funciones y procesos psicolgicos, y Piaget ha insistido
en la constitucin de sistemas estructurales como la clave del desarrollo de la inteligencia; un
enfoque gentico compartido en cuanto a las funciones psicolgicas en Vygotsky y los sistemas de
conocimiento en Piaget slo puede ser estudiado en su proceso de formacin; y que tanto
Vygotsky como Piaget han enfatizado la actividad del sujeto en la adquisicin del conocimiento y el
carcter cualitativo de los cambios en el desarrollo.
Ahora bien cabe destacar que en este trabajo las diferencias son ms relevantes que las
semejanzas. En Vygotsky la interaccin social y el instrumento lingstico son decisivos para
comprender el desarrollo cognoscitivo, mientras que en Piaget este ltimo es interpretado partir de
la experiencia con el medio fsico, dejando aquellos factores en un lugar subordinado.
Las teoras piagetiana nos habla de una teora universalista e individualista del desarrollo, capaz de
ofrecer un sujeto activo pero abstracto (epistmico), y que hace del aprendizaje un derivado del
propio desarrollo.
Por su parte Vygotsky aparece como una teora histrico-social del desarrollo, que propone por
primera vez una visin de la formacin de las funciones psquicas superiores como internalizacin
mediada de la cultura y, por lo tanto, postula un sujeto social que no solo es activo sino, ante todo,
interactivo.

La naturaleza de las preguntas centrales


Se trata de establecer cules son los interrogantes bsicos que Vygotsky formul respecto de los
procesos de conocimiento. Segn los textos de Vygotsky permiten inferir el proyecto que subyace a
sus indagaciones: alcanzar una expiacin socio-histrica de la constitucin de las funciones
psquicas superiores a partir de las inferiores.
El esfuerzo de Vygotsky fue mostrar que adems de las mecanismos biolgicos, apoyados en la
evolucin filogentica y que estaban en el origen de las funciones naturales, hay un lugar crucial
para la intervencin de los sistemas de signos en la constitucin de la subjetividad humana. La
tesis es que los sistemas de signos producidos en la cultura en la que viven los nios no son meros
facilitadores" de la actividad psicolgica, sino que son sus formadores.
Para Piaget todo est ligado a la problemtica epistemolgica y esto se explicara preguntando:
Cmo se pasa de un estado de menor conocimiento a otro de mayor conocimiento? Los estudios
sobre las transformaciones de los conocimientos, es decir la psicognesis, como investigacin
experimental, contribuyen a dar un sustento emprico a las hiptesis epistemolgicas, las que
tambin se apoyan en los anlisis formalizantes y la reconstruccin de la historia de la ciencia.
En otras palabras, es el Piaget epistemolgico quien formula las preguntas, y la investigacin
psicolgica en un instrumento para comprender el proceso de los estados de conocimiento.
Las relaciones entre aprendizaje y desarrollo
Para Piaget los procesos de desarrollo son independientes del aprendizaje, en el sentido de que
este ltimo no influye sobre el curso del primero. Ms an, los procesos de desarrollo son
condicin previa para la realizacin de un aprendizaje, pero no son alterados por l.
En cambio para Vygotsky ambos procesos estn estrechamente interrelacionados, y ello porque la
adquisicin de cualquier habilidad infantil involucra la instruccin por parte de los adultos, sea antes
o durante la prctica escolar. El aprendizaje consiste, as, en la internalizacin progresiva de los
instrumentos mediadores; todo proceso psicolgico superior va de lo externo a lo interno, de las
interacciones sociales de las acciones internas, psicolgicas. Ante todo cabe recordar que ya los
primeros tuvieron un propsito declaradamente epistemolgico: establecer, por un lado, si la
percepcin era una lectura directa de la experiencia y, por el otro, si podra haber consecuencias
de aprendizaje nicamente en funcin de la experiencia.
En la situacin de aprendizaje se verific la reconstruccin cognoscitiva, y ello se tradujo en una
cierta modificacin de desarrollo, en el sentido de una aceleracin de la constitucin de esquemas.
Para explicar semejante modificacin se postularon los mecanismos de equilibracin que regulan la

formacin espontnea de los conocimientos. Es decir la teora del aprendizaje establece una
continuidad entre los mecanismos cognitivos responsables del desarrollo y del aprendizaje.
La educacin como un desafo para el programa piagetiano.
Por el lado piagetiano una perspectiva pedaggica centrada en la promocin de la construccin
individual de los sistemas de pensamiento, considerados como condicin necesaria y suficiente de
las adquisiciones escolares.
Por el lado de Vygotsky el proceso de aprendizaje-enseanza adelantndose al desarrollo; la
actividad educativa como constitutiva del propio desarrollo y centrada en la internalizacin de
instrumentos culturales.
Tambin es cierto que no puede considerarse a la prctica educativa como una ilustracin de la
teora ms general del aprendizaje. Bsicamente, porque uno de los objetivos centrales de aquella
practica es la transmisin de los saberes histricamente constituidos.
El impacto del constructivismo en el programa vigotskyano
Para Vygotsky la internalizacin de la interaccin interpsicolgica es el principal mecanismo que
explica el desarrollo psicolgico humano y fue originalmente examinada en el contexto de
emergencia

de

las

funciones

psicolgicas

guiadas

por

las

sugestiones

de

otros.

Se ha sostenido que la internalizacin involucra para Vygotsky una serie de transformaciones: por
un lado, toda actividad externa debe ser modificada para volverse una actividad interna, ya que
este proceso transforma el proceso mismo y cambia su estructura y funciones; por el otro, es una
actividad interpersonal que se convierte en intrapersonal.
La actividad para el autor ruso se refiere al dominio de los instrumentos de mediacin, incluso a su
transformacin por una actividad mental.
Por su parte, Piaget defini el conocimiento como una actividad estructurante sobre los objetos, a
los que transforma por los significados que les atribuye.
La nocin de internalizacin nos coloca en un plano interesante para examinar las dificultades que
enfrenta la teora vigostkiana desde el punto de vista epistemolgico, as como su cercana con el
programa piagetiano. Ahora bien nos permitimos volver sobre nuestro criterio de comparacin, en
este caso a propsito de la orientacin de las lneas de desarrollo cognoscitivo: outside in en
Vygotsky e inside out en Piaget. Se puede admitir que para ambos autores las relaciones
interpersonales son relevantes. Ya hemos mencionado el enfoque de la doble formacin en
Vygotsky, y podemos recordar aqu que para Piaget las coordinaciones de las acciones son
simultneamente individuales e interindividuales y, ms an, que todo proceso cognoscitivo implica

intercambios entre los nios y las personas, tanto como entre aqullos y los objetos fsicos.
Para Vygotsky la orientacin del desarrollo cognitivo es producida por el proceso de
internalizacin de la interaccin social con los materiales suministrados por la cultura.
Piaget pretendi responder a la cuestin epistemolgica: Qu es lo que la lgica formaliza? , es
decir, si los sistemas de inferencia provienen de los datos de la experiencia o de estructuras ya
construidas en el sujeto, de interpretaciones trascendentales, o de las acciones del sujeto. Y la
solucin, no importa ahora si digno o no, propone un proceso de abstraccin de las propiedades
que las acciones introducen en los objetos, modificndolos. Por su parte, la pregunta de Vygotsky
no era si la lgica formalizaba las acciones, derivaba de la intuicin de esencias, o generalizaba los
datos de experiencia, sino, ms bien, si el pensamiento poda acceder a los objetos de modo
directo o si era necesaria la mediacin de sistemas simblicos. Se dira vigotskyanamente
hablando, que, por medio de la interaccin con los maestros y directores, y el contacto con los
cdigos, metforas y ritos escolares los nios van aprendiendo tanto las reglas de la autoridad
como sus justificaciones.
La formacin de los conceptos cientficos
El pensamiento de Vygotsky acerca de la formacin de conceptos es una concretizacin de su
hiptesis bsica: las formas culturales se internalizan a lo largo del desarrollo de los individuos y se
constituyen en el material simblico que media en su relacin con los objetos del conocimiento.
En el programa de Piaget figuraba como central la indagacin de la constitucin de los conceptos
cientficos, pero desde otras preguntas que son las cuestiones tpicas de la epistemologa gentica:
de qu manera la psicognesis de las categoras que estn en la base de las ciencias suministra
material emprico para las hiptesis epistemolgicas. El mismo Piaget afirma que las estructuras
del pensamiento en desarrollo son constitutivas de la adquisicin de sistemas conceptuales,
incluyendo aquellos considerados por Vygotsky; por el contrario, para este ltimo, el aprendizaje
escolar de los sistemas conceptuales precede a la adquisicin de la estructura lgica que les
podra corresponder.
Las perspectivas de un dialogo
Piaget dej en sus escritos hiptesis suficientemente articuladas y una cuidadosa informacin
sobre los procesos experimentales. Podra decirse que su obra conforma un programa de
investigacin

largamente

desplegado,

una

teora

sistemticamente

formulada.

Este autor tambin hace un claro rechazo al dualismo entre sujeto y objeto de conocimiento y el
enfoque de su mutua modificacin en la interaccin, su bsqueda de la unidad en la
interdependencia de aquellas nociones que parecen repugnantes, como conocimiento y accin,
estructura y funcin, procedimientos y estructuras o acomodacin y asimilacin cognoscitivas.
Por el contrario, en el caso de Vygotsky, no podra hablarse de un sistema estructurado en forma

de una teora en sentido estricto. Su muerte temprana le impidi culminar su tarea de


investigacin y las condiciones sociales de su produccin hicieron de l ms bien un productor de
narrativas orales, lo que aumento la fragmentacin de sus ideas y su falta de cohesin.
En el caso de Vygotsky, la negativa a separar lo externo y lo interno, lo interpsicologico de lo
intrapsicologico, lo individual de lo social, la internalizacin cultural de su transformacin activa por
el individuo, los conceptos naturales y lo cientfico. Y en consecuencia, la indagacin psicolgica
presidida por un proceso de sntesis de las diferencias mencionadas.
Mientras en Piaget la indagacin clnica est dirigida a interpretar las hiptesis que sostiene el nio
respecto a un objeto de conocimiento, en Vygotsky su mtodo de indagacin est sobre todo a
dirigido a probar que las nociones infantiles pueden ser mejoradas.
De esta forma, la interaccin entre las hiptesis del investigador y las del nio en la indagacin
clnica piagetiana, as como la experimentacin dinmica en Vygotsky, son otro testimonio de la
interdependencia dialctica.
Adems de avanzar en una comparacin ms precisa y audaz epistemolgicamente, el camino
ms interesante que se debe recorrer empieza por el planteo de problemas empricos. En cualquier
caso las indagaciones deben suponer la autonoma de las perspectivas y sus respectivas
metodologas, pero tambin la bsqueda de problemas comunes y una tarea de interaccin entre
los investigadores, de modo de facilitar el intercambio y la revisin de las hiptesis si es necesario.