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CUESTIONES TICAS EN LA MANIPULACIN GENTICA

Amador Garca Ruiz de Gordejuela

Introduccin
La gentica, ingeniera gentica y los dems trminos relacionados con la herencia estn ltimamente en boca de todos. Los
grandes avances que se estn produciendo en esta ciencia y las grandes expectativas creadas han provocado una gran
conmocin pblica, que se ha visto invadida y en ciertos puntos tergiversada por los "mass media".
Aunque la ingeniera gentica es una nueva tcnica, la humanidad ha intervenido en la constitucin gentica de otros organismos
durante muchos siglos. Histricamente, los impactos ms significativos han sido en la agricultura y ganadera, por ejemplo, a
travs de la cra selectiva del ganado.
La primera actuacin de ingeniera gentica de manera cientfica puede atriburse a Mendel, cuando investigando la herencia,
mezclaba los guisantes de manera selectiva, operando sobre los ncleos de las semillas que plantaba.
Con el desarrollo de la ciencia han aparecido todas las tcnicas de ingeniera gentica que se conocen y tambin las ambiciones
para curar las enfermedades genticas humanas. Al empezar a actuar sobre el hombre, sus genes y su descendencia es cuando
empiezan a surgir las dudas ticas sobre estas tcnicas, sobre si respetan o no la dignidad humana.
Despus de la publicacin de la primera clonacin de un mamfero en el Reino Unido, ha habido un gran boom en torno a todas
estas tcnicas debido a que se han creado espectativas y a la vez muchos temores alrededor de la clonacin humana. Enseguida
se ha empezado a trabajar en la prohibicin de la clonacin humana por la agresin que esto supone a la dignidad humana. Pese
a esto, ya se ha intentado. En la poca de Miguel ngel, un sabio del momento intent cruzar a dos familiares cercanos del genial
artista repitiendo todas las condiciones que se dieron en su gestacin.
En este trabajo se va a analizar lo que es la ingeniera gentica y lo que implica cientfica y ticamente a todos los niveles en los
que se est aplicando o a los que se podra aplicar.

Ingeniera gentica
Concepto
Se llama ingeniera gentica a una serie de tcnicas que permiten la transferencia programada de genes entre distintos
organismos. Consiste en una reunin artificial de molculas de DNA con la finalidad de aislar genes o fragmentos de DNA,
clonarlos e introducirlos en otro genoma para que se expresen. La ingeniera gentica se puede describir como la formacin de
nuevas combinaciones de genes por el aislamiento de un fragmento de DNA, la creacin en l de determinados cambios y la
reintroduccin de este fragmento en el mismo organismo o en otro. Cuando los genes nuevos son introducidos en las plantas o
animales, los organismos resultantes pasan a llamarse transgnicos y los genes introducidos transgenes.
La ingeniera gentica como tal no es una ciencia, sino un compendio de tcnicas para aislar y modificar los genes.
Tambin se conoce con el nombre de tcnica del ADN recombinante. Se refiere a todos los procedimientos por los cuales una
molcula de ADN es cortada en un lugar determinado y luego "pegada" (con el mismo u otro fragmento) mediante el uso de ciertas
enzimas de existencia natural en microorganismos (enzimas de restriccin ligasas); tambin se refiere a procedimientos para
multiplicar una molcula determinada de ADN (o un fragmento de ella), mediante su incorporacin a elementos autorreproducibles
en microorganismos.
La ingeniera gentica no es una sola cosa, sino un conjunto de tcnicas:

Extraccin del DNA

Transcriptasa inversa

Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR)

Hibridacin molecular de los cidos nucleicos: Southern blot, Northern blot y Dot Blot

Clonacin

Tcnicas
Extraccin del DNA. Para poder extraer el DNA de una clula hay que romper sus membranas plasmticas y nuclear por lisis.
Posteriormente, para evitar que el DNA sea digerido por la clula se aade una mezcla de proteasas y RNAasas que nos depuran
toda la mezcla quedndonos slo con el DNA de la clula. Posteriormente para usar el DNA habr que fragmentarlo con enzimas
de restriccin para coger slo el fragmento que necesitamos. Despus para poder trabajar tenemos que multiplicar las copias de
este fragmento de DNA. Esto lo podemos hacer de dos maneras: usando la maquinaria de un microorganismo (bacterias) o por
PCR.
Transcriptasa inversa. Cuando estudiamos el gen que sintetiza una protena que conocemos, podemos obtener su RNAm. Este
RNAm lo tratamos con una enzima transcriptasa inversa que hace una copia del RNA a DNA. Este DNA se puede usar luego para
lo que queramos.
Reaccin en cadena de la polimerasa (PCR).- Es un mtodo rpido, sencillo y cmodo de obtener mltiples copias de un
fragmento de DNA conocido.
Hibridacin molecular de los cidos nucleicos.- Son sistemas para identificar secuencias de DNA o de RNA en un genoma o en
una genoteca a partir de una sonda o de algn tipo de pista. La tcnica de Southern sirve para identificar DNA; la tcnica de
Northern es para RNA y la de Dot Blot para las dos molculas.
Clonacin. Consiste en obtener dos individuos genticamente iguales, esto es, con la misma dotacin gentica nuclear.
Aplicaciones
Cartografa. Es el Proyecto Genoma Humano. Consiste en intentar describir todos los genes del organismo humano, localizarlos y
secuenciarlos.
Diagnstico. Existen numerosas enfermedades debidas a defectos genticos. Gracias a las tcnicas de ingeniera gentica, es
posible identificar los defectos genticos y diagnosticar o pronosticar las enfermedades que aparecen o pudieran aparecer.
Identificacin (forense/paternidad). Cada persona posee un cdigo gentico diferente (excepto los gemelos unizigticos), al igual
que todos tenemos una huella dactilar distinta, con la peculiaridad de que tiene caractersticas similares a las de nuestros
familiares. Con esto es posible, con un alto grado de fiabilidad, identificar personas o determinar la paternidad.
Teraputica. Mediante las tcnicas de ingeniera gentica ser posible corregir defectos genticos causantes de las enfermedades
genticas. Los "tratamientos genticos" consisten en la reparacin o sustitucin de genes defectuosos o delecionados.
Biotecnologa. Consiste en alterar los genomas de los seres vivos para dotarles de alguna cualidad que no tenan (plantas
resistentes a heladas, frutas que maduran antes, cultivos que crecen ms,...).
Las aplicaciones de la ingeniera gentica pueden ser divididas en cinco reas de trabajo. La ingeniera gentica puede usarse:

En microorganismos

En las plantas

En los animales

En clulas cultivadas de animales, plantas o humanos

En humanos

Microorganismos manipulados por ingeniera gentica pueden ser usados para fabricar protenas humanas para aplicaciones
mdicas. En 1978 se consigui que una bacteria "programada" fabricara insulina humana, que se comercializa desde 1982.
Gracias a esto es posible obtener insulina en grandes cantidades y con bajos costes, aparte de que es ms segura que la insulina
que se usaba antes (de cerdo). Esto se ha conseguido tambin con otras protenas humanas como hormona del crecimiento,
factores de la coagulacin,...
Estos microorganismos tambin se han usado en la agricultura, pues son capaces de mejorar las cosechas al proporcionar
resistencia a heladas, enfermedades, herbicidas y otros factores. Tambin se han usado en la alimentacin, en concreto para
producir pan, pero estas aplicaciones han sido muy polmicas en todos los sentidos.

La ingeniera gentica en los animales se ha usado con diversos fines. Se han conseguido animales transgnicos que producen
protenas humanas en su leche (a 1-antitripsina). O bien para estudiar el desarrollo de enfermedades humanas, en concreto, se ha
conseguido un ratn "knock-out" para el gen de la fibrosis qustica a fin de estudiar las posibles terapias gnicas.
La ingeniera gentica, actuando sobre plantas y animales ha conseguido aumentar la cantidad de ciertos productos en estos
organismos. Esto ha trado ciertos problemas ticos que luego sern tratados en el trabajo.
Con cultivos de clulas animales y vegetales se ha podido fabricar protenas de inters humano y/o para el hombre. Con estas
clulas tenemos potenciales fabricas de cualquier producto gentico. Tambin es posible fabricar con ellas virus, que sern
utilizados como vectores en terapia gnica. Otras aplicaciones de estas clulas son las propiamente empricas, para estudiar el
funcionamiento de la regulacin de la expresin gnica, la interaccin con diversos factores,...
En cuanto a su aplicacin en los hombres, hay que sealar que una gran proporcin de las enfermedades humanas son debidas a
causas genticas (el 30% de los nios ingresados en hospitales, lo son por enfermedades genticas). Las aplicaciones actuales
de la ingeniera gentica en los hombres se limitan a enfermedades en las que se ha identificado el gen, e incluyen la posibilidad
de una terapia gnica (aunque no siempre).
Concepto de tica
Reiser y Weitman, en una reflexin sobre los valores ticos de la ciencia, definen la tica como la "disciplina que establece
criterios y mtodos para decidir si las acciones son correctas o equivocadas". Para ello, la tica define los valores esenciales que
guan hacia las acciones correctas, y establece reglas, pautas, y polticas que conducen y sustentan tales valores. El conocimiento
del mbito y del discurso de la tica es clave para los profesionales relacionados con la ciencia (y desde luego los profesionales
de la salud lo son) porque la ciencia en s misma esta fundamentalmente basada en valores ticos, especialmente en la veracidad
y en el beneficio para otros.
El valor de la ciencia para beneficiar a otros ha sido reconocido desde la antigedad, dado que se ha asumido que el conocimiento
y la verdad son inherentemente buenos y son una fuente de bien. Histricamente, la capacidad de beneficiar a la humanidad ha
sido considerada como una marca importante del conocimiento y como una medida de su valor.
El punto de vista de los mdicos hipocrticos, como cientficos conscientes y autocrticos en el mundo clsico, sigue teniendo
validez en la actualidad. El juramento hipocrtico proclama una serie de estndares ticos para guiar a los mdicos en la
aplicacin de su conocimiento, y define la relacin entre conocimiento tico y tecnolgico. El juramento declara que los mtodos y
las tecnologas en medicina no deben ser enseados a menos que se acepten los principios ticos del juramento como gua para
su uso. La frmula era simple: el conocimiento tcnico y la autoridad no pueden ser ejercitados en ausencia de responsabilidad
tica. La habilidad tcnica era insuficiente para crear un mdico; se necesitaba, adems, aprendizaje tico y humanstico.
Desde Hipcrates, la tica de la prctica mdica se basa en seis principios ticos (preservar la vida, aliviar el sufrimiento, no hacer
dao, decir la verdad al paciente, respetar la autonoma del paciente, y tratar a los pacientes con justicia). Estos principios pueden
ser resumidos en tres: beneficencia, autonoma y justicia.
Segn el principio de beneficencia, los beneficios para el paciente derivados de la aplicacin de una tecnologa o procedimiento
deben ser superiores a sus riesgos. La aplicacin de cualquier tecnologa mdica conlleva cierto riesgo para el paciente, pero si
los esperados beneficios son mayores que los probables riesgos no se plantea conflicto tico en el principio de beneficencia.
El problema es que antes de aplicar la tecnologa a un paciente concreto, los riesgos y beneficios son, en el mejor de los casos,
conocidos tan solo en trminos probabilistas. De tal forma que en el principio de beneficencia se configura el binomio
proporcionado/desproporcionado, es decir que debe existir una proporcin razonable entre los probables riesgos y beneficios. Por
lo tanto, en este principio tico el decisor clave es el mdico, que es quien conoce el balance entre riesgo y beneficio para el
paciente.
El principio de autonoma indica que hay que informar adecuadamente al paciente y respetar su decisin en cuanto a la aplicacin
de la tecnologa elegida. En algunas ocasiones, por ejemplo, cuando el paciente tiene problemas de consciencia, el acto positivo
de aceptar la aplicacin de un procedimiento puede no ser posible. En estos casos, que no es posible la "aceptacin reflexiva",
algunos autores sugieren como criterio la decisin basada en el "no rechazo". Pero fuera de estos casos excepcionales, uno de
los aspectos clave en la aplicacin de este principio es la natural variabilidad en las decisiones de los pacientes.
Dos pacientes con la misma condicin clnica y enfrentados a la aplicacin del mismo procedimiento pueden optar por decisiones
diferentes. Ello es debido a varias razones, pero las mas importantes son dos: por un lado los valores de los pacientes pueden ser
diferentes; por otro lado, la actitud ante el riesgo en relacin con los beneficios que aporte la aplicacin de una tecnologa puede
ser tambin diferente entre distintos pacientes. De esta forma se configura el binomio ordinario / extraordinario, que de alguna
manera evala la medida en que la aplicacin de un procedimiento es un proceso ordinario o extraordinario para un paciente
concreto, y tambin que lo que es ordinario para un paciente puede ser extraordinario para otro.
En el principio de autonoma, el decisor es, en teora, el paciente. Sin embargo, en la mayora de los casos el paciente no suele
disponer de informacin suficiente y apropiada para tomar su decisin. En consecuencia o deja la decisin en manos del mdico,
o bien decide a travs de la informacin y consejos del mdico, de manera que en la practica es el mdico, o su influencia, quien
tiene el papel relevante en el principio de autonoma.

Segn el principio de justicia, una actuacin no es tica si no es equitativa, es decir si no est disponible para todos aquellos que
lo necesiten. Asegurar la igualdad de oportunidades de todos los ciudadanos sin ningn tipo de discriminacin y evitar las
interferencias econmicas, son aspectos ticos fundamentales en el acceso a las tecnologas medicas efectivas.
Esta exploracin desde perspectivas de la tica muestra la importancia y responsabilidad del mdico en el uso de los
procedimientos mdicos; pero a la vez subraya la responsabilidad de los que toman decisiones en poltica de salud y en
asignacin de recursos, puesto que deben propiciar el desarrollo de procedimientos efectivos (principio de beneficencia), informar
a los pacientes y ciudadanos y promover su participacin (principio de autonoma), y desarrollar un sistema equitativo (principio de
justicia).
La biotica es la fundamentacin y metodologa racional de las decisiones ticas cuando entran en conflicto diversos valores
humanos en condiciones de incertidumbre pronstica.
La distribucin de los recursos y opciones en la asistencia sanitaria es una de las cuestiones ms importantes de la biotica.
Hay que progresar en el equilibrio necesario entre eficiencia y equidad. Es preciso delimitar los campos que hay que investigar
para poder llegar a orientaciones consesuadas en decisiones que abarcan desde problemas de la clnica diaria a cuestiones ms
complejas como los criterios para ingresar, mantener, continuar o interrumpir unas determinadas intervenciones en pacientes
crticos. Se trata de conjugar el rigor mximo posible.
Cuestiones ticas de la manipulacin gentica de animales
La manipulacin gentica de animales y microorganismos hasta ahora consista en aadir genes humanos para obtener los
productos proteicos en cantidades elevadas con poco costo (insulina, factores de la coagulacin). En la plantas se han usado
estas tcnicas con los mismos fines y adems se han conseguido cultivos ms rentables porque crecen ms, se hacen resistentes
a plagas o a heladas, aparte de otras mltiples ventajas.
En cuanto a la manipulacin gentica de las plantas, las cuestiones ticas vienen a posteriori. Estas cuestiones ticas se refieren
al hecho de informar o no al consumidor de que se trata de productos manipulados genticamente. Adems son desconocidos los
efectos que tendrn estos alimentos en el ser humano ya que se trata de especies nuevas, no surgidas naturalmente sino
inventadas por el hombre.
Con los animales ocurre algo parecido. Se aade un nuevo problema y es que como se tiende a conseguir lo mejor de cada
especie y los mximos beneficios, se tiende a uniformar las especies, tanto animales como vegetales, con los posibles efectos que
esto pueda tener en el futuro. Durante todos los tiempos, las especies animales y vegetales han tendido a la evolucin y a la
diversidad. Por esto, los posibles efectos que pueda tener una tendencia a la uniformidad gentica son desconocidos y temidos.
Adems, con la manipulacin gentica de estos seres vivos se crean nuevas especies. En el caso de los microorganismos se
podran estar construyendo nuevos patgenos y con ello nuevas enfermedades. Con esto, los beneficios que traen las nuevas
tecnologas genticas quedan anulados.
Una variante de la recombinacin gentica es la transgnesis. Con esta metodologa es viable la intervencin en el patrimonio
gentico de un ser con adicin de nuevos genes y alteracin por tanto, de sus caractersticas. Hoy da se consigue en unos pocos
meses lo que la naturaleza hubiera tardado siglos o milenios en producir: nuevas especies animales. Con la transgnesis, se
rompe totalmente la barrera natural entre las especies, y es tericamente factible insertar genes en casos que es imposible que se
den en la naturaleza la cual tiende a preservar la diferencia entre las especies y ni siquiera facilita el nacimiento de hbridos.
Es preciso percatarse de que esta clase de experimentacin est an en sus comienzos, lo que no quiere decir que se conozcan
ya sus indudables inconvenientes morales. El tema es controvertido y la consiguiente polmica inevitable. Es de notar la doble
lgica que est llevando a la sociedad moderna por nuevos derroteros en el campo gentico: de una parte, la lgica del
sentimiento que hace del deseo un absoluto; de otra, la lgica de la tcnica, que no renuncia a algo factible. Durante millones de
aos la vida humana ha sido concebida en la clida oscuridad del seno materno, ahora es conseguida a la fra luz de aparatos
mecnicos. Tiende a imperar la idea de que lo realizable tcnicamente lo es tambin moralmente; con lo que, si no se tiene una
visin unitaria, es obvio que la ciencia se constituye en criterio tico de s misma.
La transgnesis debera considerarse ticamente ilcita debido a que supone una grave transgresin contra la naturaleza. Adems
no se postulan grandes beneficios ni a corto ni a largo plazo, salvo la mera curiosidad de ver como se comporta la naturaleza en
estos casos.
La aplicacin de las tcnicas de clonacin a la ganadera y su posible aplicacin al hombre, en un futuro relativamente prximo,
tras un periodo suficiente de experimentacin (el Dr. Wilmut estima que se podran obtener progresos significativos tras un par de
aos de investigacin), ha levantado comentarios, muchos de ellos crticos. En el caso de la aplicacin a los animales, las
mayores crticas se han dirigido contra la disminucin de la biodiversidad de las especies clonadas: puede que se obtuviera una
cabaa especialmente buena por lo que respecta a sus cualidades de produccin de carne, leche, etc. Pero sera a costa de tener
una poblacin muy homognea, que podra sucumbir completamente ante una epidemia, pues sta afectara por igual a todos los
ejemplares. Sin embargo, tambin hay que reconocer que dicha aplicacin resulta bastante problemtica desde el punto de vista
comercial: implica la manipulacin de embriones y, por consiguiente menor supervivencia de stos que en las tcnicas de
fecundacin in vitro ya realizadas en el ganado. Estas ltimas apenas se emplean por su escaso xito, la necesidad de realizarla

en vacas jvenes y slo en primera preez. Cabe, por tanto, prever muy serias dificultades antes de que la tcnica llegue a ser
comercialmente viable para la mejora de la produccin ganadera.
Cuestin muy distinta es su aplicacin para clonar animales muy especiales, concretamente, los manipulados genticamente de
modo que produzcan en su leche algunos productos extraos a ella, pero de gran utilidad en teraputica humana. As, existen
actualmente ovejas y cabras que producen factor VIII y otros productos de inters teraputico en su leche. Como conseguir un
animal transgnico que segregue un determinado producto en la leche es bastante difcil, la nueva tcnica de clonacin evitara
tener que repetir la manipulacin gentica: bastara clonar algunas de sus clulas para tener una fuente inagotable, sin por ello
someter al animal a un trato inhumano. En esta misma lnea cabra incluir las investigaciones actualmente en curso para obtener
animales transgnicos como donantes de rganos para transplante al hombre: aunque todava bastante discutible en cuanto a su
aplicacin prctica, es una lnea de investigacin prometedora, que slo podra dar resultados a gran escala con la incorporacin
de tcnicas de clonacin de los animales transgnicos obtenidos. Otra aplicacin sera la clonacin de animales en los que se
diera un modelo adecuado de alguna enfermedad humana, de modo que se pudieran ensayar diversos tratamientos de modo
controlado, cuestin que resulta actualmente casi imposible. Igualmente, se podra reducir el nmero de animales de
experimentacin al disponer de ejemplares exactamente iguales en los que ensayar los diversos procedimientos alternativos.
Los animales pueden ser tratados genticamente para mejorar la ganancia de peso, crear animales que crezcan ms rpido,
mejorar la resistencia a enfermedades e incrementar la fertilidad. La ingeniera gentica sobre el ganado se espera que tenga una
gran efecto sobre la agricultura, pero plantea dudas ticas acerca del bienestar de los animales y de la seguridad. Los problemas
de bienestar se pueden alcanzar por manipulacin del tamao corporal, forma o capacidad reproductiva mediante la crianza, la
nutricin, la terapia hormonal o la insercin de genes, en va a incrementar el riesgo en el deterioro, las enfermedades
metablicas, problemas esquelticos o ginecolgicos, mortalidad perinatal o trastornos mentales. Todos los trabajos deben ser
sometidos a un anlisis en el que se comparen los beneficios con el sufrimiento del animal. En la prctica es difcil poder medir el
bienestar tanto humano como animal. Por esto, es necesario tener un buen asesoramiento sobre las consecuencias de la
expresin de transgenes y establecer unos criterios que permitan asegurar el bienestar de los animales.
Cuestiones ticas de la manipulacin gentica de seres humanos
Actuaciones sobre el Genoma Humano
"Una investigacin, un tratamiento o un diagnstico en relacin con el genoma de un individuo, slo podr efectuarse previa
evaluacin rigurosa de los riesgos y las ventajas que entraa y de conformidad con cualquier otra exigencia de la legislacin
nacional" (Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos Humanos, artculo 4a).
El objeto del anlisis gentico, es decir la investigacin del genoma, representa un hecho claramente positivo. Como en cualquier
otra ciencia, de este modo se obtienen nuevos conocimientos. Sin embargo, en algunos casos, un anlisis gentico puede tener
como objetivo un tratamiento que como consecuencia del diagnstico obtenido puede conducir al aborto. Por esto para determinar
la licitud de estas actuaciones hay que preguntarse cul es el fin de las mismas.
Los anlisis prenatales sirven para determinar si un embrin lleva o no una tara gentica en familias en las que los padres son
susceptibles de transmitir a su hijo cualquier defecto gentico. El estudio puede prevenir futuras actuaciones teraputicas, en este
caso es ticamente lcito, porque se busca un fin teraputico en el anlisis.
Ahora bien, los diagnsticos prenatales no siempre se usan con esta finalidad. En la mayora de los casos se hacen anlisis
genticos para decidir sobre si se aborta o no. En estos casos el diagnstico gentico prenatal se pervierte y por tanto es
ticamente inadmisible. Si se reconoce la intencin de abortar, en caso de diagnosticar la posible existencia de un gen defectuoso,
el anlisis gentico no es admisible porque sera una indicacin confirmatoria para una decisin tomada de antemano. Existen
diferentes argumentos que tratan de justificar la interrupcin del embarazo por motivos eugensicos. Tal es el caso de la tesis que
sostiene que el nacimiento de nios minusvlidos sera irresponsable. Otras afirmaciones sostienen que los nios con taras no se
incluyen dentro de los nios deseados. Todas estas justificaciones y otras similares son inaceptables ya que ignoran totalmente el
respeto a la dignidad de cada ser humano.
Cabe sealar que la mayora de los estudios de diagnstico prenatal se realizan con el fin de decidir sobre la continuidad o no del
embarazo. Por esto se utilizan tcnicas que tienen que actuar antes de que acabe el perodo de "aborto legal", que es justo el
perodo de mayor riesgo para el embrin. Por lo que, adems de la ilicitud que lleva implcita esta actuacin, se aade el hecho del
posible peligro que suponen estas tcnicas para el correcto desarrollo del embrin.
La Declaracin Universal sobre el Genoma y Derechos Humanos, en el artculo 10 dice que: "Ninguna investigacin relativa al
genoma humano ni sus aplicaciones, en particular en las esferas de la biologa, la gentica y la medicina, podrn prevalecer sobre
el respeto de los derechos humanos, de las libertades fundamentales y de la dignidad humana de los individuos o, si procede, de
los grupos humanos". Con esto se ratifica la ilicitud de las actuaciones eugensicas.
En las personas adultas los anlisis del genoma tambin se usan para el diagnstico de enfermedades que se desarrollan a
edades avanzadas como cnceres o Corea de Huntington, permitiendo determinar el riesgo de esa persona a padecerlas. Con
esto se puede intervenir teraputicamente a tiempo (en los casos que sea factible). Pero ste no es el nico fin de estos estudios.
ltimamente se estn usando mucho como mtodo de discriminacin, hecho que aparte de ilegal, moralmente es inaceptable.
ltimamente, muchas compaas de seguros estn haciendo anlisis genmicos de los peticionarios de seguros de vida. Con este
fin buscan el mayor beneficio al discriminar (excluyndolos o con tasas abusivas), a los que parece que tienen alguna mayor

predisposicin a enfermedades graves o a muertes prematuras, segn los conocimientos hasta el momento. Una vez ms se
vuelve a atentar contra la igualdad humana.
A este respecto, la Declaracin Universal sobre el Genoma y los Derechos Humanos dice que: "Nadie podr ser objeto de
discriminaciones fundadas en sus caractersticas genticas, cuyo objeto o efecto sera atentar contra sus derechos y libertades
fundamentales y el reconocimiento de su dignidad" (art. 6). Adems, el Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y la
dignidad del ser humano con respecto a las aplicaciones de la Biologa y la Medicina, en el artculo 11 indica que se prohbe toda
forma de discriminacin de una persona a causa de su patrimonio gentico.
Aparte de esto, se plantean dilemas sobre si una persona debiera conocer o no que va a tener una enfermedad, sobre todo si es
grave, por las posibles trastornos psquicos que esto pudiera originar.
Actuaciones sobre clulas diferenciadas
"nicamente podr efectuarse una intervencin que tenga por objeto modificar el genoma humano por razones preventivas,
diagnsticas o teraputicas y slo cuando no tenga por finalidad la introduccin de una modificacin en el genoma de la
descendencia" (Convenio para la proteccin de los Derechos Humanos y la dignidad del ser humano con respecto a las
aplicaciones de la Biologa y la Medicina, artculo 13).
En este captulo se incluyen todas las actuaciones de la terapia gnica. Aqu se trata de la curacin de defectos genticos bien
delimitados. La ingeniera gentica ofrece a este nivel, esperanzas fundadas de que en un futuro prximo se puedan tratar con
xito algunas enfermedades especficas.
Antes de poder aplicar estas operaciones teraputicas en las clulas somticas del hombre, deben cumplirse los siguientes
requisitos:

La fase experimental llevada a cabo en animales, debe haber demostrado que el nuevo gen est capacitado para llegar
especficamente a la clula enferma y desarrollar all su funcin.

El nuevo gen implantado en el organismo receptor no debe exprimir o producir su producto descontroladamente.

El nuevo gen no debe perjudicar al organismo receptor.

Dado que todas las actuaciones de la terapia gnica tienen un claro fin teraputico, a priori son moralmente lcitas. Esta licitud
desaparece cuando se usan los hombres a modo de "conejillos de indias", desapareciendo el fin teraputico. Estos casos, aparte
de ser ticamente ilcitos estn gravemente penados por las legislaciones.
La recombinacin gentica puede significar adems, la modificacin de la informacin hereditaria de un organismo por cambio de
sus genes por otros sintticos, con manipulacin directa de los mismos. La posible correccin de anomalas hereditarias justifica,
par algunos, el desarrollo de estos procedimientos.
A pesar de las favorables perspectivas que las investigaciones genticas abren en distintos campos, cabe tambin la proliferacin
de nuevos microorganismos con caractersticas peculiares y los consecuentes peligros para la especie humana. Entre ellos figuran
la introduccin de genes productores de neoplasias malignas, con secuela del aumento de incidencia; y en adicin es previsible la
formacin de microorganismos de una virulencia extraordinaria y resistentes a la teraputica usual conocida. Es por esto que
todas estas actuaciones deben tener un frreo control cientfico, tico y legal.
Diferente tratamiento merecen los estudios de clulas humanas aisladas. En este caso los efectos no afectan de ningn modo a la
persona humana. Todos los estudios sobre estas clulas en cultivo son ticamente lcitos, salvo que sus usos a posteriori lo
ilegitimen (creacin de nuevas enfermedades en personas,...).
La terapia gnica en clulas somticas ha sido estudiada por las mayores entidades religiosas, gubernamentales y los organismos
de moral pblica, incluyendo la Iglesia Catlica, el Consejo Mundial de Iglesias, la Comisin Presidencial de EE.UU. para el
Estudio de Problemas ticos en Medicina e Investigacin Biomdica y la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa. Todos
concluyen que el concepto es ticamente aceptable. Aunque en la prctica todava existen riesgos asociados, ya que los virus son
usados generalmente como vectores.
Actuacin sobre clulas embrionarias/germinales
La terapia de genes en clulas embrionarias da origen a situaciones ticas sumamente conflictivas. Aqu se trata de una actuacin
sobre el vulo fecundado pero todava con la capacidad de producir clulas omnipotentes. En general, esta posible intervencin no
es aceptada por ningn cientfico. Aqu entramos en el terreno experimental en donde la manipulacin gentica es total. Las
consecuencias son imprevisibles y el abuso se halla programado en su inicio por lo que una discusin sobre la responsabilidad de
una terapia en clulas embrionarias, carece de sentido.

Ahora bien, como en cualquier accin mdica sobre un paciente, son lcitas la intervenciones teraputicas sobre el embrin
humano, que no lo expongan a riesgos desproporcionados, que tengan como fin su curacin, la mejora de sus condiciones de
salud o su supervivencia individual.
El Convenio relativo a los Derechos Humanos y la Biomedicina dice en su artculo 13: "nicamente podr efectuarse una
intervencin que tenga por finalidad modificar el genoma humano por razones preventivas, diagnsticas o teraputicas y slo
cuando no tenga por finalidad la introduccin de una modificacin en el genoma de la descendencia."
La comisin Benda en la antigua RFA menciona que contra la terapia gnica con clulas embrionarias se establecen graves
objeciones ticas: "Aqu falta la garanta de que con esta intervencin se eliminen exclusivamente defectos genticos graves. El
lmite existente entre la terapia y las medidas eugensicas es difcil de establecer. Cualquier divergencia de la norma, que en
ltimo trmino se establecera arbitrariamente, no podra utilizarse como fundamento para definir el concepto de enfermedad. La
singularidad individual as como la imperfeccin humana vienen dadas por su misma naturaleza. En caso de querer medir al
hombre de acuerdo a una norma imaginaria para manipularlo genticamente hacia esa norma se actuara contra la ley
fundamental sobre el hombre y se daara profundamente su dignidad".
Actualmente deben resaltarse fundamentalmente dos peligros que pueden entraar estas intervenciones:

Abuso en los pasos preliminares. Los experimentos con embriones humanos deben rechazarse totalmente desde el
punto de vista tico.

El objetivo. La lucha contra la enfermedad no viene garantizada automticamente. Por consiguiente se trata aqu ms
bien de una manipulacin gentica que incide sobre las fuentes de la vida, y no de una terapia gentica.

La investigacin en el terreno concreto de la experimentacin embrionaria lleva implcita la instrumentacin de la persona humana.
Con el planteamiento bsico, impresentable a ojos vista, de que el hombre es slo la mera suma de sus factores hereditarios.
En general, todas las actuaciones sobre clulas embrionarias/germinales son ilegales y ticamente ilcitas. Esta calificacin moral
tiene una amplia justificacin. Para empezar, el modo de obtener estas clulas no es lcito, pues supone una agresin contra la
dignidad de la persona y en concreto contra su sexualidad. En segundo lugar, desestima el fin de la procreacin humana
desvirtundolo. Adems, es una clara actuacin eugensica, con desprecio y discriminacin hacia la persona humana debida a su
genoma. Los efectos sobre la persona y sobre la descendencia de esa persona son desconocidos. Los embriones humanos no
pueden ser tratados como objetos de investigacin. Todo ello puede llegar a significar la completa negacin de cualquier texto
bsico que garantice una sociedad democrtica.
Las actuaciones sobre clulas embrionarias y germinales son muy variadas. Existe por un lugar, la fecundacin in vitro con
diagnstico de pre-implantacin. Esta tcnica se usa con parejas que tienen riesgo de transmitir una enfermedad gentica grave a
la descendencia. En estos casos se realiza una fecundacin in vitro y se deja dividir. En el perodo de 8 clulas se coge una y se
estudia si ha heredado el carcter patognico. En caso afirmativo se desecha la mrula y se procede a otra fecundacin, en caso
negativo se implanta en el tero de la mujer. Esta tcnica es ticamente ilcita, aunque legalmente est permitida.
Otra tcnica consiste en aadir a la mrula de 4 u 8 blastmeras una clula totipotencial que sea genticamente correcta y capaz
de corregir la alteracin que padece el embrin, creando una quimera. Tambin es tcnicamente posible introducir vectores con
genes en las blastmeras, pero es muy arriesgado. Esta tcnica es posible utilizarla con la clulas germinales. Se diferencia de la
terapia gnica sobre clulas diferenciadas en que en estos casos todos los cambios pueden ser transmitidos a la descendencia.
Tambin es posible actuar sobre las clulas germinales eligiendo el sexo del futuro hijo. Existe una clnica en Holanda que por
unas 200.000 ptas ofrece elegir el sexo de los hijos con una probabilidad de xito del 90%. Ciertos investigadores justifican la
licitud de esta tcnica como el modo de preservar a la descendencia de enfermedades vinculadas a un sexo (hemofilia, ...). Otros
aaden que una persona tiene el derecho de elegir como va a ser su prximo hijo como si eligiera el coche que se va a comprar.
Estas actuaciones aparte de ticamente ilcitas son ilegales en ciertos pases. El Convenio relativo a los Derechos Humanos y a la
Biomedicina prohbe este segundo supuesto pero no el primero.
Una posible actuacin sobre los embriones consiste en la hibridacin con otras especies animales. Pese a que est totalmente
prohibida la implantacin de embriones humanos para la experimentacin, s es posible realizar experimentos del tipo de mezclar
un hombre y un perro e implantarlo en un mono. Estas prcticas estn prohibidas pero an no hay legislacin que las penalicen.
Actualmente hay una prohibicin a nivel mundial de la investigacin con embriones humanos. Estn surgiendo peticiones de una
regulacin de las competencias sobre embriones a nivel mundial, argumentando que la lnea germinal es algo compartido por
todos y que ha surgido por diversificacin de un punto comn. Segn los ltimos estudios, todo el genoma de todas las personas
deriva de una "Eva mitocondrial" de hace ms de 100.000 aos.
Clonacin
La palabra clon es utilizada en muchos contextos diferentes dentro de la investigacin biolgica, pero en su sentido ms simple y
estricto, se refiere a una precisa copia de una molcula, clula, planta, animal o ser humano. Clonar se refiere tambin a
establecer tecnologas que han sido parte de la agricultura durante mucho tiempo y actualmente forma una parte importante de las
bases de la investigacin biolgica.

En realidad, copias genticamente idnticas de todo un organismo son comunes en el mundo vegetal y muchas especies
vegetales valiosas se mantienen y pueden ser propagadas gracias a la clonacin. Conforme avanza la complejidad de los seres
vivos es menos probable que puedan ser clonados. En los animales vertebrados la clonacin es un fenmeno muy limitado de
manera natural, slo aparece en los gemelos unizigticos.
A nivel molecular y celular, la clonacin de clulas animales y humanas es factible desde hace mucho tiempo. La justificacin
cientfica para este tipo de clonacin es que proporciona grandes cantidades de clulas idnticas o genes para el estudio, ya que
cada clula o molcula es idntica a las dems.
El tercer tipo de clonacin se propone reproducir de manera artificial animales genticamente iguales. La clonacin de animales
superiores puede ser dividida en dos procesos distintos: separacin de blastmeras y el transplante nuclear. La separacin de
blastmeras es lo que ocurre de manera natural en la formacin de los gemelos unizigticos. El transplante de ncleos es el
mtodo que han seguido para clonar a la oveja "Dolly".
La publicacin del trabajo de la clonacin de "Dolly", ha supuesto un gran avance para la ciencia, al poder controlar desde el
principio todo el proceso de reproduccin de un mamfero. Esto abre muchas puertas para el futuro de la biologa animal y para la
medicina desde un punto de vista meramente cientfico. Pero a pesar de este xito, an quedan muchas dudas cientficas:

Puede ser usado este mtodo en otras especies?

Afectar el imprinting gnico a la tcnica de transplante nuclear?

Qu edad tiene el ser que hemos creado?

Se acumulan las mutaciones en el nuevo ser?

Pero, a pesar de todo, se ha producido un gran revuelo en el pblico general, debido a las amplias posibilidades tericas que
plantean estas tcnicas. Se podran perpetuar a las personas, podramos tener de nuevo a Einstein o a Newton, tendramos mano
de obra barata, la especie humana podra reducirse a los prototipos de hombre y mujer ideales, ...
En los animales, la investigacin de la clonacin por transferencia nuclear, podra proporcionar informacin que sera til en
biotecnologa, medicina y ciencia bsica. Algunas de los xitos inmediatos en estas investigaciones seran:

Generar grupos genticamente iguales de animales para la investigacin.

Propagar grupos de animales ms beneficiosos para fines especficos.

Mejorar la eficacia de la generacin y propagacin de animales transgnicos.

Producir determinadas alteraciones genticas en determinados animales

Perseguir conocimientos bsicos sobre la diferenciacin celular.

Entre las posibles ventajas surgidas de la clonacin se citan las siguientes: un mejor conocimiento del desarrollo embrionario;
comprender las diferencias de las clulas; avanzar en la investigacin sobre el cncer. Son admisibles igualmente, beneficios
econmicos si se logran reproducir, en condiciones aceptables, animales productores de alimentos que consuman poco y
produzcan mucho. Mediante la clonacin cabe crear series ilimitadas de personas a partir de un modelo. Si la clonacin se lleva a
cabo, las prximas etapas podran ser la partenognesis es decir, el desarrollo de un huevo no fertilizado y la fusin de dos
embriones para poder formar un ser humano con cuatro derivaciones biolgicas en lugar de dos.
Los abusos en este terreno tienden a ser desmesurados, ms an si se llegan a romper las barreras naturales entre la especie
humana y la animal. Como es presumible que tales formas de reproduccin tengan ciertas implicaciones en el porvenir del ser
humano, es recomendable a todas luces la prevencin. No conviene olvidar que la presin social, en tantas ocasiones, convierte
en usuales prcticas a priori inaceptables. Es obligado reconocer, que, en nuestros das, muchas de las connotaciones repulsivas
de la manipulacin gentica en el hombre son prcticamente inexistentes: y numerosos los que no slo las aceptan, sino que las
contemplan como algo natural y habitual.
La respuesta inicial del pblico a estas noticias fue de inters. En algunos casos, estos intereses fueron amplificados hacia hechos
ficticios y errneos de cmo esta tcnica podra en un futuro reformar nuestra sociedad. Las fuentes de estas ideas son complejas
pero generalmente se asientan en el hecho de que esta tcnica permitira una reproduccin asexual del hombre, permitira un
nmero ilimitado de descendencia genticamente idntica y nos dara un control completo sobre el perfil gentico de nuestra
descendencia.
Los problemas ticos que plantean estas tcnicas afectan fundamentalmente a la dignidad humana. Estas tcnicas plantean una
serie de preguntas sobre qu significa "ser humano", sobre las relaciones familiares y entre generaciones, el concepto de
individualidad y el tratamiento de los nios como objetos.

Desde un punto de vista tico, la clonacin humana es ticamente ilcita, debido a que supone un grave intervencionismo sobre la
reproduccin humana y es un grave atentado sobre la dignidad de las personas. Con la clonacin humana tendramos hijos a la
carta. Adems, segn el estado actual de las investigaciones, esta tcnica es muy arriesgada. Si con una oveja slo ha
"funcionado" una de 277, con los hombres significara destruir cientos vidas. Aparte de que los medios para realizar la clonacin
son ticamente ilcitos.
Hay quien argumenta que se comete un grave error al calificar de ilcita la clonacin. Dicen que nunca se podra conseguir una
persona igual a otra, debido a que las personas humanas no son slo el producto de sus genes. Esto es cierto, pero siguen
olvidando que se atenta contra la dignidad humana. Aparte se plantean los posibles problemas psicolgicos que tendra una
persona que sabe que no es "natural", sino que es una copia de otra. Otros opinan que todo esto es una marcha atrs para la
ciencia, pero son tan graves las implicaciones ticas que plantean que se justifica de sobra.
Los mayores crticos a la prohibicin de la clonacin parten de que se han creado conceptos ticos a partir de hechos de ciencia
ficcin. Consideran que todas las llamadas a la prohibicin de la clonacin parten de la ignorancia. Las oposiciones apareceran
porque se estaran sobreestimando los riesgos y desestimando los beneficios. Las posibles problemas que se plantean no seran
ms que razones vagas y especulativas, y que en el caso de que fueran ciertos seran muy difciles de estimar.
Desde un punto de vista legal, la mayora de los pases estn prohibiendo todo tipo de intento de clonacin humana o estn en
vas de hacerlo. La C.E. ya ha prohibido la clonacin humana, mientras que en EE.UU. slo estn prohibidas los fondos para la
clonacin. Actualmente, estn a punto de penalizar la clonacin. Para ello, el presidente Clinton solicit un informe a la NBAC
(National Advisory Bioethics Commission) sobre las implicaciones ticas de la clonacin, en el que se concluye que es necesario
ms tiempo para pensar, pero que debido a los peligros que plantea debera ser prohibida temporalmente, hasta que se pueda
tener una respuesta definitiva.
Hace poco ha vuelto a saltar la polmica en EE.UU. con el anuncio de Richard Seed de que iba a clonar seres humanos a toda
costa para parejas estriles. El anuncio de este investigador ha acelerado los procesos de prohibicin. Este investigador parte de
que hay que usar los beneficios de la ciencia y que la clonacin supone un medio con el que el hombre se acerca a Dios,
hacindose casi l.
La C.E. en su informe tico sobre la clonacin dice que: "...el uso de las clulas embrionarias humanas como donantes de
ncleos, para producir deliberadamente seres humanos genticamente idnticos suscita graves cuestiones ticas, relativas a la
responsabilidad humana y la instrumentalizacin de los seres humanos. (...) Si se empleasen clulas adultas como donantes
nucleares, desconocemos an los eventuales riesgos. Asuntos como la responsabilidad humana y la instrumentalizacin de los
seres humanos se tornan ms agudos, desde el punto de vista tico, en este contexto. (...) Debe prohibirse cualquier intento de
producir un individuo genticamente idntico por la sustitucin nuclear a partir de la clula un adulto humano o de un nio. Las
objeciones ticas contra la clonacin tambin rechazan cualquier intento de hacer embriones genticamente idnticos para su uso
clnico en la reproduccin asistida, bien sea por biparticin embrionaria o por transferencia del ncleo de un embrin existente,
an cuando resulte comprensible".
El protocolo al convenio de Derechos humanos y Biomedicina, sobre prohibicin de clonar seres humanos del Comit de Ministros
de la C.E., indica en su artculo 1: "Se prohbe cualquier intervencin que tenga por objeto crear un ser humano genticamente
idntico a otro ya sea vivo o muerto. A los efectos de este artculo, la expresin ser humano idntico "genticamente idntico" a
otro ser humano significa compartir con otro la misma carga nuclear gentica".
Conclusin
La ingeniera gentica, por su gran variedad y por su mltiples aplicaciones no puede ser considerada como un todo, sino que
debe se calificada por partes. Los fines teraputicos de estas tcnicas son muy positivos, pero el fin nunca justifica los medios. En
cuanto al estudio del genoma y a la terapia gnica sobre clulas somticas diferenciadas, la calificacin tica es que son lcitas
porque sirven para mejorar la situacin de la persona humana y no afectan a su integridad. En cuanto a la actuacin sobre
embriones y sus clulas es necesario tener en cuenta todas las consecuencias a la hora de emitir un juicio tico, adems hay que
considerar si se atenta o no contra la dignidad de la persona. En cuanto a la clonacin, hay que decir que es bajo todos los puntos
de vista inaceptable, por todo lo que implica, al ser un grave atentado contra la dignidad humana.
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