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FUNCIONES VITALES

I.

Los signos vitales:


Los signos vitales son indicadores que reflejan el estado fisiolgico de los
organismos vitales, en estos se encuentra el corazn; estos indicadores expresan
de inmediato los cambios funcionales que suceden en el organismo. Dichos
indicadores varan de individuo a individuo y en diferentes horas del da en un
mismo individuo.
Los signos vitales comprenden el ritmo cardaco, la frecuencia respiratoria, la
temperatura y la presin arterial. El mdico puede observar, medir y vigilar sus
signos vitales para evaluar su nivel de funcionamiento fsico.
Los signos vitales normales cambian con la edad, el sexo, el peso, la tolerancia al
ejercicio y la salud general.
Al prestar primeros auxilios es importante valorar el funcionamiento del organismo
y detectar las alteraciones que son frecuentes en caso de accidentes; para ello es
necesario controlar la respiracin y el pulso.
La determinacin de la Temperatura y Prensin Arterial se realiza a nivel
institucional debido a que casi nunca poseemos los equipos para la medicin de
estos dos signos vitales. En primeros auxilios su utilizacin es limitada.
El control de la respiracin y el pulso, adems de ser necesario para determinar
los cambios que se presenten como consecuencia del accidente, orientan al
personal de salud para iniciar el tratamiento definitivo.

1. Frecuencia cardiaca
Se define la frecuencia cardiaca como las veces que el corazn realiza el ciclo
completo de llenado y vaciado de sus cmaras en un determinado tiempo. Por
comodidad se expresa siempre en contracciones por minuto, ya que cuando nos
tomamos el pulso lo que notamos es la contraccin del corazn (sstole), es decir
cuando expulsa la sangre hacia el resto del cuerpo.
El nmero de contracciones por minuto est en funcin de muchos aspectos y por
esto y por la rapidez y sencillez del control de la frecuencia hace que sea de una
gran utilidad, tanto para mdicos, como para entrenadores y como no, para
aficionados al deporte o deportistas profesionales.
En condiciones normales por cada sstole se percibe una onda de pulso, en ciertas
circunstancias, pueden existir un menor N de ondas de pulso que de latidos
cardacos (dficit de pulso)
Al palpar el pulso debemos considerar:
a. Frecuencia: N de ondas por minuto. Se toma el N de pulsaciones en 15
segundos y se multiplica por 4. En caso de arritmia es conveniente tomar 30 segs.
y multiplicar por 2 o simplemente tomar durante 1 minuto; la frecuencia normal del
pulso se encuentra entre 60 y 100 pulsaciones por minuto; si se encuentra por
debajo de 60 estamos frente a una bradisfigmia y por encina de 100 se denomina
taquisfigmia.
b. Ritmo: Las pulsaciones se suceden,

normalmente, con una intensidad e

intervalos constantes, cuando los intervalos entre ondas son variables el pulso es
arrtmico o irregular.
c. Tensin o Dureza: Est dada por la presin arterial y la calidad de las paredes de
la arteria, y se determina por la presin que debe ejercerse con los dedos para
detener la onda pulstil, operativamente se va comprimiendo con el dedo alejado
de la mueca y se constata el pasaje de la onda con el dedo prximo a la misma.

d. Amplitud: Est dada por la magnitud del impulso percibida por los dedos, la
misma est relacionada en forma directa con la presin diferencial, en la
insuficiencia artica por ejemplo, el pulso es amplio, mientras que en la estenosis
artica, es de poca amplitud.
e. Igualdad: Se refiere a las caractersticas de las ondas, en condiciones normales
hay muy pequeas variaciones prcticamente imperceptibles debidas, entre otras
causas, al tipo respiratorio del paciente. Puede considerarse que las ondas son
iguales entre s.
Pero no solamente a nivel de la arteria radial puede constatarse el pulso:

Pulso facial: en el ngulo interno del ojo.


Pulso parietal: sobre la arterial parietal.
Pulso pre-auricular: por delante del trago.
Pulso carotdeo: algo por dentro

del

borde

interno

del

esternocleidomastoideo.
Pulso humeral: por dentro del tendn de insercin del bceps braquial.
Pulso femoral: se recoge inmediatamente por debajo de la arcada crural.
Pulso poplteo: se percibe en la parte posterior de la rodilla, en el hueco
poplteo, para su mejor percepcin es necesario flexionar algo la pierna
Pulso pedio: En el dorso del pie sobre el 1 espacio interseo.
Pulso tibial posterior: Por detrs del malolo interno.
Alteraciones patolgicas
Taquicardia sinusal: frecuencia cardiaca que no sobrepasa los 160 latidos

por minuto.
Taquicardia paroxstica: se inicia de forma sbita y la frecuencia est por

encima de los 160 latidos/min.


Bradicardia sinusal: las pulsaciones oscilan entre40 y 60 latidos/min.
Bradicardia por bloqueo auroventricular completo: se presenta con
pulsaciones entre 30 a 35 latidos/min.

2. Frecuencia respiratoria: La frecuencia respiratoria es el nmero de respiraciones


que efecta un ser vivo en un lapso especfico (suele expresarse en respiraciones
por minuto). Movimiento rtmico entre inspiracin y espiracin, est regulado por el

sistema nervioso. Cuando las respiraciones de minutos estn por encima de lo


normal, se habla de taquipnea y cuando se hallan por debajo, bradipnea.
Cualidades:
Frecuencia
Profundidad
Ritmo
Faces de ventilacin:
Inspiracin: fase activa; se inicia con la contraccin del diafragma y los

msculos intercostales.
Espiracin: fase pasiva; depende de la elasticidad pulmonar.

Frecuencia respiratoria normal por edad:


Recin nacidos: alrededor de 40-60 respiraciones por minuto
Nio: 25-30 respiraciones por minuto
Pre Adolescente: 20-30 respiraciones por minuto
Adolescente: 18-26 respiraciones por minuto
Adulto: 12-20 respiraciones por minuto
Adultos a ejercicios moderados: 35 - 45 respiraciones por minuto
Atletas: 60-70 respiraciones por minuto (valor de pico)
3. Tensin arterial: La presin arterial (comnmente conocida como "tensin
arterial") es la fuerza o presin que lleva la sangre a todas las partes del cuerpo. Al
medir la presin arterial se conoce el resultado de la presin que ejerce la sangre
contra las paredes de las arterias.
El resultado de la lectura de la presin arterial se da en 2 cifras. Una de ellas es la
sistlica que est arriba o sea el primer nmero en la lectura. La otra es llamada
diastlica que est abajo y es el segundo nmero en la lectura. Tradicionalmente
se ha considerado como presin arterial ideal a los siguientes valores: <120
mmHg de sistlica y <80 mmHg de diastlica. Aceptndose como una presin alta
(hipertensin = HA)) cuando los valores de la sistlica estn sobre los 140 y/o la
diastlica sobre 90.
Un ejemplo de la lectura de la presin arterial es 120/80 (120 sobre 80) en la cual,
120 es el nmero sistlico y 80 es el nmero diastlico.

Tambin puede utilizarse un manmetro aneroide. La presin arterial se expresa


normalmente en milmetros de mercurio (mmHg) sobre la presin atmosfrica.
Clasificacin:

Presin arterial sistlica: Es la mxima presin que registra el sistema


circulatorio, coincidiendo con la sstole del ventrculo.
La presin sistlica mnima hace referencia al funcionamiento del corazn y al
estado de los grandes vasos.

Presin arterial diastlica: Es la presin mnima que registra la arteria, que


coincide con la distole del ventrculo derecho. es un cambio patolgico.

Patologas ms comunes
Hipertensin: Se

produce cuando la presin de la sangre se eleva en sus

arterias. La mayora de las consecuencias de la hipertensin suceden al cabo de


un tiempo largo. Cuando su presin arterial se mantiene elevada durante muchos
meses, o aos, puede ocasionar daos en sus rganos internos. Y hasta podra
causar la muerte.
Existen dos tipos principales de hipertensin: Primaria y secundaria
La hipertensin primaria sucede como resultado de problemas en su organismo o
desequilibrios electrolticos. Este tipo de hipertensin tambin recibe el nombre de
hipertensin esencial. Tambin puede sufrirla si tiene sobrepeso, ingiere
demasiado sodio o alcohol, o fuma cigarrillos.
La hipertensin secundaria puede presentarse como resultado de muchas
enfermedades y afecciones, incluyendo algunos medicamentos, problemas

cardacos

congnitos,

enfermedad

renal,

utilizacin

de

estrgenos

enfermedades del sistema endocrino.


La hipertensin de "bata blanca" es una categora de hipertensin que describe el
cambio de la presin arterial cuando sta aumenta en el consultorio del mdico,
mientras que en casa, el paciente tiene lecturas normales.

Hipotensin: La hipotensin cuando las lecturas de la presin arterial son


inferiores a las normales. La hipotensin tiene muchas causas. Las siguientes son
algunas de sus causas principales.
Algunos frmacos biolgicos o de quimioterapia, como la bleomicina o la
interleuquina, pueden causar un descenso en la presin arterial. Entre los efectos
adversos de otros frmacos, como el rituximab o el paclitaxel, estn los cambios
en la presin arterial en ambos sentidos, es decir presin arterial alta o baja.
A medida que envejecemos, o como resultado de determinadas enfermedades, al
sistema nervioso central le resulta ms difcil regular los niveles de presin arterial.
Si cambia de posicin y se levanta de demasiado rpido, es posible que se sienta
mareado, mientras su presin arterial desciende a un nivel por debajo del normal.

4. Temperatura: La temperatura normal del cuerpo vara segn la persona, la edad,


la actividad y el momento del da. La temperatura corporal normal promedio que
generalmente se acepta es de 98.6 F (37 C). Algunos estudios sugieren que hay
un rango ms amplio de temperaturas corporales "normales".
Una temperatura por encima de 100.4 F (38 C) generalmente significa que usted
tiene una fiebre causada por una infeccin o una enfermedad.

Cuando la temperatura sobrepasa el nivel normal, se activan mecanismos como


vasodilatacin, hiperventilacin, y sudoracin que promueven la prdida de calor.
Si por el contrario, la temperatura cae por debajo del nivel normal se activan
mecanismos como

aumento del metabolismo y contradicciones espasmdicas

que producen los escalofros.


Medicin de la temperatura
Oral: La temperatura se puede tomar en la boca utilizando el termmetro
clsico o los termmetros digitales ms modernos que usan una sonda
electrnica para medir la temperatura.
Rectal: Las temperaturas que se toman en el recto (utilizando un
termmetro de vidrio o digital) tienden a ser de 0,5 a 0,7 F ms altas que si
se toman en la boca.
Axilar: La temperatura se puede tomar debajo del brazo utilizando un
termmetro de vidrio o digital. Las temperaturas que se toman en esta zona
suelen ser de 0,3 a 0,4F ms bajas que las que se toman en la boca.
En el odo: Un termmetro especial puede medir rpidamente la
temperatura del tmpano, que refleja la temperatura central del cuerpo (la
temperatura de los rganos internos).
Qu es la fiebre?
La fiebre (tambin llamada pirexia) se define como una temperatura del cuerpo
mayor que la normal en una determinada persona. Generalmente indica que existe
algn proceso anormal en el cuerpo. La gravedad de una condicin no se refleja
necesariamente en el grado de fiebre. Por ejemplo, la gripa puede causar fiebre de
104 F (40 C), mientras que una persona con neumona puede tener una fiebre
muy baja o no tener fiebre. Consulte con su mdico para aclarar cualquier
pregunta sobre si su fiebre es o no importante.
Clasificacin de la fiebre
A. La fiebre segn su intensidad:

La febrcula (o temperatura subfebril), cuando no llega a 38C axilar o

inguinal
Ligera, hasta 38,5C axilar
Moderada, cuando es hasta 39,5C axilar
Intensa, hasta 40,5C axilar
Elevada, ms de 40,5C axilar

B. Segn la duracin:
Aislada
De corta duracin
Prolongada
En relacin al nmero de das a partir del cual una fiebre se llama prolongada la
mayora de los investigadores la consideran tal a partir de los 10 das.

C. Segn la Curva Febril:


Fiebre Continua: fiebre persistente con oscilaciones mnimas (menores de
1 C) o con elevaciones moderadas, sin volver a valores normales. Orienta

a pensar en brucelosis, fiebre tifoidea y neumona neumoccica.


Fiebre Remitente: es muy similar a la fiebre intermitente excepto porque
las fluctuaciones son menos dramticas, presenta remisiones diarias
mayores de 1C, pero tampoco se hacen normales, se observa en la

tuberculosis y enfermedades virales.


Fiebre Intermitente: caracterizada por una amplia oscilacin en las cifras,
la temperatura asciende por picos diariamente y luego se hace normal,
como una exageracin del ciclo circadiano. Se observa en la tuberculosis

diseminada, en el paludismo.
Fiebre Recurrente: es una fiebre continua de duracin variable con
desaparicin de das a semanas y luego reaparece, la fiebre puede

presentarse bajo una de las formas antes descritas.


Fiebre Irregular: presentan variaciones caprichosas no descritas en
ninguno de los tipos anteriores; es frecuente en las fiebres ficticias o
simuladas.

5. Reflejo pupilar: normalmente las pupilas se contraen al estmulo de la luz. Si


ambas pupilas estn ms grandes que lo normal, la lesin o enfermedad puede
indicar shock, hemorragia severa, agotamiento por calor o drogas como cocana o
anfetaminas. En cambio si ambas pupilas estn ms que pequeas de lo normal,
la causa puede ser una insolacin o el uso de drogas tales como narcticos. Si las
pupilas no son de igual tamao, es sospecha de alguna herida en la cabeza o una
parlisis.

Mareras de tomar el reflejo pupila


Si posee una linterna pequea, alumbre con el haz de luz el ojo y observe como la
pupila se

contrae. Si

no posee

el elemento

productor de luz, abra

intempestivamente el prpado superior y observe la misma reaccin. Si no hay


contraccin de una o de ninguna de las dos pupilas, sospeche dao neurolgico
grave.
II.

Conclusiones:
Son los fenmenos o manifestaciones objetivas que se pueden percibir y medir en
un organismo vivo, en una forma constante.
Los signos vitales, temperatura, respiracin, pulso y tensin arterial son
parmetros a travs de los cuales es posible evaluar la salud de un individuo.
En este trabajo se analiz conceptos bsicos de los signos vitales, sus
caractersticas normales, las alteraciones que pueden presentarse.