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5.

- TECNOLOGIAS DE INGENIERIA APLICABLES EN EL CONTROL DE LA


CONTAMINACION ATMOSFERICA, AGUA, SUELOS Y TRATAMIENTO DE
RESIDUOS SOLIDOS
Existe una amplia gama de tecnologas ecolgicas concebidas para el
control de la contaminacin atmosfrica, tanto del aire y del agua, el
tratamiento de las aguas residuales contaminadas, el manejo de los
ingentes volmenes de desechos slidos industriales y domsticos y la
vigilancia del nivel de cuidado ambiental. Estas tecnologas son
esenciales para la elaboracin de estrategias eficaces de reduccin de la
contaminacin y, si bien no sustituyen a las soluciones de produccin
menos contaminante, son efectivas.
Hoy en da existen muchas tecnologas ecolgicas para controlar y
reducir, ms que prevenir, la contaminacin. Entre ellas:

Control de la contaminacin atmosfrica: reduccin y eliminacin


de gases y de materia particulada
Tratamiento del agua y de las aguas residuales: eliminacin de
agentes contaminantes de las aguas negras y purificacin de los
agentes contaminantes, as como de las aguas residuales
industriales y del agua potable contaminada.
Tratamiento de suelos: saneamiento de la tierra contaminada y
tratamiento de desastres ecolgicos
Gestin de desechos y tratamiento de residuos slidos: reduccin
de la cantidad de desechos slidos producidos y tratamiento y
eliminacin de los desechos finales mediante la recuperacin y
reciclado
Vigilancia del medio ambiente: evaluacin de la calidad y del nivel
de cuidado ambiental. Se trata de tecnologas ampliamente
comprobadas (algunas de ellas ya tienen varios aos de
existencia). Suponen un costo relativamente importante, y estn
siendo continuamente mejoradas. Es cierto que no tienen ni con
mucho el alcance de las tecnologas de produccin menos
contaminante para resolver los problemas de contaminacin, y
que son ms que nada una solucin provisoria; no obstante, son
eficaces para reducir los niveles de contaminacin.

5.1 LA CONTAMINACION ATMOSFERICA


En el Per, entre las principales causas de la contaminacin del aire, se
pueden sealar la presencia de combustibles fsiles en la matriz

energtica del pas y la limitada implementacin de tecnologas limpias


en las actividades productivas, debido a variables de orden tecnolgico y
econmico que impiden disminuir las emisiones y mejorar la calidad del
aire.
La normatividad actual que regula la calidad del aire en el pas resulta
todava insuficiente y muy dispersa, y es de menor rango que otras
normas que propician actividades de orden productivo y de servicios,
razn por la cual resulta necesario contar con una norma con rango de
Ley que regule la gestin de la calidad del aire y proteccin de la
atmsfera en el pas, de tal forma que no slo se regule la
contaminacin qumica del aire ambiental, sino tambin la
contaminacin ambiental generada por agentes fsicos (ruido, radiacin
electromagntica) que se transmiten a travs del aire.

5.1.1 FUENTES DE CONTAMINACION


El deterioro de la calidad del aire, se debe a las emisiones provenientes
de las fuentes mviles como el transporte; de las fuentes estacionarias
como actividades industriales, mineras y pesqueras y de las fuentes
naturales como la erupcin de volcanes.
Los agentes contaminantes del aire son muy variados: gases txicos (por
ejemplo, cido clorhdrico, xidos de nitrgeno o dixido de azufre),
partculas lquidas, partculas de vapor, polvos, humos y partculas en
suspensin.

5.1.2
TECNOLOGIAS
ATMOSFERICOS

DE

CONTROL

DE

CONTAMINANTES

La eleccin de un sistema de depuracin de gases y partculas adecuado


para cada industria es uno de los problemas ms importantes de la
ingeniera ambiental, ya que es necesario combinar aspectos tcnicos
con limitaciones econmicas y legales.
Desde el punto de vista tcnico, el sistema de depuracin debe lograr
una determinada eficacia, tener un costo mnimo de instalacin y
operacin, y ocupar el mnimo espacio. Segn el punto de vista
econmico, la inversin y los costes operativos deben ser mnimos.
Por su parte, las consideraciones legales fijan las cantidades para cada
sustancia que pueden ser emitidas a la atmsfera. Para elegir
satisfactoriamente el equipo de depuracin es preciso considerar

diversos factores, como el tipo de contaminante, la corriente gaseosa


que lo arrastra y algunas caractersticas del producto final que pudiera
ser recuperado.

Para una mejor seleccin de tecnologa de control, clasificamos estas por


el tipo de contaminante que se desea aplicar:
1. Tecnologas de control para partculas
I.

Filtros de tela
Limpieza con sacudimiento mecnico

Limpieza con inyeccin de aire inverso

Limpieza con chorro de aire pulsante

II.

Filtros de alta eficiencia

III.

Separadores con ayuda mecnica

IV.

Cmaras de sedimentacin

V.

VI.

VII.
VIII.

Separadores por momento

Ciclones

Separadores por condensacin


Precipitadores electrostticos

Precipitadores
electrostticos
en
hmedo: Tipo
placa-alambre
Precipitadores electrostticos en hmedo: Tipo tuboalambre
Precipitadores electrostticos en seco: Tipo placaalambre
Precipitadores electrostticos en seco: Tipo tuboalambre

2. Tecnologas de control para partculas, gases y vapores


I.

Torres de aspersin

II.

Torres de platos

III.

Torres empacadas

IV.

Lavadores Venturi

V.
Lavadores con orificio
VI. Lavadores con lecho de fibra
3. Tecnologas de control para Compuestos orgnicos voltiles
I.
II.
III.
IV.
V.

Antorcha
Incineradores trmicos
Incineradores trmicos tipo recuperativo
Incineradores catalticos
Adsorcin

VI.

Adsorbedores de carbn activado

4. Tecnologas de control para xidos de Nitrgeno


I.
II.

Modificacin de los procesos de combustin


Tratamiento qumico de los gases de combustin

5. Tecnologas de control para xidos de Azufre

I.
II.
III.

Medidas Preventivas
Extraccin de SO2 de los gases ricos de desecho
Extraccin de SO2 de los gases pobres de desecho
Procesos en hmedo
Procesos en seco

5.2 LA CONTAMINACION DEL AGUA


El concepto de contaminacin del agua indica un estado cualitativo de
impureza o suciedad de las aguas hidrolgicas de una cierta regin, tal
como cuenca hidrogrfica. Ello es consecuencia de una situacin o un

proceso que reduce la utilidad de las aguas de nuestro planeta,


especialmente por sus efectos en la salud humana y el medio ambiente.

5.2.1 FUENTES DE CONTAMINACION


La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida,
principalmente, por cuatro vas: vertimiento de aguas servidas, de
basuras, de relaves mineros y de productos qumicos.
1. Vertimiento de aguas servidas. La mayor parte de los centros urbanos
vierten directamente los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a
los lagos y al mar. Con el vertimiento de desages, sin previo
tratamiento, se dispersan agentes productores de enfermedades
(bacterias, virus, hongos, huevos de parsitos, amebas, etc.).
2. Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre
generalizada en el pas el vertimiento de basuras y desmontes en las
orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma
absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente
cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene plsticos, vidrios,
latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse
producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de
impacto negativo.
3. Vertimiento de relaves mineros. Esta forma de contaminacin de las
aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las
concentradoras. Es especialmente grave en el mar frente a Tacna y
Moquegua, por las minas de cobre de Toquepala. Los relaves mineros
contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras
sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser
humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de
mercurio en las aguas de ros y quebradas como en Madre de Dios y
cerca de centros aurferos.
4. Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales. Consiste
en la deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites,
cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las
actividades industriales. Este problema es generalizado cerca de los
centros petroleros (costa norte y selva), en las zonas de la industria de
harina y aceite de pescado (Pisco - Paracas, Chimbote, Parachique,
Paita), en las zonas de concentracin de industrias mineras (Oroya, Ilo),
y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.).

5.2.2 TECNOLOGIAS DE CONTROL DE CONTAMINANTES DE AGUA


Por lo general, el tratamiento a gran escala de las aguas residuales es
responsabilidad de municipios, distritos sanitarios, industrias, empresas
comerciales y diferentes comisiones de control de la contaminacin. En
esta seccin se describen los mtodos actuales para el tratamiento las
aguas residuales municipales y algunos aspectos del tratamiento de los
residuos industriales, as como otros mtodos ms innovadores.
En general, los procesos de tratamiento de aguas residuales se clasifican
en fsicos, qumicos o biolgicos, pudindose utilizar uno o varios de
ellos para obtener el efluente deseado
I.

II.

III.

PROCESOS FISICOS
Determinacin del flujo
Tamizado y eliminacin de partculas
Mezclado
Floculacin
Sedimentacin
Flotacin
Filtracin
Secado
Destilacin
Centrifugado
Congelacin
Osmosis inversa
PROCESOS QUIMICOS
Precipitacin
Neutralizacin
Adsorcin
Desinfeccin
Oxidacin qumica
Reduccin qumica
Incineracin
Intercambio inico
Electrodilisis
PROCESOS BIOLOGICOS
Accin aerbica
Accin anaerbica
Combinacin aerbica anaerbica

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

TRATAMIENTO DE AGUAS INDUSTRIALES


Los residuos industriales (no domsticos) presentan tipos y
composiciones muy diferentes; pueden ser muy cidos o alcalinos y a
menudo requieren un detallado anlisis de laboratorio. En algunos casos
tienen que ser neutralizados antes de su vertido. La toxicidad es uno de
los principales problemas de la evacuacin de aguas industriales.
1.- La filtracin: a pesar de ser uno de los primeros procesos utilizados,
contina siendo importante, y est en continua innovacin. Este mtodo
utilizado para separar del lquido una cantidad relativamente pequea
de slidos consiste en pasar una mezcla a travs de un filtro poroso que
puede ser de tela, metales porosos, rocas porosas y tierra de infusorios o
bien capas de distinta granulacin de arena y carbn antracitoso.
De este modo, en el flujo de descarga solamente quedan las partculas
suspendidas ms pequeas y livianas, y materia coagulada. Al pasarlas
por un lecho filtrante limpio, stas se acumulan en la capa superior de
unos pocos centmetros de espesor y pasan a constituir una superficie
filtrante de grano fino que retiene partculas de menores dimensiones
que el lecho filtrante en su estado original.

2.- La aireacin utiliza aire u oxgeno para descomponer grandes


volmenes de agua en gotitas, aumentando as la superficie disponible
para la transferencia de oxgeno necesaria para el tratamiento biolgico
por proceso aerobio.

3.- La adsorcin por carbn extrae productos orgnicos que no han


podido eliminarse por completo con el tratamiento biolgico tradicional.

El flujo contaminado se pasa por un recipiente que contiene menudo de


carbn o una suspensin acuosa, y que retiene las impurezas por
adsorcin. Los contactores del menudo de carbn tambin funcionan
como filtros, y extraen las partculas en suspensin presentes en el flujo.
La capacidad de adsorcin del sistema es renovable. La adsorcin por
carbn no se puede aplicar en el caso de molculas pequeas o muy
polarizadas, ni en aguas residuales con un pH muy alto.

4.- Los cambiadores inicos eliminan minerales disueltos en soluciones


acuosas utilizando compuestos inorgnicos insolubles especiales
(llamados ceolitas) o materiales orgnicos sintticos como las resinas de
intercambio inico. Este proceso se llama desmineralizacin. Para poder
eliminar sustancias con un sistema de intercambio inico, stas deben
ionizarse previamente

5.- La separacin por aire elimina compuestos orgnicos voltiles de las


aguas residuales y freticas contaminadas por un proceso de separacin
fsica en el cual los compuestos orgnicos voltiles pasan de fase lquida

a fase gaseosa; cuanto ms voltil es el compuesto, ms fcil es la


separacin. La separacin por aire elimina compuestos orgnicos
voltiles como el cloruro de vinilo, el tricloroetano, el tricloroetileno y
plaguicidas como el Clordano, el dibromocloropropano y el Aldicarb, as
como compuestos aromticos clorados como el dibromobenceno. En
muchos casos se logra un porcentaje de eliminacin del 99,9%.

6.- La separacin por membranas se viene utilizando desde hace


muchos aos para extraer slidos orgnicos e inorgnicos de soluciones.
Las membranas utilizadas por lo general hechas de distintos polmeros
sintticos dejan pasar ciertos compuestos, pero retienen otros. La
smosis inversa, la ultrafiltracin y la electrodilisis son procesos que
utilizan membranas para separar una mezcla de sustancias orgnicas e
inorgnicas. Los procesos que utilizan membranas separan agentes
contaminantes segn su peso molecular y su tamao. Por ejemplo, los
ultra filtros no dejan pasar sustancias aceitosas, mientras que la smosis
inversa rechaza las impurezas inicas. Segn los expertos, la smosis
inversa (tcnica que se utiliza en proyectos de desalinizacin desde hace
varios aos) se expandir a otras aplicaciones, desde la recuperacin de
anticongelante automotor hasta la generacin de desechos del prensado
en las plantas papeleras.
7.- La precipitacin es un proceso en tres etapas mediante el cual se
eliminan de las aguas residuales industriales metales pesados como el
cadmio, el cromo, el plomo y el cobre. Para ello se aaden cidos con el
fin de ajustar el pH, se aglutinan los cristalitos finos formando cristales
grandes que se depositan por gravedad en el fondo del tanque de
sedimentacin, y finalmente, se extraen estos cristales

8.- El tratamiento biolgico depura los flujos acuosos que contienen


agentes contaminantes orgnicos. En los tratamientos biolgicos
aerbicos, tanto los compuestos orgnicos simples como los complejos
se descomponen en dixido de carbono y agua. En el tratamiento
biolgico anaerobio, solamente es posible descomponer compuestos
orgnicos simples como hidratos de carbono, protenas, alcoholes y
cidos.
5.3 TRATAMIENTO DE RESIDUOS SOLIDOS
En la actualidad, el aumento de los residuos slidos se debe al
crecimiento poblacional con hbitos de consumo inadecuados y
educacin ambiental precaria, procesos migratorios desordenados, flujos
comerciales insostenibles, inadecuado manejo de gestin de residuos
slidos por parte de algunas municipalidades, entre otras. Existe un alto
crecimiento urbano en la poblacin causando una cantidad de residuos
de 0.529 Kg./hab./da, aproximadamente.
De acuerdo a la ley de residuos slidos, se establece que las
municipalidades son responsables por la gestin de los residuos slidos
de origen domiciliario, comercial y de aquellas actividades que generen
residuos similares a estos, en todo el ambiento de su jurisdiccin.
Sin embargo, el tratamiento de los residuos slidos es an muy bajo, del
100% de residuos slidos municipales generados se dispone en rellenos
sanitarios el 19.7% y en botaderos controlados el 46%, se recicla el
14,7% y se vierte al ambiente el 19,6%. La cobertura de recoleccin de
residuos slidos municipales alcanza al 73,7%. Slo el 65,7% de residuos
generados a nivel municipal reciben alguna forma de disposicin final,
es decir aproximadamente el 8 531,95 toneladas diarias, de las cuales el
30% se disponen en rellenos sanitarios mientras que el otro 70% se
disponen en botaderos con un control precario.
5.3.1 FUENTES DE RESIDUOS SOLIDOS

Fuentes residenciales.-Generalmente se culpa a las industrias de


toda la produccin de desechos, pero la verdad es que los hogares
producen una gran cantidad de residuos slidos. Al comprar y
consumir productos, te sumas al problema de los residuos slidos
cuando te deshaces de estos productos. La mayora de los
residuos producidos incluyen los desechos de alimentos, papel,
plsticos, cartn, madera, vidrio, metales, textiles, cuero, residuos

de jardinera, cenizas y otros residuos especiales como objetos


voluminosos, electrnica, electrodomsticos, bateras, aceite,
neumticos y desperdicios peligrosos del hogar.

Servicios municipales: Los servicios municipales tambin producen


grandes cantidades de residuos slidos. Estos servicios incluyen la
limpieza viaria, jardinera, varios proyectos de construccin y
desechos de parques, playas y otras reas recreativas, agua y
plantas de tratamiento de aguas residuales. Los tipos de residuos
que se producen en estas reas incluyen basura de la calle,
recortes de los parques y rboles, madera, acero, hormign, la
suciedad de los proyectos de construccin y demolicin, residuos
generales de parques, playas y otras reas recreativas y lodos de
plantas de tratamiento de aguas residuales. Los residuos recogidos
de las distintas instituciones educativas tambin entran en esta
categora.

Fuentes industriales: Estos son el grupo ms grande de


productores de residuos slidos. Sus actividades liberan una gran
cantidad de contaminantes peligrosos para el medio ambiente y
sus organismos vivos. Algunas de las principales actividades de
estas industrias que producen desechos slidos incluyen la
industria pesada y ligera, las manufacturas, las obras de
construccin, la energa y las plantas qumicas, refineras, la
extraccin y el procesamiento de minerales. Los principales
residuos de estas industrias incluyen los desechos de alimentos,
materiales de construccin y demolicin, residuos peligrosos,
cenizas y materiales de desecho.

Fuentes comerciales y agrcolas: Los sectores comercial y agrcola


tambin se encuentran entre los principales productores de
residuos slidos. Aunque la mayor parte de los residuos producidos
a partir de estos sectores no son tantos como los residuos
generados por las industrias manufactureras y de transformacin,
la mayor parte es igual de daina para el medio ambiente.
Algunos de los productos de desecho de estos sectores incluyen
los residuos de alimentos estropeados, desechos agrcolas,
productos qumicos de residuos peligrosos tales como pesticidas y
herbicidas, papel, cartn, plsticos, madera, residuos de
alimentos, vidrio y metales.

5.3.2 TECNOLOGIAS DE CONTROL DE RESIDUOS SOLIDOS


A. CONTROL DE RESIDUOS SOLIDOS URBANOS
PLANTA DE RECUPERACION Y TRATAMIENTO
Objetivo.

Obtener la separacin de Componentes Reciclables (papel, vidrio,


aluminio y plstico), de los Residuos Peligrosos Domiciliarios
(patognicos, latas de pintura, pilas, solventes).
Reciclar la materia orgnica como lombricompuesto para utilizar
en forma de Fertilizante Orgnico en horticultura y/o forestacin.
Gestionar la comercializacin de Componentes Reciclables y
Fertilizantes Orgnicos.
Enviar Residuos Peligrosos Domiciliarios a disposicin final en
adecuado Relleno Sanitario.

Ventajas.

Disminucin importante de costos por uso menor de Relleno


Sanitario, debido a la disminucin de volumen de materia orgnica
por reciclado.
Creacin de conciencia ambiental en la poblacin ya que se
propicia la separacin previa en el domicilio de orgnicos vs.
Inorgnicos.
Impacto positivo en la opinin pblica.
Rpida puesta en marcha de la planta.
Recuperacin de papel, vidrio, aluminio y plstico.
Desarrollo de Fertilizante Orgnico para ser comercializado con
calidad diferenciada para cultivos hortcolas orgnicos.
Creacin de puestos de trabajo.

Desventajas.

Implementacin de la separacin en el domicilio lenta debido a


que se necesita un cambio cultural de la poblacin (Proceso de
Capacitacin).
Necesidad de inversin en logstica de recoleccin domiciliaria
(camin/es para recoleccin diferencia).

Operacin.

El Residuo Slido Urbano ingresa a la planta en bolsas


separadas/identificadas (orgnicos e inorgnicos) y se realiza la
descarga en dos sectores distintos.
En el Sector Inorgnico, se efecta en la cinta transportadora la
separacin manual de los distintos materiales secos. Estos pasan
luego al rea de seleccin por color/calidad/tipo y se enva al rea
de prensado/armado de fardos. Los fardos se almacn hasta su
comercializacin a empresas de reciclado.
En el Sector Orgnicos, se selecciona sobre la cinta transportadora
las bolsas, retirando material inorgnico/no degradable. El material
a granel es enviado al rea de compostado donde se realizan las
pilas de residuo. Estas se van rotando diariamente (controlando
temperatura y humedad), producindose la biodegradacin. De
aqu pasan al rea lombricompuesto, donde se arman camas en
las que se ubican las lombrices californianas responsables de
transformar protenas en nutrientes (N, K, P). El producto final es
embolsado y almacenado para su comercializacin.
Los residuos no recuperados son enviados a un Relleno Sanitario
debidamente construido.

Residuos Recuperados.

Material seco (materia inorgnica) con caractersticas reciclables.

Residuos Reciclados.

Materia orgnica para uso como fertilizante orgnico.

Necesidades Mnimas de Terreno.

Se recomiendan 2 hectreas / 15.000 habitantes, alejadas del


casco urbano.

Necesidades Mnimas de Personal.

Se recomiendan 16 operarios / 15.000 habitantes.

B. TRATAMIENTO DE RESIDUOS INDUSTRIALES


B.1 INCINERACION.- Es un proceso que utiliza la descomposicin termal
va oxidacin a fin de convertir un residuo en material menos
voluminoso, toxico o nocivo. Los productos principales son el anhdrido
carbnico, agua y cenizas, mientras que los productos de primer inters
por sus efectos ambientales son aquellos que contienen azufre,
nitrgeno, halgenos y metales pesados.
Si los residuos gaseosos de incineracin contienen compuestos
indeseables, se necesitan tratamientos secundarios tales como quema
posterior, lavado de gas o filtracin, para que las concentraciones de
estos compuestos bajen a niveles aceptables antes de su emisin. Los
residuos slidos y lquidos provenientes de estos tratamientos
secundarios pueden requerir tratamientos antes de su disposicin final.
B.2 PIROLISIS.- Es un proceso de gasificacin y/o licuacin de los
elementos combustibles por calor en ausencia total del oxgeno. La
pirolisis parcial contempla oxigeno controlado, usado generalmente.

En este proceso los residuos orgnicos son destilados o vaporizados en


forma de gas combustible (CO, H2, CH4, etc.) y gas incombustible (CO2
y vapor), el cual puede ser usado como combustible en la cmara de
combustin externa a fin de recuperar energa a travs de la tecnologa
convencional de caldero de calor residual
B.3 RELLENO INDUSTRIAL.- La disposicin de residuos industriales en
rellenos industriales constituye una alternativa muchas veces
recomendable. Esta forma de disposicin es la que se encuentra mejor
desarrollada en base a criterios de ingeniera, para lo cual se siguen los
siguientes procedimientos:

Cuidadosa seleccin del sitio


Construccin y operaciones cuidadosas
Cierre apropiado
Cuidado despus del cierre
Monitoreo del agua subterrnea y lixiviado
Registro de datos

5.4 CONTAMINACION DEL SUELO


El impacto ambiental sobre el suelo ha originado que la contaminacin
del mismo sea uno de los problemas medio ambientales que est
recibiendo una creciente atencin en los ltimos aos.

Riesgos directos que los suelos contaminados pueden ejercer


sobre la salud humana
Razones econmicas derivadas de su limitacin de uso y a la
devaluacin de los terrenos contaminados.

Se denomina suelo contaminado a una porcin de terreno, superficial o


subterrnea, cuya calidad ha sido alterada como consecuencia del
vertido, directo o indirecto, de residuos o productos peligrosos.
5.4.1 PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL SUELO

Contaminantes metlicos: Se refiere en especial al grupo de los


metales pesados, que se encuentran en concentraciones entre 0,1 y
0,001 mgJlitro en la disolucin del suelo y se comportan como
micronutrientes. Origen: vertidos industriales, actividades mineras,
residuos, pesticidas, trfico, etc. mayor cantidad son: Mn, Zn, Cu, Cr, Pb,
Ni, V,Mo, Minoritarios: Cd, Hg y Sb(semimetal), que son altamente
txicos.

Contaminantes orgnicos: La contaminacin del suelo por


contaminantes orgnicos tiene como principal caracterstica su gran
complejidad, debido a la gran diversidad de compuestos orgnicos
existentes y a su gran reactividad. (fundamentalmente a la producida
por derivados del petrleo) La movilidad de este grupo de
contaminantes depende del tipo de suelo (contenido en materia
orgnica, capacidad de intercambio inico, etc.) y de la composicin
qumica y propiedades de los compuestos (solubilidad en medio acuoso,
presin de vapor, etc.).
Fertilizantes: Los principales problemas de contaminacin de los
fertilizantes se centran en el nitrgeno y su acumulacin en forma de
nitratos (NO3-). Los nitratos son, en general, muy poco retenidos en los
suelos y lixivian hacia lugares ms bajos, produciendo la contaminacin
de los acuferos, o contaminan por escorrenta las aguas superficiales. El
exceso de nitratos causa problemas de eutrofizacin y de toxicidad.
Pesticidas: Los plaguicidas orgnicos sintticos son peligrosos para los
suelos en funcin de su persistencia y toxicidad, as como su posible
bioacumulacin. Son compuestos que pueden sufrir transformaciones
qumicas, degradaciones biolgicas, retencin en las partculas edficas
o lixiviacin a los acuferos en funcin de su naturaleza qumica, la
constitucin del suelo y la concentracin de microorganismos en el
mismo.
Acidificacin: Puede ser causada por vertidos industriales, acumulacin
de residuos vegetales, lluvia cida o fertilizantes amoniacales, entre
otros. Los problemas ms importantes a tener en cuenta son la
disolucin de materiales insolubles del suelo y la liberacin de metales
txicos por procesos de intercambio inico.
Salinizacin: La salinizacin consiste en la acumulacin de sales
solubles o fciles de solubilizar en el suelo, tales como NaCl, Na2SO4,
CaCO3, MgCO3, entre otras. Es un fenmeno muy comn en regiones
ridas, en las que las aguas subterrneas contienen altas
concentraciones de estos tipos de sustancias y la tasa de
evapotranspiracin es alta. Cuando el nivel fretico es alto, se establece
un movimiento ascendente del agua salina, que al llegar a la superficie
se evapora, dejando las sales en los horizontes superficiales del suelo.

5.4.2 TECNOLOGIAS DE CONTROL DE CONTAMINACION DEL SUELO


I.

INCINERACION: Consiste en una combustin controlada del suelo en


condiciones de exceso de oxgeno y a temperaturas en torno a 8701.200C, para producir la combustin de los contaminantes y su
transformacin en productos voltiles de carcter inocuo. Se aplica a
contaminantes orgnicos (aceites, petrleos, disolventes, hidrocarburos
aromticos policclicos, etc.) y a algunos inorgnicos. Presenta una gran

II.

III.

eficiencia (eliminaciones superiores al 99,99%). Las altas temperaturas


destruyen tambin la materia orgnica natural del suelo, por lo que ste
queda biolgicamente inerte. Se suele realizar en hornos rotatorios.
DESORCION TERMICA: Es similar a la incineracin, salvo que las
temperaturas no son tan elevadas (150- 600C), evitando la combustin
del contaminante (los contaminantes se desorden del suelo mediante un
flujo de aire caliente). Se aplica para la eliminacin de contaminantes
orgnicos voltiles y semi-voltiles (disolventes clorados o no), pero no
es apropiada para contaminantes inorgnicos. La desorcin trmica es
eficaz para separar compuestos orgnicos. Puede separar solventes,
plaguicidas, bifenilos policlorados, dioxinas y fuel-oil de suelos
contaminados. Como trabaja a temperaturas ms bajas, consume menos
combustible que el equipo utilizado para otros tratamientos.

TRATAMIENTO TERMICO CON RAYOS INFRAROJOS: Es similar al horno


rotatorio de la incineracin, salvo que el calentamiento se produce en
una unidad calentada por radiacin infrarroja.

IV.

LAVADO DE SUELO: El lavado del suelo es una tcnica que consiste en


el uso de lquidos (generalmente agua, combinada a veces con aditivos
qumicos) y un procedimiento mecnico para depurar el suelo. Con este
procedimiento se retiran contaminantes peligrosos y se los concentra,
reduciendo su volumen. Los contaminantes peligrosos tienden a unirse
en forma qumica o fsica al limo y la arcilla, materiales que, a su vez, se
unen a la arena y a partculas de grava. En el procedimiento de lavado
del suelo se separa la tierra fina contaminada (limo y arcilla) de la tierra
gruesa (arena y grava).

V.

EXTRACCION CON SOLVENTES: La extraccin con solventes es una


tcnica de tratamiento que consiste en usar un solvente para separar o
retirar contaminantes orgnicos peligrosos de suelos, sedimentos y
residuos slidos. La extraccin con solventes no destruye los
contaminantes, sino que los concentra para que sea ms fcil reciclarlos
o destruirlos con otra tcnica.

VI.

EXTRACCION DE VAPORES DEL SUELO: Consiste en la extraccin de


contaminantes del suelo en forma de vapor. Por lo tanto, los sistemas de
extraccin de vapores del suelo sirven para retirar contaminantes que
tienden a volatilizarse o a evaporarse con facilidad. Con esta tcnica se
extraen compuestos orgnicos voltiles y algunos compuestos orgnicos
semivoltiles de la zona no saturada del subsuelo, que est encima de la
capa fretica.

VII.

TRATAMIENTO ELECTROCINETICO: Es una tcnica utilizada para


eliminar metales pesados del suelo, mediante fenmenos
electrocinticas. Puede ser un mtodo tanto in situ como off-site que se
basa en aplicar un campo elctrico al suelo.