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ESTRUCTURA DE UN PAVIMENTO

La estructura de un pavimento rgido est compuesta de varias capas de


suelos, que sern la base para las losas de concreto y que proporcionarn una
superficie de rodamiento adecuada para el trnsito de vehculos.
En lo que se refiere al terreno natural, se puede definir como la franja de
terreno incluida en el derecho de va, que se ver afectada en su estructura por
la construccin de una obra vial, y recibir las cargas de trnsito distribuidas a
travs de la estructura:

Terraceras, Subrasante, Sub-base.

Losa de concreto hidrulico.

Terraceras.

Como el terreno natural nunca ser homogneo y no contar con las


caractersticas cuantitativas y cualitativas que se requieren para un terreno de
cimentacin, es necesario que se construyan las terraceras para lograr un
camino de circulacin adecuado. Las terraceras pueden ser definidas como los
volmenes de materiales que se extraen o sirven de relleno para la
construccin de una va terrestre. Uno de los criterios que ms se utiliza en la
construccin de terraceras es el econmico. stas se hacen con los materiales
que estn disponibles e inmediatos en el lugar de su construccin y la
extraccin puede hacerse a lo largo de la lnea de la obra y si este volumen se
usa en la construccin de los terraplenes o los rellenos, se dice que se tienen
terraceras compensadas; el volumen de corte que no se usa, se denomina
desperdicio. Si el volumen que se extrae en la lnea no es suficiente para
construir los terraplenes o los rellenos, se necesita extraer material fuera de
ella o sea en zonas de prstamos; si estas zonas estn cercanas a la obra, del
orden de los 10 a los 100 m. a partir del centro de la lnea, se llaman
prstamos laterales; si estas zonas se encuentran a ms de 100 m. son
prstamos de banco. Entonces encontramos una primera consideracin para
las superficies de rodamiento en caminos de muy escaso trnsito (podra ser
del orden de menos de 200 vehculos diarios), bajo el criterio econmico se
recomienda que se haga de muy bajas especificaciones, pero tienen que ser
bien seleccionados los materiales y sobre todo bien compactado. Cuando los
niveles de trnsito se hacen ms intensos es necesario recubrir las superficies
de terraceras con otras capas que tendrn cualidades como las siguientes:
Durables, econmicas, Que tenga una buena estabilidad y resistencia ante los
agentes climatolgicos, Que resista la accin de las cargas impuestas por el
trfico, Presentar una superficie que proporcione una adecuada friccin

Entonces se obtiene que las terraceras en terrapln se dividen en dos zonas, el


cuerpo del terrapln que es la parte inferior, y la capa subrasante que se
coloca sobre la parte anterior, con un espesor mnimo de 30 cm.. Lo anterior,
se considera cuando el volumen del trnsito es hasta de 5000 vehculos
diarios. Pero si el trnsito que va a operar sobre el camino es mayor a 5000
vehculos diarios, las terraceras se componen del cuerpo del terrapln en la
parte inferior; en seguida, se encuentra la capa subyacente de 50 cm. de
espesor y se coloca la capa subrasante con 30 cm. mnimos de espesor.
Dichas capas mencionadas deben ser de materiales granulares de muy buena
calidad que muchas veces tendrn que ser estabilizados o combinados entre s
para proporcionar una resistencia adecuada a los esfuerzos que se transmitan
a ellas por efecto del trfico vehicular. Tomando en cuenta el factor econmico,
veremos que estas capas sern de mayor costo que el material de terraceras,
ya que su obtencin no es siempre de forma natural, es decir, se requerirn de
mtodos para lograr que cumplan con las especificaciones requeridas por el
proyecto.
En las terraceras, cada una de las capas que la componen tiene caractersticas
y funciones de comportamiento en su estructura importantes.
La finalidad del cuerpo del terrapln es dar la altura necesaria para satisfacer
principalmente las especificaciones geomtricas, sobre todo lo relativo a
pendiente longitudinal, la de resistir las cargas de trnsito transferidas por las
capas superiores, y distribuir los esfuerzos a travs de su espesor, para
transmitirlos en forma adecuada, al terreno natural de acuerdo a su resistencia.
Claro que los esfuerzos cortantes no representan un requisito importante en el
diseo del mismo, ello debido a que los niveles de esfuerzo que llegan a l a
travs de las otras capas (sub-base y subrasante) son pequeos en
comparacin con la capacidad de carga a la falla de los suelos que integran el
cuerpo del terrapln.
Los materiales que se pueden utilizar para la construccin del cuerpo del
terrapln, pueden tener tamaos mximos hasta de 7.5 cm.; para suelos se
acepta un lmite lquido menor que 70%, aunque hay otros estudios que
indican que este valor puede ser de 40%, y que no se deben utilizar materiales
con ms de 30% de partculas pasando por la malla 200; sin embargo, se
contradicen con valores relativos de soporte de 5% como mnimo, en
especmenes compactados al 95% del PVSM que son tpicos de suelos de muy
mala calidad.
Los materiales que se utilizan en la construccin del cuerpo del terrapln, se
dividen en dos: materiales compactables y no compactables.

Se dice que un material es compactable, cuando despus de disgregado tiene


menos del 20% de retenido en malla de 7.5 cm (3 pig), pero menos de 5% de
retenido en malla de 15 cm (6 pig). Los materiales no compactables son los
que no tienen las caractersticas anotadas.
Tal vez, el aspecto ms importante que se toma en cuenta para la aceptacin
de un material para conformar las terraceras, sea el de la deformabilidad. Es
necesario que cuando se construyan terraplenes se indiquen los espesores
mnimos de suelo como cobertura de los fragmentos de roca; y es lgico
pensar que, entre mayor sea*este espesor mnimo, menor ser el problema de
compactacin y por lo tanto, se abatir en gran medida el problema de la
deformabilidad de los terraplenes.
SUBRASANTE
La capa subrasante es la que sirve de liga entre las terraceras y la capa de
sub-base y evita as, que se mezclen los suelos de las capas anteriores. Esta
apareci oficialmente en las especificaciones mexicanas en 1957.
El papel de la subrasante es importante desde el punto de vista de las
deformaciones que puedan sufrir las terraceras, ya que dependiendo de la
calidad de los materiales que la constituyan y de su espesor, sern mayores o
menores esas deformaciones ocurridas en las terraceras.
En cuanto al proyecto geomtrico de la subrasante; se sabe que la parte
superior de la capa subrasante coincide con la lnea subrasante del proyecto
geomtrico, la cual debe cumplir con la especificacin de la pendiente
longitudinal para la obra. Esta lnea subrasante marca la altura de las
terraceras y por lo tanto, su espesor. El proyecto geomtrico de la subrasante
econmica debe tomar en cuenta lo siguiente:

Las especificaciones de la pendiente longitudinal de la obra

Debe tener la suficiente altura, para dar cabida a las obras de drenaje

Debe tener la suficiente altura, para que el agua capilar no afecte el


pavimento
Debe provocar los acarreos ms econmicos posibles Por lo tanto, los
elementos que la definen son de carcter topogrfico, geomtrico y de costos.
Es importante prestar atencin en la preparacin del terreno de cimentacin
y/o subrasante, donde intervienen los siguientes aspectos:
Compactacin de los suelos con valores de contenido de agua y de peso
volumtrico tales, que garanticen un apoyo uniforme y estable para el
pavimento.

Siempre que sea posible, fijar la rasante lo ms alto posible y excavar zanjas
laterales lo suficientemente profundas como para aumentar la distancia
vertical entre el nivel fretico y el pavimento.
Descarga lateral y mezclado de suelos para lograr condiciones uniformes, en
zonas donde se tengan cambios bruscos en sentido horizontal del tipo de suelo.
Usar nivelacin selectiva de la rasante en zonas de terrapln a fin de colocar
los mejores suelos cerca de la parte superior de la elevacin final de la
subrasante.
Mejorar los suelos de muy baja calidad por medio de tratamientos a base de
cemento o cal, o en su defecto importar mejores suelos, de acuerdo a lo que
resulte ms econmico.
Las principales funciones que puede desempear esta capa son las siguientes:
Recibir y resistir las cargas del trnsito, que le son transmitidas por el
pavimento.
Transmitir y distribuir adecuadamente las cargas del trnsito al cuerpo del
terrapln.
Evitar que cuando el cuerpo del terrapln est formado de materiales finos
plsticos, stos contaminen el pavimento. El tamao de las partculas deber
estar entre las finas correspondientes al cuerpo del terrapln, y las granulares
del pavimento.
Evitar que el pavimento sea absorbido por las terraceras, cuando stas estn
formadas principalmente por fragmentos de roca (pedraplenes).
Evitar que las imperfecciones de la cama de los cortes se reflejen en la
superficie de rodamiento.
Uniformar los espesores del pavimento, principalmente cuando se tiene mucha
variacin de los materiales de terracera, a lo largo del camino.
Economizar espesores de pavimento, en especial cuando los materiales de las
terraceras requieren un espesor grande.
Las caractersticas mnimas de la subrasante deben ser (de acuerdo a SCT):
Espesor de la capa: 30 cm. mnimo hasta 50 cm. mximo
Grado de compactacin: 95% mnimo del PVSM
Lmite lquido: 50% mnimo
Valor relativo de soporte: 5% mnimo

Expansin: 5% mximo
Drenaje:
Cabe recalcar la importancia de los problemas que el agua representa, por lo
que es vital tomar en cuenta todas aquellas medidas y procedimientos
encaminados a remover e interceptar todas las fuentes de agua que ocasionen
problemas.
As que, donde no resulte prctico tener una rasante alta, se debern construir
obras de drenaje. El drenaje se deber colocar de tal forma, que el nivel de
aguas freticas se abata por debajo del intervalo de variacin capilar, ya que el
agua capilar no se puede drenar eficientemente.
Cuando se encuentran humedades en la rasante debidas a las filtraciones a
travs de estratos permeables subyacidos por un material impermeable, se
podrn colocar drenes interceptores.
El material de relleno colocado alrededor y por encima de los subdrenes a base
de tuberas, deben ser de tamao suficientemente uniforme, que permita un
flujo expedito, aunque los poros no deben ser tan grandes como para dejar
pasar el arrastre de los suelos adyacentes. El relleno alrededor de las tuberas
debe cumplir los criterios para filtros de tal manera que no se presente arrastre
de suelos ni taponamiento de los agujeros del tubo.
El proyecto adecuado de la rasante, la seleccin de la granulometra y el
control de la compactacin, darn como resultado un apoyo uniforme y mayor
resistencia a la transmisin de humedad hacia la parte superior de la
subrasante. Estos son mtodos efectivos para evitar la expansin diferencial o
el hinchamiento excesivo. Si se emplea una capa de sub-base, no ser
necesario que sea de mayor espesor que las profundidades nominales
requeridas para evitar el efecto de bombeo de finos.
SUB-BASE
El uso de una capa de sub-base fue motivado por el incremento del trfico de
los vehculos pesados en las carreteras, dando como resultado un apoyo
adecuado durante la vida til de la losa de concreto.
As que las capas que forman al pavimento de concreto hidrulico en
carreteras, son; la sub-base y la losa de concreto hidrulico.
Las sub-bases estn formadas por capas de materiales granulares y en muchas
ocasiones stas son tratadas o estabilizadas con cemento portland.
Es cierto tambin, que se puede analizar las condiciones de diseo y decidir
con un criterio racional si se necesita una capa de sub-base o si se pueden usar

alternativas econmicas para satisfacer los requisitos de un buen


comportamiento.
Una capa de sub-base es obligada, en los casos en que se combinen suelos
finos, agua y trfico de tal forma que se induzca el efecto de bombeo. Lo
anterior, es muy comn durante el diseo de pavimentos importantes con
exceso de volumen de trfico. En cambio, en caminos secundarios de bajo
trfico, en calles residenciales y en aeropuertos para aeronaves ligeras, el
efecto de succin no se produce. As que , en estos ltimos casos, el uso de
una capa de sub-base no se justifica desde el punto de vista econmico y los
resultados deseados se pueden lograr mediante la preparacin adecuada y
menos costosa de la subrasante.
Adems, en casos en que se necesite la sub-base, no resulta buena inversin
usar una capa gruesa con el fin de aumentar la capacidad estructural del
pavimento. La mayor parte de la capacidad estructural la proporciona la propia
losa del pavimento.
Por lo tanto, las funciones econmicas de las sub-bases se podrn clasificar
como siguientes:
Primaria (se necesita la sub-base). Para evitar el efecto de bombeo de finos o
ascensin capilar de agua proveniente de los suelos de apoyo.
Secundaria (la sub-base es opcional):
Para ayudar a controlar los cambios volumtricos ante condiciones severas de
subrasantes y terraceras con altos cambios volumtricos.
Para ayudar a reducir el hinchamiento diferencial excesivo por congelamiento.
Para proporcionar una capa drenante donde se necesite.
Para proporcionar una plataforma de trabajo ms estable durante la
construccin del pavimento.
Incrementar la capacidad de apoyo de los suelos colocados debajo de la losa
de concreto.
Recibir y resistir las cargas del trnsito a travs de la capa que constituye la
superficie de rodamiento.
De acuerdo con las funciones mencionadas, que tiene que cumplir la sub-base
para un buen funcionamiento en conjuncin con la losa de concreto hidrulico
y las capas de subrasante y terraceras, podemos definir como material ideal
para la sub-base uno granular, bien compactado, relativamente grueso y de
una granulometra que mezcle suelos de tamaos diferentes.

Las caractersticas de este material, en cuanto a resistencia (VRS de la Porter


estndar), plasticidad (contraccin lineal) y valor cementante; estas
caractersticas se deben cumplir en forma simultnea.
Hay tres factores que harn que se presente el fenmeno de bombeo, que son
los siguientes:
Una subrasante cuyo suelo est en un estado de suspensin.
Agua libre entre el pavimento y la subrasante o sub-base.
Paso frecuente de cargas por eje pesadas.
En pavimentos normales en servicio sometidos a trfico de diferentes niveles
de carga, el efecto de bombeo tiene lugar solamente en el caso de suelos de
grano fino.
De estudios realizados de levantamientos de sub-bases, los cuales representan
una amplia gama de climas, de suelos y de condiciones de servicio, se
desprende lo siguiente:
Los pavimentos diseados para soportar no ms de 100 a 200 camiones por
da no necesitan sub-bases para evitar daos por el efecto de bombeo.
Los suelos con menos de 45% que pasa la malla No. 200 y con un ndice de
plasticidad de 6% menos, son adecuados para volmenes moderados de
trfico pesado de camiones.
Las sub-bases que cumplen con la norma AASHTO M 155 evitan en forma
efectiva el efecto de bombeo en pavimentos que soportan los mayores
volmenes de trfico.
La especificacin AASHTO M 155 para evitar el efecto de bombeo establece
que:
El material granular para usarse como sub-base debajo de pavimentos de
concreto, puede estar formado por arena, grava-arena, piedra triturada, escoria
triturada o granulada, o combinaciones de estos materiales.
El material deber cumplir con los siguientes requisitos: Por lo anterior el
material deber tener una granulometra adecuada para lograr una
compactacin con un peso volumtrico tal, que despus de poner en operacin
al pavimento, ste tenga una densificacin mnima
La experiencia muestra que el 15% que pasa la malta No 200 resulta excesivo
para pavimentos que soportan altos volmenes de trfico pesado de camiones.

Tambin puede utilizarse aditivos para concreto, como retardantes o


acelerantes de la resistencia, para reducir la cantidad de agua sin disminuir
fluidez. Los aditivos a emplearse en el concreto debern cumplir con la
especificacin AASHTO M 19. En caso de utilizarse, los agentes introductores
de aire debern cumplir con la AASTHO M 154.
De acuerdo al tipo de juntas de contraccin podemos utilizar tres tipos de
losas:
De concreto simple
De concreto con pasa juntas de sujecin
De concreto armado o reforzado
El concreto reforzado puede dar cierta ventaja sobre los otros en lo referente a
la construccin de juntas, al espaciamiento y a la longitud de las losas de
concreto. Lo referente a juntas, que es uno de los aspectos ms importantes de
los pavimentos rgidos, se estudiar en otro captulo.
Hay que recordar que las obras no se deben abrir al trnsito hasta que el
concreto alcance la resistencia de proyecto.