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ANAIS DO IV CONGRESSO LATINO-AMERICANO DE CINCIAS SOCIAIS E

HUMANIDADES: IMAGENS DA MORTE. UNIVERSO; NITEROI-RIO DE


JANEIRO; BRASIL
Y T QUE SABES DE LA MUERTE HUMANA?
HACIA UNA EPISTEMOLOGA DE LA MUERTE.
J. Erik Mendoza Lujn

RESUMEN
La muerte, palabra que, sin contexto, conlleva a una serie de concepciones
arbitrarias. Podemos considerarla como deceso, o sea como un hecho que tiene lugar en
el orden de las cosas naturales, o en su relacin especfica con la existencia humana.
En la primera concepcin se entiende por muerte el deceso del ser vivo,
cualquiera que sea y no se hace referencia especfica al ser humano. En su relacin
especfica con la existencia humana, la muerte puede ser entendida como la iniciacin
de un ciclo de vida, como el fin de un ciclo de vida o como la posibilidad existencial.
Desde esta ltima perspectiva podemos observar que la muerte tiene una carga
humanizada y humanizante, que implica todos los aspectos de su existencia. La creacin
de modelos terico-metodolgicos explicativos, as como de una serie de conceptos y
nociones, nos permiten acercarnos ms a entender este evento llamado muerte, y ms
propiamente dicho, la humana muerte. De esta manera podemos concebir a la muerte
biolgica, social, psquica y cultural, enmarcadas, para su estudio en un modelo tericometodolgico que contempla al Fenmeno Humano como un ser biopsicosociocultural,
lo que permite realizar una lnea de investigacin de la muerte desde la antropologa
fsica, a la que denominaremos, desde la perspectiva de Thomas, tanantropologa.
Muerto, adj. Dcese de lo que ha concluido el trabajo de respirar;
de lo que ha acabado para todo el mundo;
de lo que ha llevado hasta el fin una enloquecida carrera;
y de lo que al alcanzar la meta de oro,
ha descubierto que era un simple agujero.
Ambrose Bierce. El Diccionario del Diablo.

Exponer un tema exige partir de una sntesis de los conocimientos previos sobre
el mismo. La mejor forma de expresar esta sntesis es a travs de conceptos que
delimiten el carcter y alcance de un hecho. Un concepto no es slo una construccin

Antroplogo Fsico. Direccin de Antropologa Fsica, Instituto Nacional de Antropologa e Historia;


Mxico. erikml@hotmail.com

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abstracta, es una "reconstruccin racional [...], una sntesis en la cual se expresan los
conocimientos adquiridos acerca de un proceso" (DE GORTARI, 1974: 91). Esto es,
"con los conceptos actualizamos en cada etapa nuestra complejidad interna
con objeto de actuar en las complejidades externas. Concebir, elaborar
conceptualizaciones, es un trabajo terico resultante de nuestras
experiencias con el fin de desarrollar otras prcticas. Un concepto es un
instrumento, o una herramienta, algo, algo que nos ayuda a intervenir en lo
real (interior o exterior)." (VILAR, 1997: 206).

As, el concepto es la suma de lo que conocemos acerca de una cosa1 del mundo.
Siguiendo esta idea, podemos hablar de la Muerte como el concepto de un evento, por
lo que es necesario definir a partir de la suma de todo el conocimiento que se tiene
acerca de sta cosa. He aqu el primer problema a resolver, qu es el conocimiento y
cmo podemos formular que conocemos?
Algunos problemas filosficos han dado lugar a disciplinas filosficas
especficas. Estas disciplinas, ms que conjuntos organizados y relativamente
coherentes de teoras cientficas como lo seran grosso modo las disciplinas cientficas
reconocidas- son, ante todo, meros campos de reflexin y discusin filosficas. Los
problemas filosficos se nutren con las conjeturas y con los saberes de esas disciplinas
filosficas, y stas se mantienen cohesionadas a partir de dichos problemas.
As, el problema filosfico de qu es lo que hay, pregunta a la que puede
responderse diciendo que hay entidades que existen en el tiempo y espacio, las
entidades llamadas particulares, o que hay tambin, o en lugar de ello, otras entidades
fuera del tiempo y del espacio, los llamamos universales. Este problema filosfico es el
problema ontolgico. Por otro lado est el problema filosfico de investigar cmo es lo
que hay, conocido como el problema metafsico. En metafsica se pregunta por cmo es
lo que hay, o bien por cul es la estructura ltima de las cosas y los hechos del mundo.
Por ltimo se encuentra la pregunta filosfica del conocimiento detonante de
una disciplina especfica y principal de la filosofa, as como de este trabajo-. El
problema de si realmente conocemos el mundo, o de hasta dnde llega nuestro
conocimiento del mundo, en virtud de aquello que lo garantiza, que lo convierte en
cabal conocimiento. El problema del conocimiento es el problema epistemolgico, que
da lugar a la epistemologa, la cual piensa al conocimiento justo como un problema. Un
sinnimo de epistemologa es el trmino teora del conocimiento. La teora del
conocimiento no consiste en un anlisis estricto del conocimiento, sino en la compleja
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Se habla de cosa en el sentido augeanio, en donde el mundo se construye a partir de objetos materiales y
simblicos, siendo cosas naturales y cosas fabricadas.

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reflexin que intenta explicar por qu nuestro conocimiento es conocimiento, o bien si
nuestro conocimiento es verdaderamente conocimiento.
As pues, para lograr conocer a la muerte, objeto del presente trabajo, y poder
proponer una forma de conocimiento cientfico de ella hay que aceptar una verdadera
ruptura entre el conocimiento sensible y el conocimiento objetivo (BACHELARD,
1972: 282). La respuesta a esta cuestin nos obliga a elegir uno de los tres caminos
posibles:
a) Se afirma que la ciencia se constituye yendo de lo ms simple a lo ms
complejo y que comienza por el conocimiento directo que los sentidos nos dan de las
cosas. En otras palabras, que se llega al saber cientfico partiendo de las apariencias y
por un movimiento progresivo que lleva desde lo evidente a lo desconocido.
b) Se postula la existencia de una facultad especial del intelecto o del espritu
humano que le permite aprehender la esencia de los fenmenos de un modo repentino y
exacto, trascendiendo las engaosas apariencias que pudiesen ocultar esa esencia.
c) Se sostiene que la ciencia no se apoya en las apariencias ni tampoco tiene
como objetivo la bsqueda de esencias escondidas, que la ciencia se construye merced a
un trabajo de produccin de conceptos enfrentando a los datos de la experiencia
sensorial y a las convicciones espontneas.
El prrafo precedente es una presentacin harto simplificada de las tres
concepciones epistemolgicas dominantes: a) empirista o continuista; b) intuicionista o
discontinuista idealista y c) de la prctica terica o discontinuista materialista2.
En lo sucesivo dejaremos de lado el anlisis de la posicin intuicionista por
representar en la actualidad una actitud epistemolgica superada y fundada en viejos
prejuicios filosficos que han sido derrocados, precisamente por la constitucin y el
desarrollo de las ciencias. Nos habremos de limitar, pues, a las dos concepciones
vigentes en nuestros das: la empirista y la discontinuista materialista. As como ha sido
expuesto, el planteamiento puede parecer, a la vez, abstracto y simplista. Es
imprescindible exponer algunos ejemplos y, al mismo tiempo, justificar por qu se
considera que la segunda de estas concepciones es correcta.
1) En la Fsica podemos observar que la experiencia cotidiana nos indica que los
cuerpos caen porque son pesados. Si multiplicamos las experiencias y variamos sus
condiciones podremos apreciar una y mil veces el mismo hecho: lo que es ms pesado
Los trminos continuista y discontinuista deben entenderse en el sentido de continuidad o falta de
continuidad postulada entre la apariencia sensible y el conocimiento obtenido.
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que el aire baja al suelo, lo que es ms liviano se eleva. Millones de constataciones
seran intiles para modificar o agregar algo a nuestro conocimiento fundado en los
sentidos.
Repetidamente sucedi as en la Historia de la Humanidad antes que Isaac
Newton explicara la cada de los cuerpos y la apariencia que ellos tenan de ser
pesados en funcin de una fuerza de gravedad. Este concepto de fuerza de
gravedad no provino de ninguna experiencia emprica personal como la querra el mito
(la clebre manzana) ni tampoco de una mgica inspiracin; fue el resultado de la
importacin terica de conceptos matemticos, previamente producidos por otros
cientficos, a la fsica y de un planteo del problema de la cada de los cuerpos en
trminos abiertamente contradictorios con el saber de los sentidos.
Los cuerpos no caan porque eran pesados y, al contrario, se poda entender su
ser pesados como consecuencia de la relacin que haba entre la masa del cuerpo que
caa y el cuadrado de la distancia existente entre el cuerpo y el centro de la tierra.
Indudablemente, no se poda alcanzar la comprensin de esta relacin matemtica que
prescinde por completo de la apariencia de la cada por su simple proceso de incremento
paulatino de los conocimientos a partir de la experiencia de cada da.
2) En la Astronoma: Durante milenios el hombre vio salir el sol por el este y
ocultarse por el este. La doctrina geocntrica de Ptolomeo pareca ser del todo
indiscutible. Pero (ahora lo sabemos) la astronoma de Ptolomeo no era una ciencia, era
una descripcin de las apariencias. Era el discurso ideolgico (precientfico) que daba
cuenta de los movimientos aparentes de los astros en el firmamento. Era la repeticin de
lo que todos saben en la medida que todos reconocen all su vivencia de cada da o,
lo que es lo mismo, en la medida en que todos desconocen la existencia de una
estructura invisible (la del sistema solar) que permite explicar cmo se producen las
apariencias que los presuntos cientficos reproducen en sus libros.
La astronoma slo lleg a ser cientfica cuando Coprnico pudo producir el
concepto de la existencia de un doble movimiento simultneo de la tierra alrededor de
un eje imaginario y alrededor del sol. Estos conceptos no resultaban, claro est, de una
apreciacin sensorial. Coprnico no vio lo que vio con los ojos. Su teora era el
producto de una ruptura radical con las evidencias que sus ojos registraban en cada
alborada y en cada crepsculo. Su concepcin abstracta de los movimientos reales de
los astros se opuso a la fascinacin de la experiencia concreta de los movimientos
aparentes; recin entonces el firmamento fue verdaderamente inteligible.

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3) En la qumica: Cualquiera sabe que el azcar es blanca, dulce al paladar y se
disuelve en agua. Ms cuando le preguntamos a un qumico qu es el azcar, el nos
dice: es casi en un 100% sacarosa, y nos muestra su frmula. La respuesta es
asombrosa: el azcar es sacarosa y la sacarosa parece una frmula matemtica. En esa
frmula no reconocemos ni la blancura, ni la dulzura, ni la solubilidad. Ahora
querremos saber cmo lleg l a saber que tanto los qumicos como nosotros usamos
para endulzar el caf es as, tan extrao. Y nos dir que no fue mirando, ni oliendo, ni
tocando, ni gustando lo que le venda el tendero.
El qumico alcanz ese conocimiento trabajando tericamente, utilizando
conocimientos cientficos anteriores, formulando hiptesis, ponindolas a prueba.
Todava podra quedarnos una duda: para qu sirve este difcil pasaje de lo concreto
sensorial del azcar a lo abstracto e irreconocible de la frmula de la sacarosa? Y
nuestro qumico imaginario terminar con las ltimas vacilaciones que nos restaban: lo
abstracto de la frmula de la sacarosa no proviene de lo dulce del sabor del azcar; por
el contrario, la dulzura del azcar se explica por la estructura abstracta de la frmula. Lo
concreto del gusto se explica por lo abstracto de la frmula inspida. Nos mostrar,
tambin sobre papel que, alterando ciertos enlaces, se llega a obtener sustancias
parecidas al azcar pero con gustos distintos, que no existen en la naturaleza antes que
l las cree.
4) En la Biologa: La situacin no es distinta. La primera apariencia es que
existen sobre la tierra mltiples especies radicalmente distintas: un pez, una paloma, un
mono, un hombre, que son, a su vez, hijos de un pez, una paloma, mono, hombre. Qu
ms natural que afirmar que esas especies existen desde siempre o desde que Alguien la
cre as, con esas caractersticas? (la providencia). Hasta hace poco ms de cien aos
nadie hubiera discutido otra posibilidad. Recin en la segunda mitad del siglo XIX pudo
afirmarse la doctrina terica de la evolucin de las especies en abierta ruptura con la
evidencia de los reinos separados: animal, vegetal y mineral y de las clases y gneros y
las especies que previamente haban sido catalogados por los especialistas. Y an
debieron pasar 100 aos ms hasta que hace menos de 40 aos pudo demostrarse que la
herencia dependa de modificaciones transmitidas en la manera de organizarse con
ciertas molculas relativamente simples: los cidos nucleicos Qu relacin, qu
continuidad guarda esta explicacin de la herencia por modificaciones en los cidos ribo
y desoxirribonuclicos con los datos aportados por nuestros sentidos? Claramente,
ninguna.

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De los cuatro prrafos anteriores podemos extraer la conclusin que ya vena
formulada desde la cita de Bachelard: el conocimiento objetivo se constituye despus de
una ruptura con el conocimiento sensible o sensorial de los objetos. Las frmulas de la
gravedad, de la sacarosa, la estructura del sistema solar o las leyes de la evolucin no
son datos recogidos por nuestros sentidos, ni encontrados en la naturaleza ni enigmas
revelados mgicamente el espritu; son conocimientos producidos por los cientficos a
partir de la crtica de las apariencias y de las ideas que de modo ms o menos
espontneo nos hacemos de las cosas.
Crtica de lo que, desde ya, podemos designar como ideologa. Pero tambin
desde ya es necesario disipar una confusin. Si, siguiendo a Machery y Althuser,
aceptamos que la ciencia es ciencia de una ideologa a la que critica y explica, no puede
ser menos cierto que para que surja el conocimiento cientfico es necesario que
previamente haya habido una ideologa a la cual criticar.
La ideologa es el saber precientfico, es el conocimiento del movimiento
aparente, es el reconocimiento de los modos de aparicin de las cosas y es el
desconocimiento de la estructura que produce la apariencia. Por lo tanto, es el
imprescindible paso previo a la construccin de una teora cientfica. Entre el saber
ideolgico y el conocimiento cientfico hay un claro corte (ruptura epistemolgica) pero
tambin hay una relacin indisoluble que los liga y los implica recprocamente. Un
trmino necesita del otro y sin embargo, entre ellos, no hay armona sino lucha. Toda
ciencia se alza crticamente contra una ideologa que tena vigencia en ese campo
(recurdese el ejemplo de las teoras de Ptolomeo y Coprnico: sin la ideologa
ptolomeica no hubiese podido producirse la ciencia copernicana). Para ser reconocida
como tal, sin embargo, la ciencia debe desalojar a la ideologa. A veces termina
rpidamente con ella; a veces no.
La ideologa que opera a partir de las evidencias aportadas por los sentidos se
opone siempre al surgimiento de las ciencias que dan cuenta de cmo se producen las
apariencias y cul es la oculta estructura de lo real. El enfrentamiento entre la ideologa
y la ciencia es transitorio y de poca importancia cuando el descubrimiento cientfico se
refiere a las cosas que sirven de tcnicas o de instrumentos en el proceso de trabajo, en
otros trminos, cuando la ciencia puede actuar como estmulo para el desarrollo de las
fuerzas de produccin.
El inicio de este trabajo es una interrogante cmo se construye el
conocimiento?

Hasta

este

momento

es

posible

responder:

oponindose

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desenmascarando en su carcter de engaosas apariencias a las evidencias que ofrecen
los sentidos. Denunciando y enfrentando la oposicin que necesariamente recibe una
disciplina y/o ciencia nueva de parte de la ideologa preexistente. Combatiendo contra
los intereses de las clases dominantes que pretendern ignorarla primero, aplastarla
despus y deformarla en ltima instancia para eliminar sus contenidos subversivos.
Reivindicando permanentemente la relacin que liga entre s a todos los conceptos de
una ciencia y sealando como ideolgico todo intento de fragmentarla o de infiltrarla
con nociones provenientes de campos tericos que le son ajenos.
En ese proceso no caben transacciones ni atenuaciones. Tampoco cabe la
comodidad de renunciar a los conceptos que se consideran difciles. La ciencia,
necesariamente, es difcil. Los objetos con los que trabaja son los conceptos y estos,
indefectiblemente, son abstractos. La tananthropologa es difcil y distinta de lo que
llamamos tanatologa que, por partir de las apariencias, ella s es fcil. Es sabido que
un profesor de qumica podra dar clases sobre la dulzura y expondra que son dulces
la mermelada, los caramelos, la miel y la pera y que, si ese profesor tuviese condiciones
oratorias, podra subyugar a su auditorio. Por su parte, otro profesor de qumica puede
fatigar a sus alumnos con pizarrones llenos de frmulas que los sacaran del terreno de
lo familiar. Acabado el curso los primeros alumnos habrn terminado por reconocer su
experiencia cotidiana mientras que los segundos, si sobreviven al esfuerzo, podrn
conocer cmo est organizada la realidad y ser los nicos en condiciones de
transformarla conforme a objetivos y proyectos prefijados.
Con la tananthropologa sucede algo similar: el egresado en tanatologa puede
consultar a una persona para aceptar la prdida de una persona, pero le falta el
conocimiento de las relaciones que conllevan a una ruptura por dicha prdida.
Asimismo no se encontrara capacitado para lograr un acercamiento al evento muerte.
Al contrario, funciona a la vez como un misionero-psiclogo sin tener las herramientas
para lograr un entendimiento de la finitud, o de las rupturas.
No podemos medir nuestro conocimiento a partir de la idea que se tiene del
mundo sensible, debemos llegar ms all y ser crticos. La idea de una forma del
conocimiento de un evento tan conocido, y al mismo tiempo tan poco abarcado, como
es el caso de la humana muerte, nos hace concebir una serie de ideas de lo sensible, sin
una evolucin del pensamiento analtico y crtico, sin episteme, como sera el caso de la
tanatologa.

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Para lograr estructurar de una mejor manera el conocimiento adquirido, desde
diversas perspectivas, del evento muerte, podemos comenzar con una serie de modelos
explicativos de los diferentes tipos de muerte; ellos son la fuente inagotable para la
construccin de un sistema terico-metodolgico de acercamiento a la muerte humana.
La muerte es un proceso. Nada hay ms difcil que situar en el tiempo el
trnsito de la vida a la muerte..., la muerte no se produce en un instante
preciso, excepto para el mdico.... Se muere siempre progresivamente, no
slo en la agona sino tambin en la muerte sbita, a la vez por grados y por
partes: la muerte es un proceso, no un estado..., es el tiempo que ponemos
en morir. De este modo se distingue, junto a la mors ipsa o muerte
propiamente dicha, que oficialmente pone fin a la vida y termina en el
cadver, la muerte ms ac de la muerte, que coexiste con los procesos
vitales desde la formacin del huevo hasta las primeras fases de la agona, y
la muerte ms all de la muerte, cuando sta deja de ser un trmino para
convertirse en una esperanza (imaginaria), pero tambin porque la
tanatomorfosis prosigue despus del fallecimiento (dato concreto).
(THOMAS, 1991: 24).

Todo lo anterior es solamente desde la de la biologa, campo en el cual se ha


desarrollado, hasta el momento, la mayora de los estudios relacionados a los
mecanismos de la muerte. Pero, el morir es un evento bitico... o no? Tal pareciera que
nuestra concepcin de la muerte est relacionada con lo que vemos, con lo que tocamos,
olemos, en una palabra percibimos. Por ello nuestra idea de la muerte es con conos
como son los esqueletos y el cadver, porque es lo fsico, y fuera de ello, tal parece,
nada existe. Esta es la ideologa con la cual debemos luchar, la que proviene del orden
sensorial.
Pero, qu pasa con todo lo dems? Acaso no somos tambin psique, sociedad
y cultura? Por qu pensar nicamente en una realidad palpable, en la muerte como un
hecho fsico? Tal vez la respuesta del inicio es que existen muchas muertes, y tal vez
por eso diferentes vidas, y no estoy hablando de los sistemas de esperanza, sino de
vidas, no de existencias; todo lo cual nos puede llevar a una ruptura epistemolgica para
crear un verdadero pensamiento cientfico.
Por este motivo el concepto de muerte debe de ser, en el caso del Fenmeno
Humano, lo ms amplio posible para que entren todas las posibles formas y tan
especfica para que sea entendible, tratando de abarcar todas las expresiones posibles de
muerte. Tomando como referencia las diversas ciencias que han escrito acerca de la
muerte podemos conceptualizarla de la siguiente forma:
La Muerte es la prdida de la dimensin temporo-espacial alcanzando, en el
caso de la muerte biolgica, la mxima entropa, y experimentado de forma
individual.

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A partir de este concepto podemos observar que no slo existe una muerte, sino
muchas, en la medida que se tiene como referencia al concepto de Fenmeno Humano
el cual se define como un serie de interrelaciones biopsicosocioculturales, que permiten
la existencia de un individuo gregario3.
Esto es, el continuo de la existencia est determinado por las experiencias dadas
a un individuo. En el caso del humano, para poder ser una persona debe existir en una
red de conexiones con otras ms, pero las relaciones humanas no son solamente una
interdependencia de libertades compartidas, tambin se mueven hacia atrs y hacia
adelante en el tiempo, incluso ms all de los momento en que la relacin fsica
comienza y termina. De esta forma, el individuo no solamente existe por estar en un
lugar determinado, sino tambin por sus ligaduras al ser parte de una historia y un
destino, ya sean propios o compartidos. Esto es, una consciencia de ser y estar dentro
de una red de relaciones compartidas.
Cuando experimentamos la ruptura de la continuidad con la muerte del otro,
habitualmente reconocemos que se trata de algo sin sentido inherente. As, en la medida
en que el hombre toma conciencia de s mismo, que se da cuenta de que se da cuenta de
su existencia, y experimenta la muerte de los otros, es consciente del fin de su
existencia. Accede a su conciencia de finitud, ligada a nuestra facultad de imaginacin,
que nos permite proyectarnos en el futuro y sta se debe gracias a la evolucin del
cerebro.
Todo lo anterior permite ver al psiquismo como potencialidad de plasticidad del
Fenmeno Humano. Enriquece la panormica del comportamiento general de los
individuos4 en la medida que se significa como otra fuerza de presin, en este caso
hacia la bsqueda, la inventiva, la improvisacin y la adecuacin, entre otras;
constituyndose en una exigencia de diversidad, y por tanto, en fuerza generadora de
smbolos y significados, que a su vez genera un espectro mayor de posibilidades
adaptativas, reales y simblicas, para la permanencia de la existencia, abolicin del fin.
De esta manera: la adaptacin darwiniana va a significarse como expresin primaria
del proceso desordenador-organizador de la seleccin natural: lucha y competencia
como principios de permanencia, que a su vez imprime una fuerza hacia el cambio
(LIZARRAGA, 1993: 69)
3

Cfr. MENDOZA Lujn, J. Erik. Da de Muertos en la Mazateca, 2005. Pp. 112-123


Se debe recordar que la muerte es ruptura generadora de cambio, y como tal el comportamiento de los
individuos tiene una carga de esperanza de trascender. Tal es el caso de la bsqueda de la fama y
aceptacin.
4

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La muerte, desde esta perspectiva significar cambio, ms no cese. La ruptura
provoca reorganizaciones intra e intergrupales, lo mismo que individuales. El
Fenmeno Humano ha logrado sobrevivir, como especie, debido a su capacidad plstica
de adaptacin, por lo que la muerte, no el deceso, se ha convertido en una manera de
adaptacin.
Desde tal perspectiva, el fenmeno seleccin natural-adaptacin, como
expresin primaria del proceso orden-desorden, y de las dinmicas de complejidad, va a
determinar nuevos espacios de organizacin del individuo-sociedad-especie, tanto en su
historia individual como a travs de la evolucin de la especie.
As, la muerte, como ruptura generadora de cambio, abre posibilidades de
diversificacin que se han dado evolutivamente, al tiempo que constrie potencialidades
de inmediatez responsiva. Existiendo desventajas en esta inmediatez reducida, las que
histrica y evolutivamente tienden a ser mitigadas a travs de un mecanismo de
compensacin que permite, por la misma complejidad del sistema abierto del Fenmeno
Humano, la elaboracin de respuestas automticas derivadas de la acumulacin de
experiencias compartidas. De esta manera la ruptura se muestra como finitud (lmite
arbitrario) y no como extincin (la forma de desaparecer), permitiendo la emergencia
del cambio en el sistema abierto del individuo-sociedad-especie.
Resumiendo, el sistema abierto de relaciones del individuo-sociedad-especie se
encuentra en constante cambio a partir de la emergencia de rupturas dentro de su orden,
las cuales se significan como la muerte. La muerte, o ruptura de estas relaciones, sucede
cuando existe una acumulacin de eventos tensionantes dentro de dicho sistema.
Permitindoseme la analoga, la teora saltacionista nos habla de microcambios que
darn a un macrocambio; pequeas mutaciones, casi imperceptibles, que se acumulan
para dar un salto (mutacin) dentro de la evolucin de las especies. As, es el
funcionamiento de la muerte. El deceso se presenta con la caducidad de las clulas y la
informacin gentica para que esto suceda. En el caso de los otros tipos de muerte,
ocurre lo anlogo.
A partir de lo anterior podemos comenzar a explicar el modelo de cada tipo de
muerte, los cuales estn construidos a partir de la sntesis de la propuesta de modelo del
Fenmeno Humano y los conceptos y nociones planteados por Mendoza (2005)
Modelos explicativos.
Para los fines de este trabajo se propone concebir al Fenmeno Humano como el
complejo de redes biopsicosocioculturales, que conforman un sistema abierto

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entrpico, por lo que se asume una intra e interrelacin entre la endogenia y
exogenia propia de este fenmeno, asimismo se encuentra sujeto a mudanza por estar
inmerso en una dinmica temporo-espacial.
A partir de esta definicin se construye el modelo grfico interpretativo del
conocimiento del Fenmeno Humano (Fig. 1), el cual est constituido como un sistema
abierto sujeto a los cambios y evolucin a partir de rupturas dentro de sus relaciones. El
Fenmeno Humano es un individuo-sociedad-especie, por lo tanto es una realidad
fsico-bitica, psquica, social y cultural que interacta en un escenario con otras
realidades, y, por ende, es sujeto a mudanza, al cambio.
Como realidad fsico-bitica de reproduccin sexual, el animal que es el
Fenmeno Humano, es susceptible del deceso. En este trabajo se entiende por deceso, o
muerte bitica al cese de todas las funciones vitales de un individuo. A partir de este
concepto podemos observar que la acumulacin de tensiones no es ms que la desgaste
del sistema fisioanatmico del individuo, lo cual lleva a la degeneracin del cuerpo
fsico que conlleva al resultado del cadver (Fig. 2). En este modelo se representa la
ruptura de las relaciones fsico-biticas del individuo con el resto de su entorno, lo que
conlleva a una reorganizacin del sistema abierto del resto de las existencias.
El caso del resto de los tipos de muerte es el mismo, lo que vara es la esfera del
Fenmeno Humano que desordena ala sistema, por medio de la ruptura.
La muerte psquica se define de la siguiente manera: la prdida, accidental o
por voluntad, de la consciencia del tiempo y espacio legtimo socio-cultural por parte
del individuo, siendo inconsciente del medio en el que se encuentra interactuando,
teniendo solamente una realidad creada por sus recuerdos y, tal vez, sus perspectivas
a futuro, lo que le impide relacionarse efectivamente con su medio grupal.
Lo que observamos en este concepto es la ruptura de las relaciones psquicas y
psicoafectivas de una persona con el resto de su grupo. La ruptura no es de forma
feedback, se da en un solo sentido. El resto de personas que tengan cualquier tipo de
relacin con el sujeto que provoca la ruptura, continan relacionndose con esta
persona, pero el individuo en estado de muerte psquica no corresponde a esa relacin.
La ruptura se da por medio de la incapacidad de comunicacin, tanto efectiva real como
efectiva simblica. Lo que provoca que el individuo sea incapaz de hacer valedero su
pensamiento (Fig. 3).

12
Lo que observamos en esta representacin es que la esfera de lo psquico no
existe, desaparece. Esta es la ruptura dentro del sistema. Existe el resto de las esferas,
pero el individuo es incapaz de darse cuenta de su propia endogenia y exogenia, puesto
que el mecanismo mediador de las relaciones comportamentales y experienciales no se
encuentra en correcto funcionamiento.
La muerte social se presenta conceptualmente como el rompimiento de la
conexin de autonomas compartidas con otras personas, tales como el cometer una
infraccin a la serie de normas, reglas y/o leyes establecidas por el orden
hegemnico, as como, el no poder desempear un papel dentro de la estructura
socio-cultural, oponindose (ya sea consciente o inconscientemente) a la libre
productividad y reproductividad del grupo.
La ruptura es va las relaciones sociales con el grupo, por lo que desaparece esta
esfera, momentneamente, del sistema. La reorganizacin se da a nivel individual y
grupal, lo que provoca un cambio dentro del orden establecido para llegar a un nuevo
orden dentro de las relaciones sociales de los individuo-sociedad-especie (Fig. 4).
Por ltimo, la muerte cultural se conceptualiza de la forma siguiente. Prdida
de los sentidos que le brinda el sistema de signos, smbolos y significados, va la
tradicin y educacin a una persona, as como la trans-formacin radical de su
futuro individual y/o colectivo (OLIV, 1995: 58).
La muerte cultural se da en diversos niveles, por un lado es la transicin de un
modelo cultural a otro, y por otro la muerte simblica hace la diferencia entre personas.
El cambio de status, de rol o papel sociocultural en una comunidad, representa la muerte
de una persona. Ha logrado la meta-morfosis de una forma de vida a otra. (Fig. 5).
La ruptura que observamos es en el sistema simblico significativo en un cdigo
de comunicacin entre las personas. La cultura no es el arte, ni la religin, ni la
tecnologa y creacin de herramientas para la supervivencia de la especie, ni la postura
poltica hacia la vida. Es todo ello y ms. Es posible introyectarse por medio de la
educacin (simblica y acadmica) y proyectarse como comportamientos. La cultura es
lo que identifica a las personas como los otros y nosotros, permitiendo una grupalidad
con cdigos y tradiciones que le da cohesin y unicidad a la comunidad.
Al existir esta ruptura, ya sea por decisin propia o ajena, se deber reorganizar
tanto a nivel individual como grupal, el sistema de cdigos comunicativos
desorganizada a partir de la falta de un miembro; lo cual conlleva a un nuevo orden
mediado, establecido, confirmado e institucionalizado por medio de los rituales.

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Este punto es importante, no podemos establecer un estudio de la muerte sin
tomar en cuenta el proceso ritual, en la medida en que la liga entre ambos es
indisoluble. El ritual necesita a la muerte y la muerte del ritual, es lo que permite la
coherencia y da fe de los cambios en la estructura del sistema abierto del Fenmeno
Humano.
Muerte y Proceso Ritual.
El saberse finito provoca en el hombre angustia. Se pregunta de dnde vengo?,
a dnde voy?, cul es el sentido de vivir? Preguntas ontolgicas que presentan a la
muerte como objeto de nuestra ms profunda meditacin. No podemos mensurar y
ponderar nuestra vida, nuestra existencia, sin tener presente que en cualquier momento
la muerte, propia y ajena, cruce en nuestro camino. Se vuelve obsesivo el miedo al fin, a
la extincin total, provocndonos angustia.
Esta angustia, a la ruptura y cambio, ve su consuelo en la idea de la
sobrevivencia: el trascender. El horror al vaco y a la descomposicin compeli al
hombre a imaginar cosmologas que explicasen su propia razn de ser, su procedencia y
su destino. Muy frecuentemente, estas leyendas, mitos

y creencias religiosas han

relacionado el trance de la muerte con un ro o un mar, ancho y oscuro que hay que
atravesar para llegar a la luz, la prolongacin eterna de la existencia. Elias menciona
que, "[...solo una creencia muy fuerte en la propia inmortalidad [... permite eludir
tanto la angustia de culpabilidad vinculada con el deseo de muerte [... [como la
angustia por el castigo de las propias faltas" (ELIAS, 1999: 25).
Esta idea de trascendencia no es individual, se necesita de un grupo para lograr
solidificar e institucionalizar las creencias de un mundo ms all, o ms ac. As la
cosmogona y cosmologa propia de la escatologa es construida por un grupo sociocultural.
La cohesin de una sociedad est mediada por la interaccin de una red de
conexiones, o experiencias en conjunto. La libre comunicacin y aceptacin de las
normas y reglas existentes dentro de sta por los miembros que la conforman,
constituyen cdigos que expresan el sentido del vivir y del trascender en grupalidades.
Los rituales permiten el reconocimiento y la adhesin de los miembros de una
sociedad, son un sistema de organizacin para las relaciones de los seres humanos
entre s (FIRTH, 1961: 203). Este sistema trata de convertir el tiempo lineal (natural),
en el cual existe un inicio y un fin, en cclico (cultural), donde el inicio y fin son uno

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mismo, al tocarse estos polos. Posibilitando, de esta forma, la trascendencia y la
negacin de la muerte.
As, el ritual permite la significacin de los cambios y transformaciones que
devienen de las rupturas y discontinuidades emergentes de la accin de la dinmica
temporo-espacial.

Clasifica,

regula

administra

los

momentos

lugares

correspondientes a cada estado de transicin efectuados por los individuos y


colectividades, asignando nombres y valores a las etapas de desarrollo, biolgico y
socio-cultural, efectos de la accin azarosa de la dinmica temporo-espacial,
permitindonos percibir y nombrar los cambios y transformaciones de las existencias.
Estos cambios y transformaciones no son ms que el fin de un estado de desarrollo, el
trmino de una etapa de nuestra existencia, hacindolos evidentes el Ritual,
marcndonos las pautas para asimilar nuestro cambio de status, que nos convertimos en
otro siendo el mismo.
Dicho lo anterior, podemos observar que, el Ritual va a enmarcar y a expresar
las relaciones socio-culturales cotidianas de la colectividad y los sujetos que la
componen. Siendo necesario estudiar su estructura y las nuevas estructuras que emergen
de las creencias, tradiciones y costumbres compartidas.
La presencia de la muerte en los rituales tiene su mayor expresin en los ritos
propios en torno a la muerte. Los rituales funerarios son comportamientos que reflejan
los afectos ms profundos y supuestamente guan al difunto en su destino post mortem,
y tiene como objetivo fundamental superar la angustia de muerte de los sobrevivientes
(THOMAS, 1991: 89), y su expresin varia de cultura a cultura. Estos ritos aseguran la
trascendencia del muerto y de los que sobreviven. El experimentar la muerte de una
persona nos permite percibir la discontinuidad, el sin retorno de la vida, sentir Pena. "El
hecho de que la muerte parece alcanzar a los afligidos por la pena se refleja
ampliamente en las prcticas funerales" (CARSE, 1987: 120).
El doliente juega un papel importante dentro de estas prcticas, es el receptor de
todas las conductas dentro del ritual, despus del cadver es el deudo quien recibe ms
atenciones. En casi todas las culturas, los dolientes son considerados como personas
totalmente dependientes de otras (tanto de los no dolientes como del resto de los
dolientes) e incluso incapaces de alimentarse a s mismos. As, toda la escenografa en
que se da la prctica no es ms que un disfraz hacia el verdadero sentir: miedo a la
finitud propia. "Las intenciones oblativas de homenaje y solicitud hacia el muerto

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encubren conductas de evitacin que ponen de manifiesto el temor a la muerte y la
preocupacin por protegerse de ella" (THOMAS, 1991: 89).
Entonces el ritual funerario tiene una funcin fundamental, tal vez inconfesada,
la de prevenir y curar. Prevenir nuestra vida finita y curar las culpas, evitar el fin, seguir
existiendo. Es un medio de circunscribir a la muerte, de encerrarla en un lugar limitado,
al margen de la vida. El duelo no es ms que el expiar nuestras culpas hacia el difunto,
el haberle sobrevivido o quiz por haberle deseado mal alguna vez. Por qu la culpa de
haberle sobrevivido? Porque la experiencia de la muerte de otros nos recuerda la
inevitabilidad de nuestra propia muerte, "lo que experimentamos en ese caso no es la
muerte de otro como tal, sino la discontinuidad que la muerte provoca en nuestras
vidas" (CARSE, 1987: 91).
De esta forma tenemos diversos tipos de ritos que ayudan a curar la pena por la
prdida de las personas y a superar la angustia de sabernos finitos.
a) Ritos funerarios. Se llevan a cabo por la prdida del individuo que comparta
la red de experiencias con el resto de los sujetos. Se realizan a partir de su muerte hasta
el momento de llevarlo al lugar destinado para su cuerpo-cadver. Este tiempo vara
entre las diferentes culturas-sociedades y/o creencias religiosas. Comprende una
dimensin temporo-espacial determinada para lograr la resignacin de la prdida,
asegurando la abolicin de la muerte y la transicin al mundo de los muertos. Al
terminar este estadio entra el doliente a la etapa de los ritos de recordatorio.
b) Ritos de recordatorio. Son aquellos que permiten la trascendencia y convivencia
del difunto con los vivos. Comprende el tiempo y el espacio destinados al luto y las
conmemoraciones en las que se inmiscuya al difunto. El objetivo es recordar a los
que ya se fueron, y al mismo tiempo, ayudar a solventar la necesidad de
trascendencia del vivo. En este tipo de rituales entran los aniversarios de muerte, los
das de muertos, Todos Santos, etc.
Al muerto, centro de las prcticas, se le asigna diversos roles y un lugar en
concordancia con la continuidad de la vida. De esta forma el muerto trasciende. La
manera de trascender es separndolo del mundo de los vivos. Esto explica costumbres
como la inhumacin, la cremacin, la inmersin, el canibalismo y el embalsamiento.
Estas operaciones requieren de un apoyo simblico que les d sentido y vuelva
soportable la ausencia: retorno a la tierra, el agua y la gruta maternales; accin
purificadora del fuego; comunin canibalsta con el principio vital del difunto; momia

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que espera volver a ser habitada por el Ba o el Ka del faran difunto; culto a las
reliquias siempre presentes. "Tal es el objetivo primordial del rito" (THOMAS, 1980:
65). De esto se destacan dos puntos a considerar:
1) Los espacios propios del cadver, y,
2) los espacios delimitados para el espritu.
As, en diversas cosmovisiones, el difunto pasa a ser parte de lo sagrado al estar
cerca de la divinidad. De esta manera se le adjudican roles an muerto: santo, beato,
nima, antepasado. Es la conexin entre lo sagrado y lo profano, entre lo sobrenatural y
nuestro mundo. As, se le rinde culto a los muertos a travs del cadver. Se le prepara
para el viaje al ms all.
Dentro de estos rituales, se contempla el tratamiento y el espacio propio del
cuerpo-cadver. Ya se haba hablado de costumbres tales como la inhumacin,
cremacin, inmersin, canibalismo y embalsamiento. Las ms comunes entre estas son
la inhumacin y la cremacin. Cada cultura, dentro de su cosmovisin, le da sentido
simblico a este tipo de costumbres.
As, los cementerios son parte importante para cada cultura. Entendiendo por
cementerio, el espacio donde se depositan los restos inanimados de cualquier individuo.
Por su estrecha relacin con las experiencias de las personas, es lugar de culto (a
los muertos), as se convierte en un espacio sagrado, por la relacin de los muertos con
la divinidad. Algunos espacios del templo adoratorio (como es el atrio) se convierte en
cementerio, este en camposanto y despus en panten.
Sea cualquier lugar donde se encuentre el cementerio, templo, casa, dentro o
fuera de la comunidad, el espacio que se destina al cadver casi siempre es lejos de la
cotidianeidad del vivo, ya que ste entra en la categora de lo sagrado. El sistema
funerario est ligado a conceptos mgico-religiosos. A esto se debe el tratamiento que
se da a los muertos antes y despus de haber sido inhumados, como es el caso de los
enterramientos secundarios en ollas y en algunas ocasiones en tumbas. Las ofrendas
indirectas, asociadas a muchos enterramientos indican que despus de inhumados
tambin se les segua rindiendo tributo (ROMANO, 1976: 54).
A manera de resumen y conclusin. Nuestro conocimiento de la muerte es vasto,
pero fragmentado. Por este motivo es necesario el construir una herramienta
transdisciplinaria que nos permita el defragmentar y sintetizar el conocimiento obtenido
a lo largo del tiempo. Esta herramienta se le denomina tananthropologa, que se

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significara, de una manera laxa, como el estudio de la muerte humana, del Fenmeno
Humano.
Al realizar una sntesis de conocimientos, y logramos romper con la ideologa
del conocimiento obtenido por medio de los sentidos (sensorial) logramos aportar un
conocimiento revolucionado (en trminos kuhnianos) de las ciencias y/o disciplinas.
Lo que se propone en este trabajo es pasar del conocimiento sensorial e
ideolgico de ese evento denominado muerte, para lograr un conocimiento ms
aprehensible para su estudio y entendimiento. No desde la postura sensorial y del yo
creo, sino desde la perspectiva epistemolgica de revolucin y el yo pienso, razono,
conozco.
A partir de la idea de Teillard de Chardin, en la cual trata de configurar un
modelo explicativo del ser humano, partiendo de la complejidad de esferas en las cuales
se podra descomponer, podemos reconstruir y resemantizar al Ser Humano como
Fenmeno Humano, la cual trata de ser lo bastante amplia como para que se logre
corresponder todas las esferas que conjugan la complejidad de este fenmeno, y al
mismo tiempo lo ms cerrada posible como para que no entre en esta definicin aquello
que no sea representativo de dicho fenmeno.
A partir de esta definicin, podemos empezar a entrever lo que ser la muerte
correspondiente del Fenmeno Humano. Las diferentes posturas acerca de la definicin
de muerte se pueden reducir a dos grupos: a) aquellas que observa a la muerte como el
evento de la perdida de lo animado y que sucede en todos los rdenes de la naturaleza
que se encuentran regidos por la materia y su fsica, a la cual denominamos de manera
ms llana como deceso, y b) las correspondientes al orden del ser humano y su
existencia.
Lo que se observa desde esta perspectiva es que no podemos hablar de una sola
muerte. Metaforizando a partir de un poema de Sabines podemos pensar a esta muerte
como la ocurrida a Lzaro, quin muri ms de una vez, y podemos preguntarnos la
primera fue como la segunda, y viceversa? Es ms la segunda vida fue igual a la
primera, y viceversa? As se puede observar a la muerte ocurrente al Fenmeno
Humano, a la humana muerte, aquella que solo los seres humano pueden obtener.
Cabe sealar que en tanto seres fsicos estamos expuestos a la leyes generales de
la fsica, por lo que ms que contexto somos creacin de la dinmica temporo-espacial,
por lo que no es posible el definir tanto al Fenmeno Humano como a su muerte sin el
argumento proporcionado por sus conceptos.

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En la medida en que se define la muerte diferente al deceso, se abre una brecha
entre el conocimiento sensorial y el conocimiento lgico de este evento. En
consecuencia, la humana muerte tendr matices de las esferas que componen al
Fenmeno Humano, y de esta manera podemos hablar de una tipologa de la muerte, la
cual tendr una correspondencia a partir de la ruptura acaecida en cada una de las
esferas-componentes.
Despus de este panorama, es innegable el darle un papel preponderante a la
muerte dentro de la existencia del individuo-sociedad-especie. La muerte se nos
presenta da a da, momento a momento, nos acompaa y no ensea a vivir; el problema
es que desde la perspectiva tanatolgica se ha empeado el hombre a negar su
existencia benvola. Sin embargo la angustia emergente de la consciencia de finitud se
ha convertido en fuente generadora de imgenes y smbolos que al tratar de invocar el
conjuro en contra del fin, ha engendrado a la fama y el deseo de ser recordado de una u
otra forma.
La Muerte es, en efecto, aquello que nadie puede soportar ni afrontar en mi
lugar. [] Desde la Muerte como lugar de mi irreemplazabilidad, es decir, de
mi singularidad, me siento llamado a mi responsabilidad. En este sentido,
slo un mortal es responsable (DERRIDA, 2006: 25)

Siendo concordante con la anterior cita, es mi responsabilidad conocer mi


muerte y significarla, para su estudio, por este motivo se puede finalizar con la
definicin de Tananthropologa, trmino acuado por Vincent-Thomas en 1982, el cual
resemantizamos en este trabajo como: modelo terico-conceptual-metodolgico que
permite el conocimiento de las causas y factores que permiten la emergencia del evento
muerte en el Fenmeno Humano. El cual permite aportar conocimientos a las ciencias
antropolgicas de dicho evento, as como las repercusiones que tienen en un sistema
abierto como es el caso del Fenmeno Humano.

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Fig. 1 Modelo del Fenmeno Humano

Fig. 2 Modelo de Muerte Bitica

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Fig. 3 Modelo de Muerte Psquica

Fig. 4 Modelo de Muerte Social

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Fig. 5 Modelo de Muerte Cultural.

22
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