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DEFINICION:

La malaria es una enfermedad transmitida por un mosquito y ocasionada por


cualquiera de cuatro diversos parsitos de la sangre, llamados Plasmodia. El
mosquito Anofeles transmite la enfermedad a las personas. Esta enfermedad
es la primera causa de enfermedades debilitantes, con ms de 200 millones de
casos cada ao en todo el mundo. Prcticamente todos los casos reportados en
el Estado de Nueva York cada ao son adquiridos en pases del extranjero. Sin
embargo, han ocurrido unos pocos casos adquiridos localmente en Long Island y
en Queens.
Causas
La malaria o paludismo es causada por un parsito que se transmite de un
humano a otro por la picadura de mosquitos anofeles infectados. Despus de la
infeccin, los parsitos (llamados esporozotos) migran a travs del torrente
sanguneo hasta el hgado, donde maduran y producen otra forma, los
merozotos. Los parsitos ingresan en el torrente sanguneo e infectan los
glbulos rojos.
Los parsitos se multiplican dentro de los glbulos, los cuales se rompen al cabo
de 48 a 72 horas, infectando ms glbulos rojos. Los primeros sntomas se
presentan por lo general de 10 das a 4 semanas despus de la infeccin,
aunque pueden aparecer incluso a los 8 das o hasta 1 ao despus de sta. Los
sntomas ocurren en ciclos de 48 a 72 horas.

FACTORES DE RIESGO
La malaria es la enfermedad ms mortal de todas las enfermedades
parasitarias tropicales. Despus que los parsitos se introducen en el cuerpo a
travs de la picadura de un mosquito, desaparecen de la circulacin sangunea
en una hora, y se juntan en el hgado. Despus de varios das, las clulas rojas
de la sangre (su sigla en ingls es RBC) infectadas salen del hgado e infectan a
otras clulas rojas.
Los tipos de parsitos de la malaria son
Existen cuatro especies de parsitos de la malaria que pueden infectar a los
humanos y causar la enfermedad:
* Plasmodium falciparum (o P. falciparum).
* Plasmodium malariae (o P. malariae).
* Plasmodium vivax (o P. vivax).
* Plasmodium ovale (o P. ovale).
CUADRO CLNICO
Los Signos y sntomas bsicos que presenta la enfermedad de la malaria son:

Fiebre
Escalofros.
Dolor de cabeza.
Dolor en los msculos.
Malestar general.
Nuseas.
Algunas veces vmitos, diarrea y tos.

Tratamiento
La malaria, en especial la malaria por Plasmodium falciparum, es una emergencia
mdica que requiere hospitalizacin. La cloroquina a menudo se utiliza como un
antipaldico; sin embargo, las infecciones resistentes a la cloroquina son
comunes en algunas partes del mundo.

Los posibles tratamientos para las infecciones resistentes a la cloroquina


abarcan:

Combinaciones de derivados de artemisinina, que incluyen artemter y


lumefantrina.
Atovacuona-proguanil.

Tratamiento a base de quinina en combinacin con doxiciclina o


clindamicina.

Mefloquina en combinacin con artesunato o doxiciclina.


La eleccin del medicamento depende en parte de dnde estaba usted cuando
result infectado.
Se pueden necesitar cuidados mdicos, entre ellos lquidos intravenosos (IV) y
otros medicamentos, al igual que asistencia respiratoria.
Prevencin
La mayora de las personas que habitan en zonas donde la malaria es comn han
desarrollado alguna inmunidad hacia la enfermedad. Los visitantes no tendrn
inmunidad y debern tomar medicamentos preventivos.
Es importante acudir al mdico mucho antes del viaje, dado que puede ser
necesario comenzar el tratamiento hasta dos semanas antes de viajar al rea y
continuar durante un mes despus de salir de all. La mayora de los viajeros
desde los Estados Unidos que contraen malaria no toman las precauciones
apropiadas.
Los tipos de medicamentos antipaldicos recetados dependern del rea que
usted visite. Los viajeros a Sudamrica, frica, el continente indio, Asia y el
Pacfico sur deben tomar uno de los siguientes frmacos: mefloquina,
doxiciclina, cloroquina, hidroxicloroquina o Malarone. Incluso las mujeres
embarazadas deben contemplar la posibilidad de tomar medicamentos
preventivos, ya que el riesgo que representa el medicamento para el feto es
menor que el de contraer esta infeccin.

El medicamento de eleccin para la proteccin contra la malaria ha sido la


cloroquina. Pero debido a su resistencia, actualmente slo se indica para su uso
en reas donde estn presentes elPlasmodium vivax, el Plasmodium oval y
el Plasmodium malariae.
La malaria por Plasmodium Falciparum se est volviendo cada vez ms
resistente a los medicamentos antipaldicos. Los medicamentos recomendados
incluyen mefloquina, atovacuona/proguanil (Malarone) y doxiciclina.
Prevenga las picaduras de mosquitos usando ropa protectora sobre los brazos y
las piernas, empleando toldillos al dormir y utilizando repelente de insectos.