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VENA CAVA SUPERIOR

Es el tronco comn al que llegan todas las venas de la mitad superior del
cuerpo (excepto las venas cardiacas). Su territorio corresponde con bastante
exactitud, como se ve, a la porcin torcica de la aorta y comprende la
cabeza, el cuello, los miembros superiores y el trax.
Origen, trayecto, terminacin:
Resulta de la reunin de los dos troncos venosos braquioceflicos que se
efecta en la cara superior del cartlago de la primera costilla; de aqu
desciende a lo largo del borde derecho del esternn ligeramente oblicua
abajo y atrs, describiendo en su conjunto una ligera curva de concavidad
interna. Su extremo inferior es ms profundo que su extremo superior: su
borde izquierdo, cncavo, se amolda a la eminencia de la aorta ascendente.
Llega as a la parte superior del pericardio, lo perfora y viene a abrirse en la
parte superior de la aurcula derecha.
Su terminacin corresponde ordinariamente al extremo anterior del segundo
espacio intercostal derecho o al borde superior del tercer cartlago costal.
Dimensiones:
Su longitud, bastante variable segn los sujetos a causa de la variabilidad
de la confluencia de los dos troncos braquioceflicos, oscila entre 6 y 8
centmetros. Su dimetro es 20 a 22 milmetros interior al de los dos troncos
braquioceflicos reunidos.
Estructura:
La vena cava superior no tiene vlvulas, por lo que el reflujo sanguneo es
corriente.
Segn Eberth, la vena cava superior del hombre no contiene elementos
contrctiles. Verosmilmente es una disposicin especial en el hombre, pues
en otros animales, como el buey y el carnero, se encuentra una doble capa
de fibras lisas longitudinales y circulares. Estas diferencias de estructura se
explican tal vez por la diferencia de estacin, que es bpeda y vertical en el
hombre y cuadrpeda y horizontal en los animales precitados.
En su porcin extrapericardiaca, la vaina vascular laminosa que continua la
vaina de los troncos venosos braquioceflicos esta reforzada por la hoja
fibrosa del pericardio, que se pierde insensiblemente en ella como en todos
los grandes vasos, y por las expansiones inferiores de las aponeurosis del
cuello.
En su porcin intrapericardiaca, la vena cava superior presenta en todo su
contorno y en una longitud de 20 a 25 centmetros fibras musculares
estriadas que son una dependencia de la aurcula. Posee igualmente una
vaina serosa que le suministra la hoja visceral del pericardio; pero esta
vaina no es completa, tapiza su cara anterior, su borde derecho y su cara
posterior.

VENA CAVA INFERIOR


Denominada tambin vena cava ascendente, corresponde con bastante
exactitud a la aorta abdominal y a sus ramas. Es el tronco comn a que
llegan las venas del abdomen, de la pelvis y de los miembros inferiores, o
sea todas las venas dela mitad subdiafragmatica del cuerpo.
TRONCO DE LA VENA CAVA INFERIOR
Origen, trayecto, terminacin:
La vena cava est constituida por la reunin, en un ngulo de 60 a 65
aproximadamente, de las venas iliacas primitivas derecha e izquierda,
delante del disco intervertebral que separa la cuarta de la quinta vrtebras
lumbares, algunas veces algo ms abajo, a nivel de la quinta lumbar, a uno
o dos centmetros por debajo de la bifurcacin aortica.
De aqu se dirige verticalmente arriba, siguiendo el lado derecho de la
columna vertebral. Se curva solo hacia la derecha entre la primera vrtebra
lumbar y la duodcima dorsal para llegar al borde posterior del hgado. Pasa
por el surco que le forma el borde posterior de este rgano, atraviesa de
arriba abajo el centro frnico del diafragma por un orificio que le es propio y
desemboca as en la cavidad torcica. Acodndose en ngulo recto se dirige
oblicuamente adelante y adentro, perfora el pericardio y se abre en la parte
posterior e inferior de la aurcula derecha. Esta, pues, situada casi por
entero en el abdomen; nicamente su parte terminal corresponde a la
cavidad torcica.
Dimensiones:
Su longitud vara segn la talla de los sujetos; mide aproximadamente de 22
a 25 centmetros, de los cuales 18 a 20 corresponden a su porcin
abdominal. Como en el curso de su trayecto recibe afluentes voluminosos,
su calibre aumenta a medida que se aproxima al corazn. Su dimetro mide
de 20 a 22 centmetros en su origen, 24 a 26 en su parte media y 30 a 32
milmetros en su terminacin. A propsito de estas dimensiones conviene
observar que la vena cava inferior ofrece dos ensanchamientos bruscos: uno
encima del punto de abocamiento de las venas renales, que recibe el
nombre de seno renal de calori; el otro en el punto de abocamiento de las
venas supra hepticas, es el seno heptico de calori.
Estructura:
La vena cava inferior solo tiene una vlvula terminal, la vlvula de
Eustaquio.
Desde el punto de vista de la constitucin de su pared, sealaremos
nicamente que su tnica muscular est en su conjunto poco desarrollada.
En su porcin abdominal esta tnica musculosa posee dos capas: una

interna de fibras, circulares y otra externa de fibras longitudinales. En la


porcin torcica falta esta tnica.
Pero como los grandes vasos que se abren en el corazn, la vena cava
inferior, en el momento en que toma contacto con la aurcula, es enlazada
por las fibras musculares estriadas dispuestas en forma de anillo o de
esfnter. Estas fibras, como hemos visto a propsito de la estructura de las
aurculas, son una dependencia de las fibras musculares de las cavidades
del corazn y presentan todos sus caracteres histolgicos.

Afluentes:
a) Ramas de origen: la vena cava recibe en su origen las dos venas
iliacas primitivas, que por las iliacas externas e internas le llevan la
sangre venosa de los miembros inferiores y de la pelvis.
b) Ramas colaterales: recibe, adems, en el curso de su trayecto las
venas del abdomen, las venas renales y las venas genitales.
VENAS PULMONARES
La sangre aportada a los pulmones por las dos ramas de la arteria pulmonar
vuelve a la aurcula izquierda, en estado de sangre arterial, por conductos
de ramificaciones convergentes que se designan con el nombre de venas
pulmonares.
Origen:
Las venas pulmonares nacen de la red capilar peri alveolar. Sus ramas de
origen son las venas perilobulillares; estas reciben tambin venillas
bronquiales procedentes de los bronquios pequeos, y venas pleurales que
proceden de la pleura visceral.
Las venas perilobulillares se renen formando troncos cada vez ms
voluminosos. Existen tantas ramas venosas como ramas arteriales. Pero
mientras que las arterias son satlites de los bronquios, las venas tienen un
trayecto relativamente independiente y discurren por los intervalos
comprendidos entre las ramificaciones bronquiales.
Llegadas al hilio, las venas pulmonares se resumen en tres troncos para el
pulmn derecho y dos troncos para el pulmn izquierdo. El tronco que
procede del lbulo superior del pulmn derecho se rene con el que emana
del lbulo medio. De ello resulta que el pulmn derecho solo posee en
definitiva, como el pulmn izquierdo, dos venas pulmonares.
Normalmente existen, pues, cuatro venas pulmonares: dos para cada lado,
derecho e izquierdo. A cada lado se las distingue, a causa de su situacin,
en: vena pulmonar superior y vena pulmonar inferior. Pero es posible
observar algunas veces tres venas pulmonares a la derecha, pes la vena
procedente del lbulo medio ha quedado independiente. Inversamente, las
dos venas pulmonares izquierdas pueden fusionarse en un tronco nico en
su terminacin.

Trayecto:
Partidas del hilio del pulmn, las venas pulmonares se dirigen
transversalmente de fuera adentro: las superiores, algo oblicuamente de
arriba abajo: las inferiores, casi en sentido horizontal. Llegan as a la cara
superior de la aurcula izquierda, donde terminan.
Terminacin:
Las venas pulmonares terminan en los ngulos de la cara posterior de la
aurcula izquierda. Las venas procedentes del pulmn derecho desembocan
en la proximidad del tabique interauricular; las venas procedentes del
pulmn izquierdo se abren cerca de la pared externa de la aurcula. Para
cada uno de ambos grupos, las dos venas superior e inferior se abren una
junto a la otra, la vena superior delante de la inferior.

Dimensiones:
Estas venas, muy cortas, tienen una longitud que no suele exceder 15
milmetros; las derechas son algo ms largas que las izquierdas. Son muy
voluminosas: su dimetro oscila entre 13 y 16 milmetros.
Es de notar que la vena pulmonar superior es ms gruesa en ambos lados
que la vena pulmonar inferior correspondiente. Adems, las dos venas
pulmonares derechas son algo ms voluminosas que las dos venas
pulmonares izquierdas, lo que parece natural si se recuerda que el pulmn
derecho es siempre ms voluminoso que el pulmn izquierdo.
Se admite de ordinario que, al contrario de la regla general, la capacidad
totalizada de las cuatro venas pulmonares es inferior a la de la arteria del
mismo nombre. Esta diferencia seria, sin embargo, mnima. Pero semejante
afirmacin fue rechazada por muchos anatomistas, en especial por Portal y
Cruveilhier.
Estructura:
Las venas pulmonares no poseen vlvulas, ni en su trayecto ni en su
desembocadura. Pero hay que observar que su orificio en la aurcula est
rodeado de un anillo muscular estriado, formado de fibras que pertenecen a
la aurcula. Estas fibras musculares se prolongan sobre el tronco venoso, ora
en forma de anillos, ora e forma de asas, hasta el hilio del pulmn. Gracias a
esta disposicin, las venas pulmonares poseen un aparato esfinteriano que
compensa la ausencia de vlvulas y que puede oponerse en cierto modo al
reflujo de la sangre o, mejor, regularizar su caudal.