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La contaminacin del suelo consiste en la acumulacin de sustancias a unos niveles tales

que repercuten negativamente en el comportamiento de los suelos. Las sustancias, a esos


niveles de concentracin, se vuelven txicaspara los organismos que viven en l. Se trata
pues de una degradacin qumica que provoca la prdida parcial o total de su productividad.
Se habla de contaminacin del suelo cuando se introducen sustancias o elementos de tipo
slido, lquido o gaseoso que ocasionan que se afecte la biota edfica, las plantas, la
vida animal y la salud humana.
El suelo generalmente se contamina de diversa formas: cuando se rompen tanques de
almacenamiento subterrneo, cuando se aplican pesticidas, por filtraciones
del alcantarillado y pozos ciegos, o por acumulacin directa de productos industriales o
radioactivos.
Los productos qumicos ms comunes incluyen derivados del petrleo, solventes, pesticidas y
otros metales pesados. Este fenmeno est estrechamente relacionado con el grado de
industrializacin e intensidad del uso de productos qumicos.
En lo concerniente a la contaminacin de suelos su riesgo es primariamente de salud, de
forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. La delimitacin de las zonas
contaminadas y la resultante limpieza de sta son tareas que consumen mucho tiempo y
dinero, requiriendo extensas habilidades de geologa, hidrografa, qumica y modelos a
computadora

Plsticos

El impacto de los plsticos en el ambiente


Los plsticos son materiales formados por molculas muy grandes de
cadenas de tomos de carbono e hidrgeno (polmeros). El 99 por ciento
de la totalidad de plsticos se produce a partir de combustibles fsiles, lo
que provoca una excesiva presin sobre las limitadas fuentes de energa
no renovables.
En la actualidad es difcil
prescindir de los plsticos, no slo por su utilidad sino tambin por la
importancia econmica que tienen. Esto se refleja en los ndices de
crecimiento de esta industria que, desde principios del siglo pasado,
supera a casi todas las actividades industriales.
Los plsticos se utilizan para embalajes, para envasar, conservar y

distribuir alimentos, medicamentos, bebidas, agua, artculos de limpieza,


de tocador, cosmetologa y un gran nmero de otros productos que
pueden llegar a la poblacin en forma segura, higinica y prctica.
Su uso cada vez ms creciente se debe a las caractersticas de los
plsticos. Debido a que son livianos, resultan de fcil manipulacin y
optimizacin de costos. Los envases plsticos son capaces de adoptar
diferentes formas como bolsas, botellas, frascos, pelculas finas y
tuberas, entre otros. Son aislantes trmicos y elctricos, resisten a la
corrosin y otros factores qumicos y son fciles de manejar. Los
plsticos tienen afinidad entre s y con otros materiales, admitiendo
diversas combinaciones (por ejemplo, los envases multicapa).
En funcin de las propiedades de los plsticos, la estructura del mercado
ha crecido considerablemente. Para el ao 2000, la produccin mundial
alcanz los 160 millones de toneladas y en Mxico para el ao 2006,
super los 4 millones de toneladas. Se calcula que anualmente cada
persona en Mxico consume 49 kg de plsticos.
De acuerdo a su importancia comercial y por sus aplicaciones en el
mercado, el siguiente cuadro presenta el nombre de los diferentes
plsticos que se utilizan cotidianamente, el nmero de identificacin que
debe estar impreso en el producto plstico y los ejemplos de algunas
aplicaciones.

A pesar de su indiscutible utilidad en la vida cotidiana, una vez que los


plsticos se han utilizado se convierten en residuos que forman parte de
los residuos slidos urbanos (RSU) generados en grandes cantidades.
Los RSU originan problemas de contaminacin del agua, aire y suelo,
que impactan directamente al ambiente y a la salud.
A nivel mundial, se calcula que 25 millones de toneladas de plsticos se
acumulan en el ambiente cada ao y pueden permanecer inalterables por
un periodo de entre 100 y 500 aos. Esto se debe a que su degradacin
es muy lenta y consiste principalmente en su fragmentacin en partculas
ms pequeas, mismas que se distribuyen en los mares (en estos se han
encontrado entre 3 a 30 kg/km2), ros, sedimentos y suelos, entre otros.
Es comn observar paisajes en caminos, reas naturales protegidas,
carreteras, lagos, entre otros, con plsticos tirados como parte de lo
mismo.

Debido a la necesidad de seguir utilizando plsticos, pero por otro lado


se producen impactos al ambiente, el reciclaje es una alternativa para
contribuir con la solucin de este problema. El reciclaje se define como la
transformacin de los residuos a travs de distintos procesos que
permiten restituir su valor econmico, evitando as su disposicin final,
siempre y cuando esta restitucin favorezca un ahorro de energa y
materias primas sin perjuicio para la salud, los ecosistemas o sus
elementos.
Por su composicin y su origen derivado del petrleo (un recurso
agotable), los plsticos son un residuo de alto valor, relativamente fcil de
recuperar y abundante. Paradjicamente no ha sido objeto de una
separacin y recoleccin selectiva, pues en Mxico se calcula que del
total de residuos plsticos que se generan slo el 12 por ciento se
recupera para su reciclaje.
Existen diferentes causas que dificultan el reciclaje: desde su separacin,
hasta la obtencin de nuevos productos. stas pueden ser el bajo valor
econmico del plstico; por ejemplo, los envases de bebidas que no son
retornables; su baja densidad que eleva el costo de transporte, y la
diversidad de materiales plsticos de diferente composicin que exige
una separacin por familias antes de ser reciclado, complicando la
recoleccin selectiva.
En Mxico no existe la suficiente infraestructura
Existen ya diferentes mtodos para el reciclado de los plsticos. La
seleccin de alguno de ellos depende del material a reciclar y el producto
que se desea obtener. En Mxico, no existe la suficiente infraestructura
para el reciclaje de los residuos de plstico, por lo que se exportan a
otros pases como China y la India, donde la infraestructura es mayor.
Existe una gran variedad de productos que se obtienen a partir de los
procesos de reciclaje: desde envases para bebidas (con un proceso de
produccin ms estricto), hasta artculos que se utilizan cotidianamente
en el hogar. Tambin es posible aplicar un proceso trmico para la
recuperacin de la energa contendida en los materiales plsticos.
Otra alternativa para abatir los problemas ambientales originados por los
residuos de plsticos es que paulatinamente se fabriquen bioplsticos
con materiales degradables. Este tipo de plsticos se obtendran a partir
de fuentes renovables como las plantas y las bacterias, fabricados a

partir de polmeros como el almidn, colgeno y el cido lctico, entre


otros.
La ventaja de los plsticos degradables es su permanencia en el
ambiente, que es en un perodo de tiempo mucho ms corto (entre 0.2 y
24 meses). La razn principal por la que no se ha generalizado el uso de
este tipo de plsticos es su alto costo de produccin. Pero desde el punto
de vista de los impactos ambientales que generan, el costo de los
plsticos tradicionales es muy alto.
Para que se fomente el reciclaje de los plsticos es importante establecer
un compromiso de cada habitante en Mxico y en el mundo para
contribuir en este proceso. En primera instancia, se trata de un problema
de comportamiento individual, y tambin de falta de coordinacin entre
las acciones que pudieran realizarse al interior de cada familia, con las
actividades que incluyen los servicios pblicos de saneamiento ambiental
y con la iniciativa privada (empresas) que son las que cuentan con la
infraestructura del reciclaje.
Por otro lado, es importante enfatizar que la investigacin cientfica en el
rea de los plsticos, es muy importante y necesaria. La generacin de
nuevos esquemas de gestin y coordinacin, de nuevas metodologas
para el reciclaje y de novedosas tecnologas para la fabricacin de
plsticos biodegradables, seran contribuciones que permitiran, por un
lado, seguir utilizando los plsticos tradicionales, pero evitando su
introduccin al ambiente y asegurando su reciclaje; y por el otro, la
posibilidad de utilizar nuevos materiales que no impacten al ambiente.

Esfuerzos para reducir el uso


Elementos domsticos producidos con diferentes tipos de plsticos.

Ha habido esfuerzos e iniciativas para reducir el uso de plsticos y promover su reciclado.


Algunos supermercados le cobran a sus clientes las bolsas plsticas, y en ciertos sitios se
utilizan materiales ms eficientes reutilizables o biodegradables en vez de plsticos. Algunas
comunidades y negocios han decretado una prohibicin sobre algunos elementos
comnmente usados de plstico, tales como agua embotellada y bolsas de plstico. 17

ectos sobre los animales


La polucin por plstico puede potencialmente envenenar a los animales, lo cual puede
afectar de manera negativa el suministro de alimentos del ser humano. 10 11 La polucin por
plstico es altamente daina sobre los grandes mamferos marinos.12 Se ha determinado que
algunas especies marinas, tales como las tortugas de mar, contienen grandes cantidades de
plsticos en su estmago.10 Por lo general en estos casos el animal muere de hambre, porque
el plstico bloquea el aparato digestivo del animal.10 A veces los mamferos marinos quedan
enredados en productos plsticos tales como redes de pesca, lo cual los puede llegar a daar
o aun producirles la muerte.10
Existen registros que indican que ms de 260 especies, incluidos invertebrados, han ingerido
plstico o han quedado enredados en elementos de plstico. Cuando un animal se enreda,
sus movimientos se ven seriamente limitados, por lo cual le es sumamente difcil poder
procurarse su alimento. Al quedar enredados por lo general mueren de hambre o de cortes
profundos y lceras.13 Se ha estimado que ms de 400,000 mamferos marinos mueren cada
ao a causa de la polucin por plstico de los ocanos.10 En el 2004, se estim que las
gaviotas de mar en el mar del Norte en promedio tenan en sus estmagos treinta trozos de
plstico.14

Efectos sobre los seres humanos


Los plsticos contienen numerosos tipos de elementos qumicos, segn sea el tipo de plstico.
El agregado de qumicos es la principal razn por la cual estos plsticos se han convertido en
multipropsito, sin embargo ello acarrea ciertos problemas. Algunos de los elementos
qumicos que se utilizan en la produccin de plstico pueden potencialmente ser absorbidos
por los seres humanos mediante absorcin por la piel.15 No se sabe mucho sobre en que
medida los seres humanos son fsicamente afectados por estos qumicos. Algunos de los
qumicos que se utilizan en la produccin de plstico pueden causar dermatitis en contacto
con la piel.15 En muchos tipos de plsticos, estos qumicos txicos solo se utilizan en muy
insignificantes proporciones, pero a veces son preciso ensayos especficos para asegurar que
los elementos txicos quedan retenidos en el plstico por medio de material inerte o
polmero.15
La polucin por plstico puede afectar a los seres humanos en cuanto interfiere con la visin
de la naturaleza.16