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ESTADO, SOBERANA, NACINY OTROS CONCEPTOS

CONEXOS EN EL RO DE LA PLATA, 1824-1827


MARIANO JOS ARAMBURO
Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, Facultad de Filosofa y Letras,
Universidad de Buenos Aires
mariano.aramburo@gmail.com

Resumen: El presente artculo analiza el uso del concepto Estado en el Congreso


constituyente celebrado en Buenos Aires entre 1824 y 1827. Nuestro trabajo intentar
mostrar que el concepto fue central a la hora de pensar y discutir los problemas polticos
vigentes y las posibles soluciones. Dar cuenta de la existencia de una multiplicidad de
sentidos semnticos en disputa que no eran patrimonio de un grupo, faccin o sistema de
ideas consolidado. Por el contrario, sostenemos que su uso reflej y fue objeto de fuertes
polmicas. Entre la multiplicidad de sentidos y la bsqueda de definiciones se producir una
tensin que ser uno de los elementos claves para comprender el fracaso del Congreso.
Palabras clave: Estado; Congreso; soberana; nacin; Ro de la Plata

Abstract: This article discusses the use of the concept of State in the constituent congress held in Buenos
Aires between 1824 and 1827. Our work attempts to show that the concept was central when it came to
thinking about and discussing political issues. It will reveal the existence of a multiplicity of meanings in
semantic dispute that did not belong to one single group, faction or consolidated system of ideas. However, we
argue that its use reflected and came under strong controversy. Among the variety of meanings and the search
for definitions, emerging tension will be one of the key elements in order to understand the failure of the
Congress.
Keywords: State; Congress; sovereignty; nation; River Plate

Introduccin
En diciembre de 1824 se reuni en Buenos Aires un Congreso General
Constituyente con el objeto de reorganizar a las provincias del Ro de la Plata que,
desde 1820, carecan de un gobierno central. Entre 1810 y 1820 los distintos pueblos
del Virreinato devenidos durante esa dcada en provincias haban reconocido la
autoridad de gobiernos que, bajo diferentes formas (Junta, Triunvirato y el
unipersonal Directorio) ejercieron un gobierno centralizado para el conjunto del
territorio. Sin embargo, conflictos internos a finales de la dcada del 10 provocaron el
derrumbe de esta autoridad dejando a las provincias sin una unidad central. En 1824
y con la intencin de superar la disgregacin poltica, los diputados enviados por

Ariadna histrica. Lenguajes, conceptos, metforas, 1 (2012), http://www.ehu.es/ojs/index.php/Ariadna, pp. 107-132

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aquellas nuevas entidades tuvieron que enfrentarse a los problemas abiertos y no


solucionados por la crisis monrquica, el proceso revolucionario de la dcada de
1810 y la citada ausencia de gobierno central1. Efectivamente, desde la vacatio regis, los
diferentes gobiernos revolucionarios tuvieron que lidiar con al menos tres problemas
relacionados con el orden poltico. La indefinicin del sistema poltico, el carcter
provisional de los gobiernos e incluso la nocin misma de constitucin 2. El teln de
fondo de estos problemas remita al problema del origen y del sujeto de la soberana y
a la imposibilidad de alcanzar una solucin que diera fin a las disputas3.
La dificultad que implic est indeterminacin de la soberana fue sustantiva
en el Ro de la Plata en tanto permite explicar los frustrados intentos por redactar
una constitucin durante la dcada de 1810. Los dos congresos convocados en esa
dcada, la Asamblea del ao XIII y el Congreso Constituyente de 1816-1819,
manifestaron las divergencias y disputas existentes relativas a la cuestin de la
soberana. Durante aquella dcada coexistieron ideas que referan tanto a una
soberana de antiguo cuo depositada en los pueblos, que se alimentaba de diversas
versiones provenientes del derecho natural y de gentes, as como una nocin que
sostena la existencia de una nica soberana como base para la creacin de un
Estado-nacin unitario. El derrumbe del gobierno central en 1820 ahond la
polmica sobre la soberana ya que dej a las provincias con una autonoma de hecho
y con el ejercicio de atributos soberanos. Pese a esto persisti la idea de organizar
una nacin con los territorios del otrora virreinato, aspecto que condujo a un tercer
intento constitucional, plasmado en un Congreso General Constituyente reunido en
Buenos Aires entre 1824 y 18274.
El objeto de este artculo es analizar un aspecto concreto de este tercer
intento: los usos que hicieron los diputados participantes del concepto Estado.
1

Sobre el surgimiento de las provincias cfr. CHIARAMONTE, Jos Carlos: Ciudades, provincias, Estados: los
orgenes de la nacin argentina (1800-1846), Buenos Aires, Ariel, 1997.
GOLDMAN, Noem: Constitucin y representacin: el enigma del poder constituyente en el Ro
de la Plata, 1808-1830, en ANNINO, Antonio y TERNAVASIO, Marcela (coords.): El laboratorio
constitucional iberoamericano: 1807/18081830, Madrid, Iberoamericana, 2012,p. 204.

CHIARAMONTE, Jos Carlos: Estado y Nacin en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempos de las
independencias, Buenos Aires, Sudamericana, 2004.

GOLDMAN, Noem: Soberana en FERNNDEZ SEBASTIN, Javier (dir.): Diccionario poltico y social
del mundo iberoamericano, Vol. II, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, en
prensa.

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Procuraremos indagar para ello en sus sentidos semnticos e intentaremos trazar las
redes que estableci con otros conceptos del periodo. Esto no slo dar cuenta del
lenguaje poltico vigente sino que tambin permitir comprender las posiciones
polticas tomadas por los diputados presentes. Las mismas giraron en torno al
dismil concepto de soberana, que determin la presencia de dos tendencias: la
federal y la unitaria5. En este sentido nuestra propuesta mostrar que ciertos usos
semnticos no eran patrimonio de un grupo, faccin o sistema de ideas consolidado.
Por otro lado, la polemicidad y discusin suscitada en el Congreso en tanto que
asamblea parlamentaria constituyente nos conduce tambin a analizarlo como un
verdadero foro de lenguajes en tanto que en su seno se intent plasmar y fijar
sentidos a los conceptos polticos utilizados.
De esta manera, entendido el Congreso como constituyente y como foro de
lenguajes, sus actas son un vasto mapa lxico del lenguaje poltico y los conceptos
circulantes en el periodo6. Cabe subrayar que la constitucin redactada por el
Congreso fue rechazada por las provincias, convirtindolo en el ltimo intento
importante para la organizacin de las Provincias Unidas hasta mediados del siglo
XIX, cuando finalmente las provincias pudieron aunque con la importante
ausencia de Buenos Aires redactar y aprobar una constitucin en 1853. Finalmente
resta decir que no pretendemos exponer la totalidad de los sentidos desplegados,
sino solamente aquellos que mostraron al concepto como ndice y expresin del
lenguaje y los problemas polticos subyacentes.
La Ley Fundamental: Estado, pacto y partes
Sabido es que para la fecha de reunin del Congreso, tanto en el Ro de la
Plata como en Hispanoamrica en general, el trmino Estado se encontraba
difundido y tena una amplia circulacin aunque con dismiles valores semnticos,
cuyas primeras apariciones pueden datarse desde el siglo XVIII7. Pese a ello fue en
5

SOUTO, Nora: Unin/Federacin en GOLDMAN, Noem (ed.): Lenguaje y revolucin. Conceptos


polticos clave en el Ro de la Plata, 1780-1850, Buenos Aires, Prometeo, 2008, pp. 175-193.

Las actas completas del congreso fueron publicadas en RAVIGNANI, Emilio: Asambleas
Constituyentes Argentinas, Buenos Aires, Peuser, 1937.
No ahondaremos en los usos previos del concepto. Para el Ro de la Plata, vase CANSANELLO,
Carlos: Estado en FERNNDEZ SEBASTIN, Javier (dir.): Diccionario poltico y social del mundo

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este tercer intento por crear un orden constitucional cuando se convirti en una voz
recurrente para expresar y discutir los problemas y las alternativas polticas en
disputa que, como ya hemos notado, giraron en torno a la cuestin de la unidad
poltica y la soberana8. Efectivamente, el contexto en el cual tuvo lugar el Congreso
agreg matices, usos y sentidos a los ya vigentes. Adiciones que por otro lado no slo
fueron fruto de teoras y discursos racionalmente articulados y preparados en el
mbito intelectual, sino que, por el contrario, tambin sumaron atributos que deben
ser comprendidos tomando en cuenta el calor de la disputa y el debate poltico
generado por la propia dinmica del Congreso. En definitiva, creemos que la retrica
poltica del propio Congreso General Constituyente jug un papel central en la
aparicin de estos nuevos usos9.
Empero esa disputa retrica en el seno del Congreso tena tambin sus
fundamentos en la propia realidad poltica de la regin. Desde el estallido de la
revolucin los gobiernos centrales haban tenido que enfrentarse a un proceso de
fragmentacin jurisdiccional cuyo origen databa desde la propia crisis imperial en
180810. Mientras las capitales de intendencias bajo control revolucionario aspiraban a
una mayor autonoma respecto de Buenos Aires, lo mismo les ocurra a ellas en
relacin con las ciudades subalternas de sus propias jurisdicciones, quienes
aspiraban a su propia autonoma respecto de las capitales buscando para ello en

iberoamericano. Vol. II. Para los usos en la Pennsula durante el siglo XIX puede consultarse
PORTILLOVALDS, Jos M. Estado, en FERNNDEZSEBASTIN, Javier y FUENTES, Juan F. (eds.),
Diccionario poltico y social del siglo XIX espaol, Madrid, Alianza, 2002. Para el anlisis de otros
conceptos en el Ro de la Plata cfr. GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y Revolucin. Conceptos polticos
clave en el Ro de la Plata. Para el resto de Iberoamrica puede consultarse FERNNDEZSEBASTIN,
Javier, Diccionario poltico y social del mundo iberoamericano. Conceptos polticos en la era de las revoluciones,
1750-1850, Madrid, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, 2009; LEMPRIRE, Annick:
Reflexiones sobre la terminologa poltica del liberalismo, en CONNAUGHTON, Brian; ILLADES,
Carlos y PREZ TOLEDO, Sonia, Construccin de la legitimidad poltica en Mxico, Mxico, El Colegio de
Michoacn, Universidad Autnoma Metropolitana, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
y el Colegio de Mxico, 1999, pp. 35-56. Para el caso anglosajn puede consultarse SKINNER,
Quentin: El nacimiento del Estado, Buenos Aires, Gorla, 2003.
Existe consenso historiogrfico sobre los motivos que provocaron la reunin del mismo. Cfr.
HALPERN DONGHI, Tulio: De la Revolucin de independencia a la Confederacin rosista, tomo 3 de la
coleccin Historia Argentina, Buenos Aires, Paids, 2010 [1971]; GOLDMAN, Noem
(dir.): Revolucin, Repblica y Confederacin, tomo 3 de la coleccin "Nueva Historia Argentina", Buenos
Aires, Sudamericana, 1998; TERNAVASIO, Marcela: Historia de la Argentina 1806-1852, Buenos Aires,
Siglo XXI, 2009.

SKINNER, Quentin: Lenguaje, Poltica e Historia. Quilmes, Universidad Nacional de Quilmes, 2007.

10

TERNAVASIO, Marcela: Gobernar la revolucin. Poderes en disputa en el Ro de la Plata, 1810-1816. Buenos


Aires, Siglo XXI, 2007.

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no pocos casos el apoyo del poder central11. Como hemos notado, en este complejo
y por momentos violento proceso se fueron perfilando dos tendencias que, si bien en
ese momento no constituyeron partidos, tenan su punto de partida en el lugar
donde colocaban la soberana: la federal en realidad confederal o autonomista y
la centralista o unitaria. Ahora bien, a comienzos de 1820 la derrota militar del
gobierno central frente a las provincias del litoral y su posterior disolucin generaron
un nuevo mapa poltico cuyo actor principal fue la provincia. Las ciudades
quedaron entonces con el ejercicio de todos los atributos soberanos e incorporaron
las zonas rurales circundantes en busca de dar mayor legitimidad a sus nuevos
gobiernos. Con esta nueva representacin, que exceda el marco urbano, se
configuraron las provincias con atributos soberanos. En base a esta nueva realidad
debe comprenderse un punto nodal sobre el cual concordaron todos los diputados: la
idea de pacto como elemento central a la hora de pensar el nuevo orden poltico.
El concepto Estado estuvo presente desde el comienzo mismo del Congreso en
sus sesiones preparatorias. En dichas reuniones el uso que los diputados hicieron del
mismo estuvo signado por una caracterstica fundamental: se lo us para referir a los
gobiernos centrales de la regin en la dcada de 1810 y su final en febrero de 1820. En
este sentido, expresiones tales como regeneracin del Estadoo disolucin del
Estado fueron locuciones reiteradas en los diputados participantes, sealando un
contenido histrico caracterizado por gobiernos centrales cuyo rasgo ms destacado
haba sido la provisionalidad12.
Lo determinante aqu es entender qu era esa experiencia. En principio el uso
que se le dio en aquellas sesiones era la experiencia dada por la presencia de un
gobierno central que se adjudicaba la direccin sobre el conjunto del territorio otrora
virreinal. Y aunque su autoridad lejos estuvo de tener un control efectivo sobre todo
el territorio tal como ocurri con la Banda Oriental controlada por Artigas y la
Liga de los Pueblos Libres, sealaba en esa experiencia la idea de un proyecto de

11

GOLDMAN, Noem: Constitucin y representacin: el enigma del poder constituyente en el Ro


de la Plata, 1808-1830; TERNAVASIO, Marcela: Historia de la Argentina 1806-1852.

12

Para la primera, por ejemplo RAVIGNANI, Emilio, Asambleas Constituyentes, tomo I, p. 896. Para las
caractersticas de los gobiernos centrales durante la dcada del 10 cfr. TERNAVASIO, Marcela:
Gobernar la revolucin.

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nacin cruzado por nociones de soberana diferentes13. Por otro lado ese gobierno
central no slo significaba una relacin poltica de las ahora provincias con un centro
gubernamental orientado fundamentalmente a hacer frente a una guerra de
independencia que recin en 1824 finalizaba sino que tambin se caracterizaba por
actos concretos materializados en los dos intentos por dotar a ese territorio de una
constitucin. Indudablemente, aunque fracasados los dos, haban realizado aportes
sustantivos a la realidad poltica de la regin. La Asamblea del ao XIII haba
colocado la soberana fuera de la figura del rey y el Congreso de 1816-1819 haba
declarado la independencia. Ahora, en este tercer intento, haba que superar los
inconvenientes suscitados en aquellos congresos. En ambos casos era esa experiencia
de gobierno central a la cual referan con el concepto Estado. Una experiencia donde
haban convivido y circulado nociones de nacin, pueblos y provincias sin ser
necesariamente conceptos antitticos.
Convocado el Congreso es sustantiva la introduccin, durante sus primeras
discusiones, del trmino regeneracin, pues relacionaba la experiencia poltica de
todo el territorio bajo la gida efectiva o no de un gobierno central y los
fundamentos sobre los cuales se basaba la libertad poltica de la regin: la
Revolucin como principio legitimador14. Haba pues que reorganizar lo que se haba
iniciado en 1810 y que desde 1820 no exista: la unidad. Y los fundamentos polticos
en los cuales se basaba eran, coincidan los diputados, de carcter artificial15. Esto
ltimo cobraba mayor relevancia dentro del nuevo contexto de provincias
autnomas que, desde la cada del gobierno central, ejercan atributos soberanos. As,
en estos primeros usos referidos a la experiencia incorporaron al concepto la idea de
pacto. Pacto que, como veremos, no parta de una concepcin atomstica de la
sociedad conformada por individuos teora que conocan sino de la realidad que,
desde 1820, imperaba en la regin: la existencia de personas morales soberanas

13

SOUTO, Nora: Unin/Federacin, en GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y revolucin.

14

HALPERN DONGHI, Tulio: Tradicin poltica espaola e ideologa revolucionaria de mayo, Buenos Aires,
EUDEBA, 1961.

15

Para el origen artificial del poder cfr. VARELA SUANZES-CARPEGNA, Joaqun: La Teoria del Estado en
los orgenes del constitucionalismo Hispnico (Las Cortes de Cdiz), Madrid, Centro de Estudios
Constitucionales (CEC), 1983.

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encarnadas en las ahora provincias que slo por su consentimiento entraban en


negociaciones recprocas16.
Ya establecido en enero de 1825, el Congreso deba establecer sus alcances,
funciones y, fundamentalmente, su representatividad. Interrogantes tales como la
existencia o no de la nacin o a quin representaban los diputados si a la nacin o
a las provincias surgieron de forma patente y sealan dificultades constitutivas del
propio Congreso. En definitiva, segua discutindose y sin poder resolverse el sujeto
de la soberana. Con este difcil problema el concepto Estado fue utilizado
reiteradamente en las actas, asocindolo a una idea de pacto.
Las preguntas que se formulaban los diputados expresaban a su vez la
conciencia que tenan de la escasa autoridad de un congreso que deba convivir con
provincias celosas de su autonoma. La discusin de la Ley Fundamental resulta
esclarecedora en este punto. Esta ley aprobada en enero de 1825 ratificaba la
independencia de las Provincias Unidas y confirmaba el carcter constitucional del
Congreso al mismo tiempo que reconoca las soberanas provinciales y la vigencia de
sus propias instituciones hasta la sancin de una constitucin. Esta ltima sera
luego puesta a consideracin de cada provincia que podra aceptarla o rechazarla. El
Congreso manifestaba as una contradiccin en tanto se deca soberano pero se vea
imposibilitado de imponer su soberana voluntad. As lo interpretaron con lucidez
algunos de los diputados, quienes no tardaron en observar los problemas que esto
traera consigo. En el debate abierto por la Ley Fundamental, Estado y pacto jugaron
un rol protagnico.
En primer lugar, mientras discutan el nombre que se dara a las Provincias
Unidas, al ratificar su independencia, el diputado por Buenos Aires Juan Jos Paso
refera a Estado y su diferencia con provincia al tocar el sensible tema de la forma de
gobierno.
Si se considera que se ha de establecer un sirtema [sic] de unidad, estar bien que se apruebe
esta denominacion de Provincias Unidas & pues que las provincias son departamentos
subordinados un centro de unidad; mas si se adopta el sistema de federacion, sern estados,
y no provincias; por lo tanto yo creo, que si se hade de sancionar como est, deba ser

16

CHIARAMONTE, Jos Carlos: Estado y Nacin en Iberoamrica,p. 63.

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dejndose la reserva de variar la palabra provincias en la de estados, si se hubiese de adoptar el


17
sistema de federacin .

La idea de pacto, como fundamento de la experiencia poltica rioplatense, fue


central. El experimentado diputado por Crdoba, el den Gregorio Funes, opositor a
la Ley Fundamental que recordemos reconoca la soberana de las provincias
consider las dificultades prcticas que traera al funcionamiento del Congreso la
citada ley. Enfatiz entonces la existencia de un pacto como principio legitimador de
la nacin y de una soberana indivisible. La abrupta cada del gobierno central en
1820 no haba modificado, argumentaba Funes, la condicin poltica de las provincias
desde la dcada anterior:
Nuestro estado tiene hecho ese pacto de union desde que se puede decir que di el primer
grito de libertad; pero este pacto de union ha sido cada vez mas restablecido ratificado en
los congresos que ha habido, en los actos mismos perfectos y constantes de nuestros
sacrificios, pues que cada uno de ellos, ha sido una ratificacion del mismo pacto, y de la
misma constitucion que nos di el congreso: todas estas son pruebas de que el pacto est
establecido. Decir que este pacto se anul, se rompi desde el ao 20, es decir una cosa, que
no tiene apoyo, ni en la historia, ni en la razon. [] De esta historia sacamos, que desde el
momento en que las provincias vuelven reunirse en el congreso, vienen al congreso y la
nacion todos los derechos, que la corresponden antes del ao 20, sin que sea preciso formar
18
una nueva ley .

Segn Funes, el pacto no se haba roto y, en consecuencia, la soberana no se


haba dividido. Para l era la Nacin el sujeto soberano; y esa nacin tena un estado
entendido como condicin poltica fundado en el pacto que no haba caducado ni
se haba disuelto. Por otro lado, establecido ya el sujeto de la soberana, el argumento
de Funes supona al mismo tiempo que el objeto del Congreso era poner fina lo
ocurrido durante la dcada anterior. Es decir, cerrar esa experiencia caracterizada
por la provisionalidad de los gobiernos centrales producto de la ausencia de una
constitucin19.
Las argumentaciones que se opusieron al den Funes articularon otros usos
del concepto Estado. Partiendo del hecho real de provincias autnomas con plenas
17

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas constituyentes, tomo I, p. 1026. Subrayado en el original.

18

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas constituyentes, tomo I, p. 1051.

19

GOLDMAN, Noem: Constitucin, en GOLDMAN, Noem (ed.) Lenguaje y revolucin, pp. 35-50

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facultades soberanas internas y externas20, se consider que las mismas entraban


en tratos para crear una organizacin general de las mismas. Supona esta premisa la
no existencia de un pacto vigente, sino de uno que haba caducado o haba sido roto,
pues las provincias entraban a negociar con el ejercicio completo de su soberana. De
all que el uso de Estadoen este posicionamiento supona la existencia de partes que
lo componan. Esto ltimo significaba la necesidad de discutir las calidades que
tenan esas partes. Por un lado, segn acordaron los diputados al sancionar la Ley
Fundamental, era necesario reconocer el carcter autnomo de las provincias para
lograr el xito de un congreso cuya autoridad estaba precariamente constituida.
Julin Segundo de Agero, diputado por Buenos Aires, fue quien quiz lo expuso en
mejores palabras pues para l: Es verdad que la prosperidad general resulta de la
prosperidad de cada una de las partes que componen un estado21.
En el fondo de la cuestin existan premisas dismiles y contradictorias en la
propia Ley Fundamental, que referan a los alcances y las facultades que el Congreso
se pretenda dar. Al reconocerse la soberana de las provincias, dejndoles a sus Salas
de Representantes la facultad de aprobar o rechazar el texto constitucional que el
Congreso elaborara, se supona a los diputados como apoderados con mandato
imperativo y no como representantes de la soberana de la Nacin. En consecuencia,
el Congreso careca de la capacidad soberana de imponer una constitucin a la
Nacin en tanto esa facultad se reservaba a las provincias. Esta situacin fue
advertida por los diputados y determinar si la nacin estaba o no constituida se
convirti entonces en un tema central puesto que modificaba la calidad de las
diferentes partes del Estado. Los atributos que se adjudicaban a esas partes se
modificaban dependiendo el punto de partida adoptado por cada uno de los
diputados. Desde esta perspectiva, si la Nacin estaba constituida, significaba que
tena la facultad y la capacidad de ejercer autoridad sobre todo el territorio
independientemente de los atributos de las provincias. En este caso es significativo
sealar la asimilacin entre Estado y Nacin proveniente del derecho comn y de
gentes, pues en este caso ambos conceptos son intercambiables en las fuentes 22.
20

Las relaciones entre las provincias adquirieron el carcter de autnticas relaciones


internacionales. Cfr. CHIARAMONTE, Jos Carlos: Ciudades, Provincias

21

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo I, p. 1049.

22

SENZ, Antonio: Instituciones elementales sobre el derecho natural y de gentes [1822-1823], Buenos Aires,

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Estado apareca aqu pensado como un instrumento de unidad por parte de los
diputados que sostenan que la Nacin ya se encontraba constituida en el seno del
propio Congreso.
Precisamente era una construccin del derecho lo que estaba presente aqu 23.
El concepto adquira la entidad de una persona ficta, figura que diferenciaba a una
persona real de una persona jurdica y que determinaba la posesin de derechos y la
no posesin de los mismos24. Era entonces la capacidad de actuar tanto en el plano
interno como en el internacional. Por ende, no era simplemente necesario reconocer a
las Provincias Unidas como estado poltico. Por el contrario, esto conllevaba
necesariamente la condicin de poder actuar como tal. He aqu la profundidad en el
argumento del den Funes pues esa nacin, ese estado poltico, deba poder
desenvolverse sin rendir cuentas a las partes que la componan, as como tambin
actuar en igualdad de condiciones en el plano internacional. Pese a ser una persona
ficta debemos sealar que no se debe confundir esto con la existencia de una
soberana abstracta. Por el contrario, refiere a una cuestin concreta que relacion al
concepto con la idea de gobierno general o gobierno central, que supona un
ordenamiento jerrquico del poder y de la facultad de mandar. Es pocas palabras, la
nacin deba tener autoridad sobre las provincias25.
Fue precisamente en la cuestin internacional donde tambin se plasmaron
otros usos polmicos del concepto. En 1825 la Banda Oriental se encontraba bajo
control brasileo. El Congreso decidi apoyar por las armas su reclamo sobre aquel
territorio y resolvi la creacin de un ejrcito nacional. Pero cmo crear una fuerza
nacional si an se discuta si la nacin estaba o no constituida? El sacerdote Juan
Ignacio Gorriti, diputado por Salta, anud entonces las dos cuestiones. Sostuvo que
no poda existir un ejrcito nacional sin nacin, pues no era lgico que las provincias
Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, 1939, p. 61.
23

Algunos autores clsicos referidos a este problema, cfr. CARRDEMALBERG, Raymond: Teora
General del Estado, Mxico, UNAM-FCE, 1998; PASSERINDENTREVS, Alessandro: La Nocin de
Estado, Barcelona, Ariel, 2001; VARELASUANZES-CARPEGNA, Joaqun: La teora del Estado.

24

CANSANELLO, Oreste Carlos: De Sbditos a ciudadanos. Ensayo sobre las libertades en los orgenes
republicanos. Buenos Aires, 1810-1852, Buenos Aires, Imago Mundi, 2003, p. 125.
Otros diputados como Valentn Gmez y Julin Segundo Agero refieren a la misma idea a lo
largo del Congreso, es decir, de un orden jerrquico del poder, aunque sin definir una soberana
jurdicamente abstracta. GOLDMAN, Noem: Constitucin y representacin: el enigma del poder
constituyente en el Ro de la Plata, 1808-1830.

25

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contribuyeran al sostenimiento del mismo si no era segura todava la creacin


efectiva de una nacin. El pacto reapareca en su discurso para asegurar que estaba
an pendiente:
Esta es la razon porque exijo yo que primero se trate de dar la forma de gobierno la nacion,
y cuando ya tenga una forma constitutiva, y cuando las partes la hayan aceptado, y se sepa
cuales son las partes que la componen, entonces es el tiempo de exijir, que se apruebe ese
26
proyecto; antes de esto es bsurdo, y degradante hacerlo .

De esta manera utilizaba y conceptuaba Estado desde dos perspectivas que


muestran el propio contexto poltico y discursivo del Congreso. Por un lado, la ya
sealada idea de Estado formado por la unin de partes, que remita a la idea de pacto
y jurisdiccin territorial sobre la cual actuaba. Por el otro, daba entidad estatal en
el sentido utilizado de gobierno a las provincias en tanto les reconoca el ejercicio
de una soberana propia y diferente a la que poda ejercer la constitucin que se
propona elaborar el Congreso. Establecido por los hechos el segundo elemento
faltaba la creacin constitucional del primero. Sostena entonces Gorriti que:
La organizacion del ejrcito tiene esencialmente una relacion estrechisima con la
organizacion del estado y de la constitucion; y es necesario por lo mismo, que guarde
proporcion justa con ella. []Por lo tanto, soy de opinion, que siguiendo el orden regular de
las cosas, se reserve la creacion del ejrcito para cuando se hubiese dado la constitucion, que
es de donde debe emanar la organizacion de todos los ramos de la administracion; todo lo
demas es trastornar las cosas, envolvernos en desgracias, impulsar la disolucion del
27
estado .

Segn podemos leer estaban en juego dos posturas referidas a Estado, que se
asociaban indefectiblemente a soberana, pacto y constitucin. Si era necesaria la
ltima como requisito fundamental o si se poda organizar a partir de un avance
gradual por medio de diferentes leyes. Ambas posturas estuvieron presentes en el
seno del Congreso. Durante los primeros meses prim la ltima postura de avance
gradual, donde el Congreso actuaba como agente de centralizacin. Al contrario, a
partir de 1826 la idea de sancionar una constitucin gan terreno debido a una

26

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo I, pp. 1313-1314.

27

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo I, 1316.

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ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

coyuntura internacional que, como veremos ms adelante, se agudizaba28. Sin


embargo, la postura de Juan Ignacio Gorriti supona la necesidad de una constitucin
que implicaba, necesariamente, una previa discusin de los intereses de cada una de
las provincias y un acuerdo sobre la forma de gobierno y las relaciones
institucionales entre las partes29.
Julin Segundo de Agero argument rpidamente, asociando algunas de las
cuestiones que hemos venido observando. En su discurso enlazaba soberana, pacto,
nacin y Estado para asegurar que las provincias no deban temer sobre la efectiva
organizacin poltica que pretenda dar el congreso:
Las naciones se constituyen de varios modos por el pacto, que forman todos los individuos,
que las componen; y en este sentido no hay quien pueda dudar de que componemos nosotros
una nacin; porque no hay un ciudadano perteneciente a estos estados, que no haya clamado
por formar una nacin, y un estado, cada uno a su modo, pero todos empeados en formar un
30
estado, y en pertenecer a un estado .

De esta manera Agero reflejaba lo ya dicho con respecto al origen pactado de


Estado. Sin embargo, en el fragmento citado estaban presentes las tensiones entre la
soberana provincial estados y la soberana de nacin estado. El pacto
social, el pacto de origen, estaba ya realizado, faltando an el pacto poltico. Por otro
lado, como se puede apreciar en la cita, nos encontramos en las cercanas de una
concepcin jurdica abstracta del Estadoal tomar Agero como punto de partida la
idea de una soberana indivisible de ciudadanos la cual, sin embargo, debera
esperar todava hasta mediados del siglo XIX para plasmarse en la regin. Primaba
todava en su argumento la idea de una nica soberana, aunque no unida a una
voluntad general. En este sentido, como ha sostenido Jos Carlos Chiaramonte,
estaban presentes aqu ideas del iusnaturalismo que vea en la indivisibilidad de la
soberana una salvaguarda frente a los peligros de la anarqua31.
28

GOLDMAN, Noem: Formas de gobierno y opinin pblica, o la disputa por la acepcin de las
palabras, 1810-1827, en SBATO, Hilda y LETTIERI, Alberto (comp.) La vida poltica en la Argentina del
siglo XIX, Armas, votos y voces, Buenos Aires, FCE, 2003, p. 54. HALPERN DONGHI, Tulio: De la
revolucin de independencia a la confederacin rosista

29

SOUTO, Nora y WASSERMAN, Fabio Nacin, en GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y Revolucin, p.
89.

30

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo I, p. 1320.

31

CHIARAMONTE, Jos Carlos: Estado y Nacin en Iberoamrica.

118

MARIANO JOS ARAMBURO

Haba sin embargo matices para destacar en su uso de nacin. Pues refera
primeramente a una comunidad para luego adosarle una voluntad expresada en un
pacto que le daba entidad independiente. Sin embargo, en ambos diputados la
nacin y Estado terminaban por convertirse en una entidad cuya soberana era
indivisible32.
La consolidacin de la deuda nacional
En su bsqueda por solucionar la cuestin de la unidad, el Congreso
constituyente haba actuado tambin, desde sus inicios, como constituido. Procuraba
de este modo convertirse en agente de una nacionalizacin progresiva de todo el
territorio. Aunque no libre de controversias, a comienzos de 1826 este proceso se
aceler debido a la coyuntura internacional. El inesperado xito que tuvieron los 33
orientales contra las tropas brasileas y la declaracin en septiembre de 1825 del
Congreso de La Florida que proclam la reincorporacin de la Banda Oriental a las
Provincias Unidas sum voces que exigan la declaracin formal de guerra contra
el Imperio del Brasil. En este contexto, en los primeros meses de 1826, el Congreso se
vio inmerso en la bsqueda de construir rpidamente un poder de alcance nacional
que hiciera frente a semejantes desafos. En febrero se sancion la Ley de Presidencia
que creaba un poder ejecutivo efectivo y no provisional que deba hacer frente a
la guerra. Bernardino Rivadavia fue electo Presidente por 35 de los 38 diputados
presentes en el Congreso.
La crisis abierta por la guerra requera no slo de un Poder Ejecutivo que
dirigiera las operaciones sino tambin la creacin de un ejrcito nacional y la
dotacin de recursos econmicos que hicieran frente a los gastos econmicos que
demandaba. El 8 de marzo se sancion la Ley de Capitalizacin que nacionalizaba el
territorio de la ciudad de Buenos Aires y su puerto, dejando bajo la rbita del Poder
Ejecutivo la principal fuente de recursos fiscales. En este contexto la discusin por la
consolidacin de la deuda nacional fue clave ya que pretenda reconstruir la base
crediticia del nuevo gobierno33.
32

SOUTO, Nora y WASSERMAN, Fabio: Nacin en GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y Revolucin, p.
89; GOLDMAN, Noem: Constitucin y representacin.

33

HALPERN DONGHI, Tulio: De la revolucin de independencia a la confederacin rosista, pp. 209 y ss.

119

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

Girando tambin sobre las calidades de las partes que supona el uso de
Estado, la cuestin se centr sobre qu gastos deban considerarse nacionales y
cules no de all en adelante. Algunos diputados alzaron su voz para que fueran
considerados gastos nacionales los efectuados por sus provincias entre 1820 y 1824.
Los diputados Lucio Norberto Mansilla y Juan Ignacio Gorriti tomaron la palabra
argumentando que sus provincias Entre Ros y Salta haban tenido fuertes
gastos militares en defensa no slo de s mismas sino, lo que daban por supuesto con
la reunin del propio Congreso, en defensa de la nacin toda 34. Y aunque en el
discurso del primero, Estado y Nacin parecen utilizarse indistintamente, un
examen ms detallado mostrar un uso ms selectivo de ambos trminos.
Efectivamente, Lucio Mansilla utiliz Estado para referirse a los gobiernos
centrales y la experiencia de la dcada de 1810 mientras que, por el contrario, Nacin
apareca en su discurso como referencia al conjunto de las provincias luego de 1820,
es decir, refiriendo a la ausencia de un poder central. Inclua entonces, al asociar
Estadoy gobierno, las facultades administrativoeconmicas inherentes al ejercicio
de gobierno. Para Mansilla el trmino Nacin pareca asociarse a una idea de
comunidad que careca en este caso de un orden poltico unificado. Al considerar las
deudas provinciales como nacionales supona que esta ltima tena derechos y
obligaciones que no poda desconocer. Reunida la Nacin en congreso,
independientemente de la organizacin poltica que se diese en un futuro,
organizado el Estadoa partir de la creacin del Poder Ejecutivo, deba hacerse cargo
de los gastos generados por la defensa del territorio35.
Juan Ignacio Gorriti, por su parte, fue ms incisivo. Reafirmaba que pese a
existir partes que componan el Estado, el Congreso tena como objetivo restituir los
derechos que la disolucin en 1820 haba provocado:

34

En el caso de Salta los gastos militares fueron realizados para contener a las tropas realistas que
operaban en el Alto Per. En el caso entrerriano los gastos fueron destinados para el
mantenimiento de tropas que operaban en su frontera frente al peligro que representaban las
tropas del imperio del Brasil asentadas en la Banda Oriental.

35

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 640.

120

MARIANO JOS ARAMBURO

Si en el intervalo que ha corrido desde febrero de 1820 no ha pagado, ha sido una fatalidad
que han padecido sus acreedores; pero si esta nacion recobra sus derechos, y se reorganiza,
36
por que ttulo puede exonerarse de pagar sus empeos?

Nacin no slo era una poblacin como lo entenda el viejo uso romano.
Adquira, si se reorganizaba, entidad poltica detentadora de derechos. Lo que
permita comprenderla en un sentido jurdico y administrativo.
A lo expuesto se opuso el ahora ministro del Poder Ejecutivo Julin Segundo
de Agero otrora diputado por Buenos Aires, quien sostuvo que toda deuda
nacional slo poda ser contrada por la nacin. No obstante, el aporte ms
significativo a la discusin en lo referente al concepto de Estado lo dio el diputado
por Buenos Aires Pedro Alcntara de Somellera. Al preguntar sobre qu se entenda
por Estado remiti al carcter artificial de la construccin poltica:
Yo quisiera saber, si cuando el artculo primero dice que queda consolidada la deuda
contraida en todo el estado, se comprende el estado, como se comprendio en aquellas leyes; es
decir, si los anteriores acreedores, individuos de la repblica del Alto-Per, pertenecientes
las provincias de Potosi, Charcas, Cochabamba y la Paz, sern tambien acreedores, y se les ha
37
de consolidar sus deudas .

La consulta del diputado Somellera tena como supuesto considerar si los


habitantes de territorios que ya no formaban parte de la representacin en el
Congreso podan exigir el pago de deudas de tiempos de la guerra de
independencia38. El entonces joven diputado por San Luis, Dalmacio Vlez Sarsfield,
respondi que Estado refera simplemente a los territorios representados en el
Congreso39. Pues, aunque era verdad que muchos habitantes del Alto Per haban
contribuido durante la guerra, la deuda solo poda considerarse para quienes, por
medio de su participacin en el Congreso, tenan voluntad poltica de formar y

36

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 641.

37

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 654.


Los territorios del Alto Per declararon su independencia en agosto de 1825, luego de la muerte
de Pedro de Olaeta, bajo el nombre de Repblica de Bolivia. En 1826 se dio la primera
constitucin, resultando primer presidente Antonio Jos de Sucre.
Los diputados presentes en el Congreso representaban los territorios de Entre Ros, Santa Fe,
Santiago del Estero, Crdoba, San Juan, Mendoza, Salta, Tucumn, La Rioja, Catamarca,
Montevideo, Corrientes, San Luis, Tarija. Debe agregarse la nacionalizada Buenos Aires.

38

39

121

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

constituir un Estado dentro de esos lmites territoriales. Ellos haban contribuido


entonces [] pero no para este estado: para uno que dejo de existir.40
El concepto Estadocontena entonces, al menos en esta discusin, a un
territorio y la relacin poltica voluntaria mediada por las provincias que se
estableca con la poblacin all asentada. Al mismo tiempo, el carcter artificial era
sealado en cuanto surgido de un pacto. Empero, poda este argumento oponerse a
aquella idea sealada sobre regeneracin del Estado? Efectivamente, Vlez Sarsfield
argumentaba que exista una entidad completamente nueva presente en la voluntad
de quienes integraban el Congreso. Estado, pareca sugerir el uso dado por el
diputado de San Luis, significaba una relacin poltica voluntaria y consentida, de
carcter artificial, por parte de los territorios representados en el Congreso.
Por otro lado, segua sin resolverse el carcter de las partes de ese Estado. En
la discusin del artculo tercero, sobre la propiedad e hipoteca de las tierras pblicas
como garanta de prstamos, estaban patentes las contradicciones entre las
soberanas de las provincias y las facultades que el Congreso se asignaba. Los
argumentos nuevamente tuvieron como punto nodal la cada en 1820 del gobierno
central. El ministro Julin Segundo de Agero defendi las atribuciones que la ley
daba a la nacin y al Poder Ejecutivo para disponer de ellas sobre las tierras bajo el
rtulo de intereses del estado. Cado el Directorio:
como que no habia un centro comun, como que no habia una autoridad general, no habia
estado; cada uno tom en depsito las tierras de propiedad pblica, la autoridad toda que
antes estaba depositada en el gefe supremo del estado. As se ha conservado hasta que ha
llegado la poca feliz en que hayan podido cumplirse los votos de los pueblos, restableciendo
los vnculos que se habian roto, y vuelto reorganizarse el estado, constituirse una
41
representacion nacional, y un gobierno general .

Aparece en este argumento que las provincias ya no eran propietarias de


soberana, sino que haban mantenido en depsito una soberana que era nica, pero
que bajo ningn punto de vista era abstracta. Estado, nuevamente, era pensado como
gobierno general.Reunida la nacin en el Congreso, formado nuevamente un
gobierno central producto de un pacto, retornaban a ella todos sus derechos y
40

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 655.

41

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, pp. 672-673.

122

MARIANO JOS ARAMBURO

prerrogativas. Tres elementos se destacan de su argumentacin. El primero es su


defensa del Poder Ejecutivo y su intento de dotarlo de recursos econmicos. El
segundo elemento, ignorando la Ley Fundamental, procuraba mostrar que las
provincias no deban ni podan poner en cuestin las decisiones del Ejecutivo,
mostrando la concepcin jerrquica del poder y su preocupacin por la unidad.
Finalmente, refera a las caractersticas de la nacin y de las provincias. Sobre la
primera argument que era la reunin de todas las provincias para su bien y defensa
comn. Objetivos para los cuales el Poder Ejecutivo requera de recursos econmicos.
Era, en definitiva, y mucho ms a partir del contexto de guerra, reconstruir una
unidad que iba ms all de una cuestin territorial, era desde un plano jurdico la
unidad de gobierno para todo ese territorio.
En esta sintona, el diputado por Buenos Aires Valentn Gmez, afn a la
postura del ministro, sostuvo que era imposible pensar un gobierno nacional sin
rentas. Arremeti entonces contra quienes se oponan en razn de la vigencia de la
Ley Fundamental:
Podria haber un gobierno federal sin que ningun estado tuviera rentas especiales, siempre
que ejerciesen todas las demas funciones que correspondan la soberana de cada estudo [sic:
a], y que se encuentren bien referidas en la constitucion misma de esos estados que se
42
refiera .

En esta discusin sobre tierras es donde podemos sealar el obstculo


constitutivo del Congreso. Como ha sealado Halpern Donghi, una vez acelerado el
proceso de centralizacin con la creacin de un poder nacional restaba al Congreso
centrarse en la redaccin de un texto constitucional43. En relacin a ste sera
imposible arribar a definiciones acordadas, o al menos a la posibilidad de un acuerdo,
sobre la calidad de las partes que componan el concepto de Estado. El elemento
central para definirlo, la soberana, se volvi rgido e indiscutible para todas las
partes, anulando la posibilidad y caracterstica que cualquier congreso supone, el
acuerdo. Pues la soberana estaba o bien en las provincias o en la nacin, no haba ya
trmino medio.
42

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, pp. 676-677.

43

HALPERN DONGHI, Tulio: De la revolucin de independencia a la confederacin rosista

123

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

Manuel Moreno, diputado por la Banda Oriental, as expona el problema:


Haciendo esta historia, es necesario convenir que las tierras antes de la revolucion eran
dominio de la corona, adquirido, segun se pretendia, por el derecho de conquista: la corona
el soberano era el dueo de estas tierras. Hecha la revolucin, pasaron del gobierno general al
gobierno del pas; fueron de la soberana del pas: no usemos de la voz de gobierno general o
gobierno del estado; de la soberana del pas, pues que el soberano de Espaa, habiendo
perdido este derecho, o habiendo sido excluido de l a favor de este pais por la revolucin,
ella quedaba duea de l. Esta soberana estaba concentrada en un punto bajo el gobierno
general; pero esta soberana se subdividi despues en las provincias; esto es preciso
conocerlo; no han estado nuevamente aisladas las provincias, sino en uso completo, sean los
sucesos cuales fueses, y la consecuencia que debe sacarse: el hecho es que cada provincia
qued en uso completo de su soberana, de toda aquella soberana, que antes estaba en el
estado general respecto de aquella, que antes haba tenido el gobierno espaol en nuestro
44
territorio .

Estado era, en su argumentacin, la corona espaola. Habiendo perdido su


derecho a ejercerla, habiendo cado los gobiernos centrales de la dcada de 1810, la
soberana se haba dividido en las provincias y solamente era facultad de ellas el
delegarla. La sancin de una constitucin, previa aceptacin por parte de las
provincias, era la nica manera en que el Congreso poda reemplazar al soberano
anterior. Continuaba Moreno entonces al sostener:
las provincias han sucedido al propietario de esas tierras; pero el congreso actual no ha
45
sucedido al congreso anterior, ni al soberano anterior .

El Congreso no haba dado todava solucin a los problemas de la soberana


pues no haba dictado una constitucin. Al mismo tiempo los argumentos de Moreno
revelaban las contradicciones en las cuales entraba el Congreso: era constituyente,
pero actuaba como constituido intentando imponerse a las provincias. Al hacerlo,
deba ignorar su propio fundamento la Ley Fundamental y avanzar sobre la
soberana provincial previamente reconocida. As, al argumento expuesto por
Moreno y quienes lo secundaban en el seno del Congreso, respondieron quienes
desde una postura centralista pensaban en una soberana indivisible propiedad de la
nacin. Nuevamente el diputado Valentn Gmez recogi el guante y sostuvo:
44

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, pp. 678-679.

45

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 685.

124

MARIANO JOS ARAMBURO

el congreso no tiene nada, la nacion es quien lo tiene todo; no la soberana tampoco, porque
es una calidad en abstracto; la nacion, esa persona moral en que reside esa calidad de
soberana, es la que tiene el dominio y la autoridad, cuyo nombre deliberan en el congreso
46
sus representantes .

Valentn Gmez sealaba aqu una nocin concreta de la nacin, una


persona moral derivada de las nociones del derecho natural y de gentes 47. Esa
persona moral que permita manifestara dos caras: la interna y la externa de la
nacin.
Pueblos o Congreso, Provincias o Nacin, las posiciones argumentales se
extremaban alejando la posibilidad de una solucin consensuada. Sin embargo, lo
que a primera vista parecen ser posturas polticas antagnicas y lgicamente
integradas, distaban de serlo. Como veremos a continuacin, an haba en el
concepto y en su uso premisas similares compartidas por todos.
La discusin de la constitucin
A mediados de 1826 fue presentado el proyecto de constitucin. Pese a las
disputas que suscit debemos decir que todos los diputados compartieron algunos
elementos bsicos: la naturaleza del gobierno deba ser representativa, republicana y
deba existir una divisin de poderes48. Las pugnas, sin embargo, se manifestaron en
relacin a la forma que ese gobierno tendra49. Los argumentos federales, mejor dicho
confederales, sustentaban que esa forma de gobierno aseguraba la libertad y evitaba
la tirana50. Por el contrario, quienes bregaban por un gobierno centralista sostenan

46

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo II, p. 690.

47

CHIARAMONTE, Jos Carlos: Estado y nacin en Iberoamrica


Estos argumentos del lenguaje constitucional ya estaban presentes en la dcada anterior. Cfr.
TERNAVASIO, Marcela: Gobernar la revolucin, p. 24; SOUTO, Nora: Unidad/federacin en
GOLDMAN, Noem (ed.): Lenguaje y revolucin

48

49

50

GOLDMAN, Noem: El debate sobre las formas de gobierno y las diversas alternativas de asociacin
poltica en el Ro de la Plata, en PORTILLO, Jos M. [coord.], Monogrfico: Orgenes del
constitucionalismo hispanoamericano, Historia Contempornea, 33 (2006), pp. 495-511.
Federica MORELLI ha sealado como en el contexto hispanoamericano la tradicin del
constitucionalismo ilustrado basado en las garantas del individuo contra la soberana se
transformaron en la defensa de los cuerpos territoriales. En este caso es posible asociar esto a las
provincias. MORELLI, Federica: Tras las huellas perdidas de Filangieri: nuevas perspectivas sobre
la cultura poltica constitucional en el Atlntico hispnico, Historia Contempornea, n 33 (2006),

125

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

que las provincias eran incapaces de asegurar la libertad civil. Esta disputa nos lleva
a analizar elconcepto Estado en cuanto se lo utilizaba como sistema poltico que
deba asegurar dicha libertad. En estas discusiones se lo asoci con mismo valor
semntico a Repblica, tanto en sentido territorial como tambin en lo referente a la
naturaleza de gobierno51.
Sin embargo, como ya hemos notado, estaba de fondo el problema de la
soberana. Antonio Castro, centralista y diputado por Salta, argument en relacin a
las posibilidades de una mltiple fragmentacin de la soberana subyacente en la
forma de gobierno federal. Una extrema fragmentacin de la misma conducira al
establecimiento de Estados imposibilitados de asegurar la divisin de poderes y la
libertad del ciudadano52. As, el lmite estaba determinado por los recursos
necesarios para tal fin. Por su parte el diputado por Corrientes y de ideas centralistas
Jos Acosta, neg directamente el carcter soberano de las provincias bajo los
mismos argumentos:
Mas desgraciadamente aun as separadamente, ninguna de las que se han pronunciado por la
forma federal en mi concepto no han podido distinguir lo que les conviene, ni lo que no les
conviene, conviniendo en que es imposible que se forme ningun estado soberano en esas
53
provincias, ni que se haga la division de poderes, que es la que garante las libertades .

Segn el diputado Acosta, la cada del gobierno central no haba otorgado a


las provincias un carcter soberano. Simplemente, los avatares de la poltica haban
obligado a que ellas mantuviesen una autonoma y se diesen instituciones de
gobierno. Pues, como completaba el diputado Manuel Gallardo, era un sistema
desconocido en el derecho pblico54. En este sentido se discuta la concepcin que
asimilaba Estadoy provincia no ya desde una cuestin de la soberana, sino por la
capacidad de las mismas de asegurar los fundamentos de un orden poltico moderno.
Para los diputados que defendieron un gobierno central, Estado contena una serie de
garantas y libertades que, como ejemplific Juan Ignacio Gorriti, podan ser
pp.431-461.
51

DIMEGLIO, Gabriel: Repblica en GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y revolucin, pp. 145-156.

52

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 220

53

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 226.

54

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 242.

126

MARIANO JOS ARAMBURO

llamadas libertad civil55. La ltima evitaba la tirana y era necesaria a fin de darle
sentido a la libertad poltica alcanzada con la independencia. Aunque en sus
discursos parti de la autonoma de los pueblos, el resultado de su pensamiento lo
haba llevado a posturas centralistas en vista de la imposibilidad por parte de las
provincias de consolidar aquella libertad civil:
Pero vino la disolucion del estado y los pueblos quedaron infederados, no en unidad, sino en
absoluta independencia, y cada uno por decirlo as, de su cuenta y riesgo. Y no es evidente
que en este estado, por todas partes y puntos de la Repblica, los ciudadanos han sido
vctimas de la arbitrariedad, del despotismo mas horroroso, de una espantosa anarquia?
Luego no es malo que el Gobierno est en manos de uno solo, cuando las trabas que le ponen
56
las leyes, dejan; como ya dije, bien garantidos todos los derechos .

Se asemejaba esto a un lenguaje republicano, en tanto la ley era una garanta


para la defensa de las libertades y derechos57. Por otro lado, al discutirse la cuestin
de la ciudadana, los diputados recurrierona un uso del concepto que, proveniente
del pasado, refera a la condicin de los individuos. El diputado Antonio Castro
sostena:
Considerando el hombre en el estado condicion de domstico sueldo, no se debe presumir
que tiene voluntad propia, antes al contrario se presume que esta bajo la inmediata influencia
del patron quien sirve, y que no es capaz de sufragar con libertad, pues de l depende su
58
subsistencia y hasta el pan que come .

Aqu estado refera en este caso a un derecho jerrquico propio de una


sociedad de no iguales. Manifestaba entonces el problema de una estructura social
que era concebida como jerrquica, donde la figura del ciudadano moderno an no
poda pensarse59. ltimo aspecto que nos remite a la preocupacin que estaba en la
mente de los diputados: la construccin de un vnculo poltico que diera unidad sin
55

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 245.

56

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, pp. 245-246 y ss.

57

LOMN, Georges: Repblica, en FERNNDEZ SEBASTIN, Javier: Diccionario social y poltico del
mundo iberoamericano; Di MEGLIO, Gabriel: Repblica en GOLDMAN, Noem (ed.), Lenguaje y
revolucin, pp. 145-156.

58

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, pp. 733-734.


GUERRA, Franois: El soberano y su reino. Reflexiones sobre la gnesis del ciudadano en
Amrica Latina en SBATO, Hilda (coord): Ciudadana poltica y formacin de las naciones. Perspectivas
histricas de Amrica Latina, Mxico, FCE, 1999.

59

127

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

que ello implicara la creacin de un vnculo social que se consideraba ya


establecido60. El proyecto pretenda reservar los goces de la ciudadana poltica para
quienes fuesen libres de la voluntad de otro hombre y que pudiesen ejercer una razn
ilustrada. Sin embargo Manuel Dorrego, diputado por Santiago del Estero, pretenda
la incorporacin de los domsticos como ciudadanos y acus a Antonio Castro
rival en esta discusin de no estar libre de la voluntad de otro pues, para Dorrego,
era el gobierno quien le pagaba el sueldo. Castro no ahorr palabras y expuso:
Yo soy empleado, y a mi no me compra ni me intimida el Gobierno: voy a decir algo ms; a mi
no me da el Gobierno el sueldo, me lo da el Estado: una ley me da el sueldo, no est a
61
voluntad del Gobierno el quitrmelo .

Era, por un lado, un lenguaje republicano que sostena que la ley era la
garante contra la tirana. De esta forma Estadotena un contenido jurdico que
aseguraba, segn entendemos en su uso, la libertad aunque sin suponer con ello la
igualdad jurdica de todos los hombres. Por otro lado, la alocucin del diputado
Castro nos permite observar que aunque Estado incorporaba la nocin de gobierno,
ambas nociones podan tambin considerarse como dos conceptos completamente
diferentes. Mientras que Gobierno era una relacin de mando, Estado supona la
existencia de un ordenamiento legal que resguardaba los derechos y libertades de los
ciudadanos. Haba aqu una diferencia entre la autoridad propia que se adjudicaba al
concepto Estado y que pareca indiscutible, y la autoridad del gobierno o los agentes
de ese Estadoque eran, por el contrario, perfectamente cuestionables.
Los diputados adherentes a un sistema de gobierno centralista decimos
adherentes porque no fue un todo homogneo lgicamente constituido parecen
haber expresado cierto consenso en su uso de Estado. Eran leyes positivas y fundadas
en la razn y la experiencia las que se incluan en el concepto. Sin embargo,
existi un elemento supuesto en esta discusin que introduce lo que podemos
denominar la calidad y condicin de Estado. Esto pona en discusin lo que haban

60

ROLDN, Daro: La cuestin de la representacin en el origen de la poltica moderna. Una


perspectiva comparada (1770-1830) en SBATO, Hilda y LETTIERI, Alberto: La vida poltica en la
Argentina del siglo XIX.

61

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 740.

128

MARIANO JOS ARAMBURO

acordado los diputados en la Ley Fundamental, es decir, que haba poblaciones y


pueblos que no podan ser considerados como Estados.
En septiembre de 1826, los nimos del Congreso se encontraban agitados.
Mientras los sostenedores de la tendencia federal utilizaban provincia o estado en
forma indistinta aunque en el Congreso se manifestaron diferencias como hemos
visto, los centralistas como el diputado por Crdoba Jos Portillo se ufanaban:
Cmo puede ser provincia un pueblo pequeo que no tiene ms que dos casas? Adnde
ibamos a parar con el sinnmero de magistrados y jefes que se iban a dar al Estado? y aqu
viene ahora la complicacin del Estado que para entender un Gobierno en materia de Estado,
hay que entenderse con 20 o 30 Gobernadores, donde no hay provincias sino pueblos
62
dispersos .

Con argumentos republicanos sostena que eran los gobernadores con sed de
perpetuidad quienes pretendan una federacin y sojuzgaban a la verdadera opinin
pblica, la cual perda su carcter ilustrado para servir a una opcin poltica 63. Se
incorporaban tambin aspectos materiales para utilizar Estado y referirlo a un
territorio. Y aunque no negaba la capacidad de algunos de los territorios de ser
efectivamente Estados, la misma posibilidad supona como ya lo haba sealado el
diputado por Corrientes Pedro Cavia otro peligro en tanto los mismos podan
rechazar la constitucin:
Para mi esto vale mucho, y debe tenerse muy presente para resolver la cuestin, pues estas
provincias cortaran nuestra Repblica, y en poltica no hay monstruo ms disforme, que un
64
estado cortado por otro .

Empero, como sealamos prrafos arriba, existan an premisas compartidas


por todos los diputados. El criterio de calidad fue un ejemplo de ello ya que tambin
fue utilizado por quienes se inclinaban por un sistema de federacin. Manuel
Dorrego lo expres al citar la experiencia poltica norteamericana:

62

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, pp. 810-811.

63

GOLDMAN, Noem y PASINO, Alejandra: Opinin Pblica en GOLDMAN, Noem (ed)., Lenguaje y
revolucin, p. 108.

64

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 806.

129

ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

desde el momento que los Estados Unidos han encontrado un territorio regular capaz de
declararlo Estado, ya lo declar tal. Ms entre nosotros todo al revs, todo el empeo es
coartar que un Estado llegue a constituirse tal Estado, y hacer que se organice de tal modo
65
que los unos detengan sus progresos y los otros retrograden .

Dorrego, quien aqu tambin reflejaba el problema territorial de la soberana,


no rompa con la lgica segn la cual un Estadopara ser considerado como tal deba
reunir ciertas calidades. Por el contrario, simplemente matiz esa idea pues
incorporaba la existencia de un trnsito en el cual un Estadose iba formando y
adquiriendo esas calidades.
As, en las discusiones que se realizaron ya sobre el texto constitucional,
podemos ver cmo desde posiciones dismiles existi un consenso en incorporar y
discutir al concepto segn criterios de calidad. Esto supona que un Estadopara ser
considerado tal y, fundamentalmente para ser viable, deba reunir una serie de
requisitos que excedan meramente la existencia de un territorio y el ejercicio de una
soberana.
Reflexiones finales
Como hemos visto, el Congreso fue un foro de lenguajes que expres los
problemas polticos centrales del periodo. En las discusiones desplegadas, el
concepto Estado tuvo un lugar privilegiado en los debates que tenan como foco las
cuestiones concernientes al sujeto de imputacin de la soberana y la organizacin de
la Nacin. Efectivamente, hemos mostrado que los conceptos Soberana, Estado y
Nacin, tuvieron un estrecho vnculo en los debates analizados.
Quisiramos detenernos brevemente para terminar en las discusiones
examinadas y los diferentes sentidos que asignaron al trmino. As, al discutirse la
Ley Fundamental, Estado se relacion prontamente con la idea de pacto y con una
nocin de experiencia. La relacin con estos dos resaltaba el carcter adjudicado a la
Revolucin como mito fundador de la poltica rioplatense. La mirada de los
diputados se dirigi entonces a la dcada de 1810. Justamente un primer anlisis de
65

130

RAVIGNANI, Emilio: Asambleas Constituyentes, tomo III, p. 815. Con respecto a la experiencia
norteamericana, como ha sealado Federica MORELLI, lo que se apreciaba en particular era su
naturaleza republicana y su carcter representativo. MORELLI, Federica: Tras las huellas, p.
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MARIANO JOS ARAMBURO

estos usos supuso que la idea de pacto y experiencia asociaba Estadocon la idea de
gobierno central y de unidad territorial, otorgando al Estado una representacin
tanto interna como internacional. Esta relacin, que por cierto fue constante a lo
largo del Congreso, era sumamente concreta y para nada abstracta. Y aunque
indudablemente esto fue as, la experiencia que adosaron al concepto significaba
tambin algo ms profundo. Era la existencia de un proyecto poltico que, aunque
frustrado en dos ocasiones (Asamblea del ao XIII y Congreso Constituyente de
1816-1819), continuaba vigente. Haba all tambin el intento por superar la situacin
de provisionalidad crnica caracterstica de la dcada anterior.
Consecuencia de lo dicho, as como tambin del propio contexto poltico del
periodo, fue la concepcin de Estadocompuesto por partes. Pese a las discusiones
vertidas sobre el carcter y calidad de esas partes, lo sustancial fue que al partir de tal
premisa Estado se converta en un instrumento de unidad.
La discusin relativa a la consolidacin de la deuda nacional tambin realiz
aportes sustantivos. Asociando Estadoy gobierno se lo utiliz tambin para referir a
las facultades administrativas que todo gobierno supone. Por otro lado, como lo
expuso la intervencin de Vlez Sarsfield, Estado era una construccin poltica
voluntaria y pactada libremente por cada uno de los integrantes pero que no refera a
una soberana abstracta, sino, por el contrario, a una concreta representada por los
pueblos en el Congreso. Sealaba a su vez con ello el carcter artificial de Estado en
tanto construccin poltica.
La discusin de la constitucin, por su parte, supuso introducir en el debate
la idea de las calidades que deba tener un Estado. Es decir, esboz la idea de
Estadocomo sistema poltico que deba asegurar a los miembros integrantes los
fundamentos del orden poltico moderno. La divisin de poderes y la puesta en
prctica de instrumentos tendentes a evitar el despotismo y asegurar libertades y
derechos fueron elementos constitutivos de este uso. Pese a las disputas en torno a si
las provincias podan o no considerarse Estados, lo cierto es que la esencia de la
discusin apuntaba, aunque de manera difusa, a concebir al gobierno como algo
separado de un sistema poltico que, en la discusin, asumi el carcter de forma de
gobierno. De all entonces la asociacin con el concepto de Repblica.

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ESTADO, SOBERANA, NACIN Y OTROS CONCEPTOS CONEXOS

El concepto tambin vehiculiz los problemas constitutivos del Congreso. La


sancin de la Ley Fundamental, que reconoca el carcter soberano de las provincias,
maniataba a un Congreso que buscaba ser factor y agente de unidad. Unidad que
slo poda realizarse por sobre la soberana provincial. Por otro lado, al dejar en
manos de las provincias la aceptacin o el rechazo del texto constitucional slo
cuatro provincias aceptaron el sistema unitario propuesto por la constitucin
converta a los diputados del Congreso no en representantes de la Nacin sino que
ms bien actuaban como representantes de las provincias con mandato imperativo.
As, el Congreso, pese a ser constituyente, era incapaz de imponer una voluntad
soberana. La imposibilidad por parte de los diputados de resolver la cuestin de si las
partes eran Estados o si la Nacin ya estaba constituida en el propio Congreso
necesitaba de una definicin previa del concepto de soberana acordado por todos.
Incluso poda ocurrir, como con el diputado Gorriti, que partiendo de la premisa del
ejercicio de la soberana provincial se arribara a una idea de gobierno unitario.
Finalmente resta decir que esa problemtica relativa a la soberana no fue
resuelta por las propias concepciones imperantes en el Congreso. Efectivamente, las
disputas en torno a la calidad de las partes referan a un periodo donde las provincias
aun deban consolidarse como tales y donde an con la excepcin de Julin
Segundo de Agero, quien pareci durante los debates acercarse a tal concepcin
no se pensaba la soberana desde una teora jurdica abstracta que supusiera una
soberana nacional emanada de una asociacin de individuos. Mientras no existiera
un acuerdo sobre este punto, sera imposible arribar a una solucin que finalmente
concretara el proyecto, ahora por tercera vez frustrado, de unidad y de Nacin.

Recibido: 15 de mayo de 2012.


Aceptado: 15 de agosto de 2012.

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