Está en la página 1de 2

Roland Barthes, El efecto de realidad (1968)

En El susurro del lenguaje. Ms all de las palabras y de la escritura.

El anlisis estructural del relato, ocupado en separar y sistematizar las


grandes articulaciones del relato, por lo general, y al menos hasta hoy en da, deja
a un lado, bien porque elimina del inventario (no hablando de ellos) todos los
detalles superfluos (en relacin con la estructura), bien porque trata estos
mismos detalles como rellenos, provistos de un valor funcional indirecto, en la
medida en que, al sumarse, constituyen algn indicio de carcter o de atmsfera
y, de esta manera, pueden ser finalmente recuperados por la estructura. Estas
anotaciones son escandalosas (desde el punto de vista de la escritura) o parecen
proceder de un lujo de la narracin, prdiga hasta el punto de dispensar detalles
intiles y elevar as el coste de la informacin narrativa.
La anotacin insignificante tiene parentesco con la descripcin y toda
descripcin tiene un carcter enigmtico, ya que se opone a la estructura general
del relato, que, al menos hasta el presente, ha sido analizada como esencialmente
predictiva (en cada articulacin de la narracin, alguien dice al hroe o al lector si
actas de tal manera, si eliges tal parte de la alternativa, esto es lo que vas a
conseguir).
Muy diferente es el caso de la descripcin: sta no lleva ninguna marca
predictiva. Su estructura es puramente aditiva y no contiene esa trayectoria de
opciones y alternativas propias de la narracin. La descripcin no est justificada
por ninguna finalidad de accin o de comunicacin. Cul sera, en definitiva, la
significacin de esta insignificancia?
La cultura occidental nunca ha dejado a la descripcin al margen del sentido
y hasta le ha dado una finalidad perfectamente reconocida: su finalidad es la
belleza. Durante mucho tiempo ha tenido una funcin esttica. Entonces, en ella
no tiene ninguna importancia lo referencial (significar los objetos del mundo) sino
las reglas internas del discurso. Su sentido existe y no depende de la
coincidencia con un modelo de la realidad exterior sino con las reglas culturales de
la representacin (en cada perodo histrico, qu se debe representar y cmo).
Sin embargo, en el realismo moderno, la descripcin est sometida a la exigencia
referencial (dar cuenta de lo concreto). En ella se mezclan, de este modo, las
funciones estticas y referenciales. En este punto, la descripcin debe encontrar
una nueva razn para describir. En el mismo momento en que esos detalles se
supone que denotan directamente lo real, no hacen otra cosa que significarlo, sin
decirlo; no dicen ms que esto: nosotros somos lo real. Entonces, lo que est

significando es la categora de lo real (y no sus contenidos contingentes). Se


produce un efecto de realidad, base de toda esa verosimilitud inconfesada que
forma la esttica de todas las obras ms comunes de la modernidad.