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UNIDAD 4.

LA DERIVADA CLCULO DIFERENCIAL

SALVADOR Y. AGUILAR RAMREZ


INSTITUTO TECNOLGICO DE TEPIC. DEPARTAMENTO DE CIENCIAS BSICAS

UNIDAD 4. LA DERIVADA
4.1 EL PROBLEMA DE LA RECTA TANGENTE
En un curso de clculo se estudian muchas cosas diferentes, pero como se mencion en la
introduccin de la Unidad 3, el tema clculo por lo regular se divide en dos amplias
reas relacionadas entre s denominadas clculo diferencial y clculo integral. El
anlisis de cada uno de estos temas suele comenzar con un problema de motivacin que
implica la grfica de una funcin. El estudio del clculo diferencial se motiva con el
siguiente problema:
Encontrar la recta tangente a la grfica de una funcin ,
mientras que el estudio del clculo integral se motiva con el siguiente problema:
Encontrar el rea bajo la grfica de una funcin .
El primer problema se abordar en esta unidad y el segundo se analizar en el curso de
Clculo Integral.

Recta tangente de una grfica


La palabra tangente surge del verbo latino tangere,
que significa tocar. Quiz recuerde del estudio de
geometra plana que una tangente a un crculo es
una recta que corta, o toca, al crculo exactamente
en un punto , como se muestra en la figura. No
resulta tan fcil definir una recta tangente a la
grfica de la funcin . La idea de tocar traslada del
concepto de recta tangente a la grfica de una
funcin, pero la idea de cortar la grfica en un punto
no lo hace.
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Suponga que
es una funcin continua. Si, como muestra la siguiente figura,
posee una recta tangente a su grfica en un punto , entonces cul es la ecuacin de
esta recta? Para contestar esta pregunta requerimos las coordenadas de y la pendiente
de .

Las coordenadas de no presentan ninguna dificultad, puesto que un punto sobre la


grfica de una funcin se obtiene al especificar un valor de en el dominio de . As, las
coordenadas del punto de tangencia en
son
. En consecuencia, el
problema de encontrar una recta tangente se vuelve en el problema de encontrar la
pendiente
de la recta. Como medio para aproximar
, es fcil encontrar las
pendientes
de rectas secantes (del verbo latino secare, que significa cortar) que
pasan por el punto y cualquier otro punto sobre la grfica.

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Pendiente de rectas secantes


Si las coordenadas de son
y las coordenadas de
entonces la pendiente de la recta secante que pasa por y es

son

La expresin en el miembro derecho de la igualdad se denomina cociente diferencial.


Cuando se hace que asuma valores que cada vez son ms prximos a cero, es decir,
cuando
, entonces los puntos
se mueven en la curva cada vez
ms cerca del punto
. Intuitivamente, es de esperar que las rectas secantes
tiendan a la recta tangente , y que
cuando
. Es decir,

en el supuesto de que el lmite existe. Esta conclusin se resume en una forma


equivalente del lmite usando el cociente diferencial.
Sea

continua en el nmero . Si el lmite

existe, entonces la recta tangente a la grfica de


el punto

con pendiente

en

es la recta que pasa por

Justo como muchos de los problemas analizados en la unidad anterior, observe que el
lmite en la expresin anterior tiene la forma indeterminada
cuando
.
Si el lmite existe, el nmero
en
.

tambin se denomina pendiente de la curva

El clculo de dicho lmite es esencialmente un proceso de cuatro pasos, tres de los cuales
implican slo preclculo matemtico: lgebra y trigonometra. Si los tres primeros pasos
se llevan a cabo con precisin, el cuarto, o paso de clculo, puede ser la parte ms sencilla
del problema.

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i) Evaluar
y
.
ii) Evaluar la diferencia
iii) Simplificar el cociente diferencial

. Simplificar.

iv) Calcular el lmite del cociente diferencial

En muchas instancias, el clculo de la diferencial


en el paso ii) es el ms
importante. Resulta imperativo que usted simplifique este paso cuanto sea posible. Un
consejo de cmo hacerlo: en muchos problemas que implican el clculo de este lmite es
posible factorizar de la diferencia
.

Tangentes verticales
El lmite del cociente diferencial puede no existir para una funcin en
y an as ser
una tangente en el punto
. La recta tangente a una grfica puede ser vertical, en
cuyo caso su pendiente est indefinida.

Una tangente que puede no existir


La grfica de una funcin que es continua en un nmero no tiene por qu poseer una
recta tangente en el punto
. Una recta tangente no existir cuando la grfica de
tenga un pico pronunciado en
. En la siguiente figura se indica qu puede ser
errneo cuando la grfica de la funcin tiene un pico. En este caso es continua en ,
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pero las rectas secantes que pasan por y tienden a


cuando
, y las rectas
secantes que pasan por y tienden a una recta diferente
cuando
. En otras
palabras, el lmite del cociente diferencial no existe porque los lmites laterales del
cociente diferencial son diferentes (cuando
y cuando
).

4.2 LA DERIVADA
En la seccin anterior vimos que la recta tangente a una grfica de una funcin
es la recta que pasa por el punto
con pendiente dada por

siempre que el lmite exista. Para muchas funciones suele ser posible obtener una frmula
general que proporcione el valor de la pendiente de la recta tangente. Esto se lleva a cabo
al calcular

para cualquier (para la que existe el lmite). Luego sustituimos un valor de


se ha encontrado el lmite.

despus que

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Una definicin
El lmite del cociente de la diferencia en la frmula anterior define una funcin: una
funcin que se deriva de la funcin original
. Esta nueva funcin se denomina
funcin derivada, o simplemente la derivada, de
y se denota por ,
o
.
La derivada de una funcin

en

est dada por

siempre que el lmite exista.

Notacin
A continuacin se presenta una lista de la notacin comn usada en la literatura
matemtica para denotar la derivada de una funcin:

Para una funcin como


, escribimos
; si la misma funcin se escribe
, entonces utilizamos
,
o
. La notacin
tiene
su origen en la forma de incrementos del lmite para el cociente diferencial

Valor de una derivada


El valor de la derivada en un nmero

se denota por los smbolos

Operadores diferenciacin
El proceso de encontrar o calcular una derivada se denomina diferenciacin. As, la
diferenciacin es una operacin que se lleva a cabo sobre una funcin
. La
operacin de diferenciacin de una funcin con respecto a la variable se representa con
los smbolos
y . Estos smbolos se denominan operadores diferenciacin.

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Diferenciabilidad
Si el lmite de la pgina previa existe para un nmero dado en el dominio de , se dice
que la funcin es diferenciable en . Si una funcin es diferenciable en todo nmero
en los intervalos abiertos
y
, entonces es diferenciable sobre el
intervalo abierto. Si
es diferenciable sobre
, entonces se dice que
es
diferenciable en todas partes. Se dice que una funcin
es diferenciable sobre un
intervalo cerrado
cuando es diferenciable sobre el intervalo abierto
,y

ambos existen. Los lmites anteriores se denominan derivadas por la derecha y por la
izquierda, respectivamente. Una funcin es diferenciable sobre
cuando es
diferenciable sobre
y tiene derivada por la derecha en . Una definicin semejante
en trminos de una derivada por la izquierda se cumple para diferenciabilidad sobre
. Adems, puede demostrarse que:
Una funcin es diferenciable en un nmero

en un intervalo

si y slo si

Tangentes horizontales
Si

es continua en un nmero
es horizontal.

Dnde

, entonces la recta tangente en

no es diferenciable

Una funcin no tiene derivada en


i)
ii)

si

la funcin es discontinua en
la grfica de tiene un pico en

,o

Adems, puesto que la derivada proporciona la pendiente,


iii)

en un punto

no es diferenciable

en el cual la recta tangente es vertical.

El dominio de la derivada es el conjunto de nmeros para los cuales el lmite existe.


Por tanto, el dominio de necesariamente es un subconjunto del dominio de .
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