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Estado y Educacin en las Sociedades Europeas

Manuel de Puelles Bentez


Introduccin
Es difcil precisar la fecha de nacimiento del Estado moderno. Para algunos autores ese momento se
remonta a 1513, ao en que Maquiavelo publica su famosa obra, El Prncipe, en la que separa ntidamente
la esfera religiosa de la poltica y en la que reflexiona sobre la aparicin en el escenario europeo de una
temprana organizacin poltica, caracterizada primordialmente por su aspiracin a la autonoma: a este
nuevo modelo poltico, fruto del Renacimiento, el pensador florentino lo denominar lo stato. Para otros
autores, sin embargo, para levantar acta de nacimiento del Estado moderno no resulta suficiente la
autonoma de la razn poltica: es preciso esperar, dicen, al ao 1576, fecha en que Bodin publica los Seis
Libros de la Repblica. Esta obra revoluciona, como es sabido, la esfera poltica de la poca, pues mientras
hasta ahora el Prncipe basaba su poder en distintos ttulos de intervencin, a partir de Bodin se unifican
todos los ttulos en uno solo: la soberana. El Prncipe es soberano y, en consecuencia, no est sometido a
ninguno otro poder, sea ste temporal o espiritual.
En realidad, el proceso de la formacin del Estado moderno no puede reconducirse ni a momentos
fundacionales ni a doctrinas estelares, por muy importantes que sean. Ms bien debe hablarse de una nueva
organizacin poltica que se despliega a la bsqueda de su independencia, tanto del poder temporal del
Papado como de cualquier otra forma de poder poltico. En este largo proceso el Prncipe va adoptando
desde los albores del Renacimiento decisiones importantes: transformacin del ejercito feudal en un
ejercito permanente -el caballero cede su lugar al soldado-; creacin de una hacienda pblica al servicio de
la nueva organizacin poltica; establecimiento de una burocracia permanente, jerarquizada y altamente
cualificada; finalmente, el sometimiento de todos a una sola unidad de decisin, la soberana del Prncipe.
Esta evolucin no afecta a todos los pases europeos por igual. En algunos se produce tempranamente -es el
caso de Espaa a finales del siglo XV-; en otros es preciso esperar al siglo XVI, incluso, a veces, al siglo
XVII. En cualquier caso, cuando el proceso se consuma, podemos decir que estamos ya ante una unidad
poltica estable, permanente, esttica, status propiamente dicho, es decir, Estado.

1. El Estado y la educacin en el Antiguo Rgimen


Es una certidumbre compartida hoy por todos los historiadores de la educacin que el Estado moderno
tiene poco que ver con la educacin durante el Antiguo Rgimen. Ello es as porque el modelo educativo
medieval, forjado en consonancia con el rgimen poltico que conocemos con el nombre de Cristiandad,
sobrevivir a esta estructura supraterritorial que pilotan el Papa y el Emperador. De este modo, durante la
Edad Moderna, el modelo educativo seguir siendo prcticamente un monopolio eclesistico de carcter
supraestatal, sea en su vertiente jesutica o calvinista. Es ms, aparentemente, el Estado moderno
permanece indiferente a la educacin, considerndola, como en el pasado medieval, una prerrogativa de la
Iglesia catlica o de la Iglesia reformada.
Nada ms ajeno al Estado que la idea de una educacin popular de carcter estatal; este tipo de educacin
se estima propio de las iglesias o, como mucho, de las autoridades locales. No ocurre as, sin embargo, con
la educacin superior, porque, an siendo la Universidad fundamentalmente competencia de la Iglesia,
presenta un notable inters para el Estado, dada su incidencia en la formacin de los cuadros dirigentes, y,
por tanto, en el reclutamiento de la burocracia estatal.
Ahora bien, la indiferencia del Estado por la educacin popular es, como dijimos, slo aparente. En efecto,
no debe pensarse que la educacin elemental le es totalmente ajena o que el papel del Estado es siempre
pasivo o que dicho papel es uniforme en todos los pases europeos. A este respecto, la observacin del
profesor Frijhof acerca de la existencia de diversos modelos me parece esclarecedora.
Un primer modelo, representado por la Francia de los siglos XVI y XVII, sera aplicable a todos aquellos
pases donde las relaciones entre el trono y el altar no han sido excesivamente cordiales, adoptando el
Estado cierto distanciamiento respecto de la accin de la Iglesia. En este modelo, que incluye tanto a pases
catlicos como a protestantes, la enseanza bsica, elemental o popular, es asegurada por las
organizaciones religiosas sin que el Estado preste especial apoyo, limitndose a reconocer, muchas veces de

hecho, esta competencia, aunque en ocasiones proceda a regular la situacin de una manera vaga y general.
En el extremo opuesto se situara el modelo sueco -ley de 1686- en que el Estado y la Iglesia reformada se
apoyan mutuamente. Por tanto, el Estado adopta un papel activo, prestando su ayuda a la alfabetizacin del
pueblo (debe aclararse, no obstante, que se trata slo de una alfabetizacin pasiva, centrada exclusivamente
en la lectura y no en la escritura, dado que el objetivo principal es preparar a la poblacin para que pueda
acceder al conocimiento de la Biblia).
El modelo intermedio se refiere a aquellos pases donde coexisten los credos catlico y protestante. El
prototipo lo representan los Pases Bajos donde el Estado interviene activamente para evitar conflictos
confesionales.
De todo ello se desprende que, aunque el inters del Estado por la enseanza elemental no es grande, hay,
sin embargo, un principio de intervencin, reflejo, sin duda, de esa dinmica interna que lleva al Estado
moderno a afirmar su soberana en todos los campos de la actividad humana. Esa dinmica se acenta
durante el siglo XVIII. La actividad educativa del Estado es ahora ms ostensible, impulsado unas veces
por corrientes culturales que le estimulan a caminar en esa direccin -es el caso de los pases del
despotismo ilustrado -, animado otras por razones religiosas -es el caso del pietismo en algunos pases
protestantes -. Pero, en definitiva, esta intervencin del Estado en la alfabetizacin popular forma parte de
un proceso ms amplio, el que conduce a la transformacin de las monarquas autoritarias en monarquas
absolutas: el campo de actividad del Prncipe se ampla, en este proceso, inexorablemente.
El otro extremo del aparato escolar del Antiguo Rgimen lo constituye la enseanza superior. La
Universidad es, como sabemos, la que suministra las cualificaciones profesionales que necesitan tanto la
Iglesia como el Estado. El hecho de que las universidades sean principalmente eclesisticas no obsta para
que los monarcas intenten extender su dominio a este campo, bien de modo ms o menos simblico por
medio de las regalas, bien de manera efectiva para asegurarse la formacin de las elites que han de dirigir
el pas. El proceso de intervencin es aqu mayor.
Por otra parte, la Edad Moderna es tambin precursora de cambios sociales importantes. Sin embargo, la
Universidad sigue respondiendo al modelo medieval de suministrar telogos y juristas, aunque las
necesidades de las sociedades europeas empiecen ya a ser distintas. En algunos pases el Estado intenta la
reforma de las universidades, pero las grandes dificultades que encuentra hace que encamine sus esfuerzos
hacia la creacin, al margen de la Universidad, de nuevas instituciones educativas, en parte por la
resistencia que la vieja Universitas opone a las reformas dirigidas a modificar sus objetivos sustanciales o
su organizacin, pero en parte tambin por la voluntad que subyace en el Estado moderno de asumir
competencias nuevas en el campo de la enseanza superior. Surgen as a lo largo de estos siglos una escuela
de navegacin en Portugal, una escuela militar en La Haya, una escuela de ingenieros de caminos en
Francia, un instituto de nutica y minerologa en Espaa, etc., etc.
Situacin de la educacin en el Antiguo Rgimen
Algn fervoroso defensor del Antiguo Rgimen ha dicho que nunca hubo en Francia tantas escuelas
elementales y tantos maestros como en los aos previos a la Gran Revolucin de 1789. Ello es cierto desde
un punto de vista cuantitativo, debido sobre todo al esfuerzo de las organizaciones religiosas y de las
autoridades locales o municipales; pero desde una consideracin cualitativa no se puede menos de indicar
el deficiente estado de estas escuelas y la escasa capacidad de estos maestros.
Como ha sido sealado reiteradamente por mltiples autores, stas escuelas no eran sino cabaas techadas
con paja en la mayora de los casos, por no hablar de aquellas otras, muy numerosas, que carecan de local
propio, instalndose en graneros, cobertizos, stanos o cuadras. La sordidez de estas escuelas, su miseria, la
suciedad y abandono en que se encontraban no eran atributo exclusivo de Francia: pases que en el siglo
XIX destacaran en este mbito, como Suiza, Holanda o Prusia, no estaban en mejor situacin.
Tampoco era buena la situacin respecto de la cualificacin de los maestros. Hay que recordar que un
salario insuficiente o casi nulo impeda reclutar a las personas ms competentes para esta enseanza. Los
maestros, por otra parte, no reciban una formacin especfica para el ejercicio de su profesin; bastaba
cierto aprendizaje en el seno de su gremio. Es ms, esta situacin, por lamentable que nos parezca, era, sin
embargo, un privilegio urbano: en las zonas rurales los maestros eran sustituidos por los "profesionales"
ms diversos. As, en Espaa sern los sacristanes los que ejercern el magisterio en los pueblos y en las
aldeas; en Prusia, los veteranos de guerra; en Holanda, los criados de avanzada edad; en Suiza, ignorantes

artesanos.
En relacin con Francia, cuenta Pollard una ancdota que no me resisto a transcribir. Un sacerdote se dirige
en el ao 1758 a su nueva parroquia, situada en un remoto distrito de Francia. Despus de visitar a sus
feligreses, se interesa por la escuela del lugar, siendo conducido a una miserable barraca donde campa por
sus respetos una multitud de nios. Sorprendido el prroco, pregunta por el maestro; su acompaante le
muestra a un anciano que descansa en un sucio jergn al fondo de la barraca. El dilogo que se produce
entre ambos es, me parece, significativo de toda una poca:

Es usted el maestro, mi buen amigo?

S, seor.

Y qu ensea usted a los nios?

Nada, seor.

Nada! Cmo es eso posible?

Porque yo no s nada, contesta el maestro.

Entonces, por qu ha sido usted nombrado maestro?

Porque yo he cuidado los cerdos de este pueblo durante muchos aos y cuando he llegado a ser
demasiado viejo para dicho oficio me han dado la escuela para que cuide de los nios.

Como seala Pollard, este caso no puede circunscribirse slo a una escuela o a una localidad. Este maestro
es un caso comn que recuerda a cientos de maestros pertenecientes a una u otra sociedad de las que
integraban la Europa del Antiguo Rgimen. Incluso en Inglaterra, probablemente el pas ms desarrollado
del siglo XVIII europeo, la educacin elemental presentaba un estado penoso: las famosas escuelas de
caridad, anexas a una parroquia, estaban regentadas por maestros de muy escasa preparacin docente, dada
la inexcusable condicin de ser miembros de la Iglesia anglicana, preocupados fundamentalmente por
ensear la religin a los nios.
La situacin de la enseanza secundaria y superior era algo mejor, aunque cualitativamente presenta
tambin un gran deterioro. Como es sabido, la enseanza secundaria segua formando parte de la
Universidad. A los doce o catorce aos, en general, los nios ingresaban en la facultad menor de Filosofa
para acceder, despus, a la facultad mayor de Teologa -la primera en importancia -, Cnones o Leyes y
Medicina. Esta breve descripcin es el fiel reflejo de cualquier universidad medieval. Pero mientras en
aquella poca la Universidad cumpla con la funcin primordial de dar a luz telogos -que tenan un puesto
muy importante en la estructura poltica de la Cristiandad - y juristas -que robustecan la autoridad del
Prncipe con las teoras romanistas -, al final del Antiguo Rgimen la Universidad medieval haca mucho
tiempo que haba dejado de satisfacer los intereses y las necesidades de su tiempo. Las sociedades europeas
estaban todas en un proceso acelerado de transformacin, y los Estados haca muchos aos que se haban
desprendido de la tutela del Imperio -cuyo poder era ya puramente simblico - y de la vinculacin con el
Papado -considerado como un poder temporal ms en competencia con los dems Estados -.
Esta situacin era general en toda Europa. Afectaba tanto a la vieja universidad de Pars como a
Universidades tan famosas como las de Oxford y Cambridge, abiertas slo a los miembros de la Iglesia de
Inglaterra. Lo cierto es que la Universidad europea se encontraba en abierta decadencia
cuando se producen los sucesos que dan paso a la Revolucin francesa y a la aparicin del Estado liberal.

2. El Estado liberal y la vertiente pblica de la educacin


En el desarrollo de la razn poltica hacia su autonoma, la nueva organizacin estatal se convertir en un
poder absoluto. Pero este crecimiento del Estado se va a ver contrarrestado, tambin desde el inicio de la
Edad Moderna, por otra tendencia de signo opuesto que camina lenta pero firmemente hacia la limitacin
del poder del Estado. Esta tendencia culmina en la Ilustracin, una de cuyas aspiraciones ser moralizar al
Estado, limitarlo, frenar su poder.
No deja de ser sugestivo pensar que cuando Hobbes escribe sus obras, destinadas a dar un slido apoyo al

Estado absoluto, otro filsofo de la poltica sienta las bases de un Estado que se sita en los antpodas del
Leviatn. No deja de ser paradjico tambin que Locke, partiendo del mismo estado de naturaleza
analizado por Hobbes, llegue a una conclusin completamente contraria a la del pensamiento hobbesiano:
los hombres, piensa Locke, decidieron constituirse en sociedad poltica para garantizar sus derechos,
derechos que se consideran ahora naturales, esto es, inherentes a la naturaleza de la persona humana,
derechos que no se estiman enajenados en modo alguno por el famoso contrato social. De esta manera el
Estado aparece como una organizacin poltica nacida para garantizar los derechos del hombre, naturales,
inalienables, imprescriptibles y anteriores al mismo nacimiento del Estado. Estos derechos, denominados
derechos de libertad o de defensa frente al Estado (libertad de imprenta, libertad de conciencia, libertad de
culto, libertad de expresin, etc.), constituyen un conjunto de libertades pblicas que son, sin duda, parte
importante de la esencia del Estado liberal.
Pero los derechos naturales, piensan los hombres de la Ilustracin, tienen una doble vertiente: de una parte,
constituyen una defensa frente a la opresin del Estado, un reducto privado que el Estado no debe invadir,
que el Estado debe respetar; de otra parte, expresan la aspiracin del hombre a gobernarse a s mismo, lejos
de la tutela de poderes paternales o patriarcales. Las libertades pblicas no agotan, pues, la consideracin
de los derechos del hombre. Al lado de las libertades pblicas se afirman tambin otros derechos que
conciernen al individuo como sujeto de la vida poltica -no como objeto-, como ciudadano que tiene
derecho a emanciparse del poder y a participar en l. Son los llamados derechos cvicos o polticos, base
del nuevo rgimen representativo, cuya mejor expresin es el derecho al sufragio. Aunque ahora no vamos
a ocuparnos de ellos, no debemos olvidar que estos derechos harn posible el control de los gobernantes
por los gobernados: son la base del rgimen democrtico (la democracia, se ha dicho, es la sociedad de los
ciudadanos). En este sentido, slo nos queda decir que el Estado liberal comprender pronto la necesidad
de tener ciudadanos ilustrados que hagan posible el nuevo rgimen (as, por ejemplo, la Constitucin
espaola de 1812 establecer tempranamente la obligacin de saber leer y escribir para poder "ejercer los
derechos de ciudadano").
Desde esta perspectiva, esta nueva clase de Estado, surgida como anttesis del Estado absoluto, va a ser
concebida como un puro artificio, como un mecanismo que se opone a la verdadera realidad que es la
sociedad. Es decir, mientras que en el Antiguo Rgimen el Estado se confunde con la sociedad, la
representa y acta por ella, ahora la sociedad se independiza del Estado afirmando la primaca de lo privado
ante lo pblico. Para moralizar el Estado, para limitar su poder -los liberales tendrn siempre presente la
imagen reciente del Estado absoluto donde la arbitrariedad del rey es la norma-, para evitar el abuso del
poder poltico se van a alzar los derechos naturales del hombre como lmite infranqueable a ese poder y se
va a acotar un espacio -el mercado- donde el Estado no puede intervenir.
Bobbio ha sealado con especial agudeza cmo el Estado y la sociedad van a ser considerados como
realidades abiertamente distintas y contrapuestas: de un lado, el Estado, pensado como un rgimen de
relaciones de poder entre gobernantes y gobernados, por tanto como un mbito de relaciones entre
desiguales; de otro lado, la sociedad, conceptuada como un mbito de relaciones entre iguales. De esta
forma, el Estado aparece como una esfera de poder que se ocupa de las instituciones polticas que regulan
la convivencia, mientras que la sociedad se contrapone como una esfera privada que se ocupa de "la riqueza
de las naciones".
Toda esta construccin terica se impone con la Revolucin francesa. Supone, en la prctica, el fin del
Estado absoluto, la limitacin del poder poltico por la existencia de unos derechos que el nuevo Estado
debe no slo respetar, sino tambin garantizar, y la mejor manera de hacerlo es no regulando, no
interviniendo, no haciendo (la lengua inglesa, con su conocida capacidad para lo concreto, definir el nuevo
papel del Estado con dos grficas palabras: "manos fuera"). Ahora bien, dentro de esta concepcin podra
esperarse que el nuevo Estado liberal limitase su intervencin al mnimo tambin en educacin. El
abstencionismo general que se predica del Estado supone la supresin de toda injerencia en el mundo de las
relaciones sociales y econmicas, como corresponde al famoso dogma liberal laissez-faire, laissez-passer,
le monde va de lui mme. Al Estado slo le compete asegurar el orden pblico como condicin previa
para que las fuerzas sociales y econmicas puedan desarrollarse de modo espontneo. Sin embargo, como
sabemos, la intervencin del Estado en la educacin va a alcanzar proporciones desconocidas en el pasado.
Cmo se explica esta situacin? La aclaracin hay que buscarla en la propia Revolucin Francesa.
El legado educativo de la Revolucin Francesa

Como he indicado en otro lugar, todo lo que sucede en la educacin durante el perodo 1789-1793 no es
ms que la consecuencia de un acto verdaderamente revolucionario: la nacionalizacin de los bienes
eclesisticos en noviembre de 1789. La Iglesia catlica de Francia sufragaba con las rentas de estos bienes,
entre otras actividades, los gastos de dos importantes sectores: la caridad o asistencia pblica y la
educacin. Al nacionalizarse estos bienes, estos dos campos, la beneficiencia y la enseanza, quedaron
prcticamente desasistidos. La solucin que dio la Asamblea en tan temprana fecha fue encomendar al
Estado la gestin directa de estas actividades sociales, convirtindolas as en servicio pblico. Fue una
autntica publicatio. A partir de ahora, el Estado francs se ocupar directamente de la beneficencia y de la
enseanza. Con ello, las medidas revolucionarias de la Asamblea no slo abolieron los estamentos
privilegiados o el rgimen seorial, sino que funciones realizadas por los citados estamentos, en este caso el
estamento eclesistico, se asignaron a una nueva Administracin, inaugurando as una poltica de servicios
pblicos de nueva planta, secularizados y estatales.
Ciertamente, esta revolucionaria medida no fue una improvisacin de la Asamblea. La Ilustracin francesa
vena pugnando desde mediados de siglo por una educacin estatal. Philosophes como Diderot o Rousseau,
parlamentarios famosos como La Chalotais o Rolland d'Erceville, profesores como Cuvier o Thibaut,
todos defendan la idea de una educacin que formara a la infancia y a la juventud en el molde nacional,
todos queran una educacin uniforme para Francia, todos deseaban que los fines de la educacin fueran
delimitados en funcin de las necesidades de la sociedad y no de los intereses de la Iglesia, todos queran
que los profesores fueran laicos y no eclesisticos, todos, en fin, apuntaban al Estado como protagonista de
la educacin.
La idea de la educacin como servicio pblico es, pues, el desenlace natural de un desarrollo ideolgico
impulsado y animado por la Ilustracin. No obstante, hay diferencias cualitativas entre la Ilustracin y la
Revolucin. Cuando los ilustrados franceses piensan en la educacin nacional, sus mentes estn todava
ancladas en la educacin estamental, no en la educacin popular (recordemos la famosa locucin de
Rousseau en el Emilio: "el pobre no tiene necesidad de educacin; la de su estado es suficiente").
Corresponde a los revolucionarios franceses el mrito de haber elaborado la idea de la educacin como
servicio pblico, el principio bsico de la educacin para todos. Es cierto tambin que no va a haber entre
los revolucionarios unanimidad sobre el alcance y extensin de la educacin como servicio pblico, pero s
va a existir un consenso en un punto fundamental: el nuevo sistema educativo debe ser un sistema pblico,
es decir, abierto a todos, atento a las necesidades de la sociedad, organizado y controlado por el Estado.
Ms all de este acuerdo bsico, las discrepancias sern muchas y muy variadas. Como ha sealado Moody,
fuera de la convergencia general en la concepcin del Estado como actor principal de la educacin, los
planteamientos son mltiples y, muchas veces, contradictorios: formar la elite de la nacin o elevar el
nivel cultural del pueblo?; control por parte del Estado o control de las autoridades locales?; limitacin
de la instruccin pblica a la enseanza primaria -dejando los dems niveles a la iniciativa privada- o
construccin de un sistema educativo nacional, publico y gratuito?; libertad de enseanza o monopolio
estatal?; la educacin como instrumento adecuado de transmisin de valores o, por el contrario, la
educacin como instrumento de emancipacin del hombre?
Como es sabido, las asambleas de la Revolucin discutirn infatigablemente diversos planes de estudio
donde se debatirn todos los problemas de la educacin moderna, adoptndose posiciones divergentes
segn el momento poltico y el predominio de una u otra faccin de la burguesa francesa. Estas
oscilaciones, a veces verdaderamente bruscas, se producirn tambin en las mismas normas
constitucionales. En efecto, la Constitucin de 1791, en su ttulo I, garantizar el establecimiento de "una
instruccin pblica, comn a todos los ciudadanos, gratuita respecto de aquellas partes indispensables para
todos los hombres". Es decir, la Constitucin de 1791 garantiza la creacin de un servicio pblico de
enseanza, abierto a todos los ciudadanos, pero cuya gratuidad se limita a la educacin popular. Esta
concepcin es la que predomina en la primera fase de la Revolucin y en ella subyace la idea de un sistema
pblico de enseanza con dos tramos educativos distintos: instruccin elemental para el pueblo, y, por
tanto, gratuita; instruccin superior para las capas medias y altas de la sociedad, y, por tanto, onerosa. Es la
concepcin que triunfar en el siglo XIX.
En la segunda fase de la Revolucin, en la etapa jacobina, la instruccin pblica ocupa un lugar ms
relevante. En la nueva Declaracin de Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 24 de junio de 1793, en el
artculo 22, se dice: "La instruccin es necesaria a todos. La sociedad debe favorecer con todo su poder el
progreso de la razn pblica y poner la instruccin al alcance de todos los ciudadanos". La diferencia es

importante: no es la instruccin elemental, sino la instruccin a secas la que constituye una necesidad de
todos los ciudadanos. Es el antecedente moderno del derecho a la educacin. Es la concepcin que triunfar
en el siglo XX.
Las funciones pblicas de la educacin
El legado poltico de la Revolucin Francesa es, sin duda, extraordinariamente rico y, en cuanto tal, lleno
de tendencias que no siempre encajan bien entre s. Tal es el caso de la educacin, punto de conflicto de
mltiples corrientes, algunas de las cuales ya hemos esbozado anteriormente. Ahora debemos detenernos en
la anttesis que se produce entre aquellas tendencias que ven en la educacin un poderoso instrumento de
control social y aquellas otras que suean con la educacin como factor de emancipacin y cambio
sociales.
Como ha sido puesto de relieve en mltiples ocasiones, la idea de la educacin como instrumento de
emancipacin va ligada al principio de igualdad y a la segunda fase de la Revolucin, a la que protagonizan
los jacobinos. Se trata de conseguir no slo la igualdad jurdica, sino tambin la igualdad social, y para ello,
piensan los jacobinos, nada mejor que promover el acceso general a la educacin, poderoso instrumento
para superar las desigualdades sociales; la educacin, diramos hoy, debe ser un factor de movilidad social.
Por otra parte, se piensa tambin que la educacin debe cumplir objetivos ms ambiciosos que la mera
instruccin o la mera movilidad si de verdad se quiere formar hombres, ciudadanos, autnticos
republicanos, si de verdad se desea lograr "una entera regeneracin", "un pueblo nuevo". Para ello es
necesario terminar con la desigualdad producida por la misma educacin, es preciso acabar con la
desigualdad entre la ciudad y el campo, hay que terminar con la desigualdad econmica que impide la
igualdad real ante las luces, es necesario, en fin "aplicar la santa ley de la igualdad" a la educacin. El
proyecto educativo de Le Peletier obedece a estas premisas.
Sin embargo, no ser este aspecto de la educacin el que triunfe. El Estado liberal del siglo XIX y buena
parte del XX har suya la idea de la educacin como factor de integracin poltica y de control social.
Desde el punto de vista de la integracin poltica, el Estado liberal concebir la educacin como elemento
sustancial para el logro de una nueva lealtad y procurar que las clases medias y superiores, base del nuevo
rgimen representativo, tengan fcil acceso a la enseanza secundaria y superior (aunque ambos tipos de
enseanza suministrarn los nuevos cuadros que la nueva Administracin necesita, la integracin poltica
seguir siendo uno de los objetivos principales). Como ha puesto de relieve Dominique Julia, sta fue una
idea que nace de la misma Revolucin, pues de la misma manera que para la Iglesia catlica la primera
misin de la educacin era hacer de los cristianos buenos creyentes y fieles practicantes, para la Revolucin
la funcin esencial de la enseanza ser la de inculcar los valores liberales y democrticos.
La educacin como factor de integracin poltica tuvo, pues, un papel muy importante: la realidad confirm
que fue uno de los actores de la socializacin poltica que mejor supo crear una nueva lealtad al nuevo
rgimen; fue un elemento importante para el reclutamiento de la elite poltica que el Estado necesitaba; fue,
incluso, la base de la integracin vertical entre las diferentes regiones con mayor o menor conciencia de la
identidad nacional. Recientemente, el profesor Green ha defendido la tesis de que la propia formacin del
Estado liberal va unida inexorablemente a la creacin de los sistemas educativos nacionales, no slo por lo
que stos supusieron para la construccin del aparato poltico y administrativo del Estado, o por la funcin
que cumplieron aglutinando en su seno las creencias que legitiman el poder del nuevo Estado, sino tambin
porque los sistemas educativos nacionales desempearon un papel primordial en el despliegue y desarrollo
del mismo Estado liberal. Si la propia formacin del Estado liberal fue una revolucin cultural profunda,
Green coloca a la educacin en el corazn de este proceso: los sistemas educativos nacionales del siglo
XIX asumieron una responsabilidad primaria en el desarrollo poltico del Estado. Esta asuncin de
responsabilidades polticas no fue obra del propio sistema educativo, dice Green, sino una asignacin de
fines que le fue dictada por el Estado liberal, consciente de su importancia para su propia supervivencia y
consolidacin.
En segundo lugar, pero no por ello menos importante, la educacin se mostr pronto como un formidable
instrumento de cohesin social y nacional. El Estado, en todos los pases europeos o de cultura occidental,
impuls y cre los sistemas educativos nacionales asignndoles mltiples funciones pblicas que stos
supieron realizar: en algunos pases, como fue el caso de los Estados Unidos de Amrica, la educacin fue
el crisol que permiti la asimilacin de las culturas de los inmigrantes y la integracin de stos en un
cultura nacional; en otros pases como Francia, el sistema educativo fue un poderoso factor de

consolidacin nacional mediante la extensin e implantancin hasta la ltima aldea de la lengua nacional;
en Pases como Alemania o Italia la educacin se convirti en un auxiliar imprescindible para la unificacin
de la conciencia nacional contribuyendo as poderosamente a la forja de una nueva identidad nacional; en
todas las sociedades europeas el sistema educativo cumpli con la funcin de transmitir los valores de la
clase dirigente, los valores de la burguesa liberal; incluso, cuando la revolucin industrial fue un hecho, la
educacin, especialmente la enseanza tcnica y superior, recibi la misin de suministrar los
conocimientos precisos que demandaba la nueva situacin, en un proceso que afect de modo desigual a los
diversos pases.
La pluralidad de funciones pblicas que se asignaron a la educacin es manifiesta. Aunque todas ellas
revistan singular importancia, debemos destacar que, siendo el siglo XIX el siglo de las nacionalidades, a la
educacin se le seal un papel integrador de primera magnitud. Aunque las relaciones entre el Estado y la
sociedad se desarrollaron en general dentro del esquema liberal -autonoma para la sociedad, inhibicin
para el Estado-, en este punto, ningn Estado europeo se mostr como un agente pasivo en la constitucin
de nuevas naciones o en la consolidacin de las ya existentes. Como ha afirmado Hobsbawm, el Estado,
utilizando una veces instrumentos coercitivos -como el jercito nacional en el caso de Alemania o Italia- y
otras instrumentos pacficos -como la educacin-, nacionaliz las sociedades de Europa. Y en este proceso,
en que el Estado irradi nacionalismo sobre la nacin, la educacin se convirti, tanto en las naciones
viejas como en las nuevas, en la institucin nacionalizadora ms adecuada.
Fruto de este proceso fueron los sistemas educativos nacionales, que, con ms propiedad, deberamos
llamar sistemas educativos estatales. La diferencia con el antiguo aparato del Antiguo Rgimen es notoria,
ya que durante tan largo periodo el aparato escolar fue, como se ha dicho, una "escuela de mosaico", es
decir, un conjunto de instituciones educativas superpuestas, gestionadas normalmente por la Iglesia y por
las autoridades locales. En cambio, con el Estado liberal aparece el sistema educativo en sentido estricto,
esto es, lo que Archer ha definido con acierto como un conjunto de instituciones diferenciadas, de mbito
nacional, destinadas a la educacin formal, cuyo control e inspeccin corresponden al Estado y cuyos
elementos y proceso estn relacionados entre s.
De esta forma, el Estado liberal crea en todos los pases europeos un sistema donde los fines de la
enseanza son definidos por los representantes de la nacin reunidos en el Parlamento -definicin que ser
ms autentica conforme se vaya extendiendo el sufragio a lo largo del siglo-, dotado por las autoridades
estatales de una ordenacin acadmica que regula los diversos niveles educativos con sus correspondientes
planes de estudio, configurado en general con bastante homogeneidad, financiado con fondos pblicos, y,
finalmente, secularizado, es decir, entregado a las decisiones y competencia de los poderes pblicos.
Pero la formacin del sistema educativo nacional no fue, como sabemos, un hecho pacfico. El
desplazamiento del monopolio eclesistico por la potestad del Estado fue una larga lucha. Ello plante un
problema nuevo que la Europa del Antiguo Rgimen no haba conocido: la consideracin de la educacin
como un derecho de los particulares o de las organizaciones no estatales frente al Estado, y con ello el
derecho a impartir la enseanza.

La educacin como derecho de libertad


La concepcin liberal del Estado es, como se ha sealado en ms de una ocasin, la ms consciente y
coherente teora de la primaca de lo privado sobre lo pblico. Es la afirmacin de un mbito privado en
donde el Estado no debe intervenir, una esfera rodeada de derechos que el Estado debe respetar y
garantizar. Estos derechos se configuran, como sabemos, como derechos de libertad o de defensa frente al
Estado, como un haz de derechos que, de acuerdo con el iusnaturalismo triunfante, son innatos, anteriores y
superiores al mismo Estado; ms an, derechos para cuya proteccin nace la sociedad poltica, el mismo
Estado.
Ahora bien, dentro del nuevo marco poltico que el Estado liberal representa, la educacin no se constituye
en sentido estricto como un derecho del individuo sino, como acabamos de ver, como una atribucin del
Estado. Ello es as porque para la doctrina iusnaturalista de la poca las exigencias fundamentales que
brotaban del pretendido estado de naturaleza respondan a necesidades fundamentales de la sociedad. En el
estado histrico de la sociedad del siglo XVIII el principal problema era el de la opresin del Estado
absoluto, representado tanto por la figura del monarca omnipotente como por la de las diferentes iglesias
aliadas con la monarqua absoluta. De ah que, desde la perspectiva del individuo, los derechos naturales
hagan referencia a unas determinadas libertades pblicas y no a otras (libertad de conciencia, libertad de

expresin, habeas corpus, etc.), y que, desde la perspectiva de la sociedad, se reclame la autonoma de sta
respecto del Estado. En la conciencia poltica del momento, la educacin, salvo algunos destellos
fulgurantes a los que ya hemos hecho referencia, no fue sentida como un derecho, sino como una necesidad
evidente para el nuevo Estado.
Vista ya la paradoja que supuso la afirmacin de un Estado liberal y la construccin de un sistema
educativo estatal, debemos abandonar por ahora el anlisis de la educacin desde la perspectiva del Estado
y situarnos en la perspectiva del individuo o de las organizaciones no estatales. Ser precisamente la
presin de estas organizaciones -especialmente la Iglesia o las iglesias- la que dar lugar a la contemplacin
de la educacin desde su vertiente privada: aparece as en el siglo XIX el problema de la libertad de
enseanza, considerada sta como un derecho de defensa frente al Estado, igual que los dems derechos ya
reconocidos. La batalla ser larga y salpicaduras de la misma llegan an hasta nosotros.
Lo primero que se debe aclarar es que no cabe hablar histricamente de la libertad de enseanza sino, como
se ha sealado con gran perspicacia, de libertades en la enseanza, porque ya desde el principio aparecen
ligadas tanto la libertad de crear un establecimiento privado -para ensear en l- como la libertad de
trasmitir conocimientos, reivindicndose que el Estado ni debe interferir en la creacin de centros privados
ni inmiscuirse en la libre comunicacin de la docencia. Es decir, que la libertad de enseanza aparece ab
initio con un contenido dual: derecho a la libertad de creacin de centros docentes y derecho a la libertad de
ctedra.
Por tanto, desde el principio del siglo XIX la educacin como derecho de libertad se reviste de una notable
ambivalencia. Ello explica, en mi opinin, que en el siglo XIX la izquierda europea sea al mismo tiempo
defensora de la libertad de enseanza, entendida como libertad de ctedra, y enemiga de esta misma
libertad, entendida como derecho a la creacin de centros docentes, normalmente confesionales, desde los
que se combate incansablemente al nuevo rgimen liberal. Por el contrario, la derecha europea har de la
libertad de enseanza -en su acepcin de libertad de creacin de centros docentes - un bastin de su
actividad, al mismo tiempo que rechazar la libertad de ctedra por considerarla una libertad perniciosa e
inadmisible.
Tampoco la libertad de creacin de centros de enseanza encierra en s un modelo unvoco. As, por
ejemplo, la libertad de crear centros docentes ser invocada en la Espaa de la Restauracin para hacer
frente al Estado confesional y a su notable influencia sobre la educacin, dando lugar con ello a la
Institucin Libre de Enseanza, cuya aportacin a la pedagoga espaola hoy nadie pone en duda. Otro
ejemplo significativo lo encarna la Italia de mediados del siglo pasado: antes de la unidad nacional, la
escuela privada, nacida al amparo de la libertad de creacin de centros docentes, es una escuela laica,
pedaggicamente muy avanzada; despus de esa fecha, la escuela privada se hace confesional (la
explicacin es histricamente evidente: la escuela privada laica surge como reaccin frente a una escuela
estatal prcticamente confesional, administrada por unos Estados como los italianos muy dbiles y muy
necesitados de fuerte apoyo por parte de la Iglesia; despus de la unidad, el Estado italiano se hace laico, lo
que obliga a la Iglesia a buscar en la escuela privada confesional el campo de actuacin futura).
Que papel adopta el Estado frente a la libertad de creacin de centros docentes? Como es sabido, el Estado
napolenico proclamar a principios del siglo un monopolio de iure sobre la enseanza -aunque de facto
entregue la enseanza elemental a la Iglesia -. Este ejemplo impulsar a muchos Estados a seguir por el
camino del monopolio. Sin embargo, perteneca a la esencia del Estado liberal el reconocimiento de todos
los derechos de libertad. As, paulatinamente, se fue produciendo un proceso que, segn Embid, comprende
diversas fases: libertad negada, en general, en los primeros aos del siglo XIX; posteriormente, libertad
tolerada; despus, hacia la mitad del siglo, libertad aceptada y reconocida; libertad consagrada en las
constituciones desde el ltimo cuarto de siglo en adelante; finalmente, libertad subvencionada desde la
segunda posguerra mundial hasta nuestros das. Pero este largo proceso ha dibujado un mapa europeo de
grandes diferencias: desde pases donde prcticamente la enseanza privada ha desaparecido -por ejemplo,
en el mbito de los pases nrdicos - hasta pases donde este tipo de enseanza tiene un peso especfico,
mayor o menor -como es el caso de Holanda, Blgica o Espaa -, pasando por situaciones intermedias
como las que presentan Alemania, Italia o Francia donde existe con carcter minoritario.
La otra vertiente de la libertad de enseanza, la libertad de ctedra, ha tenido tambin una azarosa
existencia. Defendida en la Revolucin por Condorcet como un derecho del profesor a la libertad de
expresin dentro de su aula, se convierte tambin en un derecho de libertad o de defensa frente al Estado,

en un campo de la actividad humana donde el Estado no puede ni debe intervenir: repugna a la conciencia
del ciudadano que el Estado pretenda imponer una verdad oficial por medio de la enseanza. Este derecho
ser reconocido tambin en las constituciones del siglo XIX, aunque su realizacin prctica no ser fcil,
siendo vulnerado muchas veces tanto por los Estados confesionales como por los Estados laicos.
Circunscrito al principio a la Universidad, ha sido en nuestro siglo extendido a otros niveles educativos,
aunque con las limitaciones propias que imponen los sujetos a los que va dirigida.

3. El Estado de bienestar: la educacin como derecho social


La estructura del sistema educativo propugnado por el Estado liberal adopt una forma bipolar: todos los
nios tenan acceso a la enseanza elemental pero sta era un compartimento estanco que no tena relacin
alguna con el resto del sistema educativo; slo una pequea parte de la poblacin escolar interrumpa el
curso normal de la enseanza elemental para pasar a cursar la enseanza secundaria y la universitaria o
superior. Como ya qued indicado, esta estructura fue uno de los modelos que alumbr la Revolucin
Francesa, pero no el nico.
Junto a la lnea liberal se ha reseado tambin la existencia en la Gran Revolucin de otra tendencia que
haca hincapi en la necesidad de ampliar las funciones del Estado para evitar que los derechos y libertades
reconocidos por ste se convirtieran en meras declaraciones formales carentes de contenido real. Esta
propensin, que va a residenciarse fundamentalmente en las filas jacobinas, considera que la educacin no
puede ser atributo ni de ningn estamento ni de ningn grupo social, so pena de que la educacin se
convierta en s misma en un factor de opresin y de desigualdad social. De ah que para los jacobinos la
educacin deba ser asumida por el Estado para hacer efectivo el principio de la igualdad ante las luces.
Como vimos, para los jacobinos la instruccin a secas es necesaria a todos. Subyace aqu la concepcin de
la educacin como un derecho del ciudadano y como una responsabilidad del Estado. Pero, como tambin
vimos, el fracaso de los jacobinos llev consigo el quebranto y posterior desaparicin de esta concepcin.
Pero aunque se impuso la estructura bipolar de la enseanza en todo el continente europeo, la propensin a
la igualdad no fue absolutamente aherrojada a las tinieblas. La historia del siglo XIX es, entre otras cosas,
la historia de esta tendencia por implantar, en primer lugar, la universalidad de la enseanza elemental, o en
otras palabras, el derecho a la educacin bsica. Surge as el objetivo de la escolaridad obligatoria, la
inclinacin a ampliar progresivamente la duracin de la escolaridad obligatoria, la cuestin de la gratuidad
por medio de la financiacin pblica, etc. Todas estas conquistas sociales, que se irn produciendo a lo
largo del siglo XIX en todas las sociedades europeas, no se conseguirn sin gran oposicin: la vieja
concepcin estamental de que cada individuo nace con un lugar asignado en la sociedad o el convencional
debate sobre la educacin de los pobres persistirn durante muchos aos en la mentalidad de los europeos.
En el fondo de esta tensin late el temor de las capas dominantes a una instruccin universal que produjera
una poblacin alfebatizada e ilustrada, y, en consecuencia, consciente de sus derechos polticos y laborales.
Fue preciso, muy avanzado el siglo, que se generalizara la revolucin industrial para que las elites
directoras se convencieran de los beneficios que reportaba disponer de una poblacin instruida.
Pero la escolarizacin obligatoria, universal y gratuita, tena en s graves limitaciones: en primer lugar,
porque dicha escolarizacin se circunscriba slo a la enseanza primaria o elemental; en segundo lugar,
porque era considerada fundamentalmente como un deber de los padres, no siempre muy celosos en el
cumplimiento de esta obligacin; en tercer lugar, porque se configuraba como un deber del Estado que se
limitaba principalmente a imponer legalmente la escolarizacin obligatoria y a financiarla, pero no a
realizar un esfuerzo econmico por conseguir efectivamente la escolarizacin universal. Fue preciso
esperar a la aparicin del Estado de bienestar, en la terminologa de los politlogos, o del Estado social de
derecho, en la expresin divulgada por la dogmtica jurdica alemana, para que la tendencia iniciada en
1793 llegar a su culminacin y se considerase a la educacin como un derecho fundamental. La educacin
entraba as a formar parte de lo que se ha llamado los derechos de la segunda generacin: los derechos
sociales.
La aparicin de los derechos sociales o derechos prestacionales es fruto de una larga transformacin del
Estado liberal. Mientras que las libertades pblicas surgen en el Estado liberal con un contenido
esencialmente negativo, orientadas a negar la accin del Estado, a procurar que ste se limite a no
intervenir, a no hacer, respetando, por tanto, un recinto privado rodeado y protegido por los derechos de
libertad, en el Estado de bienestar o Estado social de derecho la constitucin de la educacin como derecho
social va a exigir precisamente todo lo contrario, va a demandar la intervencin del Estado y, para ello, una

ampliacin de los poderes del Estado.


Los derechos sociales suponen, pues, una transformacin importante del Estado del siglo XX. Este proceso
puede situarse en torno a la primera guerra mundial, con la influencia innegable de la constitucin mejicana
de Quertaro, de la Revolucin rusa y de las conmociones producidas en la primera posguerra mundial. Es
ahora cuando se abre paso la teora que considera los derechos del hombre no slo como derechos de
contenido negativo, que lgicamente se mantienen y se consolidan, sino tambin como derechos que exigen
prestaciones positivas por parte del Estado para que el hombre pueda desarrollarse plenamente.
Esta evolucin cierra un largo ciclo de la humanidad. Como Bobbio ha sealado, en el rgimen poltico
anterior al Renacimiento los hombres slo tenan deberes, no derechos. En el Estado absoluto los
individuos seguan teniendo deberes pero en todos los pases europeos el derecho a la propiedad se
constituy como un derecho privado que defenda al individuo de las arbitrariedades del poder del rey. En
el Estado liberal o Estado de derecho el individuo tena frente al Leviatn no slo derechos privados como
la propiedad, sino tambin derechos pblicos: el Estado liberal es el Estado de los ciudadanos, poseedores
de derechos polticos y de derechos de libertad. Finalmente, en el Estado de bienestar o Estado social de
derecho el hombre ve reconocidos sus derechos sociales, culminado as un largo proceso de autonoma y de
emancipacin.
La aparicin de los derechos sociales supone tambin una transformacin de la concepcin poltica del
hombre. Ya no se parte del reconocimiento de la persona como un ente abstracto o genrico, sino que ahora
el ser humano es visto en su especificidad, en sus distintas maneras de estar en la sociedad, como menor,
como adulto, como anciano, como mujer, como minusvlido, confluyendo normalmente en un mismo
sujeto varios derechos derivados de las distintas situaciones en que el individuo se encuentra.
Este proceso de individualizacin del hombre comienza, en el mbito jurdico, con la Constitucin de
Weimar en la Alemania de la primera posguerra mundial. En esta Constitucin se inserta un catlogo de
derechos y libertades que, aunque muchos de ellos responden a la concepcin del liberalismo clsico,
anuncian, sin embargo, una nueva realidad. Efectivamente, si leyramos atentamente esta Constitucin,
veramos que en ella se regulan situaciones no previstas por las concepciones abstractas del liberalismo del
siglo XIX: as, se regula la situacin del hombre como patrono o como obrero, como productor o como
consumidor, como alumno o como profesor, etc. Este cambio profundo de la mentalidad imperante se va a
acelerar al incidir en l las perturbaciones propias de la crisis econmica de 1929 y la respuesta que
representa el New Deal.
Despus de la segunda guerra mundial esta corriente de opinin se consolida en la mayor parte de los
pases de Europa. Ser la Constitucin italiana de 1947 la que abra el camino, estableciendo en su artculo
tercero que "pertenece a la Repblica eliminar los obstculos de orden econmico y social que, limitando
de hecho la libertad y la igualdad de los ciudadanos, impiden el pleno desarrollo de la persona humana".
Esta declaracin, pronto incorporada a las constituciones europeas posteriores, significa el repudio o la
superacin del liberalismo clsico. Ya no ser la competencia privada o el juego libre del mercado los que
traern consigo una mejora de las condiciones de vida, sino que ser la intervencin del Estado la que
garantice los derechos sociales del ciudadano: trabajo, vivienda, educacin, sanidad. Es la hora del Estado
de bienestar.
En el mbito de la educacin, esta concepcin va a suponer en la mayora de los pases europeos la ruptura,
o el debilitamiento, de la estructura bipolar de la enseanza. Por primera vez en la historia europea de la
educacin, la enseanza secundaria no va a ser concebida como una barrera que impide el paso de una
determinada clase social, sino que el bachillerato va a abrirse a toda la poblacin escolar. El derecho a la
educacin implica ahora no slo el derecho a recibir una educacin elemental, sino tambin el acceso a la
enseanza secundaria y, lo que no deja de ser relevante, a la enseanza universitaria o superior. Fruto de
esta concepcin es la escolarizacin masiva de la poblacin en todos los niveles educativos. Tambin la
aparicin de problemas nuevos derivados de la masificacin: fuerte incremento del gasto pblico,
devaluacin de la enseanza, inflacin de ttulos acadmico, etc. No obstante, la reaccin de los Estados
europeos, en general, no ha sido la de restringir el mbito del derecho a la educacin o abdicar de sus
responsabilidades, sino la de aumentar los recursos, impulsar la formacin profesional de nivel medio o
superior, acentuar las exigencias de acceso a la enseanza universitaria o redefinir sus propios niveles de
prioridades (en este sentido es significativo que la ley francesa de 1989, de orientacin sobre la educacin,
establezca en su artculo 1 que "la educacin es la primera prioridad nacional").

La aparicin de los derechos sociales no ha supuesto la disminucin de los dems derechos de la primera
generacin. En cierto modo tiene razn Garca de Enterra cuando afirma que todos estos derechos tienden
a confundirse. La razn est en que las libertades pblicas se han convertido en nuestros das en un fin del
Estado, al que no slo se le exige no hacer, sino que tambin se le pide actuar para que las libertades
pblicas no perezcan: los derechos de libertad o de defensa se han convertido en buena parte en derechos
sociales o prestacionales. En este sentido, cabe preguntarse si los ciudadanos estn dispuestos hoy a perder
las conquistas individuales -los derechos de libertad- y sociales -los derechos prestacionales- que son fruto
de una larga evolucin histrica y de una larga lucha para su consecucin.

La internacionalizacin de los derechos sociales


El derecho a la educacin como derecho social o prestacional no se ha detenido en el umbral de las
constituciones, tambin se ha internacionalizado. Como los dems derechos sociales, la educacin se ha
incorporado al Derecho pblico internacional, operndose un fenmeno de trascendentales consecuencias.
A estos efectos, se han sealado las siguientes: en primer lugar, el individuo, o los grupos sociales, se han
convertido en sujetos del Derecho internacional; en segundo lugar, los derechos sociales han sufrido un
proceso de positivacin al haber sido reconocido no slo por las declaraciones internacionales, sino
tambin por los convenios multilaterales entre los Estados; por ltimo, estos derechos han conseguido
amplia cobertura en la jurisdiccin de los organismos internacionales. De todo ello lo que interesa resaltar
ahora es que, aparte de la revolucin que pueda suponer para el Derecho internacional que no sean slo los
Estados los sujetos del mismo, sino tambin los individuos, lo importante es que la regulacin internacional
de estos derechos tiene en determinados casos fuerza vinculante para los propios Estados, pudiendo
invocarse tales derechos ante los tribunales internacionales.
Es cierto que algunos textos internacionales no obligan a los Estados, como es el caso de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de 1948, cuyo artculo 26 proclama el derecho de toda persona a la
educacin, y que slo tiene una autoridad moral para los Estados. Pero son ya varios los tratados
internacionales que han sido ratificados por diversos Estados europeos que tienen fuerza de obligar en los
respectivos territorios nacionales. Entre ellos destaca el Pacto Internacional de Derechos Econmicos,
Sociales y Culturales de 1966, que sometido a la cautela de demorar su entrada en vigor hasta que no fuera
ratificado por treinta y cinco Estados, obtuvo vigencia en 1976 al rebasarse con creces el nmero de
Estados ratificantes. La importancia de este convenio multilateral reside en que tales Estados deben adoptar
un papel activo en la realizacin de estos derechos, ya que la ratificacin del Pacto supone que sus normas
pasan a formar parte del ordenamiento interno con la misma fuerza vinculante que las dems normas que
integran su ordenamiento jurdico. Transcribo a continuacin, por su importancia, el artculo 13 del Pacto,
que en sntesis afirma lo siguiente:

el reconocimiento del derecho de toda persona a la educacin.

los fines de la educacin se orientan al pleno desarrollo de la personalidad humana y al


fortalecimiento y respeto de los derechos humanos y libertades fundamentales. Asimismo, debe
fomentar los hbitos de comprensin, de tolerancia y de amistad entre todos los pueblos.

la enseanza primaria es reconocida como un nivel obligatorio asequible a todos los hombres
gratuitamente.

la enseanza secundaria, en sus diferentes formas, incluso la enseanza secundaria tcnica, debe
ser generalizada y hacerse accesible a todos, por cuantos medios sean apropiados, y, en particular,
por la implantacin progresiva de la enseanza gratuita.

la enseanza superior debe hacerse igualmente accesible a todos, sobre la base de la capacidad de
cada uno, por cuantos medios sean apropiados, y en particular por la implantacin progresiva de la
enseanza gratuita.

se reconoce la libertad de los padres de escoger para sus hijos escuelas distintas de las creadas por
las autoridades pblicas, as como el derecho que les asiste para que sus hijos reciban la educacin
religiosa o moral que est de acuerdo con sus propias convicciones.

se reconoce la libertad de los particulares y entidades para establecer y dirigir instituciones de

enseanza, a condicin de que respeten los fines de la educacin sealados en el pacto y de que se
ajusten a las normas mnimas que prescriba el Estado.
En la actualidad, y como consecuencia del largo proceso que hemos tratado de explicar, la educacin se ha
convertido en una institucin pblica muy compleja que cumple mltiples fines. Sigue conservando, es
cierto, la vertiente privada que siempre tuvo, pero las funciones pblicas de la educacin siguen siendo hoy
tan importantes, o ms, que en el siglo del Estado liberal. Querer identificar la educacin con un bien ms
producido por el mercado, como ha pretendido la "revolucin conservadora", contradice nuestra memoria
histrica: ni la escolarizacin universal, ni el acceso popular a la enseanza secundaria, ni la apertura de la
enseanza universitaria son obra espontnea del mercado; el examen de la realidad nos dice que son obra
de la accin continuada de los poderes pblicos. Es cierto que la exaltacin de lo pblico puede llevarnos
-como ha sucedido en nuestro siglo - a la aberracin del Estado totalitario, pero la privatizacin de lo
pblico puede llevarnos tambin a tiempos pasados en que el individuo estaba a merced de otros poderes,
ms fuertes y ms implacables que el mismo Estado. En el nivel actual de la civilizacin humana, la
consideracin de la educacin como un derecho que pertenece a todos los hombres sin distincin alguna,
parece un valor difcilmente renunciable. De este valor, el Estado, la sociedad polticamente organizada, es
el nico garante. Los hombres, hasta el presente, no hemos sabido construir otra cosa.