Está en la página 1de 8

MAYAS DE CAMPECHE

LOS MAYAS EN LA PENNSULA DE YUCATN


VIEJAS IDEAS, NUEVAS IDEAS
Adriana Velzquez Morlet, Enrique Nalda

Los recientes trabajos en Calakmul confirman que se trata de un


gran centro regional del Clsico Tardo e indican que jug un papel
muy importante en el desarrollo de la regin desde pocas muy
tempranas. La enorme extensin del sitio, la monumentalidad de
sus principales estructuras y la gran cantidad de estelas
encontradas justifican lo primero; el reciente hallazgo del friso
estucado en una subestructura del Edificio II, lo segundo. Foto:
Fulvio Eccardi
LAS INVESTIGACIONES REALIZADAS EN LOS LTIMOS TIEMPOS EN LA
PENNSULA DE YUCATN HAN PROPORCIONADO UN CAUDAL DE
INFORMACIN, QUE HA LLEVADO A REPLANTEAR LAS IDEAS VIGENTES
DESDE HACE 50 AOS SOBRE LA HISTORIA DE LOS ANTIGUOS MAYAS
EN ESA REGIN.

Los primeros textos de sntesis sobre los mayas antiguos son de la primera
mitad del siglo XX. El ms influyente de esos escritos pioneros es, sin duda, The
Ancient Maya, libro de Sylvanus Morley cuya primera edicin es de 1946.
Funcion como texto de divulgacin pero, tambin, de sntesis del conocimiento
acumulado hasta esa fecha, y como transmisor de ideas sobre la historia de los
mayas, que fueron compartidas durante muchos aos por los acadmicos. Esas

ideas han tenido un curioso devenir: muchas han sido enteramente desechadas,
otras han regresado del olvido. De estas ltimas, la ms importante es la idea de
que la agricultura maya era, fundamentalmente, de tumba y quema, una tcnica
en la que las parcelas se habilitan por corte y quema de la vegetacin en pie, se
siembra entre las cenizas producidas al quemarse la vegetacin cortada, ya seca
y, despus de dos o tres aos de produccin, se abandona la parcela a fin de
que
el
suelo
recupere
su
fertilidad.
Apoyados en gran medida en imgenes de foto area y de radar, muchos
mayistas llegaron en los setenta a rechazar esta idea y a suscribir la tesis
alternativa de que la economa agrcola de los mayas no era diferente a la de los
habitantes del Centro de Mxico, que la tcnica de tumba y quema era slo una
estrategia ms dentro de una amplia gama de tcnicas entre las que se
encontraba la de cultivo en "campos levantados", equivalentes a las chinampas
de, por ejemplo, el Lago Chalco-Xochimilco. Estudios recientes han demostrado,
sin embargo, que si bien los mayas conocan y practicaban la hidroagricultura,
que llegaron a construir campos levantados, trazaron sistemas de riego y de
drenaje y, tambin, terrazas para contener la erosin del suelo, la tcnica
agrcola dominante y generalizada fue, sin duda, la de tumba y quema. Esa
tcnica, por su alta productividad y adaptabilidad a las condiciones ambientales
del rea maya, fue base suficiente para el desarrollo -espectacular y complejo,
como
lo
fuede
esas
sociedades.
De esta manera, las ideas de Morley sobre la agricultura maya, compartidas
extensamente por sus contemporneos, siguen, en esencia, vigentes.
TEOCRACIA,
GUERRA
Y
COLAPSO
Muchas otras de las ideas de Morley han sido, sin embargo, superadas. La
primera -y a pesar de voces aisladas que siguen defendiendo la tesis de una
sociedad temprana maya esencialmente teocrtica- es la caracterizacin del
Clsico maya como un periodo, segn Morley, de "comparativa tranquilidad",
idea difcil de mantener cuando ya se conocan los murales de Bonampak y se
tenan mltiples registros en estelas de ese periodo de cautivos de guerra
(individuos o pueblos completos conquistados). Hoy da, con un cmulo de
evidencia adicional que la contradice, no es posible sostener la tesis de que los
enfrentamientos blicos a gran escala, el sacrificio humano y, en general, la
violencia como modus operandi son caractersticas exclusivas del Posclsico.
Queda por definir, sin embargo, si las guerras tuvieron siempre el propsito de
someter a otros pueblos a fin de obtener tributo, o en algn momento fueron
simples confrontaciones entre elites sin otro propsito que el ejercicio mismo de
un ritual y el hacerse de cautivos para el sacrificio. Pero, haya sido una actividad
circunscrita al mbito de lo simblico o con intenciones mucho ms materiales, el
hecho es que hoy da no hay duda de que la guerra fue una constante a lo largo
de toda la historia de los mayas. Lo que queda por delante es explicar su
persistencia, es decir, encontrar las razones detrs de ese belicismo cclico o
permanente.
Otra idea ya abandonada es la del "colapso" del Clsico maya en las Tierras

Bajas del sur y el consecuente desplazamiento del clmax cultural hacia el norte
de Yucatn en el Posclsico. Morley defendi la existencia de tal colapso y
disert extensamente sobre sus causas. Se entiende su pertinencia cuando se
plantea el problema desde la perspectiva estrecha que ofrece el anlisis de los
dos sitios en los que la Institucin Carnegie, para la cual trabajaba Morley, realiz
la mayor parte de sus investigaciones: Uaxactn, Guatemala, y Chichn Itz,
Yucatn, y las reas que los rodeaban. En esa perspectiva es notorio el
abandono masivo de la llamada rea nuclear de Uaxactn-Tikal, sin reocupacin
posterior, la coincidencia de tal acontecimiento con el fin del registro de fechas en
cuenta larga (referidas a un origen especfico: 3113 a.C., fecha de la creacin del
mundo segn los mayas) y el florecimiento simultneo de los sitios del norte de
Yucatn. El tema sigue abierto pero ya no como un colapso generalizado, ni
nico. La diferencia es que ahora la perspectiva es mayor: en el rea maya hay
sitios que sufrieron fuertes depresiones poblacionales en pocas tempranas, de
las cuales se recuperaron, como por ejemplo El Mirador, en Guatemala; tambin
hay sitios con una ocupacin continua desde el Preclsico hasta la Colonia,
como por ejemplo Lamanai, en Belice; sitios que sufrieron dos o tres oscilaciones
demogrficas de importancia, como por ejemplo Kohunlich, en Mxico; en fin,
muchos sitios de las Tierras Bajas que fueron abandonados dos o tres siglos
despus del fenmeno equivalente en la llamada rea nuclear. Es claro que el
problema no se puede reducir a un colapso, ni que la homogeneidad que existe
en la cultura material de los mayas sea sinnimo de una historia comn. La
historia maya hay que repensarla, por tanto, no como una sino como un conjunto
de
historias.
Tambin habr que revisar las viejas ideas de que el proceso civilizatorio en el
rea maya debe verse en el contexto de un desplazamiento general -de ideas o
individuos- de sur a norte. La tesis de que lo maya, las caractersticas formales
que unifican a ese grupo, es en gran medida un desarrollo externo introducido
hacia el Preclsico Medio desde la periferia mixe-zoque al suroeste, es ahora
cuestionada por los recientes descubrimientos de Fernando Robles y su equipo
en el noroeste de Yucatn: a las evidencias de ocupacin temprana en Komchn
y otros sitios de la regin, han aadido una cantidad muy importante de sitios del
Preclesico Medio y Tardo con estructuras monumentales, que cambian la
imagen que tenamos sobre la importancia de la ocupacin temprana en esa
parte de la pennsula y obliga a pensar prioritariamente en procesos autctonos
de desarrollo.
NUEVA
GEOGRAFA
MAYA
Pero quizs la distorsin mayor que Morley introdujo en su texto sobre los mayas
fue la que condujo a pensar que entre la zona nuclear del Petn y el norte de
Yucatn se abra un territorio de marginalidad, de historia menor. En el mapa
arqueolgico del territorio maya elaborado por este autor se muestran entre Tikal
al sur y Chichn Itz y Uxmal en el norte -los tres considerados de primer orden
segn la tipologa de Morley- grandes vacos en los que, con excepcin de
Calakmul, Ro Bec y El Palmar -a los que se les da la categora de sitios de

"segunda clase"-, slo se registran unos cuantos centros de poblacin de tercer y


cuarto orden. El centro de la pennsula de Yucatn, el sur de Quintana Roo y
todo Belice se proponen en ese mapa como zonas despobladas. Es claro que
mucho de esta imagen es producto del avance relativamente modesto que en
ese momento haban logrado las investigaciones en el rea maya y de lo mucho
que esos estudios se concentraron en unos cuanto lugares. Pero tambin lo es el
que esa imagen se arrastr por muchos aos -hasta la dcada de los setenta- a
pesar de que nuevas investigaciones en esta terra incognita mostraban una
realidad diferente. La capacidad disuasiva de los pioneros de la Institucin
Carnegie sin duda fue muy grande, pero tambin, en muchos aspectos,
retardatoria.
Los mltiples trabajos de prospeccin y levantamiento de mapas arqueolgicos
realizados en los ltimos aos en estas regiones han mostrado una ocupacin
muy intensa y de gran profundidad temporal; han mostrado tambin la existencia
de centros de poblacin iguales en extensin y monumentalidad a los ms
grandes de la regin del Usumacinta, el Petn, Belice y el norte de Yucatn. A la
construccin de esta nueva geografa del rea maya han colaborado muchos
investigadores, entre los que habra que mencionar a Ivan Sprajc y Daniel
Jurez, por sus exploraciones en el sur de Campeche; Javier Lpez Camacho,
por su levantamiento de mapas en el sur de Quintana Roo; la Universidad de
Arizona, por sus trabajos de prospeccin en la llamada regin maya de Quintana
Roo; y al equipo dirigido por Dominique Michelet, por su exploracin y
elaboracin de mapas en la regin de Ro Bec. La construccin de una historia
general sobre los mayas no puede ya dejar de lado esta nueva geografa.
A esta nueva imagen del espacio ocupado por los antiguos mayas hay que
aadir la reciente revisin del horizonte petenero. La tesis de la existencia de un
"corredor" paralelo a la costa caribea, desde Kohunlich hasta Tupak (al sur de
Carrillo Puerto), a lo largo del cual se habra desplazado el "estilo petenero" del
Clsico Temprano -reconocible por la presencia de ciertos rasgos en arquitectura
y cermica-, ha sido totalmente desacreditada. Ese estilo se encuentra en toda la
pennsula de Yucatn y ya no puede ser pensado como una intrusin, cualquiera
que sea la connotacin que quiera darse a este trmino. La extensa distribucin
de ese estilo y la intensidad de ocupacin que las nuevas excavaciones han
revelado obligan a pensar los sistemas polticos del Clsico Temprano ubicados
ms all de la zona nuclear como sistemas mucho ms complejos y extensos de
lo que hasta ahora se crea. En vista de la abundancia e importancia de los sitios
con grandes proyectos constructivos de esa poca es de suponer que en toda la
pennsula de Yucatn habran funcionado grandes centros regionales que, al
igual que los grandes dominios territoriales ms al sur, estaran dirigidos por un
kuhul ajaw, gobernante que reclamaba un origen divino. La relativa carencia de
textos glficos en los sitios yucatecos -en comparacin con la abundancia de
inscripciones glficas en los monumentos de las Tierras Bajas ms al sur- habra
generado la falsa impresin de la inexistencia de dinastas gobernantes que
ahora,
lentamente,
comienzan
a
surgir.
Mucho de este retraso para entender la importancia del Clsico Temprano en

Yucatn tiene que ver con la insuficiencia de excavaciones en la regin y, por


otro lado, con el hecho de que la gran mayora de las estructuras de esa poca
fueron cubiertas por construcciones posteriores. En efecto, la notable expansin
poblacional de los grandes centros polticos en el Clsico Tardo y Terminal
estuvo acompaada de una sorprendente aceleracin de la actividad
constructiva, la cual, por cierto, se reflej en una variabilidad arquitectnica hasta
entonces desconocida. Nuevos edificios civiles, religiosos y residenciales
coparon los espacios arquitectnicos -los construidos e incluso los de circulaciny ocultaron la mayor parte de la evidencia del desarrollo temprano.

LAS INVESTIGACIONES RECIENTES


Los recientes trabajos realizados en Becn ilustran esta situacin. Las
investigaciones de Luz Evelia Campaa en el sitio -que hasta 1999 se crea que
haba tenido, fundamentalmente, una ocupacin del Clsico Tardo- mostraron
que tambin fue una importante ciudad del Clsico Temprano, con enormes
proyectos constructivos. En el caso de la Estructura IX, adems de un
impresionante basamento estilo Petn, se encontr una pequea cmara
abovedada con una ofrenda excepcional -la primera de su tipo en la regin de
Ro Bec-, entre cuyos componentes destaca la escultura en madera de un
enano, as como varias piezas de cermica policroma estilo Petn, de indudable
valor esttico y riqueza iconogrfica que, segn los investigadores del proyecto,
simbolizan los tres mbitos del cosmos maya: cielo, tierra e inframundo.
En la Estructura X, tambin en Becn, edificio de evidente funcin palaciega o
residencial, se encontr un gran mascarn en estuco con la representacin de un
personaje, seguramente un gobernante, investido con atributos que lo deifican y
honran. Se trata de un hallazgo excepcional, toda vez que la mayor parte de los
mascarones conocidos hasta ahora se encuentran en basamentos piramidales y
no
en
contextos
residenciales.
Por si fuera poco, a esta nueva imagen de un estilo petenero presente en todas
las Tierras Bajas hasta el norte de Yucatn, se aade ahora la cuestin de la
dispersin del estilo Chenes, caracterizado fundamentalmente por sus portadas
zoomorfas y considerado uno de los estilos bsicos de la arquitectura maya del
Clsico Tardo. Las excavaciones de Leticia Vargas y Vctor Castillo en el sitio de
Ek Balam, en el noreste de Yucatn y muy lejos del centro de desarrollo del
estilo Chenes, han dejado al descubierto una extraordinaria fachada zoomorfa,
que no slo cuestiona la validez de la vieja regionalizacin de estilos
arquitectnicos sino que echa por tierra la tesis de que las reas de dispersin de
esos estilos corresponden a entidades polticas relativamente independientes o
con cierto grado de autonoma. En su lugar habra que pensar que estos estilos
arquitectnicos no son sino la manifestacin material de la compleja red de
relaciones, interacciones y alianzas que establecieron las capitales polticas de
esos
tiempos.

Ms an, la confluencia de los estilos del Puuc y Chenes en Ek Balam obliga a


retomar la idea de que ambos estilos pertenecen en realidad a uno solo y que los
pocos sitios encontrados en los lmites de Yucatn y Campeche -a los que
George Andrews calific como ejemplos de un estilo transicional Puuc-Chenesson ms abundantes de lo que se crea y que pueden localizarse en cualquier
lugar
de
las
planicies
del
norte.
Por otra parte, las investigaciones en Ek Balam han hecho evidente que se
trataba de un sitio de gran importancia y que debi haber mantenido estrechos
vnculos con su vecina Chichn Itz. La presencia del glifo emblema de la ciudad
confirma su estatuto de capital de un territorio propio; el hallazgo de la tumba del
gobernante Ukit Kan Let Tok da fe de la alta jerarqua de sus gobernantes; y la
riqueza de sus inscripciones e iconos es testigo de su historia y de la carga
simblica con la que sta fue concebida y presentada. La historia prehispnica
de esta regin entre los siglos VII y XI ya no puede entenderse sin tomar en
cuenta
a
Ek
Balam.
A este caudal de revisiones de las viejas ideas se suman las nuevas
interpretaciones derivadas de las excavaciones realizadas en sitios explorados
en el pasado de manera extensiva, entre los que destacan Calakmul y Chichn
Itz.
Los recientes trabajos de Ramn Carrasco en Calakmul parecen reforzar la idea,
ya vieja, de que se trata de un gran centro regional del Clsico Tardo, y dan pie
a la idea, ms moderna, de que jug un papel muy importante en el desarrollo de
la regin desde pocas muy tempranas. La enorme extensin del sitio, la
monumentalidad de sus principales estructuras y la gran cantidad de estelas
encontradas justifican lo primero; el reciente hallazgo del friso estucado en una
subestructura del Edificio II parece confirmar lo segundo. A este ltimo
descubrimiento se suman muchos otros, en especial las representaciones
relacionadas con la vida cortesana de Calakmul y los nuevos textos glficos
vinculados con la historia poltica y dinstica del sitio y la regin. Sin embargo,
sobre esto falta mucho camino por recorrer hasta dejar en claro, por ejemplo, si
Calakmul fue la nica sede de la dinasta Kaan -que en inscripciones glficas se
representa con una cabeza de serpiente- o si fue una de varias sedes. Hoy da,
la evidencia ms slida, si bien no determinante, proviene de Dzibanch y tiende
a validar la idea de que ese glifo no identifica a Calakmul de manera exclusiva.
Es probable que la sede de esa dinasta, en algn momento de los siglos V y VI,
haya sido Dzibanch y, antes, algn punto de la cuenca de El Mirador. Por ahora,
la fecha ms temprana vinculada de manera directa a un gobernante de la
dinasta Kaan (Yuknoom Cheen I) se encuentra en Dzibanch como tambin el
mayor nmero de referencias al glifo de la cabeza de serpiente.
Faltara tambin por definir si el aliado de Caracol en la derrota de Tikal en 562
d.C. fue, en efecto, Calakmul, es decir si, como parece atestiguarlo la
monumentalidad de sus construcciones tempranas, Calakmul era ya una gran
potencia regional hacia mediados del siglo VI. La fecha parecera relativamente
temprana si se toma en cuenta que todava en 514 d.C. Calakmul reconoca en
su Estela 43 ser sujeto de una entidad poltica identificada como Chatan Winik.

En Chichn Itz, los trabajos ms recientes de Peter Schmidt se han centrado en


el comnmente llamado Chichn Viejo, en particular, en el Grupo de la Serie
Inicial, en donde la aparicin de subestructuras del Clsico Tardo ha fortalecido
la idea, ya ampliamente generalizada, de que Chichn tuvo un papel fundamental
en la organizacin de los sistemas polticos de este tiempo. Otros complejos
arquitectnicos, como el Templo de las Grandes Mesas, el Grupo del Osario (o
Tumba del Gran Sacerdote) o la Casa Colorada, han aportado tal riqueza de
elementos iconogrficos, que los investigadores se han visto obligados a
replantearse muchas de las ideas que se tenan acerca del mundo de los dioses
del
Clsico
y
del
Posclsico.
La reiterada presencia del an poco entendido hombre-pjaro-serpiente, los
animales y personas profusamente ataviados con elementos ceremoniales y
otros muy diversos elementos rescatados, indican que el ejercicio del poder
poltico y religioso encontr en esta ciudad nuevas lneas de expresin que,
seguramente, tienen que ver con las mltiples relaciones y alianzas que sus
gobernantes establecieron con otros centros polticos. Como lo menciona Rafael
Cobos en un trabajo reciente, Chichn Itz ya no puede ser visto como una
capital regional relativamente aislada durante el Clsico Terminal y el Posclsico
Temprano, sino como un asentamiento inmerso en una compleja red de
relaciones con otras grandes ciudades como Ek Balam, Uxmal y Cob.
La transicin del Clsico al Posclsico ya no puede verse, por tanto, como el
simple ascenso de Chichn Itz a la posicin de centro hegemnico, sino como
la aparicin de nuevas estrategias de organizacin poltica y una nueva dinmica
social, en gran medida sustentada en importantes movimientos poblacionales y
una intensa competencia por el control territorial. A estas nuevas condiciones
pertenecera, por cierto, una nueva iconografa.
CONCLUSIONES
La lista de las aportaciones ms recientes que los mayistas han hecho para la
construccin de una nueva historia de los antiguos mayas es ms extensa. Las
mencionadas en este texto estn lejos de agotar esa lista, pero sirven para
ilustrar la rpida acumulacin de informacin que se experimenta en los estudios
mayas y las continuas revisiones que esa acumulacin amerita. La teora desde
la cual hoy da se interpreta esa nueva informacin es igualmente abundante,
quizs demasiado si se compara con el trabajo de campo en el que, en ltima
instancia, se apoya esa informacin. Si algo queda claro al final de todo ello es
que, en verdad, la historia de los mayas antiguos est hacindose, que las viejas
ideas -tan arraigadas entre nosotros- han pasado a mejor vida, y que lo que
tenemos por delante es el pensar e interpretar una historia mucho ms compleja
de lo que habamos credo. La ampliacin del espacio y del tiempo en el que se
resuelve esa historia obliga, por otro lado, a pensar ms en el marco de un
desarrollo endgeno, en el que las influencias externas habran jugado un papel
menor.

_____________________________
Adriana Velzquez Morlet. Arqueloga. Directora del Centro INAH Quintana
Roo.
Enrique Nalda. Arquelogo y doctor en antropologa. Investigador de la
Direccin de Estudios Arqueolgicos, INAH.

http://www.arqueomex.com/S2N3nLaPeninsula75.html