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INVESTIGAR EL ORIGEN DE LAS ECUACIONES

La primera fase, que comprende el periodo de 1700 a. de C. a 1700 d. de C., se


caracteriz por la invencin gradual de smbolos y la resolucin de ecuaciones.
Dentro de esta fase encontramos un lgebra desarrollada por los griegos (300 a.
de C.), llamada lgebra geomtrica, rica en mtodos geomtricos para resolver
ecuaciones algebraicas.
La introduccin de la notacin simblica asociada a Vite (1540-1603), marca el
inicio de una nueva etapa en la cual Descartes (1596-1650) contribuye de forma
importante al desarrollo de dicha notacin. En este momento, el lgebra se
convierte en la ciencia de los clculos simblicos y de las ecuaciones.
Posteriormente, Euler (1707-1783) la define como la teora de los "clculos con
cantidades de distintas clases" (clculos con nmeros racionales enteros,
fracciones ordinarias, races cuadradas y cbicas, progresiones y todo tipo de
ecuaciones).
Para llegar al actual proceso de resolucin de la ecuacin ax + b = c han
pasado ms de 3.000 aos.
Los egipcios nos dejaron en sus papiros (sobre todo en el de Rhid -1.650 a. de Cy el de Mosc -1.850 a, de C.-) multitud de problemas matemticos resueltos. La
mayora de ellos son de tipo aritmtico y respondan a situaciones concretas de la
vida diaria; sin embargo, encontramos algunos que podemos clasificar como
algebraicos, pues no se refiere a ningn objeto concreto. En stos, de una forma
retrica, obtenan una solucin realizando operaciones con los datos de forma
anloga a como hoy resolvemos dichas ecuaciones.
Las ecuaciones ms utilizadas por los egipcios eran de la forma:
x + ax = b
x + ax + bx = 0
Donde a, b y c eran nmeros conocidos y x la incgnita que ellos denominaban
ha o montn.
Una ecuacin lineal que aparece en el papiro de Rhid responde al problema
siguiente:
En notacin moderna, la ecuacin sera:

x + 1 / 7 x = 24

La solucin la obtena por un mtodo que hoy conocemos con el nombre de


"mtodo de la falsa posicin" o "regula falso". Consiste en tomar un valor concreto
para la incgnita, probamos con l y si se verifica la igualdad ya tenemos la
solucin, si no, mediante clculos obtendremos la solucin exacta.

Supongamos que fuera 7 la solucin, al sustituir en la x nos dara: 7 + 1/7 7 =


8, y como nuestra solucin es 24, es decir, 83, la solucin es 21 = 3 7 , ya que 3
(7 + 1/7 - 7) = 24.
Generalmente, el clculo de la solucin correcta no era tan fcil como en este
caso e implicaba numerosas operaciones con fracciones unitarias (fracciones con
numerador la unidad), cuyo uso dominaban los egipcios. En cuanto el simbolismo,
solamente en algunas ocasiones utilizaban el dibujo de un par de piernas andando
en direccin de la escritura o invertidas, para representar la suma y resta,
respectivamente.
Los babilonios (el mayor nmero de documentos corresponde al periodo 600 a. de
C. a 300 d. de C.) casi no le prestaron atencin a las ecuaciones lineales, quizs
por considerarlas demasiado elementales, y trabajaron ms los sistemas de
ecuaciones lineales y las ecuaciones de segundo grado.
Entre las pocas que aparecen, tenemos la ecuacin 5x = 8. En las tablas en base
sexagesimal hallaban el recproco de cinco que era 12/60 y en la tabla de
multiplicar por 8, encontramos 8 12/60 = 1 36/60 .
Los matemticos griegos no tuvieron problemas con las ecuaciones lineales y,
exceptuando a Diophante (250 d. de C.), no se dedicaron mucho al lgebra, pues
su preocupacin era como hemos visto, mayor por la geometra. Sobre la vida de
Diophante aparece en los siglos V o VI un epigrama algebraico que constituye una
ecuacin lineal y dice:
En notacin moderna, la ecuacin sera: x + 1 / 7 x = 24
La solucin la obtena por un mtodo que hoy conocemos con el nombre de
"mtodo de la falsa posicin" o "regula falso". Consiste en tomar un valor concreto
para la incgnita, probamos con l y si se verifica la igualdad ya tenemos la
solucin, si no, mediante clculos obtendremos la solucin exacta.
Supongamos que fuera 7 la solucin, al sustituir en la x nos dara: 7 + 1/7 7 =
8, y como nuestra solucin es 24, es decir, 83 , la solucin es 21 = 3 7 , ya que 3
(7 + 1/7 - 7) = 24.
Los primeros documentos matemticos que existen (datan del siglo III d. de C.)
son los Sulvastras, donde se recogen todos los conocimientos necesarios para
construir los templos. En stos aparece el siguiente problema:
Hallar el lado de un rectngulo, conociendo el otro lado y sabiendo que su rea es
igual al rea de un cuadrado dado.
Estos mtodos pasaron a los rabes que los extendieron por Europa. Al algebrista
Abu-Kamil (siglo IX y X) se le atribuye una obra donde trata la solucin de

ecuaciones lineales por simple y doble falsa posicin.


El mtodo de la doble falsa posicin es el siguiente:
Sea la ecuacin ax + b = 0 y supongamos dos valores para la x:
Los sistemas de ecuaciones lineales fueron ya resueltos por los babilonios, los
cuales llamaban a las incgnitas con palabras tales como longitud, anchura, rea,
o volumen, sin que tuvieran relacin con problemas de medida.
Tambin resolvan sistemas de ecuaciones, donde alguna de ellas era cuadrtica.
Los griegos tambin resolvan algunos sistemas de ecuaciones, pero uti1izando
mtodos geomtricos. Thymaridas (400 a. de C.) haba encontrado una frmula
para resolver un determinado sistema de n ecuaciones con n incgnitas.
Diophante resuelve tambin problemas en los que aparecan sistemas de
ecuaciones, pero transformndolos en una ecuacin lineal.
Alexis Clairaut
El francs Alexis Claude Clairaut (1713-1765) hace aportes a la geometra,
establece la ecuacin de Clairaut y soluciones singulares (1734), astronoma, el
problema de los 3 cuerpos, calcul con precisin (1759) el perihelio del cometa
Halley.
Karl Gauss
El alemn Karl Friedrich Gauss (1777-1855) fue uno de los grandes matemticos
del siglo XIX. Hace aportes a la teora de nmeros, astronoma, electricidad y
magnetismo, ptica, geometra, ecuacin hipergeomtrica.
Oliver Heaviside
El ingls Oliver Heaviside (1850-1925) hace aportes al electromagnetismo, sugiri
la presencia de la capa atmosfrica ahora llamada ionosfera; mtodos
operacionales no rigurosos para resolver ecuaciones diferenciales.
David Hilbert
Matemtico alemn, David Hilbert (1862-1943) hace aportes al lgebra,
ecuaciones integrales, clculo de variaciones, lgica, espacio de Hilbert, propuso
muchos problemas, algunos todava sin solucin.

REFERENCIAS
Snchez Fernandez, Carlos; Valds Castro, Concepcin (2004). De los
Bernoulli a los Bourbaki: Una historia del arte y la ciencia del clculo. Nivola
Libros y Ediciones, S.L. ISBN 8495599708.
Morris, Kline (1972). Mathematical Thought fron Ancient to Modern Time
3. Oxford University Press, New York Oxford.
Ecuaciones diferenciales aplicadas de Murray R. Spiegel Editorial
Prentice Hall Hispanoamericana SA ISBN 968-880-053-8