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04a EDAD ADULTA INTEMEDIA

Edad adulta intermedia: un constructo cultural.


El concepto de edad adulta intermedia es relativamente nuevo; se ha
convertido en una etapa distinta de la vida, que tiene sus propias normas
sociales, papeles, oportunidades y desafos. La edad adulta intermedia es un
concepto construido socialmente que tiene un significado atribuido
culturalmente.
La edad adulta intermedia se define en trminos cronolgicos como la edad
comprendida entre los 40 y los 65 aos.
En el contexto de la familia una persona de edad madura es descrita algunas
veces como la que tiene hijos crecidos y/o padres ancianos.
En el aspecto biolgico una persona de 50 aos que ha hecho ejercicio con
regularidad ser biolgicamente ms joven que uno de 35 aos cuyo ejercicio
ms extenuante es manejar el control remoto.
sta puede ser una poca de inventario, de replantear metas y aspiraciones,
evaluar que tan bien se han cumplido y decidir mejor el resto de la vida.
DESARROLLO FSICO
Cambios fsicos.
Cuando ms activas sean las personas, ms actividades pueden realizar, las
personas activas desde muy temprano en la vida tienen ms vigor y se
adaptan mejor despus de los 60 aos.
Funcionamiento sensorial y psicomotor
Los cambios sensoriales y motores experimentados desde la edad adulta
temprana hasta la edad adulta intermedia son pequeos, graduales y casi
imperceptibles, hasta que cierto da un hombre de 45 aos descubre que no
puede leer el directorio telefnico sin sus gafas, o una mujer de 60 aos debe
admitir que ya no estn gil.
El tiempo de reaccin simple, que implica una respuesta nica a un estmulo
nico disminuye casi 20%, en promedio, entre los 20 y los 60 aos,
dependiendo del tipo y cantidad de informacin que pueda procesarse y la
clase de respuesta requerida.
Cuando los trabajadores industriales calificados cumplen 40 o 50 aos, con
frecuencia son ms productivos que antes, en parte porque tienden a ser ms
conscientes y cuidadosos.

Cambios estructurales y sistmicos


Algunos cambios estructurales y sistmicos pueden ser perceptibles durante
los aos de la edad madura; la piel puede ser menos tersa y uniforme, el
cabello puede escasear, se reduce el nmero de glndulas sudorparas, se
gana peso y existe prdida sea.
Vctor Manuel Aguirre Ramrez

Preocupacin por la apariencia y el atractivo fsico.


En los hombres, las canas, la piel reseca y las patas de gallo son signos de
experiencia y maestra; en las mujeres, signos de estar entrando en la edad
avanzada. La prdida de la apariencia juvenil puede indicar a un hombre que
una mujer ya no es una compaera deseable.
En la actualidad, el doble criterio sobre el envejecimiento est desapareciendo,
los hombres tambin sufren la gran importancia que se le da a la juventud.

Salud femenina despus de la menopausia


Despus de los 50 aos, las mujeres empiezan a emparejarse con los hombres
en los riesgos de sufrir enfermados cardiovasculares. Una de cada cuatro
mujeres menopusica de ms de 60 aos sufre osteoporosis.
Factores de riesgo para los afroamericanos.
Es probable que el principal factor subyacente sea la pobreza, relacionada con
la nutricin deficiente, vivienda por debajo de los estndares, cuidados
prenatales inadecuados y acceso restringido a la asistencia mdica a lo largo
de la vida.

Estrs: causas y efectos


Cuanto ms estresantes sean los cambios en la vida de la persona, mayor es la
probabilidad de enfermarse dentro del ao siguiente o dos aos.
Los sntomas fsicos del estrs reportados con ms frecuencia son los dolores
de cabeza, los estomacales y los musculares, as como la tensin muscular y la
fatiga. Los sntomas psicolgicos ms comunes son el nerviosismo, la ansiedad,
la tensin, la ira, la irritabilidad y la depresin.

Estrs relacionado con el trabajo.


Los sitios de trabajo se disean para obtener eficiencia y ganancias, no para el
bienestar de los trabajadores, aunque los costos humanos pueden afectar la
lnea de operaciones. Si las personas estn en trabajos equivocados, o cuando
los esfuerzos son desproporcionados con las recompensas puede aparecer el
estrs intenso y puede provocar estragos en la salud mental.
Entre las medida que pueden ayudar a los trabajadores agotados estn la
reduccin de horas de trabajo y la toma de descansos, incluidos los fines de
semana y las vacaciones.

Vctor Manuel Aguirre Ramrez

Realizar trabajos satisfactorios que les permitan emplear sus habilidades y


conocimientos y proporcionarles el sentido de logro y autoestima.

MEDICIN DE LAS HABILIDADES COGNITIVAS EN LA EDAD ADULTA INTERMEDIA


La inteligencia fluida es la facultad de aplicar la capacidad mental a problema
nuevos que requieren o poco o ningn conocimiento previo, implica relacin de
percepciones, formacin de conceptos e inferencia. Estas habilidades,
determinadas principalmente por estatus neurolgico, tienden a declinar con
la edad. La inteligencia cristalizada es la capacidad para recordar y emplear la
informacin adquirida durante toda la vida; se mide a travs de pruebas de
vocabulario, informacin general y respuestas a situaciones y dilemas sociales.
Estas habilidades, que dependen mucho de la educacin y la experiencia
cultural se mantienen o incluso mejoran con la edad.
Papel de la experiencia.
Encapsulamiento
En la terminologa de Hoyer, dedicacin progresiva del procesamiento de
informacin y el pensamiento fluido a sistemas especficos de pensamiento, lo
cual permite que el pensamiento sea ms accesible.

Naturaleza integradora del pensamiento posformal


Una caracterstica importante del pensamiento posformal es su naturaleza
integradora. Los adultos maduros integran la lgica con la intuicin y la
emocin; as mismo, integran hechos e ideas contradictorias, y la informacin
nueva con lo que ya saben. Interpretan lo que leen, observan y escuchan en
trminos de lo que escuchan para ellos. En vez de aceptar algo por su valor
superficial, profundizan valindose de su experiencia vital y el aprendizaje
previo.

DESARROLLO PSICOSOCIAL EN LA EDAD ADULTA ITNERMEDIA.


Cambios en la edad adulta intermedia: enfoques tericos clsicos.
Freud crea que la psicologa era innecesaria en personas mayores ya que la
personalidad estaba formada para siempre a esa edad.
Costa y McCrae vean la edad adulta intermedia como un tiempo de
estabilidad esencial en la personalidad.

Vctor Manuel Aguirre Ramrez

Los humanistas:
Maslow y Rogers lo vean como una oportunidad de cambio positivo.

Modelos de crisis normativa


Carl Jung sostuvo que el desarrollo saludable de la edad adulta intermedia
explica la individualizacin; el surgimiento del verdadero yo gracias al equilibrio
o la integracin de partes de la personalidad en conflicto.

Generatividad frente a estancamiento


En la teora de Erickson, sptima alternativa crtica del desarrollo psicosocial en
la cual los adultos de edad adulta intermedia desarrollan una preocupacin por
encaminar, guiar e influir la generacin siguiente pues, de otro modo
experimentan estancamiento (sentido de inutilidad).
Interioridad
En la teora de Neugarten preocupacin por la vida interior (introversin o
introspeccin) que generalmente aparece en la edad adulta intermedia.

Existe la crisis de la edad adulta intermedia?


Los cambios en la personalidad y el estilo de vida entre los 40 y 45 aos es un
periodo supuestamente estresante que inicia con la revisin y revaluacin de
la vida de cada persona. La crisis de la edad adulta intermedia fue
conceptualizada como crisis de identidad, y se denomin la segunda
adolescencia.
Desarrollo de identidad
Aunque Erickson plane que la formacin de identidad es la preocupacin
principal de la adolescencia, tambin observ que la identidad contina
desarrollndose. Algunos tericos del desarrollo ven la formacin de la
identidad como un aspecto central de la edad adulta.
Susan Krauss Whitbourn: estilos de identidad.
Las personas interpretan sus interacciones en el entorno mediante dos
procesos permanentes; las asimilacin de la identidad es un intento por
encajar nuevas experiencias en el esquema existente. La acomodacin de la
identidad es el ajuste del esquema para acomodar la nueva experiencia.
Bienestar psicolgico y salud mental positiva.
La salud mental no es slo la usencia de enfermedad mental. La salud mental
positiva implica un sentido de bienestar psicolgico paralelo a un sentido
saludable del yo. Pero el bienestar es difcil de definir.

Vctor Manuel Aguirre Ramrez

Carol Ryff: aspectos diversos del bienestar


Seis aspectos de bienestar.
Los seis aspectos son: autoaceptacin, relaciones positivas con los dems,
autonoma, dominio del entorno, propsito en la vida y crecimiento personal.
En la actualidad el trabajo pago, visto durante mucho tiempo como un aspecto
importante de bienestar para los hombres, tambin est reconocido como
fuente de bienestar para las mujeres pues les proporciona sentido de
independencia competencia distinta de los deberes familiares.

Identidad de Gnero
Segn Gutmann, los papeles de gnero tradicionales evolucionaron para
garantizar la seguridad y el bienestar de los hijos en crecimiento. La madre
debe ser la cuidadora, el padre el proveedor. Terminada la crianza activa, no
hay un equilibrio sino una inversin de papeles de gnero: los hombres, libres
para explorar su lado femenino represado, se tornan ms pasivos; las mujeres
son ms dominantes e independientes.

Relaciones gay y lesbianas.


Los gays y lesbianas de mayor edad pueden unirse abiertamente por primera
vez y establecer relaciones. Muchos enfrentan todava conflictos con los pares
y otros miembros de la familia (en ocasiones los cnyuges) u ocultan su
homosexualidad.
Con frecuencia, los hombres homosexuales que no descubren su situacin
hasta la edad adulta intermedia experimentan una prolongada bsqueda de
identidad, marcada por la culpa, el misterio, el matrimonio heterosexual y las
relaciones conflictivas con ambos sexos.

Vctor Manuel Aguirre Ramrez