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Gulomar Dueas Vargas.


Los hijos del pecado. Ilegitimidad y vida familiar
en la Santaf de BOlfot Colonial. 1750-1810.
Bogot: Editorial Universidad Nacional. 1997. 282 p.

Esta edicin espaola de la disertacin doctoral que Guiomar Dueas Vargas


present en 1995 en la Universidad de Texas es una muy importante contribucin
a la germinante literatura sobre sexualidad, ilegitimidad, estructura familiar y
movilidad social durante las postrimeras de la Colonia en la Amrica espaola.
Es particularmente bienvenida debido a su inters por los sectores populares en la
poco investigada Santaf de bogot. Los hijos del pecado se apoya en varias fuentes:
una reconstruccin demogrfica con base en los registros bautismales, maritales
y de defuncin de tres destacadas parroquias (Las Nieves, Santa Brbara, la
Catedral); los censos de 1779, 1793 Y 1801; el censo de viruelas casa por casa, de
1801; y la minuciosa revisin de testamentos, registros notariales, pleitos matrimoniales y juicios criminales y civiles. Al combinar el anlisis cuantitativo con el
cualitativo, se convierte en modelo de investigacin acadmica.
Ahora bien, qu es lo que aqu se revisa? As las diferencias puedan ser ms
de grado que de clase, contribuyen significativamente
al actual proceso de
contextualizacin y definicin de la variacin durante el Imperio. La reconstruccin demogrfica
realizada por la autora reafirma la importancia
de la
microlocalidad: an las parroquias ms cercanas de la Bogot son nicas en sus
tendencias demogrficas y sus perfiles socorraciales,
Sin embargo, en medio de tal singularidad emergen las particularidades
neogranadinas,
demostrando cmo los desequilibrios de gnero moldearon la
politica reproductiva y la configuracin familiar, cmo la disolucin de la identidad racial en sectores populares desafiaba
el sistema de castas y cmo los
reformadores sociales borbnicos respondieron con la opresin.
Bogot era una ciudad de mujeres. Aun ms que su contraparte, Mxico - en
donde los demgrafos (Robert McCaa, Rodolfo Tuirn Gutirrez y Cecilia Rabell)
hallaronqueentreel20yel40porcientodeloshogareseralideradopormujeres, la matrfocalidad en la Bogot de fines de la Colonia estu vo cerca de un desconcertante 59 por ciento. Aun cuando la causa de lo anterior espera explicacin -pese
a que la autora especula sobre la contribucin que pudieron tener las disparidades
por gnero en mortalidad y la migracin urbana - , 10 cierto es que las consecuencias sociales fueron trascendentales.
El desproporcionado
nmero de mujeres
inclin inexorablemente la balanza de la poltica reproductiva en contra de las
clases bajas, en las cuales, pese a que las facilidades brindadas por el mercado
marital no eran escasas, llevar varones al altar fue notablemente difcil. El resultado
de 10 anterior fue aquel sinnmero de uniones informales, no sacramentalizadas,
registradas como las unidades JI familiares" ms comunes. Tal despropordnentre
gneros debi contribuir a la ilegitimidad. Contrario a 10 ocurrido en Mxico, en
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Reseas

donde a mediados del siglo XVIIIla ilegitimidad de mestizos y mulatos tenda o bien
a estabilizarse, o bien a decaer, en Bogot aumentaba. Aun las poblaciones
indgeneas - que en Mxico se conocen debido al matrimonio - en la Sabana
participan resueltamente en las cifras de descendencia ilegtima. As mismo, el
abierto rechazo de los sectores populares al matrimonio condujo a un irnico
resultado social: los pobres era mucho menos rigurosos para pecar que los ricos.
Al ser los varones de lite ms propensos a casarse o a optar por el sacerdocio, al
procrear ilegtimos estos eran hijos de relaciones adulteras o sacrlegas. En contraste, los pobres permanecan solteros toda la vida, y su prole ilegtima pertenecan
a la categora, menos estigmatizada de hijos naturales. A pesar de que las familias
bogotanas que pertenecan a los estratos bajos no se construyeron bajo el modelo
post-tridentino, la autora encuentra que las elevadas tasas globales de ilegitimidad
no respondan a una sexualidad lasciva de las parejas, sino a formas particulares
de interpretar el lazo matrimonial", lo que sugere la preferencia por las uniones
de larga duracin o sucesivas en vez de encuentros casuales o promiscuos.
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Pero la Bogot colonial no era slo una ciudad de mujeres: era una ciudad de
mestizos. La autora presenta un sopesado anlisis de la politica racial de la Sabana,
en especial del proceso por el cual las castas - al obtener la aprobacin socialfueron conformando pblicamente identidades raciales alternativas. Aqu el
nfasis no est tanto en la movilidad parda, ni en cmo los ms claros se convirtieron en blancos, sino en como los indgenas -yen especial, sus mujeres - se
hicieron mestizas, en un proceso en el que las parroquias ms pobres fueron
fundamentales, pues la ausencia de una jerarqua social debi facilitar la ndistincinracial. Esta movilidad fueun atentado ms al sistema de castas, constantemente amenazado. La autora sugiere que IaslitesrecurrieronaIasReformas
Borbnicas
como un mecanismo de defensa.
Mientras ciertos autores (Daisy Rpodas Ardans, Patricia Seed, Susan Socolow
y quien esto escribe) han estudiado la manera en que las reformas sociales
borbnicas afectaron a las lites - La Pragmtica Sancin sobre Matrimonios, las
gracias al sacar - Guiomar Dueas Vargas ampla el espectro con este anlisis de los
sectores populares. Ella plantea que los historiadores deberan considerar una
serie de medidas represi vas, tales como las leyes sobre la vagancia, la legislacin
sobre gremios de artesanos y taberneros y la regulacin de forasteros, como una
faceta adicional a la legislacin borbnica tendiente a contrarrestar la siempre
creciente amenaza de los pobres. Esta excelente contribucin, de argumentacin
slida y amplia documentacin, debera estar enla biblioteca de todos los historiadores de la Colonia como recuerdo de que, aunque el siglo XVIII es quizs uno de
los ms investigados, sigue seindo el ms esquivo, con mucho por hacer.
AnnTwinam

Universidad de Cincinnati
Cincinnati, Ohio, E. U.
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