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A pesquisa qualitativa entre a fenomenologia

e o empirismo formal

Jder dos Reis Sampaio

Sempre que se discute uma pesquisa cientfica, est-se optando por


certa produo de conhecimento que atende a determinados parmetros
ou exigncias propostos por determinado grupo de pesquisadores. Um
equvoco que geralmente se comete pressupor a existncia de uma
teoria epistemolgica nica que fundamentaria a escolha dos mtodos de
investigao.
Em meio ao pensamento administrativo, a noo de cincia mais difundida filia-se s escolas derivadas do empirismo. Mesmo nessa tradio, h muitas escolas epistemolgicas concorrentes, como o empirismo
lgico, o empirismo probabilista, o empirismo crtico e o empirismo
evolucionista. Em ruptura tradio empirista, tem-se inmeras escolas
de teoria do conhecimento, como a fenomenolgica (e seus desdobramentos) e a pragmtica.
A idia de que o conhecimento cientfico um tipo de conhecimento
verdadeiro, e que a aplicao da metodologia cientfica conduz obteno da verdade, um mito de difcil sustentao se o leitor dispuser-se a
analisar atentamente os pressupostos sobre os quais se constri uma dada
teoria epistemolgica.

Recebido em outubro/2000
Atualizado em novembro/2000

O QUE CINCIA?
Francis Bacon (1561-1626), ao redigir sua obra Novum organum
(1988) lanou algumas das bases da cincia moderna. Props que o estudo se voltasse anlise da natureza, cujos resultados pudessem permitir
acumulao sistemtica do conhecimento. Props o mtodo indutivo como
o caminho para atingir esse objetivo, por meio da experincia escriturada, que compreendia a observao sistemtica e a realizao de experimentos. O filsofo natural deveria observar as condies em que determinado fenmeno ocorria (tbua de presena) e as condies em que ele
no ocorria (tbua de ausncia), e registrar os diferentes graus de variao do fenmeno a fim de descobrir possveis correlaes entre as variaes (tbua das graduaes). Feitas as observaes, o pesquisador procuraria estabelecer indues amplificadoras (generalizaes), extraindo o
que existe de geral em uma coleo de fenmenos e estendendo por
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Jder dos Reis Sampaio Professor Assistente da


Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG),
Psiclogo formado pela UFMG, Especialista em
Psicologia do Trabalho pela Universidade de
Braslia (UnB), Mestre em Administrao pela
UFMG e Doutorando em Administrao na
Universidade de So Paulo (USP).
E-mail: jader@fafich.ufmg.br

Revista de Administrao, So Paulo v.36, n.2, p.16-24, abril/junho 2001

A PESQUISA QUALITATIVA ENTRE A FENOMENOLOGIA E O EMPIRISMO FORMAL

analogia aos demais nas mesmas condies. Em Bacon


(1988) j se tem uma distino entre cincia (fruto da experincia humana) e especulao ou metafsica (fruto do
raciocnio calcado na lgica vulgar ou mesmo da revelao divina).
Isaac Newton (1642-1727), apud Valverde (1987),
abriu mo da anlise terica calcada em uma autoridade
(pelo menos formalmente) para analisar as regularidades
fsicas, tendo como parmetros comparativos os modelos
da lgebra. Uma frase famosa em que ele expe sua crtica ao emprego de hipteses foi: Hypotheses non fingo
(No fao hipteses). Ele possibilitou uma certa forma
de fazer-se cincia, na qual se procura o avano do conhecimento atravs da identificao de regularidades constatadas matematicamente e por induo ou, simplesmente,
leis naturais. Newton adiciona, portanto, as matemticas ao mtodo de Bacon.
Uma das dificuldades que esse procedimento gerava
envolvia a sucessiva complexificao das teorias explicativas dos fatos estudados, o que poderia fazer com que
os cientistas se perdessem no perigo da especulao a
partir delas. Um filsofo que deu contribuio histrica
para a resoluo desse problema foi David Hume (17111776), com sua famosa Investigao acerca do conhecimento humano (1988). Ele defende a identificao de
nexos de causalidade dos fenmenos naturais (entendidos como sucesses temporais entre dois fenmenos percebidos em bases de uma vinculao necessria, ou seja,
para que o segundo acontea necessrio que o primeiro
o anteceda) e toma como critrio de verdade a possibilidade de retorno das teorias s bases empricas que as
geraram (fenmenos sensveis), isto , s percepes originais. Criticando o pensamento cartesiano, Hume (1988)
admite a lgica dedutiva apenas para a matemtica (porque consiste em relaes entre smbolos), considerando-a
criadora de sofismas e iluses quando aplicada ao mundo
natural, que no se comporta, necessariamente, segundo
a lgica.
O projeto de Hume (1988) de construo do conhecimento foi muito bem-sucedido no mundo das ocorrncias
fsicas, e marcou uma distino entre as Fsicas e as Metafsicas, o que gerou certo desprezo nos meios acadmicos
por essas ltimas. Hume foi extremamente influente at o
final do sculo XIX e incio do sculo XX, quando fsicos
como Albert Einstein propuseram teorias que invalidavam
a aplicao das leis de Newton a territrios pouco conhecidos da Fsica, como as partculas subatmicas, o que gerou
desconfiana na capacidade de generalizao das concluses obtidas por esses mtodos.
Grosso modo, tem-se ento uma noo de cincia, a
qual seria um mtodo de produo de conhecimento
verificvel e acumulvel, que estabelece nexos de causalidade entre fenmenos a partir da observao sistemtica
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e da experimentao de fenmenos naturais com a finalidade de identificarem-se, por generalizao, regularidades


(leis) passveis de descrio matemtica.
Essa definio foi quase que totalmente criticada no
sculo XX. Bachelard (1988) e Kuhn (1982) criticaram a
cumulatividade do conhecimento cientfico, introduzindo
conceitos como corte epistemolgico e mudana de
paradigma, respectivamente. Carnap (1988) abriu mo
do conceito de verificabilidade, substituindo-o pelo de confirmabilidade. Popper (1975; 1999) estendeu as crticas
induo e generalizao, questionou os fundamentos
epistemolgicos do probabilismo e props a falseabilidade
e a falsificao, assim como a transitoriedade das teorias
cientficas aceitas. Todos os autores citados tratam das
chamadas cincias naturais. Evitar-se- o desenvolvimento dessas contribuies porque elas fazem perder a linha
mestra do presente trabalho.
EXISTEM DIFERENTES MTODOS?
O raciocnio que est sendo desenvolvido mostra que
por detrs de um conceito aparentemente aceito de cincia h inmeras discusses, entre seus prprios expoentes, que esto longe de poderem ser consideradas acessrias, posto que se referem a elementos essenciais da noo emprico-formal de cincia.
Pode-se dizer que existem diferentes mtodos do conhecimento cientfico? Apesar de a grande maioria dos
autores citados defender a teoria da cincia unificada, cada
um buscando trazer para a sua proposta as diretrizes verdadeiras do mtodo cientfico, pode-se dizer que h variao ainda mais acentuada em torno do conceito de cincia, especialmente das cincias humanas e sociais, cuja
questo ser discutida mais adiante.
Em meio aos livros de teoria do conhecimento e metodologia de pesquisa cientfica, h diferentes classificaes
de mtodos concorrentes, que surgiram de bases de pensamento epistemolgico diversas (ou matrizes epistemolgicas) e que, mais do que um exerccio especulativo,
passaram a orientar pesquisadores e cientistas, consolidando-se em orientaes concorrentes de escolas, linhas
de pesquisa e disciplinas.
Para fins de ilustrao desse ponto de vista, passase a apresentar o referencial de Zilles (1994), adotado
neste trabalho por sua simplicidade, apesar de existirem
diversos outros, como o de De Bruyne, Herman & De
Schoutheete (1991).
Zilles (1994) divide o conhecimento cientfico em trs
grupos: o das cincias formais, o das cincias empricoformais e o das cincias hermenuticas.
As cincias formais tm as relaes entre signos
como seu objeto de pesquisa, compreendem a matemtica e a lgica, so racionais e sistemticas, e so
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verificveis no sentido da possibilidade do emprego da


deduo.
As cincias emprico-formais foram descritas no tpico anterior e tm como objeto a realidade empiricamente apreensvel (natureza), podendo usar as cincias
formais como seu instrumental.
As cincias hermenuticas so, por sua vez, cincias da interpretao. (...) A interpretao procura evidenciar uma significao no imediatamente aparente.
A significao uma relao entre um signo e uma
entidade pertencente ao mundo real ou ao mundo ideal.
Em resumo, as cincias hermenuticas visam realidade humana enquanto apreensvel, enquanto perceptvel na natureza transformada pela cultura.
(...) visa subjetividade, suas intencionalidades. (...)
trabalham essencialmente com a categoria do sentido
(Zilles, 1994:164).
A Fenomenologia de Edmund Husserl (1988) uma
das teorias que procuram fundamentar epistemologicamente esse ltimo conceito. Ela ser abordada de forma
mais detida neste artigo, mas antes sero discutidos os
pontos de conflito entre as cincias naturais e as cincias
humanas e sociais.
O PROBLEMA DO MTODO NAS CINCIAS
HUMANAS E SOCIAIS
Uma discusso tambm histrica, em meio aos epistemologistas, repousa na possibilidade de adoo dos mtodos do empirismo formal nas chamadas cincias humanas
e sociais. Independente dos argumentos pr ou contra esse
projeto, qualquer leitor desapaixonado considera razovel
que a aplicao desses mtodos s cincias do homem
pressupe a aceitao apriorstica de que o ser humano
explicvel partir de leis que desvendam a sua natureza.
Caso contrrio, tratando-se o homem como um ser portador de uma condio humana, ou seja, dotado de livre-arbtrio, capaz de construir sua prpria cultura e resignificar (dar
novo sentido ou significado) o mundo ao seu redor, no faz
sentido empregar-se um mtodo que busca explic-lo destituindo-o de suas capacidades. Essa condio humana (termo aqui empregado no sentido de delimitar o homem produtor de cultura e produzido por ela, em distino natureza humana) seria incognoscvel por uma matriz epistemolgica calcada no empirismo, no sendo objeto passvel do
emprego dos mtodos das cincias naturais.
Aps quase um sculo e meio de Psicologia concebida
como cincia humana, pode-se acompanhar o desdobramento da aplicao dos mtodos das cincias naturais e
sugerir que eles so mais bem-sucedidos quando o homem
visto como (ou reduzido a) um ser orgnico. A pesquisa
mdica um exemplo de sucesso do emprego dos mtodos naturais, mas nenhum mdico acreditaria, por exem18

plo, na existncia de diferenas estruturais e funcionais


significativas entre dois coraes humanos, a menos que
se estivesse estudando patologias, ou seja, os mdicos trabalham com uma natureza do organismo humano.
As concluses da Psicologia emprica tornam-se, entretanto, polmicas e duvidosas quando se analisa o homem como um ser psquico. Elas tm algum poder explicativo quando so descritivas, mas so incertas quando
preditivas. Parece que o ser psquico apenas parcialmente
determinado, ou seja, as regularidades que podem ser
identificadas a partir de sua pesquisa no seriam suficientes para a compreenso de sua dinmica singular e raramente so passveis de generalizao para pessoas
educadas em culturas muito diferentes entre si.
Jung (1985:2-3), psiquiatra de renome, parece ter chegado a concluso semelhante e talvez um pouco menos
pessimista quando desenvolveu o seguinte pensamento:
Uma das antinomias fundamentais a proposio: A
psique depende do corpo, e o corpo depende da psique.
(...) Chegamos assim formulao dialtica, que no fundo
significa que a interao psquica nada mais do que a
relao de troca entre dois sistemas psquicos. Uma vez
que a individualidade do sistema infinitamente varivel,
o resultado uma variabilidade infinita de afirmaes de
validade relativa. No entanto, se individualidade fosse singularidade, isto , se o indivduo fosse totalmente diferente de qualquer outro indivduo, a psicologia seria impossvel enquanto cincia, isto , ela consistiria num caos
inextricvel de opinies subjetivas. Mas como a individualidade apenas relativa, isto , apenas complementa a
conformidade ou a semelhana entre os homens, as afirmaes de validade universal, ou seja, as constataes cientficas, tornam-se possveis. Conseqentemente, estas
afirmaes podem referir-se unicamente s partes do sistema psquico conformes, isto , s que podem ser comparadas e, portanto, apanhadas estatisticamente, e no
ao individual, ao nico dentro do sistema. A segunda
antinomia fundamental da psicologia a seguinte: O individual no importa perante o genrico, e o genrico no
importa perante o individual.
Muitos autores consagrados na literatura aceitam as
diferenas epistemolgicas existentes nas cincias humanas e sociais. Kirk & Miller (1988:10) apontam o seguinte: ... Objetividade , tambm, um conceito ambguo.
Em um sentido, ele refere-se ao pressuposto heurstico,
comum nas cincias naturais, de que tudo no universo pode,
em princpio, ser explicado em termos de causalidade. Nas
cincias sociais, esse pressuposto freqentemente parece
perder o sentido, em razo de que aquilo que os cientistas
sociais tentam explicar a conseqncia das escolhas existenciais internas feitas pelas pessoas.
Esse problema no diferente nas cincias administrativas, posto que elas tm como objeto as organizaes de
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trabalho constitudas por seres humanos. Se por um lado


possvel estabelecer regularidades que parecem ser universais s relaes de troca (lei de oferta e procura nas
cincias econmicas), por outro tem-se as organizaes
com suas singularidades (os transplantes de modelos administrativos, por exemplo), gerando outputs diferentes
daqueles que seriam esperados de um certo modelo administrativo.
Pode-se ver por que determinadas metodologias qualitativas so to difundidas nessa rea do conhecimento,
como os estudos de caso, a despeito do desenvolvimento
dos mtodos quantitativos e dos aparelhos de auxlio ao
processamento de informaes. Quanto mais prximos
dos fenmenos culturais humanos, mais singulares se tornam os fenmenos em Administrao e, portanto, mais
importante a compreenso das unidades. Quanto maiores as possibilidades de tomada de decises e as mudanas
no ambiente, menos preditivos se tornam os modelos administrativos, que parecem ter validade circunscrita a determinados cenrios.
Em um cenrio turbulento, para o gerente pode ser
mais valioso deter um repertrio de construes compreensivas e capacidade analtica (de preferncia criativa) do
que conhecer prescries calcadas em modelos universais
de funcionamento das organizaes. O emprego de ferramentas de finalidade prospectiva e situacional parece terse desenvolvido bastante na administrao, com a finalidade de dar suporte tomada de decises.
Como lidar com o conhecimento tendo em vista objetos possivelmente dotados de singularidade? aceitvel
renunciar ao desejo de conhec-los, taxando-os de incognoscveis, ou h formas de desenvolver algum tipo de entendimento?
Dilthey (1833-1911), apud Zilles (1994), foi um dos
filsofos alemes que defenderam a idia de que as cincias humanas e sociais tm como objeto uma realidade
humana, histrica e social, criticando o emprego isolado
dos mtodos das cincias naturais nessa rea. Ele considera fundamental a anlise da compreenso da experincia
pessoal e da expresso do esprito humano nessa rea do
conhecimento.
Dentre as escolas de pensamento epistemolgico, apresentar-se a seguir uma das mais influentes e prolficas no
referente a esse assunto: a Fenomenologia de Edmund
Husserl.
O QUE FENOMENOLOGIA?
Zilles (1994) fez uma sntese da evoluo dos conceitos de fenmeno em Filosofia, na qual mostra haver pelo
menos dois sentidos marcantes: o primeiro, mais amplo,
significaria tudo o que aparece, se manifesta ou se revela e est conectado a tudo o que existe exteriormente, ou
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seja, os fenmenos fsicos. No entanto, Kant (apud Zilles,


1994) notabilizou-se ao distinguir o fenmeno da coisa
em si (que denominou noumenon). Para ele os fenmenos seriam os objetos da experincia; as coisas em si
seriam incognoscveis e transcendentes experincia.
Edmund Husserl (1859-1938) construiu a fenomenologia como uma vertente crtica ao naturalismo vigente
sua poca, que insistia em negar a subjetividade para estudar os fatos naturais como se fossem uma realidade nica.
Volta-se, portanto, ao mundo interior dos homens, chamado transcendental *, no qual se far a conexo possvel
entre as coisas em si e as idias. Husserl (1988) privilegia,
portanto, o estudo da conscincia, a qual define como uma
instncia psquica que constitui significaes, seja ao apreender seja ao constituir os significados dos acontecimentos naturais ou psquicos.
A conscincia entendida pela fenomenologia de
Husserl (1988) como sendo um fluxo temporal de vivncias, peculiar, porque imanente, ou seja, capaz de dar
sentido s coisas e de apreender pela intuio aquilo que
universal, j que ela capta a multiplicidade de fatos e a sua
essncia comum. Outro aspecto importante da conscincia diz respeito sua intencionalidade. Chau (1988)
descreve a intencionalidade como dirigir-se para, visar a
alguma coisa, o que a torna uma atividade constituda de
atos que visam a algo. Toda conscincia uma conscincia de algo. Husserl (1988) denomina esses atos, que
podem ser perceptivos, imaginativos, especulativos,
volitivos etc., com o termo noese, e aquilo a que visam
com o termo noema. As noemas esto presentes na conscincia sem serem partes dela.
Husserl (1988) distingue, ainda, dois nveis de noese: o
nvel emprico, em que se identificam atos psicolgicos
e individuais para conhecer um significado independente
deles; e o nvel transcendental, no qual as noeses so
atos do sujeito constituinte que cria as noemas enquanto
idealidades puras ou significaes.
A fenomenologia husserliana pretende estudar, pois,
no puramente o ser, nem puramente a representao ou
a aparncia do ser, mas o ser tal como se apresenta no
prprio fenmeno. E fenmeno tudo aquilo de que podemos ter conscincia, de qualquer modo que seja (Zilles,
1994:125).
Outro conceito importante para o entendimento da
fenomenologia reside na dinmica da relao entre o fato
e a conscincia. Como j afirmado, Husserl trabalha com
as intuies da conscincia como sendo os elementos constituintes do conhecimento. Entretanto, elas s constroem

* Zilles (1994) mostra a distino que o pensador austraco (Husserl) faz


entre o transcendental e o transcendente. Enquanto o primeiro fruto da
conscincia, o ltimo empregado em relao ao mundo exterior.

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conhecimento medida que so capazes de perceber as


essncias, distinguindo diferentes possibilidades de representao dos objetos.
Dizemos que dois atos intuitivos possuem a mesma essncia quando as suas intuies puras tm a mesma matria. (...) Todas as intuies objetivamente completas de uma
mesma matria tm a mesma essncia (Husserl, 1988:78).
Uma vez aceita a premissa husserliana, pergunta-se como
fazer cincia ou, ainda, o que cincia para a fenomenologia.
O critrio de verdade definido por Husserl (1988:94) como
a plena concordncia entre o visado e o dado como tal
ou, como interpreta Chau (1988), entre o ato de conhecer
e o seu correlato. Isso no significa que a verdade seja somente uma verdade subjetiva, no sentido de ser considerada
apenas no recesso do pensamento de seu criador, mas tambm reflete a ordem das coisas.
A questo a que essa afirmao remete : como pode
o agente do conhecimento distinguir as essncias das coisas e no ser iludido pelas aparncias da realidade exterior
ou pelos contedos preexistentes da sua conscincia?
Zilles (1994) e Chau (1988) identificam trs condies
propostas por Husserl para a fundamentao de uma cincia de rigor:
Ausncia de pressupostos ou seja, o pesquisador
evitaria considerar o que j foi dito por pensadores ou
pela teoria, indo diretamente s coisas mesmas buscar
suas essncias. A epoqu consiste em nos abstermos
por completo de julgar acerca das doutrinas de qualquer
filosofia anterior e em levar a cabo todas as nossas descries no mbito desta absteno (Husserl apud Zilles,
1994:128).
Carter a priori que significa desconfiar dos dados
empricos para fundamentar-se em idealidades (as coisas mesmas) da conscincia transcendental, a nica
capaz de captar as essncias. Entende Husserl (1988)
que a intuio da essncia diferente da percepo do
fato. fcil ilustrar esse tipo de postulado quando so
observadas as aes de pessoas, que esto revestidas de
intencionalidades. A mera observao do resultado da
ao ou da ao em curso no revela a intencionalidade
do sujeito. O trabalhador que opera em ritmo lento pode
estar protestando contra a fbrica, estar estressado, despido de conhecimento necessrio para a realizao de
sua atividade, disperso, preocupado com problemas de
casa ou, ento, por uma infinidade de motivos.
Evidncias apodticas seriam as bases das construes dos juzos (nos moldes do pensamento cartesiano). Seriam evidncias com ausncia total de dvida, cuja obteno se d a partir das redues fenomenolgicas que Zilles (1994:130-131) descreve da seguinte
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forma: Para chegar ao fenmeno puro, Husserl suspende o juzo em relao existncia do mundo exterior (transcendente). Descreve apenas o mundo como
se apresenta na conscincia, ou seja, reduzido conscincia. Tal suspenso ou colocao entre parnteses chamou epoqu. Portanto, no duvida da existncia do
mundo, mas simplesmente o pe entre parnteses ou
o idealiza ou o reduz ao fenmeno: a reduo fenomenolgica. No fenmeno, por sua vez, procede a sucessivas redues em busca da essncia: a reduo eidtica.
Assim, entende a fenomenologia como anlise descritiva das vivncias da conscincia depuradas de seus elementos empricos para descobrir e apreender as essncias diretamente na intuio.
No de fcil entendimento a delimitao da reduo eidtica como mtodo. De Bruyne, Herman &
De Schoutheete (1991) entendem, a partir de Merleau
Ponty, que se o pesquisador imaginar todas as relaes
implicadas por um fenmeno e o fizer variar pela imaginao, tudo o que no puder ser variado sem que o objeto
desaparea uma essncia.
A fenomenologia, apesar de situar-se como uma cincia rigorosa, no se acha descrita metodologicamente de
forma prescritiva, o que levou Martin Heiddegger (apud
Zilles, 1994), discpulo de Husserl, a escrever uma frase
que ficou famosa: compreender a Fenomenologia apreender suas possibilidades. Como a fenomenologia fez
escola, alguns dos seus pesquisadores realizaram esforos de apresentao compreensiva do mtodo. Bruyn
(1970:284), por exemplo, fez uma releitura do trabalho
de Spigelberg, identificando sete passos do mtodo
fenomenolgico:
investigar fenmenos particulares;
investigar essncias gerais;
apreender as relaes essenciais entre as essncias;
observar os modos de aparecimento;
observar a constituio dos fenmenos na conscincia;
suspender a crena na existncia do fenmeno;
interpretar o significado do fenmeno.
Miles & Huberman (1994) tecem outra considerao
metodolgica sobre o trabalho dos fenomenologistas. Eles
afirmam que os pesquisadores dessa orientao freqentemente trabalham com transcries de entrevistas e que
so cuidadosos na condensao desse material. Evitarse-ia o uso de codificao, mas trabalhar-se-ia fazendo
releituras continuadas nas fontes primrias, tomando cuidado com suas prprias pressuposies, para capturar a
essncia (o lebenswelt do informante). Pode-se adicionar
que os discpulos da fenomenologia empregam outros
mtodos, alm do da leitura de estrevistas transcritas, utilizando tambm a observao participante.
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A fenomenologia tem seu lugar nas cincias humanas


e sociais e a tentativa de empreg-la como mtodo de
anlise de objetos prprios das cincias naturais infrutfera, posto que eles se acham despidos de intencionalidade
ou de conscincia de si. Nesse campo, a aparncia estaria
mais prxima das essncias; os determinismos so mais
patentes e, por isso, os mtodos emprico-formais so mais
produtivos, j que se focalizam na identificao de regularidades e na conseqente construo terica, seja pela via
da induo, seja pela do mtodo hipottico-dedutivo.
Miles & Huberman (1994) situam a fenomenologia, a
semitica, o desconstrutivismo esttico, a etnometodologia
e a hermenutica em uma nica categoria de linhas de
metodologia de pesquisa, denominada de interpretativismo. Eles consideram que, apesar de suas diferentes
nfases e variaes, h uma linha comum de ao e compreenso.
O QUE PESQUISA QUALITATIVA?
Muitos autores entendem a pesquisa qualitativa como
sendo uma pesquisa cujas variveis no podem ser
mensuradas a nvel intervalar ou de razo. Parasuraman
(1986:240), por exemplo, define-se nessa linha: Pesquisa qualitativa envolve coletar, analisar e interpretar dados
que no podem ser significativamente quantificados, isto
, sumarizados em forma de nmeros. Por essa razo, a
pesquisa qualitativa algumas vezes considerada como uma
pesquisa soft.
Sampson (1991:29) leva essa concepo s suas conseqncias: A pesquisa qualitativa usualmente exploratria ou diagnstica. Ela envolve um nmero pequeno de
pessoas que no esto amostradas em uma base probabilstica. Elas podem, contudo, ser selecionadas para representar diferentes categorias de pessoas de um mercadoalvo ou segmento da comunidade. Em pesquisa qualitativa, nenhuma tentativa feita para obter concluses rpidas e slidas (hard).
Essas vises esto associadas concepo empricoformal de cincia. Outros autores defendem uma definio um tanto diferente de pesquisa qualitativa.
Kirk & Miller (1988:10) ampliam o conceito de pesquisa qualitativa dizendo que ele pode ser visto a partir de
duas ticas: a tica da oposio quantidade e a da
tradio das cincias sociais que fundamentalmente dependem da observao de pessoas em seu prprio territrio e interagindo com elas em sua prpria linguagem, em
seus prprios termos. Eles consideram a primeira definio limitada e posicionam-se da seguinte forma: A partir
da nossa viso pragmtica, a pesquisa qualitativa implica
comprometimento com atividades de campo. No implica
comprometimento com a inumerao. A pesquisa qualitativa um fenmeno emprico, socialmente localizado,
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definido pela sua prpria histria, no apenas um saco


de gatos que compreende todas as coisas que no so
quantitativas (Kirk & Miller, 1988:10).
Eles adotam uma posio epistemolgica interessante.
Se por um lado, no crem que o mundo externo determina absolutamente a nica e correta forma de viso que
se pode ter dele (positivismo), por outro, criticam a posio oposta e extrema de que possvel encontrar explicaes alternativas para tudo e, com isso, desistir de fazer
qualquer esforo de escolha entre elas (relativismo). Lembram que h um outro lado da objetividade: o de que o
mundo externo existe, apesar de tudo (realismo).
Posio semelhante a de Miles & Huberman (1994),
que se definem como realistas transcendentais por acreditarem que o fenmeno social no existe apenas na mente, mas tambm no mundo objetivo e que algumas relaes estveis podem ser encontradas entre eles.
Glaser & Strauss (1970) criticam a concepo empiristaformal da teoria cientfica, como a de Sampson (1991), e
defendem que a pesquisa qualitativa no uma preliminar
da pesquisa quantitativa, mas que pode ser a base da formulao e da descoberta da teoria substantiva. Os mtodos clnicos tm sido a base de inmeras teorias em Psicologia. A psicanlise e a epistemologia gentica de Jean
Piaget so exemplos de teorias que se tornaram globalmente difundidas. Nas cincias sociais, a etnometodologia
e o interacionismo simblico tm sido construdos a partir
dos mtodos qualitativos, quase que exclusivamente.
Em um outro extremo tem-se a definio de Cicourel
(1969), um cientista social que seria considerado relativista
por Miles & Huberman, j que ele considera semelhantes
o dogma religioso e a cincia, considerando-os ao mesmo
tempo como corpos de conhecimento e ideologias, pois
ambos possuem seus prprios pressupostos tericos,
mtodos e regras para admitir proposies para o seu
respectivo corpo de conhecimento. Ele entende que o
mundo dos observveis no est simplesmente l fora
para ser descrito e medido com os sistemas de mensurao
da cincia moderna, mas o curso dos eventos histricos e
das ideologias de uma dada era pode influenciar o que
est l fora e como esses objetos e eventos devem ser
percebidos, avaliados, descritos e medidos (Cicourel,
1969:38). Com base nessa perspectiva, ele evita a anlise
de mtodos pela via da distino entre sistemas cientficos
e metafsicos ou se representam ideologias particulares,
mas considera-os todos como meios de obter conhecimento
sobre o mundo social.
Ely et alii (1996) tambm definem a pesquisa qualitativa de perspectiva diferente, a qual no pode ser considerada relativista, como a de Cicourel (1969), mas fenomenolgica. Essas autoras consideram pouco compreensivo
definir o termo pesquisa qualitativa, achando melhor
analisar as caractersticas comuns de seus mtodos. Elas
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Jder dos Reis Sampaio

identificam as caractersticas abaixo que consideram comuns a todo tipo de pesquisa qualitativa (Ely et alii,
1996:4):
Os eventos s podem ser entendidos adequadamente
se eles so vistos no contexto. Por isso, o pesquisador
qualitativo imerge-se no setting.
Os contextos de questionamento no so planejados,
eles so naturais. Nada predefinido ou suposto.
Os pesquisadores qualitativos querem que aqueles que
so estudados falem por si mesmos, para que forneam
suas perspectivas em palavras e outras aes. Conseqentemente, a pesquisa qualitativa um processo
interativo no qual as pessoas estudadas ensinam ao pesquisador sobre suas vidas.
Os pesquisadores qualitativos presenciam a experincia como um todo, no como variveis separadas. O
objetivo da pesquisa qualitativa compreender a experincia de forma global (... to understand experience as
unified).
Os mtodos qualitativos so apropriados s afirmaes
acima. No h um mtodo geral.
Para muitos pesquisadores qualitativos, o processo em
seu curso fornece uma avaliao do que foi estudado.
As autoras sintetizam bem em seu texto as diretrizes
interpretacionistas para a pesquisa qualitativa, mas certamente no abarcam com elas o tipo de investigao realizado por cientistas como Parasuraman (1986). Isso conduz s consideraes finais deste despretensioso trabalho.
A PESQUISA QUALITATIVA ENTRE A MATRIZ
HERMENUTICO-FENOMENOLGICA E A
MATRIZ EMPRICO-FORMAL
No foi difcil mostrar que em meio aos chamados cientistas humanos e sociais, incluindo-se a os que laboram
no campo da Administrao, h multiplicidade de concepes de cincia. Selecionou-se duas orientaes, seguindo a proposta de Zilles (1994), designando-as como
matrizes, posto que no se trata de aplicar um mtodo
em uma disciplina (como a fsica) e outro em outra (como
a medicina). Trata-se de entender que, mesmo dentro de
uma dada disciplina, especialmente daquelas cujo objeto
se acha em clara interao com o homem e a sua cultura,
possvel a aplicao de mtodos de pesquisa qualitativa
com bases hermenutico-fenomenolgicas ou com bases
emprico-formais.
Geralmente, quando se usa o conceito pesquisa qualitativa est-se dizendo pesquisa no-quantitativa, ou
seja, que por algum motivo no se construiu suas concluses a partir da anlise matemtica das suas variveis que,
por sua vez, no foram mensuradas a nvel intervalar ou
de razo. Sempre que se define assim, est-se dizendo
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que se aceita a matriz emprico-formal como referncia


epistemolgica (nica) para a construo do conhecimento, que se est procedendo segundo as suas prescries
metodolgicas, mas que se reconhece uma limitao da
pesquisa: seja ela o desconhecimento terico do fenmeno especfico (ausncia de variveis conhecidas) que demanda uma pesquisa exploratria, seja a desconfiana na
capacidade de um modelo terico aceito explicar corretamente um fenmeno, seja a impossibilidade de mensurarse nmero significativo de variveis a nvel nominal. Tudo
isso justificaria o emprego da pesquisa qualitativa como
uma pr-etapa ou uma etapa confirmatria do desenvolvimento terico (uma teoria de regularidades).
Considerando-se a matriz hermenutico-fenomenolgica, entretanto, o termo pesquisa qualitativa assume
dimenso totalmente diferente diante da construo terica. Aqui se parte da crtica metodologia emprico-formal
como incapaz de construir teorias vlidas, especialmente
com relao a fenmenos que pressupem a subjetividade
ou a ao subjetiva e intencional dos atores sociais. Nesse
cenrio no se buscam regularidades, mas sim a compreenso das opes dos agentes, daquilo que os levou singularmente a agir como agiram. Essa empreitada s possvel se os sujeitos forem ouvidos a partir de sua lgica e
exposio de razes. Quando muito, pode-se identificar
crenas mais ou menos compartilhadas por grupos sociais, ou seja, a cultura, sem pressupor que ela seja uma
categoria esttica no tempo e no espao, mas uma categoria analtica em permanente transformao. Dessa forma, a anlise da linguagem (ou anlise do discurso) parece
ser mais produtiva do que a anlise matemtica.
Na matriz emprico-formal tem-se a anlise a partir de
objetos, mesmo que eles sejam produes ideolgicas de
uma pessoa ou um grupo social. Isso leva seus crticos a
atentarem para o fenmeno da reificao que, nesse sentido, seria a transformao em objeto daquilo que no o .
Na matriz hermenutico-fenomenolgica tem-se a anlise a partir da percepo do sentido das produes do
sujeito, em busca de essncias e de compreenso, atravs
da intersubjetividade, o que leva seus crticos a atentarem
para o fenmeno da subjetividade, no sentido de certa
arbitrariedade do pesquisador na construo de suas teorias, assim como no de dificuldade de verificao ou de
falsificao dessas teorias.
Entende-se que os dois mtodos produzem conhecimento, mas cabem ao pesquisador senso crtico e clareza
sobre seus objetos e objetivos, assim como a explicitao
suficiente das matrizes epistemolgicas que esto em uso,
a fim de no se perder em sua pesquisa e de fazer-se compreender por seus pares. Conclu-se tambm que, medida que a objetividade e a subjetividade se entrecruzam no
objeto de pesquisa, se torna mais complexo fazer escolhas
metodolgicas.u
Revista de Administrao, So Paulo v.36, n.2, p.16-24, abril/junho 2001

RESUMO

A PESQUISA QUALITATIVA ENTRE A FENOMENOLOGIA E O EMPIRISMO FORMAL

Metodologia e epistemologia so duas reas relacionadas, mas independentes entre si. muito comum na
pesquisa administrativa brasileira entender-se a pesquisa chamada de qualitativa a partir de um referencial
epistemolgico emprico-formal. Neste artigo, realiza-se uma anlise das contribuies tericas ao tema,
tanto de autores clssicos como de contemporneos. A proposta neste trabalho terico distinguir a orientao
epistemolgica baseada no empirismo formal daquela que se fundamenta na fenomenologia. Aceitos essa
distino e o status cientfico dessas duas matrizes de conhecimento, mostra-se que h implicaes
metodolgicas distintas para a pesquisa qualitativa, seja com relao ao objetivo, seja com relao abordagem
do objeto, seja com relao construo de constructos e indicadores. Dessa forma, a pesquisa qualitativa
no uma pesquisa para a qual no se tem flego de estudar nmero suficiente de eventos que permitam
generalizao, nem est s voltas com um tipo de objeto que permite apenas mensurao no-mtrica e
tampouco uma abordagem menor da cincia porque no consegue fixar com fundamento as leis que
estabelecem relaes determinantes ou probabilsticas entre eventos. Trata-se de um tipo de pesquisa prpria
para a anlise em profundidade de fenmenos, na qual se pressupe ou se busca entender melhor a singularidade
ou a subjetividade.

ABSTRACT

Palavras-chave: pesquisa qualitativa, metodologia de pesquisa, epistemologia.

Methodology and epistemology are two related areas, but independent to each other. It is very usual in the
management research in Brazil to understand the so-called qualitative research starting from an empiricformal epistemological referential. In this paper, an analysis of the theoretical contributions to the theme of
classic and of contemporary authors is presented. The proposal in this theoretical work is to distinguish the
epistemological orientation based on the formal empiricism of the one that is based on the phenomenology.
Once that distinction and the scientific status of those two knowledge bases are accepted, it is shown that
there are different methodological implications for the qualitative research, related to the objects approach as
well as to the construction of constructos and indicators. Therefore the qualitative research is not a research
for which it is difficult to study a large enough number of events in order to allow generalization, nor it
concerns an object type that allows only non-metric measuring and it is neither a lesser scientific approach
just because it fails to bind with fundaments the laws that establish determinant or probabilistic relationships
among events. It is a kind of research for a deep analysis of phenomena, in which to understand the singularity
or the subjectivity better is presupposed or sought.

RESUMEN

Uniterms: qualitative research, research methodology, epistemology.

Metodologa y epistemologa son dos reas relacionadas, pero independientes entre s. Es muy comn en la
investigacin administrativa brasilea entender la investigacin llamada cualitativa a partir de un referencial
epistemolgico empirista-formal. Se realiz un anlisis de las contribuciones tericas al tema por autores
clsicos y contemporneos. La propuesta del presente trabajo terico es distinguir la orientacin epistemolgica
basada en el empirismo-formal de aquella que se fundamenta la fenomenologa. Aceptada esta distincin y el
status cientfico de stas dos matrices de conocimiento, se muestra que hay implicaciones metodolgicas
distintas para la investigacin cualitativa, sea con relacin al objetivo, sea con relacin al abordaje del objeto,
sea con relacin a la construccin de constructos e indicadores. De esta forma, la investigacin cualitativa no
es una investigacin para la cual no se tuvo energa para estudiar un nmero suficiente de eventos que
permitan generalizacin, ni se interesa por un tipo de objeto que permite slo una medicin no-mtrica y
mucho menos es un abordaje menor de la ciencia porque no consigue establecer con fundamento leyes que
establecen relaciones determinantes o probabilsticas entre eventos. Se trata de un tipo de investigacin
propia para el anlisis, en profundidad, de fenmenos donde se presupone o se busca entender mejor la
singularidad o la subjetividad.

Palabras-clave: investigacin cualitativa, metodologa de investigacin, epistemologa.


Revista de Administrao, So Paulo v.36, n.2, p.16-24, abril/junho 2001

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