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Existe una manera general de calcular

colocamos un solo pez, y en las laterales

por aspectos culturales, situaciones con-

esta probabilidad de las causas posibles

pusimos grupos de distinto nmero de

cretas, etctera.

de un evento, el teorema de Bayes. El uso

peces. Mediante la observacin del pez

Por otro lado, cabe recordar que vivimos

de esta teora nos permiti transformar la

del compartimento central, medimos la

en un momento en el que la tecnologa

idea cualitativa del empleo de la informa-

probabilidad con la que elige entre grupos

podra estar transformando radicalmente

cin social en las decisiones en un modelo

de distinto tamao, con la ventaja de que

nuestro mundo, al permitirnos participar

matemtico, el cual hemos publicado en

en este caso registramos la respuesta de un

de forma ms activa en las decisiones que

PLOS Computational Bioloy y, en su forma

solo pez (en vez de la respuesta conjunta

nos afectan.

ms general, en PNAS.

de todo un grupo, como en el experimento

En definitiva, deberemos encontrar una

anterior). A partir de la repeticin de mu-

respuesta comn que sea a la vez sensata

chas combinaciones de tamaos diferen-

y representativa de las opiniones indivi-

Segn comprobamos, este modelo repro-

tes, obtuvimos resultados precisos que nos

duales. Sabemos que algunos animales

duca de forma adecuada los resultados

permitan contrastar cuantitativamente

disponen de tales mecanismos; quizs en-

de un experimento llevado a cabo por

nuestra teora. Encontramos que concor-

tenderlos nos ayude a disear los nuestros.

otros investigadores, en el que un grupo

daban con gran exactitud con los datos

de peces (Gasterosteus aculeatus) tiene

experimentales.

Ensayo en hormigas y peces

que decidir entre dos opciones mientras

Finalmente, mediante datos obtenidos

los investigadores manipulan la informa-

por otros cientficos, demostramos que el

cin social mediante rplicas de plstico

modelo describa el comportamiento social

que los peces reconocen como miembros

de una especie completamente distinta: la

de su misma especie. Nuestro modelo re-

hormiga argentina (Linepithema humile).

produce con gran precisin la probabilidad de decisin de estos peces cuando se

El gran reto: los humanos

enfrentan a distintas condiciones de in-

Ahora se nos presenta un reto apasionan-

formacin social, tanto si las dos opciones

te: la aplicacin de nuestra teora a la toma

son aparentemente iguales como cuando

de decisiones en humanos. Por supuesto,

son diferentes.

este campo ha sido estudiado con gran

Animados por este primer xito, for-

detalle por socilogos, psiclogos y eco-

mulamos un modelo ms general que

nomistas. No obstante, gracias al esfuerzo

comprobamos mediante experimentos en

de generalizacin necesario para describir

otra especie acutica, el pez cebra (Danio

varias especies al mismo tiempo, pode-

rerio). En estos experimentos, utilizamos

mos distinguir qu aspectos de nuestro

un tanque separado en tres partes por

complejo comportamiento resultan ms

paneles transparentes. En la parte central

generales y cules vienen determinados

Sara Arganda, Alfonso Prez Escudero


y Gonzalo G. de Polavieja
Instituto Cajal, CSIC
Madrid

Para saber ms
Quorum decision-making facilitates information transfer in fish shoals. A. J. W. Ward et
alii en Proceedings of the National Academy
of Sciences of the U.S.A., vol 105, n.o 19, pgs.
6948-6953, 2008.
Collective animal behavior from Bayesian
estimation and probability matching. A. Prez
Escudero y G. G. de Polavieja en PLOS Computational Biology, vol. 7, n.o 11, pg. e1002282, 2011.
A common rule for decision-making in animal
collectives across species. S. Arganda, A. Prez
Escudero y G. G. de Polavieja en Proceedings
of the National Academy of Sciences, vol. 109,
n.o 50, pgs. 20.508-20.513, 2012.
Individual rules for trail pattern formation in
Argentine ants (Linepithema humile). A. Perna
et alii en PLOS Computational Biology, vol. 8,
n.o 7, pg. e1002592, 2012.

NEUROLO GA

La dopamina regula la motivacin


Al contrario de lo que se pensaba hasta ahora, los altos niveles de dopamina en el ncleo
accumbens favorecen un aumento de la motivacin, no del placer
MERC CORRE A SANZ Y JOHN D. SAL A MONE

uando se habla de los sistemas del

compensa. Esta idea tan extendida es fruto

efectos de la dopamina dejaban de esmerar-

cerebro que controlan las experien-

de hiptesis cientficas que surgieron hace

se para obtener alimento y comrselo. Los

cias de placer o euforia, se menciona

ahora 30 aos al observarse que animales

cientficos interpretaron que si se reducan

ineludiblemente el circuito cerebral de re-

que reciban un frmaco que bloqueaba los

las funciones de la dopamina, disminua el

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AVANCES

placer que aportaban los estmulos recom-

A dos tiempos

pensantes (comida, drogas o sexo).

Si tras examinar la fuente del ruido con-

Como consecuencia de los nuevos hallaz-

sidera que no existe peligro, las siguien-

Se estableci entonces que la dopami-

gos, se est produciendo un cambio de

tes veces que suene el radiador prestar

na liberada en ciertas reas cerebrales,

paradigma en el estudio de la dopamina.

atencin, mas de forma gradual dejar de

en especial en el ncleo accumbens, era

Nuevas propuestas sugieren que este neu-

acercarse a l para comprobar qu pasa.

el neurotransmisor que regulaba las sen-

rotransmisor funciona a dos tiempos: por

Al final, ni se percatar del ruido. Esta ha-

saciones hednicas. El ncleo accumbens

un lado, de un modo rpido (fsico), que

bituacin se debe a la reduccin de los ni-

pas a considerarse el centro del circuito

sealiza estmulos potencialmente impor-

veles de dopamina ante estmulos que ya

de la recompensa.

tantes; por otro, de un modo ms lento (t-

no le resultan novedosos ni, tras verificar

nico), de manera que moviliza al organismo

la causa, amenazantes.

Sin embargo, en las ltimas dcadas, numerosos estudios han demostrado que la

para conseguirlos o evitarlos.

No obstante, si en la primera comproba-

dopamina regula procesos que nada tienen

En nuestro laboratorio nos hemos cen-

cin advierte que el motivo del escape se

que ver con las sensaciones placenteras. El

trado en el estudio de la funcin tnica de

debe al mal funcionamiento del radiador,

dolor, el estrs, la aversin, la frustracin y

la dopamina como promotora de la moti-

con el consecuente peligro, el aumento en

la evitacin son algunos de ellos. Dicho neu-

vacin, es decir, como parte del circuito ce-

los niveles tnicos de dopamina en el cere-

rotransmisor responde incluso a estmulos

rebral que nos moviliza y mantiene activos

bro se mantendr e incluso se incrementar.

novedosos y se libera en el cerebro cuando

para conseguir algn objetivo positivo (re-

Ello favorecer un nivel de actividad alto y,

anticipamos algn fenmeno.

compensa) o para evitar una experiencia

en consecuencia, la reaccin ante cualquier

negativa (castigo).

contratiempo. Adems, un sonido parecido

En 1992 descubrimos que los animales


que reciban una droga que les produca

Imagnese el lector que ante un estmulo

producir una respuesta de alerta y agita-

ansiedad presentaban incrementos en

novedoso intenso (el ruido que origina la

cin conductual en el futuro, ya que este

los niveles de dopamina. Por otra parte, a

salida de vapor de un radiador, pngase

incrementar la dopamina en el ncleo

travs de la medicin del flujo cerebral se

por caso), su ncleo accumbens libera

accumbens.

ha observado en veteranos de guerra con

dopamina de manera fsica; con ello se

estrs postraumtico un aumento de la

orienta su atencin. Al mismo tiempo, di-

Funcin vigorizante

actividad del ncleo accumbens cuando

cha rea del encfalo empieza a secretar el

Segn confirmamos en 2012 en un estu-

oan sonidos de combate. En resumen, los

neurotransmisor de forma lenta pero ms

dio publicado en PLoS ONE, existe una

numerosos procesos en los que interviene

constante (tnica), lo que contribuye a que

correlacin entre el esfuerzo que un in-

la dopamina se han revelado tanto en ani-

se levante de su asiento con la intencin de

dividuo est dispuesto a llevar a cabo y

males como en humanos

averiguar qu sucede.

los niveles de dopamina en el cerebro.

Mucho esfuerzo
a

Poco esfuerzo
b

1 mm

CON O SIN ESFUERZO


Las imgenes muestran la activacin dopaminrgica en el ncleo accumbens (recuadro en la figura de la
izquierda) de una rata que elige esforzarse para conseguir una recompensa ms apetecible (a), y de otra
que opta por trabajar poco a cambio de un premio menos suculento (b). Como indica el color ms apagado en el marcaje de las neuronas, esta ltima presenta una menor activacin de la dopamina, mientras
que en el caso del primer roedor los niveles de dicho transmisor aparecen ms elevados .

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Ello marca tambin las diferencias in-

ganas de realizar esfuerzos, sntoma que,

aceptar la recompensa. En conclusin, la

dividuales: los sujetos trabajadores o

por otra parte, se presenta en una gran

dopamina en el ncleo accumbens regula

ms motivados presentan una mayor

variedad de patologas, entre ellas la de-

la motivacin, no el placer.

activacin dopaminrgica del ncleo ac-

presin.

cumbens que los individuos ms perezo-

Con el fin de averiguar tal efecto, se

sos o menos motivados. Se podra decir

analiz el esfuerzo que los ratones esta-

que la dopamina en el ncleo accumbens

ban dispuestos a invertir para conseguir

se halla implicada en los aspectos activa-

un sabroso alimento. Se les dio a elegir

dores, vigorizadores o energizantes de la

entre una comida selecta pero para cuya

motivacin.

obtencin tenan que trabajar y otra me-

Esta funcin energizadora resulta vital,


puesto que los organismos deben perma-

John D. Salamone
Dpto. de neurociencia conductual
Universidad de Connecticut
EE.UU.

nos apetecible que reciban sin ningn


tipo de empeo.

necer activos y esforzarse si quieren obte-

Hasta cierto punto, los animales se afa-

ner incentivos provechosos desde el pun-

naban con el fin de obtener el premio ms

to de vista biolgico. De esta manera, no

suculento. Ahora bien, si se reduca el nivel

solo han de tomar decisiones en relacin

de dopamina en el ncleo accumbens de

con las propiedades de los estmulos en

su cerebro, se conformaban con el alimen-

cuestin, sino tambin con la cantidad de

to menos atractivo a cambio de no hacer

esfuerzo que deben invertir para conse-

nada. Si se facilitaba ambas raciones de co-

guirlos. En pocas palabras, deben valorar

mida sin necesidad de esforzarse, elegan

los costes y beneficios de las acciones. Vale

de nuevo la ms dulce, a pesar de que los

la pena coger dos autobuses y esperar en la

niveles de dopamina se encontraban to-

cola durante una hora para comprar unas

dava bajos.

entradas para ese concierto? O quiz sea

As pues, la reduccin de dicho neuro-

mejor quedarse en casa y ver la pelcula

transmisor no produce alteracin en la

que ponen en televisin?

percepcin de lo que el animal considera

Menos ganas de trabajar

Merc Correa Sanz


Dpto. de psicobiologa
Universidad Jaume I
Castelln

ms apetecible, aunque s provoca anergia.


En los humanos, un sujeto deprimido con

En este contexto, investigaciones en ani-

anerga no se movilizar para conseguir

males han revelado que la carencia de do-

recompensas ni para evitar castigos; no

pamina provoca anergia, es decir, falta de

obstante, si alguien hace el esfuerzo por l,

Para saber ms
Action dominates valence in anticipatory
representations in the human striatum and
dopaminergic midbrain. M. Guitart Masip et
al. en Journal of Neuroscience, vol. 31, n.o 21,
pgs. 7867-7875, mayo de 2011.
Dopaminergic mechanisms of individual
differences in human effort-based decisionmaking. M. T. Treadway et al. en Journal of
Neuroscience, vol. 32, n.o 18, pgs. 6170-6176,
marzo de 2012.
Dopaminergic modulation of effort-related
choice behavior as assessed by a progressive ratio chow feeding choice task: Pharmacological studies and the role of individual differences. P. A. Randall et al.
en PLoS ONE, vol. 7, n.o 10, pg. e47934,
octubre de 2012.
The mysterious motivational functions
of mesolimbic dopamine. J. D. Salamone
y M. Correa en Neuron, vol. 76, n.o 3,
pgs. 471-480, noviembre de 2012.

OP TO GEN TIC A

Ojos de silicio contra la ceguera


El conocimiento del cdigo neuronal retiniano en animales podra ayudar
a devolver la vista a las personas ciegas
CHRISTOF KO CH

La ceguera es asunto privado entre la per-

ponderse como anillo al dedo con los de

El problema surge en las clulas nerviosas

sona y los ojos con los que naci.

las personas que han nacido ciegas. Pero

que revisten la retina. Mediante tcnicas

sucede lo mismo con los individuos

punteras de neuroingeniera se estn

os sentimientos que el fallecido es-

decenas de millones en todo el mun-

investigando maneras para restaurar la

critor y premio Nobel Jos Sara-

do que sufren de una variedad de en-

capacidad de ver.

mago expresa en la famosa novela

fermedades degenerativas, la cual les des-

En Occidente, las dos formas ms comu-

Ensayo sobre la ceguera pueden corres-

pojan de manera progresiva de la visin?

nes de comienzo de la ceguera en adultos

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