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Historia 4º ESO 7.

Imperialismo y guerra

4. LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

1. INTRODUCCIÓN

La I GM, también llamada la Gran Guerra, fue el acontecimiento de mayor envergadura


vivido por la historia de la humanidad hasta esa fecha debido a:
Participación de países europeos y no europeos, así como de sus territorios
coloniales. La entrada de EEUU en la guerra provocó que fuera el primer conflicto
verdaderamente mundial de la historia.
Movilización de grandes ejércitos formados por 70 millones de combatientes. La “paz
armada” había provocado la creación de un potencial bélico sin precedentes que ahora
debía ser utilizado.
Utilización masiva de la propaganda, tanto en los momentos anteriores a la contienda,
lo que provocó que la población de todos los países estuviera a favor de la guerra;
como durante la guerra, para desmoralizar al enemigo y agitar a la población civil, además
de la realización de campañas para alistamiento.

Ingleses alistándose para la guerra. Todo el mundo estaba deseoso de que empezara

Es la primera guerra que se convierte en una guerra de masas o guerra total de tales
dimensiones que no se resumía en un enfrentamiento de ejércitos, sino que fue necesaria la
colaboración de las naciones enteras. Ello provocó que las bajas, hasta entonces casi
exclusivamente militares, afectan también a la población civil. Este hecho, unido a la
utilización de nuevo armamento más mortífero, provocó que hubiera 10 millones de

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muertos y otros 10 millones de heridos y desaparecidos, cifras muy superiores a cualquier


otra guerra hasta esa fecha.
Empleo de nuevo armamento, que se mostró más decisivo que la superioridad
numérica de soldados. Para la fabricación de este nuevo armamento se emplearon la
mayor parte de las fábricas de los países beligerantes y a una gran cantidad de población,
especialmente, femenina. Todo ello provocó que la IGM fuera la guerra con mayores
gastos económicos hasta entonces.
- En tierra se utilizaron armas como el lanzallamas; los gases tóxicos, como el gas
mostaza, neutralizados con las máscaras antigas; y los tanques, clave para la victoria
aliada.
- En el aire, fue la primera guerra donde se utilizó el avión, especialmente por parte
alemana.
- En el mar, la superioridad naval aliada encontró respuesta en los submarinos
alemanes, otra innovación decisiva en esta guerra.
Pérdida de la hegemonía europea en el mundo a favor de Japón y, especialmente,
EEUU, que apenas se desgastaron en la guerra y que no vieron sus territorios afectados.

2. PAÍSES PARTICIPANTES
Las alianzas realizadas durante la Paz Armada se van a poner en marcha en la Segunda Guerra
Mundial: la Triple Alianza (Alemania, Austria-Hungría e Italia) y la Triple Entente (Francia,
Reino Unido y Rusia)

ALIADOS POTENCIAS CENTRALES NEUTRALES


Francia Alemania España
Gran Bretaña Austria – Hungría Suiza
Rusia Turquía Holanda
Serbia Bulgaria
Bélgica
Japón
Italia (1915)
Rumania
Grecia
Estados Unidos (1917)
Menor número pero con mejor
Mayor número, pero
armamento, especialmente los
con peor armamento
alemanes.

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3. FASES DE LA GUERRA

1914: la guerra de movimientos

Tras el asesinato del archiduque Francisco Fernando en Bosnia,


heredero al trono austriaco, por parte de los nacionalistas serbios.
Austria declara la guerra a Serbia el 28 de julio. Este hecho hace que Rusia
actúe inmediatamente y ayude a sus aliados serbios, declarando la guerra a
Austria el 1 de agosto. Alemania no se puede quedar al margen e invade,
sin previa declaración, a Bélgica, con el objetivo de conquistar Francia. Este
hecho hace que se definan los bandos definitivamente y que entren en
guerra unos 600 millones de personas.
Las potencias centrales pensaban en una guerra rápida y corta
(guerra relámpago), debido a la dificultad de mantener dos frentes El archiduque Francisco Fernando y su familia

abiertos (el ruso y el francés). Desde 1905, Alemania había diseñado el Plan Schlieffen, que
consistía en derrotar rápidamente a los franceses para volverse con todo su potencial militar
contra Rusia. Sin embargo, la entrada de Gran Bretaña en la guerra y la inesperada resistencia
francesa hizo que los planes de las potencias centrales se vinieran abajo en la Batalla del
Marne. En esta batalla se observó, por primera vez, la importancia de las comunicaciones en la
guerra, ya que los franceses, dirigidos por Joffre, utilizaron la densa red de ferrocarril en torno a

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París para desplegar rápidamente a su ejército y contener el avance alemán, dirigido por Moltke
hacia la capital.

Por otro lado, el parón en el avance alemán en el frente del oeste se vio favorecido por el ataque
simultáneo que hicieron los rusos en el frente del este, dando lugar a la batalla de
Tannenberg. En ella, las potencias centrales derrotaron ampliamente a los rusos, que sufrieron
muchas bajas. Sin embargo, los rusos habían cumplido su papel de abrir el frente del este antes de
que cayera el frente francés, lo que obligó a las potencias centrales a repartir sus ejércitos y, por
tanto, perder posibilidades de ganar la guerra.

1915: la guerra de posiciones o de trincheras.

Tras el fracaso de las potencias centrales para terminar la guerra rápidamente y el relativo
éxito de los aliados al abrir dos frentes a uno y otro lado de Europa, las posiciones se
estabilizaron durante 1915. Ante la imposibilidad de romper las líneas enemigas y para mantener
las posiciones, los ejércitos excavaron trincheras, especialmente en el frente francés. Esta nueva
táctica bélica hizo que el conflicto se dilatara en el tiempo, ya que era casi imposible romper la líneas
enemigas. Las trincheras hicieron que se desarrollaran el nuevo armamento visto anteriormente que
provocó un gran número de bajas.
No obstante, los aliados intentaron abrir una vía de ayuda a Rusia a través de los estrechos de
Bósforo y de Dardanelos, controlados por Turquía. Este hecho dio lugar a la batalla de Gallipoli,
donde los turcos detuvieron el avance aliado.

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1916: la guerra de desgaste.

Las trincheras provocaron que la táctica militar


cambiase por completo, dando lugar a la llamada
guerra de desgaste, donde había que ir
venciendo al enemigo de forma lenta pero
continua a través del agotamiento del ejército
contrario. Estas tácticas se observan en varias
operaciones.
Por un lado, Gran Bretaña ordenó un bloque
naval a Alemania a través de una línea que iba desde
Bomba cayendo en las trincheras francesas
Francia a Noruega que no podía traspasar ningún
barco que llevara ayuda a Alemania. El comercio marítimo resultaba esencial para Alemania, ya que
era el cauce por el que se aprovisionaba de multitud de materias primas claves para mantener su
industria bélica. Los alemanes intentaron romper el bloqueo en la batalla marítima de
Jutlandia, pero fue inútil ante la superioridad de la flota británica. Tras este fracaso, los alemanes
vieron que los submarinos era la única forma de minar a la flota británica. A pesar de éxito de la
guerra submarina, los alemanes nunca conseguirán romper el bloque marítimo británico.
Sin embargo, el ejemplo más claro de guerra de desgaste se observó en la batalla de
Verdún, una batalla que se alargó durante diez meses y que supuso una sangría sin precedentes.
Para los alemanes, el punto débil del ejército franco – británico estaba en Verdún; mientras que los
aliados pensaron que el eslabón débil alemán estaría en el Somme. Desde febrero, los alemanes
atacaron las líneas aliadas en Verdún de manera continuada. Sin embargo, los aliados
consiguieron mantener sus posiciones al salvar la carretera por las que les llegaban los refuerzos.
Las comunicaciones eran, de nuevo, la clave de la resistencia aliada ante el ataque alemán. Tras unos
meses de lucha, los alemanes, nerviosos ante el fracaso que estaba siendo la operación, pasaron a
una ofensiva más agresiva, lo que les supuso unas pérdidas aún mayores. Los alemanes, que habían
proyectado desangrar al ejército aliado, se habían desangrado ellos mismos. La ventaja era
entonces para los aliados, que atacaron a los alemanes en el Somme y en Verdún. Aunque
en el Somme no tuvieron éxito, en Verdún consiguieron romper las líneas alemanas, que se
vieron obligados a replegarse. Había terminado una batalla que, según las estimaciones más
negativas, había causado más de 700.000 muertos.

1917: la mundialización de la guerra.

Aunque los acontecimientos de 1916 no indicaban una solución próxima del conflicto, en 1917 se
producen dos hechos esenciales para su resolución final.

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a) La entrada de EEUU en la guerra, lo que la convierte en un conflicto verdaderamente


mundial, tras el bombardeo de algunos barcos americanos que comerciaban con Gran Bretaña por
parte de los submarinos alemanes. La intervención estadounidense hizo que se incrementara
fabulosamente el potencial industrial y armamentístico de los aliados, además del envío de
numerosos hombres al frente francés. La ayuda americana fue clave para la victoria aliada en
la IGM.
b) La revolución rusa de 1917 provoca una guerra civil en Rusia que le obliga a
abandonar la guerra y a firma de la paz de Brest – Litovsk en marzo de 1918, mientras los
alemanes avanzaban sin oposición hacia Moscú. Por este tratado, Rusia perdía un 25% del territorio
y un 44% de la población a favor de nuevos países independientes (Estonia, Letonia o Lituania) y
de Alemania. Ésta, con el frente del este terminado, se volvería con todas sus fuerzas hacia
el único frente abierto: el francés.

1918: el fin de la guerra.

Tras la firma de la paz con Rusia, las potencias centrales se apresuraron a derrotar a los
aliados en el frente francés antes de la llegada de los americanos. Sin embargo, las ofensivas
alemanas fueron insuficientes debido al cansancio del ejército. El objetivo de acabar con la
guerra antes de la llegada de los americanos había fracasado.
Así pues, los aliados, apoyados por un millón de soldados estadounidenses, lanzaron una
ofensiva que hizo retroceder estrepitosamente a las potencias centrales. Simultáneamente,
Austria, Bulgaria y Turquía capitularon. Alemania se quedó sola en el conflicto, la desmoralización
en las tropas y en la población era evidente y se temía que se iniciara una revolución interna en el
país. Estos motivos provocaron la abdicación del káiser Guillermo II, la proclamación de la
república y la firma del armisticio en noviembre de 1918. La rápida rendición alemana impidió la
ocupación de los aliados de su territorio y que su estructura industrial quedara intacta, algo que será
fundamental para explicar las causas de la 2GM.

4. LA PAZ DE PARÍS (1919)


Tras la rendición alemana de noviembre de 1918, Francia, Reino Unido, Estados Unidos e Italia
se reunirán en 1919 en París para acordar las condiciones de paz tras la guerra. La llamada Paz de
París tendrá las siguientes claves:
Solo participarán los vencedores, dejando de lado a las potencias centrales, que se verán
obligadas a asumir estos acuerdos sin tener voz ni voto en las negociaciones.
Se firmarán tratados de paz individuales con cada uno de los países vencidos. El más
importante fue el Tratado de Versalles firmado con Alemania. En ellos se dibujaba un
nuevo mapa de Europa donde destacaba:

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o Alemania perdía territorios en el este, naciendo la nación de Polonia, y en el


oeste, donde Francia le arrebataba Alsacia y Lorena, que volvían a manos
francesas tras su anexión a Alemania en la guerra franco-prusiana.
o Austria y Hungría se separan y pierden la mayor parte de los territorios y su
salida al mar, creándose nuevos países como Checoslovaquia o Yugoslavia.
Las condiciones impuestas a los vencidos fueron muy duras. Además de las pérdidas
territoriales, a los vencidos se les prohibió reconstruir sus ejércitos y se les impusieron
fuertes indemnizaciones.
Especialmente duras fueron las sanciones a Alemania, debido al sentimiento de revancha
francés que no supieron contener el resto de países vencedores, partidarios de suavizar las
sanciones a los alemanes para que no volviera a nacer un sentimiento de revancha en ese
país. Sin embargo, esto no fue posible, Alemania se sintió humillada y desarrollará un
sentimiento de venganza que provocará, entre otras causas, la Segunda Guerra
Mundial.

Europa tras la Primera Guerra Mundial

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5. CONSECUENCIAS DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

1. Grandes pérdidas humanas. Con alrededor de 10 millones de muertos, otros 10


millones de heridos y desaparecidos e incontables bajas civiles, fue la guerra más
devastadora que había soportado la humanidad hasta entonces. Alemania sufrió la
muerte de unos 2 millones de soldados, mientras que Rusia, Francia y Austria perdieron a
más de un millón de hombres.
2. Grandes pérdidas económicas, cifradas en 665.000 millones de dólares, lo que llevó al
endeudamiento de los países beligerantes y a la destrucción de la mayor parte del
potencial industrial europeo. Se iniciaba una época de escasez en Europa que dio lugar a
numerosas revueltas sociales, una subida de los precios y un aumento considerable del
paro.
3. Cambios en las relaciones internacionales. EEUU fue el país más beneficiado de la
guerra, convirtiéndose en el país más poderoso del mundo hasta la actualidad. Los
americanos se convirtieron en los prestamistas de los países europeos afectados por la
guerra, por lo que comenzó una dependencia económica europea de EEUU que se agravó
tras la 2 GM. Esto llevó a un crecimiento económico sin precedente en EEUU durante los
años 20. En una posición más secundaria, Japón también se convirtió en una gran
potencia mundial, iniciando una expansión comercial por Asia en contra de los intereses
occidentales.
4. Desmembramiento de los grandes imperios que habían dominado la política
europea en el siglo XIX a favor de la aparición de nuevos estados. Las monarquías
imperiales de Austria, Alemania y Rusia desaparecieron y aumentaron los estados
democráticos basados en constituciones que aseguraban el sufragio universal masculino.