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AUTOBIOGRAFA: aproximaciones al gnero

La autobiografa es un gnero literario firmemente establecido, cuya


historia se remonta a una serie de obras paradigmticas como son
las Confesiones de San Agustn, escritas entre 397 y 398 d.C., hasta llegar
a las Confesiones de Rousseau cuya escritura data de entre los aos 1765
y 1770; su nacimiento es un fenmeno tardo en la cultura occidental y
obedece a la conciencia que el hombre toma de s, a la complacencia
que encuentra en dibujar su propia imagen pues se cree digno de un
inters privilegiado.
A juicio de Georges May, el desarrollo de la autobiografa precedi dos
siglos al de su teora y fue el xito de la obra de Rousseau el suceso que
permiti la consagracin de esta expresin narrativa de la personalidad. Esta circunstancia, asimismo, la hizo ser admitida entre los gneros literarios, propiciando as la necesidad de una nueva denominacin
genrica que permitiera designar este conjunto de obras que surgieron
a raz de la obra del escritor francs. Adems de esta situacin, May
sostiene que las actitudes de secularizacin e individualismo, decisivas
en la historia cultural europea, fueron las que propiciaron el trnsito

de los escritos autobiogrficos centrados en Dios a los centrados en el


hombre.1
Sin embargo, la autobiografa como campo literario digno de estudio
constituye un fenmeno reciente; a decir de ngel Loureiro se ha llegado a fijar su nacimiento en el ao de 1956 con la publicacin del artculo seminal de Georges Gusdorf Condiciones y lmites de la autobiografa, texto que ha contribuido a la numerosa publicacin de libros y ensayos donde se plantean tendencias muy dispares en el entendimiento e interpretacin de los problemas de la autobiografa. (2)
La aparicin de la autobiografa supone, entonces, una nueva revolucin espiritual: el artista y el modelo coinciden, el historiador se toma
a s mismo como objeto. De este modo, el encuentro del hombre con su
imagen tiene una significacin compleja y angustiosa, la reflexin que

Cfr. Georges May, La autobiografa, pp. 10-29.


Vid. ngel Loureiro, Problemas tericos de la autobiografa, en La autobiografa y
sus problemas tericos. Estudios e investigacin documental, Suplementos Anthropos nm.29. pp. 2-3. Este autor insiste en la palabra problemas porque la autobiografa, debido a su relativa juventud como gnero, se ha convertido en un campo de
batalla en el que se dirimen temas centrales del debate terico literario actual que se
abordan tambin en la filosofa. Al pretender articular mundo, yo y texto, la autobiografa no puede ignorar el acoso creciente a que estn siendo sometidos conceptos como historia, poder, sujeto, esencia, representacin, referencialidad, expresividad. Otro problema significativo es el del lenguaje, pues es el medio del que se
sirve el autobigrafo para relatar su vida, [] y no puede reducirse a mero instrumento en manos del escritor sino que su carcter de mediador entre sujeto y texto, y
entre ste y lector nos obliga a plantearnos en qu modo y medida el lenguaje no
simplemente sirve al sujeto sino que lo constituye como tal. (Vid. Loureiro, op.cit.
p.3)
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conlleva esta accin encuentra en el fondo una confrontacin del hombre consigo mismo, lo que podra denominarse como la conmocin y
la fascinacin de Narciso.
De acuerdo con lo anterior, podramos decir que llega entonces la trascendencia literaria e histrica del hombre; la historia es ahora individual, no colectiva, y se presencia la batalla de un personaje (persona
real) con su otro yo, aquel que se erige de frente con toda la carga emocional mediante la escritura. (3)
La palabra autobiografa evidencia su propia definicin. Olney reflexiona sobre ella al abordar el elemento intermedio que la forma,
el bios. (4) En orden estricto, est integrada por tres palabras griegas: auto, al que el Diccionario de la Real Academia Espaola seala
como un elemento compositivo, esto es, un auxiliar en la integracin
de otra palabra pues su funcin no es independiente. Auto significa
pues, propio o por uno mismo, bios (cuya definicin Olney toma de
un diccionario griego para decir que es el curso de la vida: el tiempo
de vida) y graph (en espaol, grafa) es otro elemento compositivo al
que el DRAE define como escritura o representacin grfica. Se desprende entonces que la autobiografa es la escritura, por uno mismo,

Cfr. Georges Gusdorf. op. cit.


Cfr. James Olney, Algunas versiones de la memoria /algunas versiones del bios:
la ontologa de la autobiografa. op. cit. p. 34
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del curso de la vida. Habr que agregar que no se trata de la vida en


general. El uso de la partcula auto implica tanto al acto de la escritura
como al bios de que trata refirindose tambin a la propia vida, a la de
quien la escribe: la escritura del curso de la propia vida por uno mismo.
Toda autobiografa muestra un hilo conductor cuya urdimbre revela
una constante construccin del yo por parte del autobigrafo. La autobiografa es por tanto uno de los medios de conocimiento de uno
mismo, gracias a la reconstruccin y al desciframiento de una vida
vista como un todo orgnico; es el espacio en el cual se manifiesta una
continuidad en la edificacin del yo. En este gnero se atiende, por otra
parte, al conjunto de esos actos de escritura en los que el autor se enfrenta explcitamente con la rememoracin de su experiencia para descubrir, despus, en qu medida sus vivencias se vinculan con las de los
otros y, en definitiva, con las del lector. En ese proceso, la autobiografa
est impedida naturalmente de ser un espejo fiel, ya no total, sino aun
parcial de la existencia de un individuo. Al respecto, Olney en su estudio sobre la ontologa de la autobiografa, recurre al dilema de Herclito en su indagacin sobre el ser, el ta onta (en griego, ser), y compara su existencia con el fluir de un ro en el que uno nunca se baa

dos veces en la misma corriente.(5) Al ser la autobiografa una narracin siempre posterior, implica que ha transcurrido tiempo no importa cunto por lo que el hombre que cuenta sus experiencias vitales
no puede ser idntico al que fue en el pasado que rememora. Existe
para el autobigrafo, como atinadamente discurre Olney, un dilema:
Si bios es el curso de la vida: el tiempo de vida, y si sta ya ha tenido
lugar, entonces habra que preguntarse cmo va a hacerse presente
otra vez, cmo va a ser revivida, cmo es posible devolver a la vida lo
que ya no se est viviendo, cuando el es ha sido transformado en
era [](6)
Varios de los estudios reunidos por Loureiro en el Suplemento Anthropos coinciden en afirmar que la autobiografa revela ms sobre el presente del escritor que sobre su pasado. Es decir, puede verse un cambio
en la imagen del escritor autobigrafo respecto de su yo en el pasado.
En este transcurrir del tiempo hay tambin otros elementos activos que
contribuyen a reelaborar los hechos acontecidos, con el fin de que
pueda percibirse el contorno de la vida que se narra de manera que
resulte significativa, tanto en el sentido de ser precisa en trminos de

5
6

bidem.
bidem.

coherencia, como en el de enunciar los hechos relevantes para el escritor. Por una parte, la memoria como una facultad del intelecto que
aglutina las experiencias, y por la otra el recuerdo como introyeccin
subjetiva de las mismas. A la memoria atribuye Loureiro la cualidad
de ser redentora del pasado al convertirlo en un presente eterno. La
autobiografa, producto del esfuerzo de evocacin, implica tambin
una seleccin y ordenamiento de los acontecimientos que conforman
el tramo de vida contenido. Las razones y las intenciones que mueven
la trama escritural de una autobiografa, junto con las limitaciones inherentes a la imprecisin involuntaria o no, acotan el terreno de este
gnero literario. As, la autobiografa trata con la verdad de su autor,
su verdad ms ntima y personal, dir Gusdorf, el testimonio de un
hombre sobre s mismo. (7) Cualquier pretensin de verdad histrica
puede serle reclamada desde otra disciplina, pero no le podr ser impuesta como una condicin de validez. La literatura, por su parte, le
confiere libertad amplia para desplazar los acontecimientos a voluntad
del escritor. Significa pues que escapa a sus moldes originales, no slo
cronolgicos sino adems circunstanciales. Es decir, la autobiografa
no siempre cuenta los hechos mediante una temporalidad ordenada,
sino que es tambin, a menudo, la rememoracin de circunstancias

Cfr. op.cit. p. 15.

slo perceptibles para la sensibilidad del autor, esa mirada interna a la


que se tiene acceso en virtud de la autobiografa.
Como cualquier gnero narrativo, la autobiografa requiere que las claves de su escritura sean reconocibles para el lector de modo que pueda
establecerse entre ambos un acuerdo, un pacto por medio del cual el
lector acepta lo que le es relatado como la experiencia vital de quien
dice haberlo vivido. Sin pretensiones de definirla, Philippe Lejeune(8) intent cuando menos delimitar el mbito en que dicho pacto
el pacto autobiogrfico se establece. Con todas las vicisitudes a que
ha estado sujeta la autobiografa a partir de los estudios y consideraciones tericas de Lejeune tales como la identidad del nombre, la del
firmante, la del personaje central, la intervencin de los paratextos, y
en fin una larga serie de variables, el hecho es que, segn lo propuesto
por el crtico francs, el lector cree que son veraces(9) las vivencias
expuestas por quien suscribe el texto.
Es innegable que el escritor que asume la tarea de contar su vida tiene
una percepcin clara de saberse objeto del inters de un pblico, por

Cfr. Philippe Lejeune, El pacto autobiogrfico, op. cit.


La sinceridad reemplaza a la verdad; al menos, la sinceridad interior es infinitamente ms confiable que la verdad racional, fra y objetiva. Se ve que los hechos no
significan, objetivamente, nada; slo significan vividos a travs de la percepcin del
narrador-personaje que, con sinceridad, los relata. Jean-Philippe Miraux, La autobiografa: las escrituras del yo, p. 56.
8
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reducido o especfico que pueda ser. Su vida destaca en algn momento el momento que cuenta, principalmente para otros que le son
ajenos o desconocidos y que sern los lectores potenciales de su versin
escrita. La autobiografa, dice Gusdorf, se constituye as en el espejo
en el que la persona refleja su propia imagen. Para el autobigrafo la
imagen que de s mismo arroje la autobiografa tender a ser la que
mejor sirva a sus necesidades, pero la evaluacin final quedar siempre a cargo del lector. As, el gnero autobiogrfico ofrece la posibilidad o la generosidad de ser reinventado por cada escritor que se aventura a rescatar su vida de la opacidad que el paso del tiempo infringe
en

la

memoria.

Verdadera o no, total o parcialmente, la autobiografa arroja luz en


cualquier caso. Distintas disciplinas se han acercado y seguirn acercndose a ella,(10) sea para cuestionar su independencia de cualquier
otro gnero, o su validez como fuente de informacin verificable, o
bien para nutrirse de sus procedimientos nicos. Para saber lo que la

No podemos soslayar el debate que al interior de la teora autobiogrfica ha suscitado el texto La autobiografa como deconstruccin de Paul de Man, mismo que
ha originado posturas encontradas respecto a la autobiografa. Para el terico francs, segn ngel Loureiro, el texto autobiogrfico es un constructo retrico donde
el artificio de la literatura lejos de crear o reproducir una vida, produce su desapropiacin: la estructura de la mmesis engendra toda ilusin de referencialidad.
Para De Man la naturaleza tropolgica de la autobiografa engendra la ilusin de
referencialidad donde su tropo es la prosopopeya, consistente en dar rostro y voz a
los ausentes. (Cfr. Loureiro. op.cit. p. 3)
10

autobiografa puede decir acerca de una poca, de una sociedad, de los


mecanismos psicolgicos y de los procesos literarios en juego.
Hay por delante un camino que se ensancha a medida que se ahonda
en el corpus de la literatura que dio origen a los primeros estudios sobre el quehacer autobiogrfico, y que resulta estimulante en tanto se
particularizan sus presupuestos al mbito de las literaturas contemporneas en diversas partes del mundo. La fuerza motora que impulsa el
estudio de la autobiografa es sin duda su capacidad para trazar el perfil de quienes las han escrito, de su tiempo y su memoria, de cara a
quienes buscan en ellas en el presente y buscarn en el futuro un
medio para acercarse a s mismos por el camino infinito y polifactico
que ofrece el yo de los otros.
Blanca Estela Trevio Garca
Ana Mara Trujillo Plaisant

Bibliografa
Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua (en lnea). h t t p : / / w w w . r a e . e s /
GUSDORF, Georges, Condiciones y lmites de la autobiografa, en
ngel G. Loureiro (coordinador), La autobiografa y sus problemas tericos. Estudios e investigacin documental, Suplementos Anthropos, nm.29 (octubre 1991), pp. 9-17.
LEJEUNE, Philippe, El pacto autobiogrfico, en ngel G. Loureiro
(coordinador), La autobiografa y sus problemas tericos. Estudios
e investigacin documental, Suplementos Anthropos, nm.29 (octubre 1991), pp. 47-61.
LOUREIRO, ngel G., coordinador, La autobiografa y sus problemas tericos. Estudios e investigacin documental, Suplementos Anthropos, nm. 29 (octubre 1991).
MAY, Georges, La autobiografa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1982.
MIRAUX, Jean-Philippe, La autobiografa: las escrituras del yo, Buenos
Aires, Nueva Visin, 2005.

OLNEY, James, Algunas versiones de la memoria/ Algunas versiones del bios: la ontologa de la autobiografa, en ngel G. Loureiro (coordinador), La autobiografa y sus problemas tericos. Estudios e investigacin documental, Suplementos Anthropos,
nm.29 (octubre 1991), pp. 33- 47.