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EL CONSENSO DE WASHINGTON Y LAS POLTICAS DE LIBERALIZACIN

ECONMICA EN AMRICA LATINA (1980-1990): UNA REVISIN BIBLIOGRFICA

CLASIFICACIN JEL: E12

SANTIAGO MORERA TORRES

ESCUELA COLOMBIANA DE INGENIERA JULIO GARAVITO


FACULTAD DE ECONOMA
BOGOT, 2015 I

INDICE
I.
RESUMEN EJECUTIVO
II.
INTRUDUCCION
III.
DESARROLLO
a. Antecedentes
b. El Consenso de Washington
c. El Aporte de Milton Friedman
IV. CONCLUSIONES
V. BIBLIOGRAFIA

I.

RESUMEN EJECUTIVO

A finales de la dcada de los setentas y toda la dcada de los ochentas, las economas
latinoamericanas, producto de los malos manejos fiscales y monetarios, as como una coyuntura
marcada por crisis petroleras, pasaran por un proceso de liberalizacin econmica y
responsabilidad fiscal, de igual forma, posteriormente, de la mano del economista John
Williamson, se describiran un conjunto de reformas propuestas conocidas como Consenso de
Washington, las cuales eran sugerencias para la regin hechas por los principales entes
econmicos, tales como el Banco Mundial el Fondo Monetario Internacional y el Departamento
del Tesoro de Estados Unidos.

En este trabajo se busca entonces, describir las reformas

propuestas en el Consenso de Washington y los antecedentes del mismo, plasmados


principalmente, en las polticas fiscales y monetarias propuestas por el doctor Milton Friedman.

II.

INTRODUCCION

Segn Jos Antonio Ocampo, el consenso de Washington fue el trmino que se us para
codificar las polticas de liberalizacin econmica promovidas por las instituciones financieras
internacionales como parte de su estrategia de reformas estructurales aludiendo ms adelante a
una serie de reformas dedicadas exclusivamente a extender el papel del mercado en las
economas (Ocampo, 2005), sin embargo, si bien su definicin no est del todo mal, Ocampo no
contextualiza al lector acerca de por qu se abandonaron las polticas neo-estructuralistas y se
acu un nuevo paradigma en el cual prima la liberalizacin de los mercados y el control del
dficit fiscal.

En la dcada de los setenta, el mundo vivi dos grandes crisis petroleras que afectaron entre otras
cosas, la estabilidad macroeconmica de varios pases de Latinoamrica, dichos pases, debido a
su elevado gasto por sus diferentes polticas pblicas, empezaron a contraer deuda externa de una
manera tan rpida, que para 1982 el nivel de deuda haba pasado de 29 mil millones de dlares
en 1970 a 327 mil millones para dicho ao, la crisis se hizo evidente cuando el ministro de
hacienda mexicano anunci que no tenan como pagar dicha deuda, a lo que los acreedores
trataron de cobrar a toda la regin, la respuesta negativa de los pases deudores dara entonces
inicio a lo que se conocera como una de las crisis ms importantes de toda Amrica Latina, la
crisis de la deuda. (Federal Reserve System, 2013).

III.

DESARROLLO

a) Antecedentes
Para 1960, el desarrollo regional en Amrica Latina tom una relevancia como nunca antes se
haba visto, este periodo se caracteriz por polticas altamente proteccionistas, que, debido a la
forma como se aplicaron, terminaron por favorecer la formacin de estructuras monoplicas y
oligoplicas, impidiendo a su vez, actividades competitivas en el plano internacional (CEPAL,
2015).
Dichas polticas, que iban de la mano con el desmesurado endeudamiento externo, mostraron
para 1980 el inevitable desgaste de las polticas de industrializacin basadas en el modelo de
sustitucin de importaciones, el dficit fiscal financiado por la hiperemision de dinero se hizo

insostenible, los pases de la regin entraron en inflaciones mensuales superiores al 100%, que,
sumado a los altos precios del petrleo por problemas en los pases rabes y a la deuda externa,
generaron un desequilibrio macroeconmico que se hizo evidente cuando en agosto de 1982,
Mxico se qued sin reservas y no poda pedir ms prstamos, por lo que se vio forzado a
declarar la moratoria de su deuda. En tan slo unas semanas toda la regin cay en lo que
posteriormente se conoci como la crisis de la deuda (Martnez y Soto, 2012)
Entonces, la moneda estadounidense se aprecia, lo cual agrav la situacin en Latinoamrica,
pues, debido a que los prestamos adquiridos con la banca internacional haban sido en dlares, la
deuda externa de la regin alcanz cifras record en un par de semanas despus del default
mexicano de 1982, en algunos pases como Brasil, Argentina, Venezuela, Per y el mismo
Mxico, su deuda se haba multiplicado por siete entre la dcada de los setentas y los ochenta.
(Martnez y Soto, 2012).

Grafico 1: Evolucin de la deuda externa en Amrica Latina


Fuente: Toussaint, La crisis de la deuda en Amrica Latina
en los siglos XIX y XX (2003)

Hacia finales de la dcada de 1980, era claro que la gran mayora de los pases de Amrica
Latina haba fracasado en su modelo de desarrollo a travs del modelo de sustitucin de
importaciones propuesto por la CEPAL y el caos ocasionado por los malos manejos
gubernamentales de industrializacin saltaban a la vista, dficits fiscales como nunca se haban
visto, mercados financieros reprimidos, tasas de cambio artificialmente controladas, restricciones
a la inversin, perdida de la confianza inversionista y tasas de inflacin de tres dgitos
mensuales. La mesa estaba servida para la bsqueda de un nuevo modelo econmico que sacara
a Amrica Latina de tan devastadora crisis. (Kuczynski y Williamson, 2003)

b) El Consenso de Washington
Si bien Chile ya tena un modelo funcional que le permiti desmarcarse de la crisis de la deuda,
disminuyendo el dficit fiscal, la tasa de inflacin, el desempleo y todo esto con un crecimiento
relativamente alto para la regin (Piera, 2012), la bsqueda de un modelo que sacara a
Latinoamrica de la crisis llegara hasta 1989, en dicho ao, el Instituto Internacional de
Economa, llevara a cabo una serie de conferencias dedicadas al problema de Amrica Latina, de
esta forma, con el titulo Latin American Adjusment: How Much Has Happened?, el
economista John Williamson presentara una serie de reformas que deban aplicarse desde
Washington para solucionar el problema en Amrica Latina, dando as origen a lo que hoy se
conoce como el Consenso de Washington (Martnez y Soto, 2012).

Al igual que como pas en Bretton Woods, el Consenso present un ajuste estructural que
pudiera solucionar los problemas derivados de la crisis de la deuda a largo plazo, de igual forma,
si bien Williamson aclara en su trabajo que dicho Consenso fue pensado para los problemas de
Latinoamrica, es posible adaptarlo para otras economas con problemas similares. En pocas
palabras y citando al mismo Williamson, la propuesta del Consenso bsicamente consista en:
esta serie de reformas pretenden identificar aquellas polticas que las principales instituciones
de Washington, tales como el Tesoro de los Estados Unidos, el Fondo Monetario Internacional,
el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo, consideraban claves para la
restauracin del crecimiento en Amrica Latina (Williamson, 1989).
Proponiendo polticas muy parecidas a las ya implantadas por Augusto Pinochet en Chile por
recomendacin del doctor Milton Friedman, Williamson abarc diez reformas econmicas que
deban hacerse para garantizar la estabilidad de Amrica Latina, y, con el tiempo, subsanar los
problemas que haba dejado el proceso de industrializacin dirigida por el Estado, dichas
reformas fueron:
1. Disciplina fiscal: La primera, y en la cual Williamson hizo ms nfasis fue la
disciplina fiscal, con esta reforma se buscaba acabar con los problemas que trajeron
los cuantiosos dficits fiscales tales como las altas tasas de inflacin y la posterior
fugas de capitales que estas mismas generaron, el dficit en balanza de pagos y la
prdida de la confianza inversionista, se propone un periodo de austeridad en el que
se disminuya el gasto y se controle la inflacin
2. Reorganizacin del gasto pblico: Debido al inminente periodo de austeridad, se
propone realizar recortes importantes en los subsidios y diferentes mecanismos
proteccionistas que tenga el Estado para con los diferentes agentes econmicos.

3.

Reforma fiscal: Aunque el gasto se disminuya, se pretende tambin aumentar la


recaudacin tributaria, para ello se propone aumentar la base impositiva y las tarifas

de los impuestos.
4. Liberalizacin financiera: Se propone que los tipos de inters sean fijados por el
mercado y no controlados por el Gobierno, esto con el fin de evitar una asignacin
inadecuada de los recursos va las restricciones arbitrarias a los crditos.
5. Tipo de cambio competitivo: Se necesita un tipo de cambio que brinde seguridad a los
inversionistas y que permita la recuperacin de las exportaciones a nivel regional.
6. Liberalizacin del comercio: Aunque un tipo de cambio competitivo es necesario para
la recuperacin de las exportaciones latinoamericanas, este por s solo no es
suficiente, por esto, se propone quitar el sistema de permisos de importacin y
reemplazarlos por un sistema de aranceles, que si bien, blinde a los productores
latinos de los precios internacionales por un tiempo, deben comprometerse a
desmontar dichos aranceles paulatinamente hasta lograr una liberalizacin total del
comercio.
7. Liberalizacin de la IED: Se propone que se estimule la inversin extranjera directa
mediante la liberalizacin de la misma, pues esto no solo permite la entrada de
capitales a las economas latinas, sino que adems, permite que se invierta en las
obligaciones del Estado, disminuyendo as el incremento de la deuda externa
8. Privatizaciones de las empresas estatales: En aras de sanar el cuantioso dficit fiscal y
aumentar la productividad, se propone la venta de las empresas estatales al sector
privado, el capital obtenido por estas transacciones puede ser destinado a reas de
carcter social.
9. Desregulacin: Tomando como ejemplo las administraciones de Reagan y Carter en
Estados Unidos, se propone una seria modificacin de las leyes latinoamericanas con

el fin de garantizar el aumento de la IED mediante la entrada de empresas nacionales


y extranjeras.
10. Derechos de propiedad: Finalmente, el Consenso cierra con la recomendacin de la
creacin de sistemas legales y de regulacin que vayan en pro de garantizar los
derechos de propiedad, estimulando as el desarrollo de un sector privado ms
eficiente. (Williamson, 1989)
Finalmente, Williamson terminara su trabajo sealando tres puntos fundamentales, primero,
considera que la intervencin estatal ha demostrado ser ineficiente, por lo que el Estado debe
reducirse a su mnima expresin, sirviendo nicamente de regulador y garante de paz, dejando
todo en manos del sector privado, el cual, gracias al mercado, resulta ms eficiente; segundo, que
la internacionalizacin de las economas es necesaria, pues dicha globalizacin permite atraer la
IED, reactivar las exportaciones y suministrar de tecnologa a los pases que por s solos no
pueden producirla; y tercero, que el mercado distribuye mejor los ingresos que el Estado,
terminando por beneficiar a las clases menos favorecidas mediante una cascada de riqueza, es
decir, gracias a las clases con mayor acumulacin de capital, las personas de menos ingresos
resultaran obteniendo mayores beneficios que lo que pudieran obtener con la intervencin del
Estado. (Williamson, 1989)
c) El Aporte de Milton Friedman
Como ya se dijo anteriormente, Milton Friedman haba sido pionero en materia de herramientas
para salir de la crisis, pues una dcada antes del Consenso, haba logrado llevar a Chile a
crecimientos elevados y haba eliminado los problemas que haba dejado la administracin de
Allende tales como el desempleo, el cuantioso dficit fiscal y las increblemente altas tasas de
inflacin; no obstante, debido a la naturaleza dictatorial de Augusto Pinochet, hombre que

llevara a cabo las sugerencias de poltica econmica de Friedman, dichas recomendaciones no


seran tomadas en cuenta por el resto de gobiernos latinoamericanos (Martnez y Soto, 2012).
En Chile, Milton Friedman plasm todos sus esfuerzos, y los de la Escuela de Chicago, en la
aplicacin de una serie de polticas pro-mercado, que, segn l, permitiran en pocos aos sacar a
Chile de la profunda crisis en la que se encontraba, como pauta inicial, Friedman recomend la
eliminacin del dficit fiscal como objetivo principal, pues era este la raz de todos los problemas
de Chile:
Los gastos del gobierno en Chile representan el 40% del ingreso nacional, de los cuales la
cuarta parte, equivalente en consecuencia al 10% del ingreso nacional, corresponde al dficit
fiscal que se financia imprimiendo dinero. Por lo tanto, la fuente de la inflacin es el
financiamiento del dficit fiscal. (Friedman, 1975)1
Con el fin de tener un balance total positivo, Pinochet, por recomendacin de Friedman y la
Universidad Catlica de Chile (Predicadora de las enseanzas de la Escuela de Chicago) decidi
terminar la emisin desmesurada de dinero heredada del gobierno de Allende, manteniendo las
tasas impositivas en el orden del 3%, de igual forma, atendiendo al principio de austeridad
recomendado tambin por Friedman, se decidi recortar alrededor del 25% del gasto pblico con
el fin de sanear las finanzas pblicas, adems, se eliminaron todos los obstculos que tena el
mercado para funcionar libremente, as como polticas de flexibilizacin laboral para generar
incentivos privados de expansin (Piera, 2012). El resultado finalmente fue el esperado, para
mitad de los aos 80 las recomendaciones de Friedman haban trado tasas de inflacin de un
1 Bases Para un Desarrollo Econmico (1975). Conferencia ofrecida por Milton
Friedman disponible en: PIERA, Jos et al. (2012). Un legado de libertad: Milton
Friedman en Chile

digito, saneamiento casi total de las finanzas pblicas gracias al periodo de austeridad, aumento
de la movilidad de capitales que dinamiz la economa chilena y una cada de la tasa de
desempleo sorprendente debido a las diferentes iniciativas privadas y la inversin extranjera que
ms tarde llegara al pas, Milton Friedman haba demostrado que la economa de mercado era el
camino a seguir para Amrica Latina, siendo l, realmente, el precursor de las posteriores
polticas implantadas en el Consenso de Washington. (Guitian et al, 1999)

IV.

CONCLUSIONES

Aunque la poltica econmica antes de 1980 tuvo que lidiar con choque externos como las crisis
petroleras producto de la Revolucin Iran y la Santa Defensa (Guerra Irn-Irak), resulta
innegable que el proceso de industrializacin dirigido por el Estado dio las pautas para la
posterior crisis de la deuda que azotara a todo Latinoamrica, los irresponsables manejos
fiscales, sumados al alto proteccionismo y la constante emisin monetaria culminaran con una
inestabilidad macroeconmica que se hizo evidente cuando Mxico, y despus, toda la regin,
entrara en moratoria de su deuda externa.
Al igual que como pas con los Acuerdos de Bretton Woods, el Consenso de Washington aparece
parar realizar en la regin, un cambio estructural necesario que recoge las recomendaciones de
las principales instituciones econmicas, para as, ayudar a Latinoamrica a salir de la profunda
crisis en la que se hallaba. Dicho Consenso a su vez, trataba bsicamente de recuperar la

estabilidad macroeconmica mediante la liberalizacin de la economa y la responsabilidad


fiscal, pues era precisamente la carencia de estos dos factores, lo que propicio la posterior crisis
de la deuda. Es de resaltar adems, que Williamson, autor de la conferencia que presentaba el
Consenso, recomendaba adems la disminucin del poder estatal a su mxima expresin, la
eliminacin de las barreras a la globalizacin y la distribucin de los ingresos hecha por el
mercado.
De igual forma, cabe aclarar que las polticas expuestas por Williamson, se basaron en gran parte
en lo que ya haba hecho Friedman en Chile una dcada atrs, siendo el pionero en el uso del
mercado y la austeridad fiscal para subsanar la crisis de la deuda, Friedman, a travs de una serie
de polticas pro-mercado, logr no solo sacar a Chile del marco de la crisis, sino que adems hizo
que el pas empezara a crecer de forma constante a la vez que se solucionaban los problemas de
inflacin, inversin extranjera y desempleo, principalmente; no obstante, debido a la naturaleza
dictatorial del entonces presidente, Augusto Pinochet, los gobiernos de la regin decidieron no
seguir las polticas propuestas por Milton Friedman y la Escuela de Chicago (Ideas predicadas
por la Universidad Catlica de Chile en Latinoamrica), por lo que las polticas tuvieron que
esperar hasta 1989 cuando Williamson propusiera el Consenso.

V.

BIBLIOGRAFIA

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