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1.

SILOS
1.1 Generalidades
Los materiales slidos a granel tienen dos formas de almacenarse, la primera
de ellas es apilarse aire libre o bien bajo techo, apilado en silos u otros
depsitos. El almacenamiento bajo techo de slidos en silos es el sistema ms
econmico, especialmente en el almacenamiento de materiales que pueden
llevarse por gravedad a los aparatos de fabricacin o a los medios de
expedicin. En el almacenamiento por este mtodo es probable que algunos
materiales obstruyan la salida, por lo que se acostumbra instalar agitadores
mecnicos o por aire con el fin de mantenerlos sueltos y permitir que fluyan
libremente. El almacenamiento de slidos a granel en silos es adems un
mtodo muy empleado en algunas industrias, en especial en las de cal,
cemento y cermica.
Los silos son construcciones de diferentes geometras, ya sean cilndricas,
cuadradas o cnicas hechas de hormign (mezcla de aglomerantes como el
cemento, agua y arena en proporciones definidas), losetas, acero o madera.
Puesto que la funcin fundamental de un silo o depsito de almacenamiento es
la de absorber el remanente entre la fabricacin y el empacado, es evidente
que el nivel del material en el silo fluctuar ocasionando diferencias en la
intensidad de circulacin del material.
La cantidad de material almacenado en un silo se calcula con exactitud
suficiente para la mayora de los fines, partiendo de las dimensiones conocidas
de la seccin horizontal de dichos elementos y de la atura del material
almacenado. Otro mtodo ms exacto consiste en pesar primero el material
que se va almacenando y luego las cantidades que se sacan.

Figura 1. A) Silo y sus dimensiones.


B) Sistema formado por tolvas,
elevadores de cangilones, carriles y un cojunto de silos.

1.2 Ventajas y desventajas en la utilizacin de


silos
1.2.1 Ventajas

Se economiza espacio de piso para almacenar una cantidad dada de


material.
Su construccin es relativamente barata.
Se consigue una alimentacin uniforme del material.

1.2.2 Desventajas

Poca adaptacin a las posibles situaciones en torno a la fbrica.


Tienen una altura mayor para el volumen que logran almacenar,
causando as un desperdicio de espacio.
Debido a la gran altura, suele ser necesario cargar los silos por medio de
un elevador o de otro dispositivo.
Como sus fondos estn muy por encima del nivel del terreno, su
descarga tiene que efectuarse con ayuda de un transportador o
carretillas que penetren en un foso.

1.3 Flujo a travs de silos


1.3.1

Generalidades

El comportamiento reolgico de los materiales granulosos es sumamente


complejo, y stos no se pueden tratar igual que los lquidos, suspensiones o
incluso slidos. Esto causa problemas frecuentes en cuanto a su manipulacin:
segregaciones, interrupciones en la descarga de los materiales de los silos y las
tolvas por formacin de bvedas, presencia de zonas muertas (zonas o
secciones que entorpecen el flujo libre de material como esquinas, tirantes,
entre otras) en los silos, descargas incontroladas de slidos, etc., que pueden
incidir negativamente en el proceso de produccin. Estos problemas pueden
minimizarse si la descarga de los materiales pulverulentos en los silos y tolvas
de almacenamiento es adecuada. La descarga de un material granuloso puede
ser de dos tipos, tubular o msica. La existencia de un tipo de flujo u otro
depender de la naturaleza del slido pulverulento y del recipiente que lo
contiene. En consecuencia para disear un silo con un tipo de flujo concreto

habr que considerar conjuntamente las caractersticas del material y las del
propio silo.

1.3.2

Flujo tubular

Consiste en la formacin de un canal de flujo en lnea con la boca de salida del


silo, el cual est rodeado por una zona donde el material permanece
inicialmente esttico (figura 2-A). Durante la descarga del silo, si el material no
es cohesivo, la parte superior pegada a las paredes empezar a desmoronarse,
alimentando el canal central. De lo contrario, si es muy cohesivo, se podra
formar un canal central vaco rodeado de material inmvil, formando bvedas y
deteniendo as el vaciado.
En las descarga de un silo por flujo tubular el material no se mueve de manera
uniforme, lo que ocasiona que el caudal del mismo en la boca de salida y la
densidad aparente del lecho de material resultante varen durante el desarrollo
de esta operacin. Incluso hay una cantidad de material que permanece
esttico aun cuando el vaciado haya terminado casi en su totalidad. Este
slido, acumulado en las zonas muertas del silo aparte de disminuir su
eficiencia puede tornase inservible si presenta una modificacin de sus
propiedades a travs del tiempo (ya sea por secado, oxidacin, entre otros
factores). Este tipo de flujo tambin resalta los efectos negativos producto de
la falta de homogeneidad del polvo almacenado, debido a la segregacin por
tamaos que puede producirse durante el llenado. Sin embargo, esta clase de
flujo presenta algunas ventajas, como una considerable reduccin en el
desgaste de las paredes del silo, debido a que el rozamiento durante la
descarga con el polvo puede despreciarse. Adems de eso, la presin que
soportan las paredes de los silos diseados para este tipo de flujo es
relativamente baja, requiriendo de esta forma menos cantidad del material
adecuado para su construccin.

A
Figura 2. A) Flujo tubular.

1.3.3

B
B) Flujo msico.

Flujo msico

Se caracteriza por un movimiento uniforme (al mismo tiempo y por ende, ms


controlable) del material durante la descarga del silo (figura 2-B). El material
que est adherido a las paredes del mismo se desliza a travs de stas y es
tambin vaciado. Desde que empieza la descarga ninguna partcula permanece
en su posicin original, todas se mueven, evitando as la formacin de bvedas
y/o zonas muertas. Las patculas de material que entran de primero son
tambin las primeras en abandonar el silo (first in-first out), logrando mantener
constante el tiempo de almacenamiento del polvo para un proceso continuo.
Este tipo de flujo impide la formacin de canales debido a que todo el material
se mueve a la vez. Las tensiones o esfuerzos durante la descarga de un silo
son predecibles, por lo que se pueden disearse de tal forma que el material no
forme arcos dentro del silo.

1.3.4
Problemas de flujo y estrategias para evitar la
formacin de bvedas
Un problema muy comn es conseguir que el material fluya desde un silo,
principalmente cuando se trata de materiales hmedos y pegajosos, o los que
tienden a formar bvedas o aglomerarse, esto es, compactarse, o bien, corren
a torrentes. Los slidos confinados por las paredes del silo apoyan parte de su
masa sobre ellas y tienden as a formar una bveda o aglomeracin que tiende
a obstaculizar el flujo de material que est en la parte alta del silo. Cuando se
rompe la bveda, el material, si ste es muy fino, podra correr en torrentes,
originando corrientes intensas. Este suceso se ve afectado por los siguientes
factores:

Caractersticas del material


Proporciones relativas del silo
Tamao y disposicin de las salidas de la tolva y otros factores.

Las caractersticas no pueden ser modificadas, pero s se puede elegir la


disponibilidad del silo y el alimentador, en este caso la tolva, y sus tipos. Los
rincones del silo son puntos de propician la aglomeracin de las partculas,
formando as las bvedas, y por esta razn, as como por sus ventajas
estructurales, es recomendable la utilizacin de silos de geometras cnica y
cilndrica antes que la cuadrada. La mejor forma de un silo para circulacin
uniforme del material por la accin de la gravedad es la cnica. Cualesquiera
que sean las condiciones deben evitarse los rincones a escuadra o en ngulo
que propicien la aglomeracin del material y la formacin de bvedas. Para el
diseo de silos se debe omitir la inclusin de bordes salientes, riostras, tirantes
y otros detalles en el interior del mismo para su construccin que puedan
ralentizar el libre movimiento del material dentro de la estructura. Algunas
otras estrategias tiles para reducir la posibilidad de aglomeracin del material
slido o revertir esta situacin cuando ya ha ocurrido son:
Cuando las partculas quedan suspendidas por bvedas, es posible forzar
nuevamente la corriente de las partculas mediante la sacudida del silo
por medio de vibradores mecnicos (por medio de agitadores que
remuevan el material), magnticos ( ) o neumticos (por la presencia de
corrientes de aire), pudiendo stas estar unidas a la paredes del silo o
actuando a travs de ellas.
Se han usado silos con paredes dobles, estando la interior flexionada por
aire comprimido.
A menudo, en los silos pequeos o las tolvas de dimensiones reducidas,
una lmina suspendida de acero inoxidable calibre 24 impedir que se
formen aglomeraciones de partculas que de otra manera,
inevitablemente, se formaran.
Es recomendable la adicin de chorros intermitentes de aire cerca del
fondo del silo para desde all deshacer las aglomeraciones.
La parte en tolva del silo debe tener una inclinacin mayor que el ngulo
de reposo o talud natural del material.
Para minerales pegajosos se emplean con frecuencia persianas u
orificios para picar en las partes inferiores del silo y poder introducir por
ellos barras y forzar el material a moverse.
Gracias a los alimentadores como los de mandil, rodillo, disco giratorio,
rascador y cadena, los cuales son fondos mviles colocados debajo de la
salida del silo tienden a tirar del material cuando se mueve, facilitando
su salida del silo.
Se emplean con frecuencia alimentadores de paletas cuyo ancho es
igual al del silo para alimentar materiales como concentrados hmedos
de flotacin. Es recomendable el alimentador de banda para silos

pequeos o poco profundos que contengan material que fluya con


relativa facilidad.

1.4 Diseo de silos


1.4.1 Generalidades
El proceso de diseo de silos se basa en la determinacin del ngulo mximo
que forman las paredes del silo con la vertical de la zona de descarga,

adems del dimetro mnimo de la boca de salida, D min, variables para las
cuales la descarga del silo se realiza mediante flujo msico sin interrupciones
(figura 3).

Figura 3. Variables para diseo de silos.


El tamao de la boca de salida de un silo debe ser lo suficientemente grande
como para evitar el atascamiento del material al menos tres veces mayor que
el tamao mximo de partcula que se encuentre en el mismo. Este suceso
puede ocurrir gracias a la formacin de aglomeraciones, si el material
pulverizado es cohesivo o por formacin de estructuras de partculas grandes.
El ensanchamiento de las paredes reduce tambin la posibilidad de que se
formen bvedas apoyadas en los costados, ya que cualquier movimiento ligero
de la masa la separa de las paredes que sirven de soporte. El uso de varias
aberturas o bocas de descarga en el fondo ayuda a impedir la aglomeracin,
pero introduce un mayor nmero de alimentadores que deben ser controlados.

1.4.2 Clculo de las variables de diseo


1.4.2.1 ngulo mximo entre las paredes del silo con la vertical
de la zona de descarga ( )

Para calcular

es necesario recurrir a las grficas del factor de flujo (ff,

figura 4), el cual se define como la representacin del esfuerzo cortante


mximo sobre un elemento del polvo en el silo contra la presin a la que es
sometido. El ff se puede hallar conociendo el ngulo efectivo de friccin interna
del polvo ( ), el ngulo de friccin entre el material y la superficie del silo (

) y la geometra del mismo. La curva a trazos delimita las zonas de la


grfica donde se obtienen flujos msicos o tubulares, y sobre ella se
encuentran los pares de valores ( ,

) para los cuales existe flujo msico.

Para efectos de seguridad, es recomendable tomar un ngulo 3 inferior al


calculado.

Figura 4. Grfica del factor de flujo para un silo cilndrico y

1.4.2.2

= 30.

Dimetro mnimo de la boca de salida (Dmin)

Para hallar Dmin se debe conocer la funcin de flujo del material (FFM) la cual es
la variacin de la resistencia mecnica al esfuerzo de cizalla del lecho de polvo
compactado a una determinada presin, variable de la cual depende (figura 5).
Si en un mismo plano se grafican FFM y 1/ff (figura 6), se observa que en el
punto de corte de las dos curvas se cumple que el esfuerzo cortante mximo
que soporta el lecho (s) es igual a la resistencia mecnica del mismo (f). Este

punto se asocia con una tensin denominada tensin crtica (CAS) con la cual
se puede calcular, D. As pues, para un silo cilndrico con abertura circular, el
valor de D viene dado por la siguiente expresin:

Dmin = 2+

CAS

(1)
60 g

En la siguiente tabla se describen las variables que integran la ec. (1)


Variable
Dmin

CAS

Descripcin
Dimetro mnimo de la boca
de salida
Densidad del lecho

Tensin crtica
ngulo mximo entre la pared

del silo y la vertical de la zona


de descarga.
Tabla 1. Variables de la ecuacin (1).

Unidades
Metro (m)
Kilogramo por metro cbico
(kg/m3)
Pascal (Pa)
Grado ()

Figura 5. Grfica de FFM de diversos tipos de materiales segn su fluidez.

Figura 6. Grfica de FFM y 1/ff.

1.4.2.3

Clculo de las presiones horizontal y vertical en el lecho

Para un diseo ms econmico y eficiente de los silos tambin es necesario


conocer las presiones que el lecho ejerce sobre las paredes de los mismos.
Janssen (1895) deriv las siguientes ecuaciones para el clculo de la presin
vertical ejercida por el volumen del slido en funcin de la profundidad:

pv =

K '=

g b D
'

4 K

'

(1e

'

4 K
D

'

)(2)

1sin
(3)
1+sin

A continuacin se especifican las variables que conforman las anteriores


ecuaciones:

Variable

Descripcin

Aceleracin de la gravedad

Densidad del material

D
'

K'

Tabla 2.

Dimetro del silo


Coeficiente de friccin
dinmico sobre la pared
Razn entre la presin
horizontal y vertical en el silo
(i.e. ph/pv)
ngulo efectivo de friccin
interna del polvo
Variables en las ecuaciones (2) y (3)

Unidades
Metro por segundo cuadrado
(m/s2)
Kilogramo por metro cbico
(kg/m3)
Metro (m)
Adimensional
Adimensional
Grado () o radin.

2. TOLVAS
2.1 Generalidades
Se denomina tolva a un dispositivo similar a un embudo de gran tamao
destinado al depsito y canalizacin de materiales granulares o pulverizados,
entre otros. En ocasiones, se monta sobre un chasis que permite el transporte.
Generalmente es de forma cnica y siempre es de paredes inclinadas como las
de un gran cono, de tal forma que la carga se efecta por la parte superior y
forma un cono la descarga se realiza por una compuerta inferior.

2.2 Flujo a travs de tolvas

La descarga de la tolva se lleva a cabo a travs de una abertura en la parte


inferior del cono, y las dificultades se experimentan comnmente en la
obtencin de regular, o, a veces ninguna, de flujo. Comnmente se muestran
los tipos de experiencia de la conducta en la figura 7.

(a)

(b)

(c)
Figura 7. Flujo en tolvas (a) El flujo msico (b) la formacin de arco (c) la formacin del
eje Rat-holing

Tender un puente de partculas puede tener lugar y, a veces estable arcos se


pueden formar dentro de la tolva (b), aunque estos por lo general se pueden
dividir por vibradores conectados a las paredes, problemas de obstruccin
persistente no son desconocidos. Un problema adicional que comnmente se
encuentra es el de "tubera" o "rata-agujerear" (c), en la que el ncleo central
de material se descarga dejando una masa que rodea estancada de slidos.
Como resultado, algunos slidos pueden ser retenidos durante largos perodos
en la tolva y puede deteriorarse. Idealmente, "flujo msico" (a) se requiere en
el que los slidos estn en flujo de tapn y se mueven hacia abajo en masa en
la tolva. El tiempo de residencia de todas las partculas en la tolva ser
entonces la misma.
En general, tolvas altas y delgadas dan mejores caractersticas de flujo que los
anchos cortos y el uso de secciones cnicas de ngulo pequeo largas en la
base es ventajoso. La naturaleza de la superficie de la tolva es importante y
superficies lisas dar mejoradas caractersticas de descarga.
La velocidad de descarga de partculas slidas se controla normalmente por el
tamao del orificio o de la abertura en la base de la tolva, aunque a veces
alimentadores de tornillo o alimentadores rotativos de mesa se pueden
incorporar para fomentar un caudal uniforme.
El flujo de slidos a travs de un orificio depende de la capacidad de las
partculas para dilatar en la regin de la abertura. El flujo se producir si la

fuerza de cizalladura ejercida por el material excede la resistencia a la


cizalladura del polvo cerca de la salida.
El ritmo de descarga de slidos a travs del orificio de salida es
sustancialmente independiente de la profundidad de slidos en la tolva,
siempre que esta excede de aproximadamente cuatro veces el dimetro de la
tolva, y es proporcional al dimetro efectivo del orificio, elevado a la potencia
2,5. El dimetro efectivo es el dimetro del orificio real menos una correccin
que es igual a entre 1 y 1,5 veces el dimetro de partcula.
Una ecuacin para flujo a travs de un orificio, suponiendo que el tapn de
slidos que salen del orificio tiene una energa potencial y cintica total
mnima, es:

G=

sdeff2.5g0.5(

1cos
2 sin 3

)0.5

(4)
Variable
G

def

Descripcin
Caudal msico
Densidad de las partculas
slidas
Dimetro efectivo del orificio

Aceleracin de la gravedad

ngulo agudo entre la pared


de cono y la horizontal
Tabla 3. Descripcin de las variables de la ec. (4)

Unidades
Kilogramo por segundo (kg/s)
Kilogramo por metro cbico
(kg/m3)
Metro (m)
Metro por segundo cuadrado
(m/s2)
Grado () o radin

Se ha encontrado que la unin de un tubo de descarga del mismo dimetro que


el orificio inmediatamente debajo de ella aumenta el caudal, en particular de
slidos finos. Por lo tanto, en un caso, con un tubo con una relacin de longitud
a dimetro de 50, la velocidad de descarga de una arena fina se podra
aumentar en un 50 por ciento y la de una arena gruesa en un 15 por ciento.
Otro mtodo para aumentar la velocidad de descarga de partculas finas es
fluidificar (hacer fluido el slido) las partculas en la zona del orificio mediante
la inyeccin de aire.
El caudal de flujo de los slidos se puede medir ya sea al salir de la tolva o
mientras son transportados. En el primer caso, la tolva puede estar soportada
sobre clulas de carga para que un registro continuo de la masa de los
contenidos pueda obtenerse como una funcin del tiempo.
Alternativamente, el nivel de los slidos en la tolva puede ser monitoreado
continuamente usando transductores cubiertos por diafragmas flexibles a ras

con las paredes de la tolva. El diafragma responde a la presencia de los slidos


y por lo tanto indica si hay slidos presentes en un nivel particular.

2.3 Diseo de tolvas


El diseo de las tolvas son diversas para entregar fiabilidad, una descarga
constante de solido y velocidades requeridas en el procesos. Para el diseo de
una tolva se debe considerar 3 factores importantes:
Las propiedades de cizalla del solido: que tan fcil se deslizan una
particular sobre otra.
Friccin de las paredes: que tan fcil un slido puede fluir sobre las
superficies del contenedor.
Compresibilidad: como puede cambiar la densidad del solido en el
contenedor debido a las tensiones.
Estas variables definen la forma en que el polvo se comportar de la tolva ya
ser que esta tenga forma cnica o plana. Tres parmetro importantes en el
diseo de las tolva considerado los flujos de masa(mass flow) y los flujos de
embudo (funnel flow) son: ngulo medio de la tolva (), el ngulo efectivo de
friccin interna (

y ngulo de friccin con las paredes( .

El ngulo efectivo de friccin interna y ngulo de friccin con las paredes son
datos calculados experimentalmente y ngulo medio de la tolva se calcula
mediante un funcin que depende de los dos anteriores.

=f ( , )(5)
Los valores lmites del ngulo medio de la tolva para tolvas plana y cnicas se
observan en la siguiente figura 8, es recomendado usar un ngulo que no
exceda el limite restndole 3 grados.

Figura 8. Grafica de relaciones de los ngulos para flujo de masa y flujo de


embudo con su correspondiente limite.
Analizado la figura 7 se puede hacer un anlisis de fuerzas de la parte curva o
arqueada del solido que se dispone a salir de la tolva y se obtiene una ecuacin
donde una de sus variables es el dimetro, esto nos la ventaja de conocer un
dimetro adecuado para que la tolva opere con estabilidad deseada en el
proceso.

Figura 8. Esquema del fenmeno de arqueo de la descarga en una tolva.

1=

b gB
a
1 (6)
H ()
g

[ ]

Variable

Descripcin
Presin ejercida sobre el arco
formado por el slido

Densidad del slido

Aceleracin de descarga del


slido

Aceleracin de la gravedad

Dimetro de salida de la tolva

Factor que representa el


espesor del arco formado por
H()
el slido. Tiene un valor aprox.
de 2.2 para tolvas planas y 2.4
para cnicas.
Tabla 4. Variables de la ec. (6).

Unidades
Pascal (Pa)
Kilogramo por metro cbico
(kg/m3)
Metro por segundo cuadrado
(m/s2)
Metro por segundo cuadrado
(m/s2)
Metro (m)

Adimensional