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Calculadora

Una calculadora cientfica convencional de Casio.


Una calculadora es un dispositivo que se utiliza para realizar clculos aritmticos. Aunque
las calculadoras modernas incorporan a menudo un ordenador de propsito general, se
disean para realizar ciertas operaciones ms que para ser flexibles. Por ejemplo,
existen calculadoras grficas especializadas en campos matemticos grficos como
la trigonometra y la estadstica. Tambin suelen ser ms porttiles que la mayora de los
computadores, si bien algunas PDAs tienen tamaos similares a los modelos tpicos de
calculadora.
En el pasado, se utilizaban como apoyo al trabajo numrico bacos, comptmetros,bacos
neperianos, tablas matemticas, reglas de clculo y mquinas de sumar. El trmino
calculador se usaba para aludir a la persona que ejerca este trabajo, ayudndose
tambin de papel y lpiz. Este proceso de clculo semimanual era tedioso y proclive a
errores. Actualmente, las calculadoras son electrnicas y son fabricadas por numerosas
empresas en tamaos y formas variados. Se pueden encontrar desde modelos muy
baratos del tamao de una tarjeta de crdito hasta otros ms costosos con una impresora
incorporada.
Una de las primeras calculadoras mecnicas es el mecanismo de Anticitera.

ndice
[mostrar]

Calculadoras electrnicas[editar]
Configuracin bsica[editar]
La complejidad de las calculadoras cambia segn su finalidad. Una calculadora moderna
consiste de las siguientes partes:

Una fuente de energa, como una pila, un panel solar o ambos.

Una pantalla, normalmente LED o LCD, capaz de mostrar cierto nmero de dgitos
(habitualmente 8 o 10).

La circuitera electrnica.

Un teclado formado por:

Los diez dgitos, del 0 al 9;

El punto decimal;

El signo igual o un botn con algo escrito (por ejemplo "EXE") (ms comn
en calculadoras cientficas), para obtener el resultado;

Las cuatro operaciones aritmticas (suma, resta, multiplicacin y divisin);

Un botn cancelar para eliminar el clculo en curso;

Botones de encendido y apagado;

Otras funciones bsicas, como la raz cuadrada y el porcentaje (%).


Los modelos ms avanzados pueden contar con memoria para un solo nmero,

que puede recuperarse cuando se necesita. Los botones de control de estas son M+
(sumar a la memoria), M- (restar a la memoria) y MRC (Memory Recall, recupera la
memoria). Habitualmente la pulsacin de MRC durante 2 segundos, se elimina la
memoria.
Desde finales de los aos 1980, las calculadoras simples han sido incorporadas a otros
dispositivos de mano, comotelfonos mviles, buscapersonas y relojes de pulsera. Estos
ltimos fueron popularizados por el Dr. James Buccanon, presidente de la Universidad de
Pensilvania.

Calculadoras cientficas[editar]
Los modelos ms complejos, habitualmente llamados cientficos, permiten calcular
funciones trigonomtricas, estadsticasy de otros tipos. Las ms avanzadas pueden
mostrar grficos e incorporan caractersticas de los sistemas algebraicos computacionales,
siendo tambin programables para aplicaciones tales como resolver ecuaciones
algebraicas, modelos financieros e incluso juegos. La mayora de estas calculadoras
puede mostrar nmeros de hasta diez dgitos enteros o decimales completos en la
pantalla. Se usa la notacin cientfica para mostrar nmeros por hasta un lmite dispuesto
por el diseador del modelo, como 9,999999999 1099. Si se introduce un nmero mayor o
una expresin matemtica que lo arroje (como un factorial), entonces la calculadora puede
limitarse a mostrar un error. Porque solo puede mostrar 99 dgitos, o sea, una cifra de
10.000 hexadecallones.

Hexadecalln es igual a un milln elevado a 16.

Este mensaje de error tambin puede mostrarse si una funcin u operacin no est
matemticamente definida, como es el caso de la divisin por cero o las races ensimas
pares de nmeros negativos (la mayora de las calculadoras cientficas no
permiten nmeros complejos, si bien algunas cuentan con una funcin especial para
trabajar con ellos). Algunas calculadoras pueden distinguir entre ambos tipos de error, lo
que no siempre resulta evidente para el usuario.
Slo unas pocas compaas desarrollan y construyen nuevos modelos profesionales de
ingeniera y finanzas; las ms conocidas son Casio, Sharp, Hewlett-Packard (HP) y Texas
Instruments (TI). Tales calculadoras son buenos ejemplos desistemas embebidos.

Preocupaciones sobre su uso[editar]


En la educacin[editar]
En la mayora de los pases estudiantes usan calculadoras en sus tareas escolares. Hubo
cierta resistencia inicial a la idea por el temor de que las habilidades aritmticas bsicas se
resentiran. Permanece cierto desacuerdo sobre la importancia de la habilidad para realizar
clculos a mano o mentalmente, con algunos planes de estudios restringiendo el uso de la
calculadora hasta que se logra cierto nivel de destreza matemtica, mientras que otros se
centran ms en ensear tcnicas de estimacin y resolucin de problemas.
Hay otras preocupaciones, como que un alumno use la calculadora errneamente pero
crea que la respuesta es correcta porque fue el resultado dado por la calculadora. Los
profesores intentan combatir esto animando a los estudiantes a realizar manualmente una
estimacin del resultado y asegurar que se acerca al resultado calculado. Tambin es
posible que un nio teclee 1 1 y obtenga la respuesta correcta 1 sin advertir el
principio implicado. En este sentido, la calculadora pasa a ser una muleta ms que una
herramienta didctica, pudiendo frenar a los estudiantes durante un examen si estos se
dedican a comprobar incluso los clculos ms triviales en la calculadora.

Otras[editar]
Los errores no se restringen slo a los estudiantes. Cualquier usuario puede confiar
descuidadamente en la salida de una calculadora sin comprobar la magnitud del resultado,
es decir, el lugar donde la coma decimal aparece. Este problema tambin se daba en la
poca de las reglas de clculo y los clculos con lpiz y papel, cuando la tarea de
establecer las magnitudes del resultado tena que ser hecha por el usuario.
Algunas fracciones como son incmodas de mostrar en una calculadora, pues suelen
redondearse a 0,66666667 o similar. Adems, algunas fracciones como 0,14285714...
pueden ser difciles de reconocer en su forma decimal (de hecho, el anterior nmero es ).
Algunas de las calculadoras cientficas ms avanzadas son capaces de trabajar
con fracciones comunes, si bien en la prctica su manejo es bastante pesado.

Calculadoras y aplicaciones de clculo de ordenador [editar]


Los ordenadores personales y las PDAs pueden realizar clculos generales de varias
formas. As existen muchos programas que realizan clculos:

Calculadoras simples o cientficas como la Microsoft Calculator.

Emuladoras de calculadoras electrnicas: su aspecto es idntico a la calculadora


electrnica correspondiente.

Calculadoras ms complejas, con funciones de presentacin grfica, y algunas con


programacin: ATCalc.

Hojas de clculo como Microsoft Excel u OpenOffice.org Calc.

lgebra computacional como Mathematica, Maple y MATLAB pueden realizar


clculos avanzados.

Calculadoras en un navegador de internet, tanto del lado del cliente (es decir,
escribiendo el emulador en Javascript) como del lado del servidor (como es el caso de
la calculadora que ofrece Google entre sus productos), exigiendo esto ltimo acceso a
Internet.

Calculadoras frente a computadoras[editar]


El mercado de las calculadoras es extremadamente sensible al precio: el usuario tpico
desea el modelo ms barato que cuente con un conjunto de caractersticas concreto, pero
no se preocupa demasiado por la velocidad (dado que sta viene limitada por la rapidez
con la que el usuario es capaz de pulsar los botones). Por esto, los diseadores de
calculadoras se esfuerzan en minimizar el nmero de elementos lgicos de los circuitos
integrados en lugar del nmero de ciclos de relojnecesarios para efectuar un clculo.
Por ejemplo, en lugar de un multiplicador hardware, una calculadora puede implementar
las operaciones en coma flotantecon cdigo en ROM y calcular las funciones
trigonomtricas con el algoritmo CORDIC porque no exige clculos en coma flotante. Los
diseos lgicos serie son mucho ms comunes en las calculadoras que los paralelos,
mientras que stos dominan en los ordenadores de propsito general, debido a que el
primero minimiza la complejidad del circuito integrado a cambio de necesitar muchos ms
ciclos de reloj.

Caractersticas distintivas[editar]
La precisin numrica[editar]
A pesar de que las calculadoras de bolsillo de hoy en da suelen ser muy precisas en los
clculos simples, pueden existir diferencias de precisin y resolucin entre los diferentes
modelos de calculadoras en los clculos numricos. Las razones se encuentran en los
mtodos de aproximacin numrica (por ejemplo, el mtodo de Horner y CORDIC ). Estas
diferencias pueden ser detectadas, por ejemplo, en las funciones trascendentes , como la
funcin seno(). Ms precisamente, depende de los coeficientes bsicos almacenados para
el clculo por aproximacin, que ocupan cierto espacio de memoria y que era,
especialmente en los primeros das, de un cuello de botella tecnolgico. Estas pequeas
diferencias
Por ejemplo, en la tabla siguiente se ofrece el clculo numrico de sin(22) en radianes en
varias calculadoras:

Mquina
Valor con 40 dgitos
significativos:
Casio FX-3900Pv

Valor para sin(22)


0,008851309290403875921690256815772332463289

0,0088513094194

Casio FX-991D, Casio


FX-82SX, Casio FX- 0,008851309219
702P, Casio FX-603P
Casio FX-992S
0,008851309290957
Casio ALGEBRA FX
2.0 PLUS, Casio FX0,00885130929035655
85ES, Casio CFX9850G
Casio ClassPad
0,00885130929035651226567489
330 (Ver. 3.03)
Casio FX-991ES
0,00885130929021092
HP-10s
0,008851309290389
HP 11C, HP 34C,
Casio FX-85MS,
0,008851309289
Casio FX-115MS,
Casio FX-991WA
HP-25, HP 45, HP-65 0,008851306326
HP-48S/X, HP 48D/X,
HP 49G, HP 49G+,
0,0088513092904
HP 50, HP-33s, HP35s, HP-71B
Logitech LC-605
0,008851304
Sharp EL-506 P, Sharp
EL-5020, Sharp EL0,008851309
5120, TI-35x, TI52,Sharp PC-1401
Sharp EL-W506, EL0,0088513092902112
W531
Sharp EL-520R
0,00885130915412
Sharp EL-9900
0,0088513092902122
Sharp PC-E500S
(Despus de cambiar a 0,0088513092904038759217
DEFDBL)
Simvalley Instruments
0,008851309288957
GRC-1000
Texas Instruments TI0,0088487
25, TI-30|TI-30-SLX
Texas Instruments TI30 (LEDs rojos), TI- 0,008851307832
45, CASIO fx-3600P
Texas Instruments TI0,0088513093286
30 eco RS
Texas Instruments TI0,008851309288956
30X IIS, TI-36X II

Texas Instruments TI0,0088513


35 II
Texas Instruments SR0,00885130929151
51-II
Texas Instruments TI0,0088513097488
51-III
Texas Instruments TI0,008851309285516
59
Texas Instruments TI0,008851309290408
66
Texas Instruments TI0,0088513092903565
83 Plus
Texas Instruments TI0,0088513092904
89
Texas Instruments TI0,0088513092903565
200, TI-89 Titanium
Texas Instruments TINspire CAS (primera 0,0088513092901566
versin)
Texas Instruments TINspire CAS (version 0,00885130929 (interna: 0,88513092901610)
actual)

Historia[editar]
Origen: el baco[editar]
Artculo principal: baco

baco chino.
Las primeras calculadoras fueron bacos, construidos a menudo como un marco de
madera con cuentas deslizantes sobre alambres. Los bacos fueron usados durante siglos
antes de la adopcin del sistema escrito de numerales rabes, y an siguen siendo
empleados por mercaderes y oficinistas de China y otras partes del mundo.

Siglo XVII[editar]

Pascalina en el Museo de Artes y Oficios de Pars.


William Oughtred invent la regla de clculo en 1622, siendo revelada por su alumno
Richard Delamain en 1630.1 Wilhelm Schickard construy la primera calculadora
automtica, llamada Reloj Calculador en 1623.2Unos veinte aos despus, en 1642, el
filsofo y cientfico francs Pascal invent la primera calculadora mecnica (1642). El
aparato, llamado Pascalina, se asemejaba a una calculadora mecnica de los aos
cuarenta, que fue usado para el clculo de impuestos en Francia hasta 1799. El filsofo
alemn Gottfried Leibniz tambin construy una mquina calculadora.

Siglo XIX[editar]
Charles Babbage desarroll el concepto an ms, abriendo el camino hacia los
computadores programables, si bien la mquina que construy era demasiado pesada
como para ser operable.
En el ltimo cuarto del siglo XIX se presenciaron importantes avances en las calculadoras
mecnicas:

En 1872 Frank Stephen Baldwin invent la calculadora de rueda dentada, que


tambin fue desarrollada independientemente dos aos despus por W. T. Odhner.
El modelo de Odhner y otros similares de otras compaas vendieron varios miles de
unidades.

En 1878 fue patentada en Nueva York la Verea Direct Multiplier, por el inventor
espaol Ramn Verea. Su mquina fue la primera en realizar multiplicaciones de
forma directa, llegando a resolver 698.543.721 x 807.689 en veinte segundos.

Dorr E. Felt invent en los Estados Unidos el comptmetro en 1884, la primera


mquina que operada por teclas que permita sumar y calcular (a diferencia de los
diseos anteriores, que exiga operar palancas separadas). En 1886 se uni a Robert
Tarrant para constituir la Felt & Tarrant Manufacturing Company, que fabric miles de
comptmetros.

En 1891 William S. Burroughs empez a comercializar su calculadora sumadora


impresora. La Burroughs Corporationse convirti en una de las principales compaas
en el mercado de mquinas de contabilidad y computadoras.

La calculadora Millionaire se present en 1893. Permita la multiplicacin directa


por cualquier dgito.

1900 a 1960[editar]
Las calculadoras mecnicas alcanzan su cenit[editar]
La primera mitad del siglo XX asisti al desarrollo gradual de las calculadoras mecnicas
que ya haban sido inventadas, si bien se hicieron algunas innovaciones importantes.

Calculadora mecnica de 1914.


La mquina sumadora-listadora de Dalton presentada en 1914 fue la primera de su tipo en
usar solo diez teclas, convirtindose en el primero de muchos modelos diferentes de
sumadoras-listadoras de 10 teclas fabricadas por diversas compaas.
En 1948 la calculadora miniatura Curta, que se sujeta en una mano para usarse, fue
presentada tras su desarrollo por Curt Herzstark en un campo de concentracin nazi,
suponiendo un desarrollo extremo del mecanismo calculador de ruedas dentadas
escalonadas.

Una Curta de tipo II, conocida tambin como la moledora de pimienta.


Desde principios de los aos 1900 hasta la dcada de 1960, las calculadoras mecnicas
dominaron el mercado de computacin de escritorio (vase Historia del hardware de
computador). Los principales fabricantes estadounidenses
fueronFriden, Monroe y SCM/Marchant. Estos dispositivos funcionaban con la ayuda de un
motor y disponan de carros mviles donde los resultados de los clculos eran mostrados
mediante diales. Casi todos los teclados eran completos: cada dgito que poda
introducirse tena su propia columna de nueve teclas (del 1 al 9) ms una columna para
limpiar, permitiendo la introduccin de varios dgitos a la vez. Podra decirse que esto era
una entrada paralela, frente a la entrada serie de diez teclas que era comn en las
sumadoras mecnicas y actualmente es universal en las calculadoras electrnicas. (Casi

todas las calculadoras Friden tenan un teclado auxiliar de diez teclas para introducir el
multiplicador cuando se realizaba esta operacin.) Los teclados completos tenan
generalmente diez columnas, si bien algunos modelos de bajo coste tenan slo ocho. La
mayora de las mquinas fabricadas por estas tres compaas no impriman sus
resultados, aunque otras compaas como Olivetti fabricaron calculadoras impresoras.
En esta mquina, las sumas y restas eran realizadas en una sola operacin, como en una
sumadora convencional, pero la multiplicacin y la divisin se lograban mediante repetidas
sumas y restas mecnicas. Friden fabric una calculadora que tambin extraa races
cuadradas, bsicamente realizando divisiones, pero con un mecanismo aadido que
automticamente incrementaba el nmero en el teclado de forma sistemtica. Marchant
tambin fabric un modelo (el SKA) que calculaba races cuadradas. Las calculadoras
mecnicas de mano, como la ya mencionada Curta de 1945, siguieron usndose hasta
que fueron definitivamente desplazadas por las electrnicas a principios de los aos 1970.
Para 1970 una calculadora poda fabricarse usando slo unos pocos chips de bajo
consumo, permitiendo que los modelos porttiles fuesen alimentados con bateras. Las
primeras calculadoras electrnicas porttiles aparecieron en Japn en 1970 y pronto
fueron comercializadas por todo el mundo. Entre estas estaban la Sanyo ICC-0081 Mini
Calculator y la Canon Pocketronic. El avance y aprovechamiento de la calculadora fue en
incremento ya que al poder fabricar calculadoras usando unos cuantos chips con un bajo
consumo, pudieron surguir las primeras calculadoras porttiles. Sin duda un gran avance
para la evolucin de la calculadora. En lo que respecta desde 1980-1990 surgio la primera
calculadora capaz de realizar clculos simblicos que fue la HP-28, lanzada en 1987. Era
capaz, por ejemplo, de resolver simblicamente ecuaciones cuadrticas. La primera
calculadora grfica fue la Casio fx7000G, lanzada en 1985.

Facit NTK (1954).

Olivetti Divisumma 24 (1964).


En Europa fueron comunes modelos como los fabricados por Facit, Triumphator y Walther.
Mquinas de aspecto parecidos fueron las Odhner y Brunsviga, entre otras. Aunque stas
funcionaban a manivela, hubo tambin versiones impulsadas por motor. La mayora de
estas mquinas usaban el mecanismo Odhner o variantes del mismo. La Olivetti
Divisumma realizaba las cuatro operaciones aritmticas bsicas y contaba con una
impresora. Las mquinas de teclado completo, incluyendo las movidas a motor, tambin
fueron usadas en Europa durante varias dcadas. Algunas mquinas ms raras contaban
hasta con 20 columnas en sus teclados completos.

El desarrollo de las calculadoras electrnicas[editar]


Las primeras computadoras mainframe, usando inicialmente vlvulas de vaco y
luego transistores en sus circuitos lgicos, aparecieron a finales de los aos 1940 y 1950.
Esta tecnologa supondra un obstculo en el desarrollo de las calculadoras electrnicas.
El desarrollo de los transistores, as como el trabajo del profesor Maximino Rodrguez Vidal
en la Universidad de Cambridge, en su estudio Diseo lgico de una mquina de calcular
electrnica"3 4 fueron capitales para la aparicin de las primeras mquinas de calcular
manejables.
En 1954 IBM present en los Estados Unidos una gran calculadora fabricada con
transistores y, en 1957, la compaa lanz la primera calculadora comercial de este tipo,
la IBM 608, que ocupaba varios armarios y costaba unos 80.000$.5
La Casio Computer Co., Ltd. de Japn lanz el Modelo 14-A en 1957, considerada la
primera calculadora compacta totalmente elctrica del mundo. No usaba lgica
electrnica, sino que se basaba en rels y era construida dentro de un escritorio.
En octubre de 1961 se anunci la primera calculadora de escritorio totalmente electrnica
del mundo, la Bell Punch/Sumlock
Comptometer ANITA (A New Inspiration To Arithmetic/Accounting, una nueva inspiracin
para la aritmtica/contabilidad).6 7 Esta mquina diseada y construida en Gran Bretaa
usaba tubos de vaco, tubos de ctodo fro y decatrones en su circuitera, y tena doce
tubos de ctodo fro de tipo Nixie para mostrar los resultados. Se presentaron dos
modelos: el Mk VII para la Europa continental y el Mk VIII para Gran Bretaa y el resto del
mundo, comercializados ambos a principios de 1962. El Mk VII era un diseo ligeramente
anterior con un modo de multiplicacin ms complicado y pronto fue abandonado en favor
de la versin ms simple Mk VIII. La ANITA tena un teclado completo, parecido a
los comptmetros mecnicos de la poca, una caracterstica presente entre las
calculadoras electrnicas slo en este modelo y en el Sharp CS-10A posterior. Bell Punch
haba fabricado calculadoras mecnicas del tipo comptmetrobajo los
nombres Plus y Sumlock, y se haba dado cuenta a mediados de los aos 1950 de que el
futuro de las calculadoras estaba en la electrnica. Contrataron al joven graduado Norbert
Kitz, que haba trabajado en el pionero proyecto britnico de computador Pilot ACE, para
dirigir el desarrollo. La ANITA se vendi bien al ser la nica calculadora de escritorio
electrnica disponible, siendo adems silenciosa y rpida.

Friden Modelo 132 calculadora en la coleccin permanente del Museo de los Nios
de Indianpolis
La tecnologa de tubos de la ANITA fue superada en junio de 1963 por el Friden EC-130
estadounidense, que tena un diseo basado en transistores, capacidad para mostrar 13
dgitos en una pantalla CRT de 5 pulgadas e introdujo la notacin polaca inversa en el
mercado de las calculadoras por un precio de 2.200$, aproximadamente el triple del coste
de una calculadora electromecnica de la poca. Como Bell Punch, Friden era un
fabricante de calculadoras mecnicas que haba decidido que el futuro estaba en la
electrnica. En 1964 se presentaron ms calculadoras totalmente electrnicas: Sharp
present la CS-10A, que pesaba 25 kg y costaba 500.000 yenes (unos 2.500$ de la
poca), y la italiana Industria Macchine Elettroniche present la IME 84, a la que podan

conectrsele varios teclados y pantallas extras, de forma que pudieran usarla varias
personas (pero aparentemente no a la vez).
A los anteriores sigui una serie de modelos de calculadoras electrnicas de estos y otros
fabricantes, incluyendo Canon, Mathatronics, Olivetti, SCM (Smith-Corona-Marchant),
Sony, Toshiba. y en enero de 1965 se lanz al mercado la Loci-2 la primera calculadora
programable de los laboratorios Wang. Las primeras calculadoras usaban cientos de
transistores degermanio, debido a que eran ms baratos que los de silicio, en mltiples
placas de circuitos. Los tipos de pantallas usados eran CRT, tubos Nixie de ctodo fro
y lmparas incandescentes. Para el almacenamiento sola emplearse la memoria de lnea
de retardo o la memoria de toros, si bien la Toshiba Toscal BC-1411 parece haber usado
una forma primitiva de RAM dinmica construida a partir de componentes discretos. Ya
entonces exista demanda de mquinas ms pequeas y de menor consumo elctrico.
La calculadora programable Monroe Epic sali al mercado en 1967. Compuesta por una
unidad grande de escritorio con impresora y una torre lgica de suelo conectada a sta,
era capaz de ser programada para realizar muchas funciones tpicas de una computadora.
Sin embargo, la nica instruccin de flujo que tena era un salto incondicional implcito
(GOTO) al final de una pila de operacin, devolviendo el programa a su instruccin inicial.
Por ello, no era posible incluir ninguna lgica de salto condicional. En esta poca, la
ausencia de salto condicional se usaba a veces para distinguir una calculadora
programable de un ordenador.

1970 a mediados de los 1980[editar]


Las calculadoras electrnicas de mediados de los aos 1960 eran grandes y pesadas
mquinas de escritorio debido al uso de cientos de transistores en varias placas de
circuitos, con un elevado consumo elctrico que exiga el uso de una alimentacin alterna.
Se hicieron grandes esfuerzos para reducir la lgica necesaria para una calculadora en
cada vez menos circuitos integrados, siendo la electrnica de las calculadoras una de las
lneas punteras en el desarrollo de lossemiconductores. Los fabricantes estadounidenses
de semiconductores lideraron el desarrollo mundial de ltos LSI, comprimiendo ms y ms
funciones en un solo circuito integrado. Esto llev a alianzas entre fabricantes de
calculadoras japoneses y empresas de semiconductores estadounidenses: Canon
Inc. con Texas Instruments, Sharp Corporation(llamada entonces Hayakawa Electric)
con North-American Rockwell Microelectronics, Busicom con Mostek e Intel, y General
Instrument con Sanyo.

Calculadoras de bolsillo[editar]
Para 1970 una calculadora poda fabricarse usando slo unos pocos chips de bajo
consumo, permitiendo que los modelos porttiles fuesen alimentados con bateras. Las
primeras calculadoras electrnicas porttiles aparecieron en Japn en 1970 y pronto
fueron comercializadas por todo el mundo. Entre estas estaban la Sanyo ICC-0081 Mini
Calculator, la CanonPocketronic y la Sharp QT-8B micro Compet. La
Canon Pocketronic fue un desarrollo del proyecto Cal-Tech que haba sido iniciado
en Texas Instruments en 1965 como proyecto de investigacin para fabricar una
calculadora porttil. LaPocketronic no tena una pantalla tradicional, sino que imprima los
resultados en un rollo de papel trmico. Como resultado del proyecto Cal-Tech Texas
Instruments obtuvo patentes clave sobre las calculadoras porttiles.
Sharp hizo grandes esfuerzos para reducir el tamao y consumo, y en enero de 1971
present la Sharp EL-8, tambin comercializada como Facit 1111, que estaba muy cerca
de ser una calculadora de bolsillo. Pesaba algo menos de medio kilo, tena una pantalla
fluorescente de vaco, bateras recargables de nquel cadmio y su precio de partida fue
395$.
Sin embargo, los esfuerzos en el desarrollo de los circuitos integrados culminaron con la
introduccin a principios de 1971 de la primera calculadora en un chip, la MK6010
de Mostek,8 seguida por Texas Instruments ms tarde ese mismo ao. Aunque estas
primeras calculadoras de bolsillo eran muy caras, estos avances en la electrnica junto

con los desarrollos en la tecnologa de displays (como el display fluorescente de


vaco, LED y LCD) llevaron a que en unos pocos aos las calculadoras de bolsillo baratas
fueran comercialmente viables.
La primera calculadora electrnica autnticamente de bolsillo fue la Busicom LE120A HANDY, comercializada a principios de 1971. Fabricada en Japn, fue tambin la
primera en usar una pantalla LED, la primera en usar un nico circuito integrado, el ya
mencionado Mostek, y la primera en alimentarse con pilas desechables. Usando cuatro
pilas de tamao AA, la LE-120A meda 1247224 mm.
Una de las primeras calculadoras de bajo coste fue la Sinclair Cambridge, lanzada en
agosto de 1973. Sali a la venta por 29,95 y 5 menos en formato kit. Las calculadoras
Sinclair tuvieron mucho xito por ser mucho ms baratas que las de la competencia, si
bien su diseo tena fallos y la precisin de algunas de sus funciones era cuestionable. Los
modelos cientficos programables eran particularmente pobres en este aspecto.
Mientras todos los desarrollos que llevaron a las calculadoras de bolsillo se
sucedan, Hewlett Packard haba estado desarrollando su propio modelo. Lanzado a
principios de 1972 fue, a diferencia de otras calculadoras de bolsillo con las cuatro
funciones aritmticas entonces disponibles, la primera en contar con funciones
cientficas que poda reemplazar a la regla de clculo. La HP-35 de 395$, junto con los
posteriores modelos de HP orientados a la ingeniera, usaba lanotacin polaca inversa o
postfija. Un clculo como 8 ms 5 se realizaba pulsando 8, Enter, 5 y +, en
lugar de, con la notacin infija algebraica 8, +, 5 y =.
La primera calculadora de bolsillo programable fue la HP-65, lanzada en 1974. Tena
capacidad para 100 instrucciones, pudiendo escribir y leer programas con un lector de
tarjetas magnticas incorporado. Un ao despus la HP-25C introdujo la memoria
continua, es decir, una memoria CMOS que retena los programas y datos cuando la
calculadora se apagaba. En 1979 HP lanz la primera calculadora alfanumrica
programable y ampliable, la HP-41C. Poda ampliarse con mdulos RAM (memoria)
y ROM (software), as como con perifricos como lectores de cdigos de
barras, microcasetesy unidades de disco flexible, impresora trmica de rollo y diversas
interfaces de comunicacin (RS-232, HP-IL, HP-IB).
Las calculadoras mecnicas siguieron vendindose, si bien sus ventas decrecieron
rpidamente, durante los primeros aos 1970, y muchos de los famosos fabricantes
cerraron o fueron adquiridos. Las calculadoras de tipo comptmetro fueron conservadas a
menudo durante mucho tiempo por su conveniencia al sumar y listar, especialmente en la
contabilidad, debido a que un operador debidamente experimentado podra introducir
todos los dgitos de un nmero de un solo movimiento, ms rpidamente que una
calculadora serie. Los comptmetros fueron sustituidos por la introduccin de
ordenadores ms que de mejores calculadoras. En esta misma poca tambin decay el
uso de las reglas de clculo en favor de las calculadoras.

Mejoras tcnicas[editar]
Durante los aos 1970 la calculadora de bolsillo electrnica sufri un rpido desarrollo. Las
pantallas de LED rojos y de vaco fluorescente azul o verde consuman demasiada
electricidad, haciendo que la calculadora tuviese poca autonoma (del orden de horas,
siendo pues comunes las bateras recargables) o fuese lo suficientemente grandes como
para aceptar bateras de gran tamao y capacidad. A principios de la dcada las pantallas
de cristal lquido (LCDs) estaban en su infancia y era objeto de mucha preocupacin que
tuvieran una vida operativa corta. Busicom fue una compaa muy innovadora, que cuando
present el modelo LE-120A HANDY, la primera calculadora de bolsillo y la primera con
pantallaLED, tambin anunci el modelo LC, con pantalla LCD. Sin embargo, hubo
problemas con esta pantalla y la calculadora nunca sali a la venta. La primera calculadora
con LCD viable fue fabricada por Rockwell International y comercializada desde 1972 por
otras compaas bajo nombres como Dataking LC-800, Harden DT/12, Ibico 086,
Lloyds 40, Lloyds 100, Prismatic 500 (o P500) y Rapid Data Rapidman 1208LC. Los
primitivos LCDs de la poca mostraban los nmeros de color plateado contra un fondo

oscuro. Para lograr un contraste alto estos modelos iluminaban la pantalla de cristal
usando una lmpara incandescente o similar, lo que eliminaba los beneficios del bajo
consumo del LCD. Estos modelos slo fueron vendidos durante uno o dos aos.
Una serie de calculadoras de mucho mayor xito usando pantallas LCD reflexivas fue
lanzada en 1972 por Sharp Corporation con su modelo EL-805, que era una calculadora
de bolsillo delgada. Este y otros modelos similares usaban la tecnologa COS (Crystal on
Substrate) de Sharp, que empleaba una placa de circuito similar a un cristal que era
tambin una parte integral del LCD. Al operar el usuario vea los nmeros mostrados a
travs de esta placa. La tecnologa COS debi resultar demasiado cara y slo fue usada
en unos pocos modelos antes de que Sharp volviese a los circuitos convencionales, si bien
todos los modelos con pantallas LCD reflexivas se denominan a menudo COS.
A mediados de los aos 1970 aparecieron las primeras calculadoras con las actuales
pantallas LCD normales, con dgitos oscuros contra un fondo gris, si bien las primeras
tenan a menudo un filtro amarillo sobre ellas para eliminar los dainos rayos ultravioletas.
La gran ventaja del LCD es que es pasivo y refleja la luz, lo que requiere mucha menos
energa que generarla. Esto abri el camino para las primera calculadoras del tamao de
una tarjeta de crdito, como la Casio Mini Card LC-78 de 1978, que poda funcionar meses
con un par de pilas de botn.
Tambin hubo un constante progreso en la electrnica interior de las calculadoras. Todas
las funciones lgicas de una calculadora haban sido incluidas en un solo circuito integrado
ya en 1971, pero entonces era tecnologa punta, resultando los costes prohibitivos.
Muchas calculadoras siguieron usando dos o ms circuitos integrados, especialmente las
cientficas y programables, hasta finales de la dcada.
El consumo energtico de los circuitos integrados tambin fue reducido, especialmente
con la introduccin de la tecnologaCMOS. Debutando en la Sharp "EL-801" de 1972,
los transistores de las celdas lgicas de los chips CMOS slo consuman una energa
apreciable cuando cambiaban de estado. Las pantallas LED y VFD haba exigido a
menudo transistores o circuitos adicionales, pero las pantallas LCD eran ms fciles de
usar directamente desde los circuitos de la propia calculadora.
Con este consumo de energa reducido se hizo posible el usar clulas solares como fuente
de electricidad, lo que se logr sobre 1978 por calculadoras tales como la Royal Solar 1,
Sharp EL-8026 y Teal Photon.

Calculadoras de bolsillo para todo el mundo[editar]

La Casio CM-602 Mini Electronic Calculator de los aos 1970 realizaba las
funciones bsicas.
Al principio de los aos 1970 las calculadoras electrnicas de mano eran muy caras
respecto al sueldo medio, resultando artculos de lujo. Este alto precio era debido a que su
construccin necesitaba de varios componentes mecnicos y electrnicos caros de
producir y relativamente escasos. Muchas compaas grandes y pequeas previeron
buenos beneficios en el negocio de las calculadoras, donde los mrgenes eran altos. Sin
embargo, el coste de las calculadoras cay inexorablemente a medida que se abarataban
sus componentes y las tcnicas de produccin involucradas, y el efecto de las economas
de escalas se sintieron.
Para 1976 el coste de las calculadoras de bolsillo ms simples haba cado a unos pocos
dlares, una vigsima parte del de 5 aos antes. Las consecuencias de esta cada fueron

primero que las calculadoras de bolsillos eran asequibles para casi cualquiera, y luego que
resultaba difcil para los fabricantes lograr beneficios, lo que llev a que muchas
compaas abandonaran el mercado o cerrasen. Las que sobrevivieron tendieron a ser las
que lograban mayores ventas de calculadoras de mayor calidad o las que producan
modelos cientficos y programables de gama alta.

De mediados de los aos 1980 a la actualidad[editar]


La primera calculadora capaz de realizar clculos simblicos fue la HP-28, lanzada
en 1987. Era capaz, por ejemplo, de resolver simblicamente ecuaciones cuadrticas. La
primera calculadora grfica fue la Casio fx7000G lanzada en 1985.
Los dos principales fabricantes, HP y TI, lanzaron modelos con cada vez ms
caractersticas durante los aos 1980 y 1990. A finales de siglo, la lnea entre
una calculadora grfica y una PDA u ordenador de mano no estaba clara, pues muchas
calculadoras avanzadas como la TI-89 y la HP-49G podan derivar e integrar funciones,
correr procesadores de texto y software PIM, y conectar por cable o IR a otros equipos.
En marzo de 2002 HP anunci que dejaba de fabricar calculadoras, lo que result difcil de
aceptar por parte de algunos fanticos de los productos de la compaa, teniendo en
particular la gama HP-48 una base de clientes extremadamente fiel. HP reinici la
produccin de calculadoras a finales de 2003, si bien los nuevos modelos no tenan la
calidad mecnica y el sobrio diseo de las anteriores calculadoras que una vez las hicieron
famosas, pues la compaa decidi adoptar un estilo ms joven, como el de los modelos
de su competidora TI. En los primeros das de las calculadoras, los vendedores de HP
eran conocidos por empezar las demostraciones de sus productos tirando la calculadora al
suelo, pero los actuales modelos se consideran aparatos baratos y desechables.
Con la revolucin de internet los usuarios han creado sus propias calculadoras,
permitiendo que muchos programadores colaboren en todo el mundo para desarrollar
completos sistemas de clculo utilizando dispositivos de mano como PDA,Pocket
PC y Nintendo DS.
Actualmente, existen calculadoras en lnea diseadas para funcionar como las
normales, pero que gracias a Internet permiten ciertos clculos imposibles para las
convencionales, como cambios de moneda, tipos de inters y estadsticas en tiempo real.

Calculadora cientfica Sanyo CZ-8127, pantallaVFD verde (1977).

Calculadora solarultradelgada (~ 2 mm de espesor), (1990).

Calculadora electrnica bsica.9

Calculadora cientfica Famaprem CPC-400.

Notas[editar]
1.

Volver arriba Slide Rules. The Museum of HP Calculators (en


ingls). Consultado el 5 de junio de 2011.

2.

Volver arriba Calculating Clock. Smart Computing (en ingls).


Consultado el 2 de junio de 2007.

3.

Volver arriba Relacin de publicaciones de M. Rodrguez


Vidal. Relacin de acadmicos de la Real Academia de Ciencias.
Consultado el 19 de mayo de 2010.

4.

Volver arriba Curiosidades y ancdotas sobre M. Rodrguez


Vidal. Diario de Len. Consultado el 19 de mayo de 2010.

5.

Volver arriba IBM 608 calculator. IBM Archives (en ingls).


Consultado el 2 de junio de 2007.

6.

Volver arriba Simple and Silent, Office Magazine, diciembre de


1961, pg. 1244

7.

Volver arriba 'Anita' der erste tragbare elektonische


Rechenautomat (Anita, el primer computador electrnico
porttil), Buromaschinen Mechaniker, noviembre de 1961, pg. 207

8.

Volver arriba Single Chip Calculator Hits the Finish


Line, Electronics, 1 de febrero de 1971, pg. 19

9.

Volver arriba Permite cuatro operaciones, ms algunos clculos


comunes (porcentaje, raz cuadrada).

Vase tambin[editar]

Mecanismo de Anticitera

baco y baco neperiano

Addiator

Comptmetro

Curta

Eurocalculadora

Mquina de sumar

Mquina diferencial

Notacin polaca inversa

Notacin algebraica

Regla de clculo

Ortografa de la calculadora

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Calculadoras.

Divisin Didctica Casio Flamagas en Espaa

Museo e historia de las calculadoras TI (en ingls)

[1] (Museo Virtual CASIO Espaol)

Museo e historia de las calculadoras HP (en ingls)

Construye una Calculadora Cientfica y Grfica con PIC18F4550

Gadget calculadora

Algoritmo para determinar el modelo de una calculadora segn los errores


cometidos al calcular funciones trigonomtricas (en ingls)

Calculadora Cientfica OnLine

Calculadora Online