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Componentes de un ordenador

COMPONENTES DEL ORDENADOR

1. LA INFORMÁTICA
1.1. CONCEPTO DE INFORMÁTICA Y DEL ORDENADOR
La informática es el conjunto de técnicas y conocimientos necesarios para el
tratamiento automático de la información mediante el ordenador.
El ordenador es un dispositivo electrónico que se encarga de recoger y
procesar datos, y transmitir información.
• ¿Cómo recogemos los datos?: mediante el teclado, el ratón, el
scanner, la cámara digital, etc.
• ¿Cómo procesamos los datos?: el ordenador mediante la CPU (Unidad
Central de Proceso).
• ¿Cómo transmitimos la información al exterior?: mediante la pantalla,
las impresoras, los altavoces, etc.
Existen dos tipos principales de ordenadores: analógicos y digitales, aunque
al hablar de ordenadores nos referimos exclusivamente al tipo digital.

1.2 CODIFICACIÓN BINARIA


Para que la información que introducimos en el ordenador pueda ser leída,
ésta debe ser codificada a un lenguaje comprensible por el ordenador, éste se
denomina lenguaje binario.
El corazón del ordenador (microprocesador) está formado por miles de
microinterruptores que son accionados en el interior del ordenador mediante los
dígitos “0” y “1”, que corresponden a los estados “abierto” y “cerrado” de un circuito
eléctrico. Cada uno de estos dígitos se denomina bit.
Un conjunto de 8 bits forma un byte. Ej.: 10011000. El ordenador representa
cada carácter y número por un byte. Algunos múltiplos del byte son los siguientes:
UNIDAD SÍMBOLO EQUIVALENCIA
Kilobyte Kb 1024 bytes
Megabyte Mb 1024 Kb
Gigabyte Gb 1024 Mb
Terabyte Tb 1024 Gb

a) Paso de decimal a binario.


El ordenador representa toda la información (letras, números, etc.)
combinando únicamente dos dígitos: el cero y el uno. Es el sistema binario. Por

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ejemplo, el número 19 en el sistema decimal, que es el que solemos utilizar, para el


ordenador es el número 10011.
b) Código ASCII: paso de letras y símbolos a binario
Para almacenar los distintos caracteres del alfabeto y los diferentes símbolos
utilizados pos los ordenadores, se asigna a cada uno una combinación de ceros y
unos. Esta relación es idéntica para todos los ordenadores del mundo y recibe el
nombre de código ASCII (American Standard Code for Información Interchange).
Por ejemplo, la letra A se almacena como 01000001, la B = 041000010.
Con un byte (ocho bits) es posible representar cualquiera de los 256
caracteres del código ASCII.

1.3 PLACA BASE


Dentro de la carcasa del ordenador se encuentra la placa base, una gran
placa sobre la que están colocados directamente, o conectados de alguna forma
todos los componentes del ordenador, como se puede observar en la figura:
La placa base es como una ciudad. Los distintos componentes son los
edificios, y por sus amplias calles, algunas de hasta 64 carriles, pasan los bits de
uno a otro bloque. En la placa base podemos encontrar los siguientes elementos:
El microprocesador o CPU.
La memoria.
Las ranuras de expansión (slots): permiten añadir nuevos componentes al
ordenador: módem, tarjeta de sonido, tarjeta de red, etc. Para poder utilizar el
monitor, por ejemplo, es imprescindible colocar una tarjeta gráfica.
Los canales IDE: conectan el disco duro, la unidad CD y la de DVD a la placa
base. La disquetera posee su propio conector.
El chipset: es un conjunto de circuitos integrados que se encargan de
controlar el flujo de bits en la placa base. Son como guardias de tráfico de esta.
También determinan el tipo de microprocesador, memoria y tarjetas de expansión
que pueden usarse.
Fuente de alimentación: para que todo pueda funcionar se necesita energía.
Como los componentes del ordenador funcionan con pequeñas tensiones continuas
(entre 1,5 y 12 V), es preciso utilizar una fuente de alimentación que transforme los
220 V de tensión alterna a la red.
La comunicación entre los distintos componentes se realiza mediante un
conjunto de hilos o pistas de cobre situadas en la placa base. Estas “autopistas”
reciben el nombre de buses.

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2 HARDWARE
Los componentes que constituyen un ordenador son el hardware y el
software. El hardware es la parte física del ordenador. Está formado por los
componentes que integran el ordenador, como los circuitos electrónicos, los cables,
el monitor, el teclado, la impresora, etc.

2.1 UNIDAD CENTRAL DE PROCESAMIENTO (CPU)


La Unidad Central de Procesamiento (CPU), también llamada
microprocesador es un circuito integrado (chip) formado por millones de transistores
que trabajan de manera coordinada.
Un dato que determina el rendimiento del microprocesador, es la frecuencia
de reloj. El reloj es un dispositivo que genera impulsos eléctricos de modo continuo.
Cada vez que el microprocesador recibe un impulso, realiza una operación (lee un
dato de la memoria, procesa datos ya leídos, almacena datos). Un microprocesador
a 4 GHz recibe 4000 millones de impulsos cada segundo.
La CPU es el componente principal del ordenador, se podría decir que es su
cerebro. Se encarga de interpretar las instrucciones de los programas y de procesar
los datos, así como de gobernar y controlar todo el sistema.

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2.2 MEMORIAS
En estos componentes del ordenador se almacenan los datos y las
instrucciones que forman los programas y que el microprocesador necesita. Se
distinguen diferentes tipos de memorias:
A. Memoria RAM (Random Acces Memory) o memoria de acceso aleatorio. Es
la memoria que el microprocesador utiliza para obtener datos del disco duro y
realizar operaciones. El contenido de esta memoria se puede modificar, es
decir, es una memoria de lectura y de escritura, al igual que el disco duro;
pero se pierde cuando se desconecta el ordenador por lo que antes de cerrar
una aplicación debemos guardar los resultados en el disco duro. Sin
embargo, el acceso a los datos es mucho más rápido desde la memoria RAM,
por ello, el microprocesador recibe los datos y escribe los resultados en esta
memoria. Su función es almacenar temporalmente los programas o datos que
están ejecutando el ordenador. Es la memoria principal del ordenador.
Actualmente tienen una capacidad de 4 o 6 Gb. Si el ordenador tiene poca
memoria RAM, la información tiene que ser guardada en el disco duro, que es
mucho mas lento, con lo que los tiempos de ejecución se ralentizan.
B. Memoria caché. A pesar de todo, la memoria RAM no es capaz de trabajar a
la velocidad del microprocesador. Para resolver este problema, se coloca una
memoria mucho más rápida que la memoria RAM, está entre ésta y el
microprocesador, que se denomina memoria caché. Esta memoria almacena
los datos que le microprocesador utiliza con más frecuencia.
C. Memoria CMOS RAM. Es una pequeña memoria que almacena la hora, la
fecha y los datos básicos de la configuración del ordenador, como el número
y el tipo de disco duro, las características de la memoria, etc. La pila que hay
en la placa base evita que estos datos se pierdan mientras el ordenador
permanece apagado.
D. Memoria ROM BIOS (Read Only Memory) o memoria de solo lectura. Como
su nombre indica, su contenido solo se puede leer, y no puede ser alterado,
ya que viene determinado de fábrica y no se borra si apagamos el ordenador.
Sus funciones son:
• Realizar la comprobación inicial, el chequeo del sistema, mediante un
conjunto de instrucciones almacenadas de forma permanente en el
ordenador en esta memoria ROM BIOS. Si todo está en orden, la BIOS
carga el sistema operativo del disco duro a la memoria principal para
que tome el control del ordenador.
• Almacena los datos que permiten al ordenador funcionar cuando lo
conectemos.

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• Almacena los datos que permiten a la CPU comunicarse con otros


elementos.

2.3 UNIDADES DE ALMACENAMIENTO DE LA INFORMACIÓN


Como hemos visto, la memoria RAM almacena datos temporalmente, al
apagar el ordenador, desaparecen. Para guardarlos de forma permanente, se
emplean unidades de almacenamiento, que pueden ser magnéticas y ópticas:
Las unidades magnéticas son el disco duro y los disquetes. Los bits se
almacenan orientando millones de pequeños imanes en dos posiciones que
representan el 0 y 1 de la información digital.
Las unidades ópticas son el CD-ROM y el DVD, que almacenan los datos
perforando muescas sobre una superficie haciendo llegar la señal luminosa a un
receptor óptico que la convierte en una señal digital. Las zonas planas representan
el 1, y las muescas el 0.
a. Discos flexibles o disquetes.
Tienen una capacidad de 1.44 Mb. Se utilizan para copiar y transmitir
información de un ordenador a otro. Los ordenadores, en general, disponen de una
ranura, llamada unidad de disco o disquetera, en la que se introducen los disquetes.
b. Disco duro
Su capacidad actualmente puede ser de 120, 160, 320, 500, 640 Gb o
superior, pero sigue aumentando vertiginosamente. Lo normal es que se instale
dentro del ordenador. Almacena datos y guarda información, incluso después de
desconectar el aparato.

Un disco duro puede tener varias divisiones lógicas del espacio de


almacenamiento. Estas divisiones se denominan particiones, y en Windows se
asigna una letra a cada partición, por ejemplo C y D.
El disco duro está formado por varios elementos, entre los que cabe destacar:

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• Platos: son discos que hay en el interior. Puede haber 1, 2, 3 o


4. La información se guarda en ellos y se dividen por pistas
concéntricas y sectores.
• Cabezal: es un conjunto de varios brazos alineados
verticalmente. Hay uno por cada plato. El cabezal funciona
variando su posición sobre la superficie del plato para poder
acceder a la información que necesita.
• Cabeza lectora: en el extremo de cada brazo hay una cabeza de
lectura/ escritura. Cada brazo posee dos cabezas lectoras para
leer las dos caras de un mismo plato. Las cabezas lectoras se
posicionan muy cerca de la superficie del disco duro si tocarlo.
• Motor: su finalidad es producir un movimiento de giro a los
platos a una velocidad constante. Los discos giran a una
velocidad constante. Los discos giran a velocidades altas
(5400, 7200 y hasta 10000 rpm), para que las cabezas lectoras
puedan acceder rápidamente a los datos dentro de cada sector.
c. Los CD-ROM
Son discos compactos que se leen mediante rayos láser y que poseen una
gran capacidad de almacenamiento de información, 700 Mb. Para utilizarlos, es
necesario que le ordenador disponga de una unidad lectora de CD-ROM, que en
muchos modelos ya viene instalada en su interior.
d. Los DVD
Son discos compactos similares a los CD-ROM, pero son capaces de
almacenar un volumen mayor de datos (en un solo DVD caben hasta 7 CD-ROM).
También se leen mediante rayos láser. Pueden guardar películas con sonido y
subtítulos en diferentes idiomas. El más común es el DVD de 4,7 Gb. Actualmente
muchos ordenadores llevan incorporados una unidad lectora de DVD, en lugar de la
de CD-ROM, ya que también puede leer CD-ROM.

2.4 PERIFÉRICOS
Los periféricos son dispositivos que permiten comunicar el interior del
ordenador con el mundo exterior (personas, otros dispositivo, etc.).
Los periféricos se conectan mediante cables a unos puertos (ranuras u
orificios) situados en la parte posterior del ordenador.
Según se función, los periféricos pueden ser de entrada, de salida y de
entrada/salida. Los de entrada permiten introducir datos en instrucciones en el
ordenador desde el exterior, (teclado y ratón). Los de salida permiten obtener
información del ordenador, una vez que los datos han sido procesados (monitor e

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impresora). Los de entrada/salida permiten realizar las dos funciones anteriores (el
módem).

3 SOFTWARE
Todos los componentes físicos que hemos visto y que constituyen el
hardware del ordenador funcionan gracias al software.
El software es el conjunto de programas o instrucciones que ponen en
funcionamiento el ordenador y hacen posible su utilización mediante el
procesamiento de datos. Podemos dividir el software en tres categorías:

3.1 SISTEMA OPERATIVO


Es el programa que enseña al ordenador cómo debe realizar todas las
funciones básicas (grabar información en un disco, imprimir información en la
impresora, crear y borrar archivos y carpetas, etc.). Actúa también como
intermediario entre el hardware y los programas que se ejecutan en el ordenador.
Cuando ejecutamos un programa, éste le dice al sistema operativo qué tiene que
hacer, el cual, a su vez, se lo comunica al ordenador. Es decir, es imposible ejecutar
un programa en un ordenador sin un sistema operativo.
El sistema operativo se obtiene del disco duro y se almacena en la memoria
RAM hasta que apaguemos el ordenador.
Existen muchos sistemas operativos, incluso diferentes versiones de uno
mismo. Entre los más utilizados en los ordenadores personales o PC cabe destacar
MS-DOS (que ha quedado integrado en Windows), Windows (98, 2000, XP), Linux,
Mac’Os de Apple, etc.
Sistema operativo Windows
Windows es un operativo cuyo derecho legal de uso pertenece a una
empresa privada, y para poder utilizarlo es necesario adquirir una licencia. Muchos
fabricantes lo incluyen en el equipo y el coste de su licencia forma parte del precio
de compra del ordenador.
Sistema operativo Linux
Linux es un sistema operativo cuyo derecho legal de uso no pertenece a
empresa alguna. A lo largo de su historia ha recibido aportaciones de diversos
desarrolladores de software, y su distribución es gratuita, pudiéndose descargar por
Internet sin ningún coste.

3.2 PROGRAMAS DE APLICACIÓN


Se diseñan para satisfacer las necesidades más comunes de la mayoría de
los usuarios. Se incluyen en este tipo los procesadores de texto (Word), las hojas de
cálculo (Access), las bases de datos (Excel), programas de diseño (Paint Shop Pro,

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Photoshop, Gimp), el tratamiento de gráficos, la realización de dibujos, antivirus,


programas de juegos, Internet, etc.
Los programas multimedia incorporan periféricos para tratar texto, imágenes,
sonido (CD-ROM, micrófono, altavoz, teclado, DVD). Poseen numerosas
aplicaciones como juegos, programas de aprendizaje, de consulta, enciclopedias
virtuales, música, reproducción, de DVD, etc.

3.3 LENGUAJES DE PROGRAMACIÓN


Son programas que permiten crear otros programas. El sistema operativo y
todas las aplicaciones que hay en un ordenador se han realizado mediante un
lenguaje de programación que permite dar órdenes al ordenador utilizando un
“idioma” parecido al nuestro. Después una parte del lenguaje de programación,
denominada compilador o intérprete, traduce estas órdenes al código binario, que es
el que entiende los ordenadores.
Como ocurre con los idiomas, existen muchos lenguajes de programación, y
cada uno tiene su propio vocabulario (órdenes).
Según su función, se diferencian distintos tipos de lenguajes de
programación:
Logo, Basic, Pascal, C, Fortran, Visual Basic, C++, Java, etc.

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1. LA INFORMÁTICA....................................................................................................1
1.1. CONCEPTO DE INFORMÁTICA Y DEL ORDENADOR........................................................................1

1.2 CODIFICACIÓN BINARIA............................................................................................................................1

1.3 PLACA BASE....................................................................................................................................................2

2 HARDWARE..............................................................................................................3
2.1 UNIDAD CENTRAL DE PROCESAMIENTO (CPU).................................................................................3

2.2 MEMORIAS......................................................................................................................................................4

2.3 UNIDADES DE ALMACENAMIENTO DE LA INFORMACIÓN............................................................5

2.4 PERIFÉRICOS .................................................................................................................................................6

3 SOFTWARE...............................................................................................................7
3.1 SISTEMA OPERATIVO..................................................................................................................................7

3.2 PROGRAMAS DE APLICACIÓN.................................................................................................................7

3.3 LENGUAJES DE PROGRAMACIÓN...........................................................................................................8

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