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Los asfaltenos son una familia de compuestos qumicos orgnicos del petrleo

crudo y representan los compuestos ms pesados y por tanto, los de


mayor punto de ebullicin.
Los asfaltenos son, estadsticamente, un conjunto de compuestos muy
similares entre s, compuestos por una elevada cantidad de anillos aromticos
unidos entre s por cadenas de tipo parafnico y con polaridad relativamente
alta (proporcionada mayoritariamente por la presencia de heterotomos y
metales). Son insolubles en los maltenos del propio crudo de petrleo cuando
se provoca su desestabilizacin.

A nivel de laboratorio se definen como la fraccin orgnica del crudo


que es insoluble en n-parafinas (por ejemplo n-heptano) y solubles
en compuestos aromticos (por ejemplo tolueno o benceno).
Su inestabilidad durante el proceso de extraccin y transformacin
del crudo de petrleo se debe a variaciones en la composicin del
mismo, originadas de forma habitual por variaciones en la presin o
adiciones de solventes externos. La inestabilizacin conlleva que
los asfaltenos salgan de la matriz de crudo en forma de slidos que,
una vez aislados en el laboratorio, tienen un aspecto pardo o
negruzco normalmente brillante.
Su inters proviene de los problemas de aseguramiento de flujo que
surgen distintos puntos durante la extraccin en yacimientos o el
tratamiento en refineras al ser slidos que obstruyen tuberas o
desactivan catalizadores.

Los asfaltenos son compuestos aromticos y naftnicos de alto


peso molecular con un rango de 1000 a 50000 kg/kgmol, que se
encuentran en dispersin coloidal en algunos crudos. Se definen
como fracciones que se encuentran en el crudo, solubles en
solventes aromticos como el benceno, tolueno y xileno, pero
insoluble en n-alcanos de cadena corta (bajo peso molecular)
como por ejemplo el n-pentano, y pueden ser derivados del
petrleo y/o carbn. Los asfaltenos son partculas slidas
semicristalinas de color caf o negro que contienen anillos
condensados de hidrocarburos aromticos. Los asfaltenos no son
una especie qumica sino una familia de compuestos que
presentan slo un comportamiento global caracterstico. Se
caracterizan por ser de tipo polar, de estructura amorfa y de
frmula emprica promedio C74H87NS2O. Bajo el trmino
asfaltenos se agrupa a los componentes que quedan como
fraccin insoluble luego de tratar una mezcla en determinadas
condiciones (solventes, temperaturas, etc). La composicin de
esta fraccin insoluble vara de petrleo en petrleo y la
caracterstica comn, que los hace importantes en el estudio de
los yacimientos y en la produccin de petrleo, es que suelen
originar precipitados (slidos) al agruparse por sufrir alteracin en
su ambiente, daando el medio poroso o bloqueando las tuberas
de produccin, evitando as el flujo de hidrocarburos en pozos
petroleros. La cantidad de asfaltenos en el petrleo vara
dependiendo de la fuente, profundidad, gravedad API del crudo y
contenido de azufre.

Teoras sobre el comportamiento de los asfaltenos en el crudo

Segn los estudios realizados sobre las condiciones bajo las


cuales los asfaltenos se encuentran presente en el crudo, se
destacan dos teoras:
Teora Molecular: Considera que los asfaltenos estn disueltos en
el crudo al igual que el resto de las molculas.
Teora Coloidal: Considera que los asfaltenos estn presentes en
el crudo formando una dispersin coloidal.
Teora Molecular
Uno de los primeros esfuerzos para predecir el comportamiento
de fase de los asfaltenos a partir de un modelaje termodinmico
molecular fue publicado por Fussel en 1979. Su modelo estuvo
basado en la ecuacin de estado de Redlich-Kwong. Fussel
consider a los asfaltenos floculados como una fase lquida
pesada en equilibrio termodinmico con la fase de vapor y de
lquido livianos en el sistema.
El trabajo de Fussel fue seguido por Hirschberg y colaboradores,
los cuales propusieron en 1984, un modelo el cual describe el
fenmeno de la precipitacin de los asfaltenos mediante el
equilibrio

termodinmico

lquido

de

una

mezcla

de

dos

seudocomponentes (asfaltenos-crudo), en donde los asfaltenos


son considerados molculas monodispersas en el crudo, como
resultado de las teoras de polmeros (como por ejemplo, el

modelo de Flory-Huggins (1953)), usado para describir el


comportamiento molecular de los asfaltenos sometidos a cambios
de presin, temperatura y composicin. El principal concepto de
esta teora, la que la separa del modelo coloidal, es que los
asfaltenos estn disueltos en el crudo como cualquier otra
molcula. La cantidad de asfaltenos disuelta en el petrleo, as
como el proceso de precipitacin y redisolucin en el mismo, es
funcin de las condiciones termodinmicas del sistema. Como
resultado, los mtodos convencionales de equilibrio de fases
termodinmicas (posiblemente usando una ecuacin de estado)
pueden ser utilizados para predecir el comportamiento de fase de
los asfaltenos en petrleo lquido. Este modelo es similar al de
Fussel, con la excepcin de que la teora de Flory-Huggins es
utilizada para determinar el equilibrio lquido-lquido entre la fase
de petrleo y la de asfaltenos.
Estos trabajos fueron aprovechados por Kawanaka y Mansoori.
Su contribucin fue extender el modelo de Hirschberg al llamado
caso polidisperso, donde los asfaltenos son considerados como
un componente del crudo que tiene una distribucin de peso
molecular en lugar de ser de un solo tamao. La teora de
polmeros polidispersos de Scott y Magat fue usada en lugar de la
teora de Flory-Huggins para calcular el equilibrio de fase slidolquido entre asfaltenos-crudo.
Una de las diferencias entre estos dos modelos, es que el modelo
de Hirschberg de floculacin de asfaltenos es determinado a
partir de un clculo de equilibrio lquido-lquido, mientras que en
el de Kawanaka-Mansoori es determinado por un equilibrio

slido-lquido. Esto implcitamente significa que, el modelo de


Hirschberg considera a la fase de asfaltenos como un lquido,
mientras que el de Kawanaka-Mansoori la considera como un
slido. Sin embargo, en ambos modelos el proceso de floculacin
es necesariamente tomado como reversible.

Figura 1. Disposicin de los Asfaltenos en el crudo segn el


modelo termodinmico Molecular.
Teora Coloidal
Esta teora ha sido propuesta por Leontaritis y Mansoori en 1987;
ella considera que los asfaltenos se encuentran suspendidos
coloidalmente en el crudo, debido a una capa estabilizante de
resinas altamente polares que actan como agentes peptizantes
rodeando su superficie, con lo cual impiden que los asfaltenos se
unan entre s y precipiten. Ellas son adsorbidas por los asfaltenos
y actan como capas protectoras. Estas resinas y asfaltenos
juntos son llamadas micelas, las cuales constituyen entidades
moleculares separadas del crudo y sujetas a todo cambio

termodinmico. La adicin de una adecuada cantidad de


floculante, por ejemplo n-pentano, causa la destruccin de las
micelas y puede resultar en una floculacin irreversible.

Figura 2. Disposicin de los Asfaltenos en el crudo segn modelo


termodinmico coloidal.
La teora considera que los asfaltenos llevan cargas intrnsecas
que pueden ser positivas o negativas dependiendo de la
composicin del crudo, y que stos se encuentran dispersos en el
mismo gracias a la presencia de resinas, ya que existe un
segmento de la misma que permanece en contacto con el resto
del crudo (parafinas, naftenos y aromticos) y entre estos
segmentos existen fuerzas repulsivas que son las responsables
de mantener las partculas de asfaltenos en suspensin. Si son
colocados en un campo elctrico, los asfaltenos migrarn hacia el
electrodo con carga opuesta a la que ellos tienen. Tanto las
resinas como los asfaltenos tienen tendencia a agregarse entre
ellos y el grado de este estado de agregacin depender de la
composicin del crudo y del carcter aromtico del mismo.

Figura 3. Balance de fuerzas sobre las micelas de asfaltenos en


el que se muestra el efecto de las cargas elctricas.
Los cambios en las condiciones termodinmicas del sistema, es
decir, presin, temperatura y/o composicin, son los responsables
de que las resinas se transfieran a la fase lquida, por lo que los
asfaltenos quedan desprotegidos con libertad de agregarse,
producindose as la floculacin y posiblemente, la precipitacin
de estos agregados. Un nmero de estudios han reportado que
los asfaltenos pueden ser precipitados por flujo a travs de
capilares y el medio poroso. Esto confirma que las micelas
resinas-asfaltenos estn elctricamente cargadas y que pueden
precipitar por la aplicacin de una energa potencial generada por
el flujo de petrleo a travs de las arenas. Similarmente, la
aplicacin de un potencial opuesto puede prevenir la precipitacin
de asfaltenos desde el crudo que fluye a travs del medio poroso.

Figura 4. Mecanismo de precipitacin de asfaltenos segn el


modelo coloidal.
Basado en estas observaciones, el modelo fsico que mejor se
ajusta al sistema crudo/resina/asfaltenos es el modelo coloidal.
Se cree que los asfaltenos se encuentran en el petrleo en
suspensin coloidal y que estn estabilizados por las resinas que
adsorben sobre su superficie. La naturaleza coloidal del crudo fue
propuesta por primera vez por Nellesteyn y el modelo coloidal por
Pfeiffer y Saal en 1940. Desde entonces, numerosos estudios
han confirmado la aplicabilidad de este modelo para los
asfaltenos en el petrleo. La naturaleza coloidal de los asfaltenos
fue

utilizada

por

Leontaritis

para

formular

un

modelo

termodinmico coloidal, y as predecir el comportamiento de fase


de los asfaltenos.
En base a esto y tratando de describir el fenmeno de agregacin
asfaltnica se encontr, en la teora coloidal, el modelo DLCA
(Agregacin Coloidal Limitado por Difusin), tambin conocido

como Cmulo-Cmulo, que es el modelo que mejor se asemeja a


la cintica de agregacin de asfaltenos. Tal modelo consiste de
partculas y agregados dispersos, que se difunden en el sistema
siguiendo una caminata aleatoria, si en su recorrido una partcula
o cmulo coloidal choca con otra partcula o cmulo, stos
podran quedar pegados con una cierta probabilidad y, en tal
caso, ellos continuarn difundindose como un solo agregado
con la posibilidad de quedar pegado a otro cmulo o partcula.
Despus de que ha transcurrido el tiempo, el tamao de los
cmulos ha aumentado y el nmero de ellos ha disminuido.

Estructura de los asfaltenos

Estructuralmente se ha comprobado que los asfaltenos son una


fraccin de compuestos que existen naturalmente en el crudo
como agregados de ncleos aromticos condensados, sustituidos
por

grupos

alifticos

naftnicos,

los

cuales

poseen

heterotomos (nitrgeno, azufre, oxgeno) localizados en las


estructuras en una variedad de formas, especialmente las
heterocclicas. Tambin se ha detectado la presencia de metales
como vanadio, nquel y hierro, los cuales se concentran en
estructuras de anillos grandes que se originan en los organismos
vivientes denominadas porfirinas. El 20% del contenido de los
metales en los crudos se puede encontrar en estas estructuras.
El resto de estos metales se encuentran en estructuras no
porfirnicas asociadas con el nitrgeno, azufre y oxgeno en la
fraccin asfltica, pero sus arreglos no son definidos.
En su estado natural, se sugiere que los asfaltenos existen como

una estructura compleja, la cual permite que los asfaltenos


agregados puedan encontrarse dispersos en el crudo y puedan
moverse dentro del pozo o el yacimiento. Otras observaciones
sugieren que con el incremento del peso molecular de la fraccin
de asfaltenos, se incrementa la aromaticidad y la proporcin de
heterotomos.
El agregado de asfaltenos tiene dimensiones coloidales y
precipitara del crudo, si no fuese por la presencia de una capa
estabilizante de resinas que lo rodea. El sistema de asfaltenos,
unido a las resinas, constituye una partcula coloidal denominada
micela, de acuerdo con la terminologa de la qumica de
surfactantes.
Estructuralmente, la micela (resina-asfaltenos) tiene un carcter
predominante aromtico, en el cual, la aromaticidad del asfalteno
es mayor que la de la resina. Esto se debe a que la relacin de
cadenas alifticas/anillos aromticos de las resinas, es mayor que
la de los asfaltenos, ya que las resinas tienen cadenas alifticas
largas y pocos anillos aromticos, comparadas con la estructura
de los asfaltenos. De esto se deduce que las resinas son una
interfase de polaridad media entre el crudo (poco polar),
constituida por parafinas, aromticos y las resinas no adsorbidas
sobre los asfaltenos y estos ltimos.
De acuerdo a esto, el grado de aromaticidad del crudo (fase
dispersante) es importante cuando las resinas se encuentran bien
adsorbidas por el aglomerado de asfaltenos (fase dispersa); al

igual que la parafinicidad del medio decide cuando las resinas


son desorbidas de la micela.
Una alta aromaticidad de la matriz del crudo indica buena
solvencia para los asfaltenos, es decir, que el poder solvente de
este medio es uno de los aspectos fundamentales que
determinan el comportamiento fsico-qumico del sistema coloidal
del crudo.

Figura 5. Estructura molecular promedio de los asfaltenos.

Composicin de los Asfaltenos

Los asfaltenos fsicamente son slidos friables de color marrn


oscuro a negro con un punto de fusin no definido. Ellos se
descomponen por calentamiento, se funden y por posterior
enfriamiento se resolidifican.
Los resultados de anlisis elementales realizados a numerosas
muestras de asfaltenos de distintos crudos del mundo, han
demostrado que la composicin tpica elemental de las fracciones

de asfaltenos precipitadas por n-pentano y n-heptano poseen


cantidad de carbono e hidrgeno que varan slo en un pequeo
rango: 82 3 % en peso para el carbono y 8,1 0,7 % en peso
para el hidrgeno. Esto indica que la relacin atmica H/C es
bastante constante: 1,15 0,05, lo que sugiere entonces que los
asfaltenos tienen una composicin definida. Adems, las
relaciones H/C encontradas en los asfaltenos precipitados con nheptano son menores a la de los asfaltenos precipitados con npentano, lo que sugiere un alto grado de aromaticidad en los
asfaltenos precipitados con n-heptano. Estos ltimos contienen
una alta proporcin de heterotomos, lo cual es indicado debido a
las altas relaciones N/C, O/C y S/C.

Solubilidad de los Asfaltenos

Los asfaltenos se encuentran entre las fracciones ms pesadas y


polares del petrleo, de esta definicin se desprende que stos
representan una clase de solubilidad, es decir, son solubles en
solventes aromticos e insolubles en parafinas lineales, los
cuales son considerados como precipitantes de los mismos.
Desde este punto de vista, es posible definir los asfaltenos en
forma diferente, dependiendo de la parafina que se utilice para
precipitarlos del crudo as que se tiene: asfaltenos al pentano,
asfaltenos al hexano, al heptano, etc.
Estudios realizados demostraron que la cantidad de precipitado
es mayor a medida que disminuye el nmero de carbonos del
agente precipitante y tambin que a partir del n-heptano, la
cantidad precipitada presenta muy pocas diferencias con

respecto a los n-alcanos ms pesados, indicando esto que slo


los componentes ms polares y, por lo tanto, ms insolubles,
precipitan con n-heptano. Este comportamiento se ilustra a
continuacin:

Figura 6. Efecto del nmero de carbonos del agente precipitante


sobre la cantidad de componentes insolubles.
Como se ha sealado, el porcentaje de material orgnico
insoluble que puede ser precipitado del crudo o de crudos
extrapesado, est estrechamente relacionado con los diferentes
solventes utilizados para su precipitacin. De esta manera se ha
determinado que el uso de cadenas lineales y ramificadas u
olefinas causan importantes variaciones en el porcentaje de
asfaltenos obtenido (superior al 15%).
As mismo, las cicloparafinas tienen un efecto muy marcado
sobre el asfalteno precipitado y se obtienen resultados totalmente
diferentes a los que se obtienen utilizando cualquier otro solvente
hidrocarburo no aromtico. Por ejemplo, cuando el ciclopentano,

ciclohexano o sus metil-derivados son empleados como agentes


precipitantes, slo alrededor del 1,0% del bitumen permanece
insoluble. Esto hace que el poder solvente de estos hidrocarburos
caiga dentro del rea del poder solvente de los aromticos.

Precipitacin de Asfaltenos

La precipitacin de asfaltenos se refiere al fenmeno mediante el


cual un crudo determinado, bajo ciertas condiciones de presin,
temperatura, composicin y rgimen de flujo, se separa en una o
dos fases fluidas de grandes proporciones (gas y/o lquido) y en
una fase slida insoluble de menor tamao, constituida
principalmente por los asfaltenos. Los principales factores fsicos
que afectan la solubilidad de los asfaltenos en los crudos son los
cambios de presin, temperatura, composicin del crudo y cargas
elctricas que poseen los asfaltenos. Estos pueden depositarse
tanto en el yacimiento, como en la tubera de produccin o ser
llevados a los equipos de superficie a travs de las lneas de flujo.
El mecanismo de floculacin y precipitacin de los asfaltenos
puede observarse en la siguiente figura

Los parmetros que influyen en la precipitacin de asfaltenos


son:
Cambios de Composicin en los Fluidos del Yacimiento
La composicin de los fluidos del yacimiento cambiar como
consecuencia del agotamiento normal durante la etapa de
produccin primaria del mismo. Esto resultar en una prdida de
los componentes livianos del petrleo causando un descenso de
la relacin gas-petrleo (RGP) y un incremento en la densidad de
los fluidos. Como regla general, estos efectos reducen la
tendencia de precipitacin de asfaltenos de los fluidos del
yacimiento. Esto es porque tanto el gas como los asfaltenos
compiten por la solvencia en el petrleo y cuando ste pierde sus
fracciones ligeras, ms asfaltenos pueden ir en solucin.
Consecuentemente,

como

los

yacimientos

en

produccin

disminuyen su presin y el crudo se hace ms pesado, los


problemas de asfaltenos deberan disminuir.
Por tal motivo, es importante conocer la composicin del crudo,
para as determinar la cantidad de hidrocarburos saturados,
aromticos, resinas y asfaltenos que posee el mismo, ya que
tanto

los

saturados

como

los

asfaltenos

promueven

la

precipitacin, mientras que las fracciones aromticas y las


resinas la evitan. Debido a esto, se debe realizar una
caracterizacin detallada de los fluidos del yacimiento para
determinar la composicin del petrleo y definir los parmetros
que promueven la precipitacin de asfaltenos. Entre estos

parmetros estn la proporcin de cada fraccin del crudo y el


porcentaje de cada uno de ellos.
Esta caracterizacin fue realizada por INTEVEP a 30 muestras de
crudos de diferentes campos venezolanos y cuyos resultados se
encuentran graficados en la Figura 8, en la cual se destaca la
influencia de las diferentes fracciones del petrleo sobre la
estabilidad del mismo. En esta figura se observa que crudos con
alto contenido de hidrocarburos saturados, pocas resinas e
hidrocarburos aromticos tendrn mayores probabilidades de
precipitacin de asfaltenos que crudos con pequeas cantidades
de hidrocarburos saturados. Este tipo de caracterizacin se
conoce con el nombre de Anlisis SARA (determinacin del
porcentaje de hidrocarburos Saturados, Aromticos, Resinas y
Asfaltenos presentes en el crudo), la cual es realizada
continuamente por INTEVEP.

Figura 8. Efecto de la composicin sobre la estabilidad de


diversos crudos venezolanos. Anlisis SARA.

El porcentaje de asfaltenos presentes en el petrleo es un


indicativo de la probabilidad de precipitacin en el sistema, por tal
razn, la determinacin del contenido de stos en los laboratorios
de campo, se realizan como una medida del control de la
precipitacin. Esta determinacin se hace a travs de la Norma
API IP-143, la cual es aplicable a cualquier tipo de crudo y
permite determinar la segregacin del mismo.
Efectos de la Temperatura
La solubilidad de los asfaltenos en los crudos es influenciada por
la temperatura. Las situaciones ms importantes generadas por
los cambios en la temperatura son:

Efectos de enfriamiento producido por el gas en


expansin a travs de un orificio o restriccin.

Enfriamiento resultante de la expansin del gas que


obliga al petrleo a que atraviese la formacin hasta el pozo y
lo sube hasta la superficie.

Enfriamiento producido por la prdida de calor, irradiado


a las formaciones circundantes, por el petrleo y el gas a
medida que fluyen desde el fondo del pozo hasta la
superficie.

Enfriamiento producido por la liberacin de gases


disueltos de la solucin.

Cambios en la temperatura producidos por intrusin de


agua.

Cambios

en

la

temperatura

resultantes

de

la

evaporacin de los constituyentes ms livianos.


En ciertos crudos, un aumento de la temperatura parece
favorecer la dispersin de asfaltenos, mientras que en otros,
ocurre una disminucin de la solubilidad. Por lo tanto, no se
puede generalizar sobre el efecto de la temperatura en la
floculacin de asfaltenos.
Efectos de la Presin
En 1984, Hirschberg y colaboradores desarrollaron un modelo
termodinmico bajo condiciones de equilibrio, mediante el cual se
puede determinar el comportamiento de los asfaltenos con la
presin. Este comportamiento es ilustrado en la Figura 9. El perfil
de la curva generalmente es el mismo para cualquier tipo de
crudo asfaltnico y se conoce como curva de dispersin o
gaviota, y la misma es construida a partir de estudios de
laboratorio, en celdas destinada para tal fin. Esta curva permite
establecer las siguientes afirmaciones:

Inicialmente la cantidad de asfaltenos solubles es


mxima cuando la presin, de la celda que simula el
yacimiento, est por encima del punto de burbujeo (Pb) y se
aproxima a su equilibrio natural y original en el yacimiento.

A medida que la presin disminuye, ocurre lo mismo con


la solubilidad de los asfaltenos como consecuencia de la
expansin de los componentes livianos del crudo, los cuales
alteran el equilibrio original de la solucin.

La solubilidad de los asfaltenos en el crudo tiene un


valor mnimo a la presin de burbuja, ya que se producen
cambios en la composicin del crudo.

Por debajo del punto de burbujeo, aparece una capa de


gas libre que constituyen los componentes ms livianos, los
cuales son los causantes directos de la precipitacin; por lo
que si la presin llegara hasta este punto, a nivel de la celda
de laboratorio, el crudo es capaz de redisolver en su seno al
asfalteno que flocul, es decir, el proceso de floculacin se
revierte y parte del asfalteno precipitado es redisuelto por el
crudo.

Figura 9. Efecto de la presin sobre la floculacin de asfaltenos.

En otras palabras, Hirschberg y colaboradores demostraron que


para una temperatura y composicin constante, existe un valor de
presin a partir del cual se inicia la floculacin de asfaltenos, el
cual es conocido como Onset o Umbral de Floculacin. As, en
la Figura 9, la cual representa una curva tpica de floculacin,
asfaltenos dispersos vs presin, se puede observar que para este
tipo de sistemas existen dos umbrales de floculacin, un umbral
superior y un umbral inferior, que se encuentran a valores de
presin

superior

inferior

la

presin

de

burbuja,

respectivamente. Esta curva presenta un mnimo, el cual


corresponde a la mxima floculacin y/o precipitacin de
asfaltenos para una composicin y temperatura definida.
Efecto de la Viscosidad
La viscosidad del petrleo es una medida de la resistencia al flujo
que ejerce el fluido al fluir y usualmente se expresa en unidades
de centipoise (cps). sta, en comparacin con otras propiedades
del lquido, es afectada tanto por la presin como por la
temperatura. Un aumento en la temperatura causa una
disminucin en la viscosidad. Una disminucin en la presin
causa una disminucin en la viscosidad. Adicionalmente, existe
un tercer parmetro que afecta la viscosidad, una disminucin en
la cantidad de gas en solucin en el lquido, ya que ste es
funcin directa de la presin.
Estudios previos de depositacin de asfaltenos en tuberas de
produccin demostraron que la depositacin ocurre alrededor del
punto de burbuja del crudo (segn Hirschberg), por lo que se

espera que la mxima precipitacin de asfaltenos debe ocurrir a


viscosidades cercanas a la presin de burbuja. Por otra parte, se
tiene que en crudos pesados en comparacin con los medianos y
livianos, la alta viscosidad impide la formacin de depsitos, por
ser menos probable la agrupacin de los flculos, la cual es
atribuida a la alta resistencia molecular que debe ser vencida,
siendo ms probable la depositacin de asfaltenos en crudos
medianos y livianos.
Inyeccin de Fluidos
Con frecuencia, los yacimientos se encuentran sometidos a
procesos de recuperacin secundaria, como la inyeccin de un
fluido miscible (etano, dixido de carbono, gas natural, etc.), para
el desplazamiento del petrleo residual. La miscibilidad del
solvente con el crudo del yacimiento es una propiedad que
tambin puede llevar a la precipitacin de asfaltenos dentro de la
matriz del yacimiento y depositarse dentro de la roca. La mayora
de los solventes miscibles tienen el potencial de causar la
floculacin de asfaltenos. Como cada vez ms los solventes se
disuelven

dentro

del

crudo,

el

problema

de

asfaltenos

generalmente tiende a aumentar a medida que avanza el proceso


de inyeccin en el tiempo.
Efectos Electrocinticos
El potencial generado durante el flujo de petrleo a travs de los
poros del yacimiento o por la tubera de produccin puede ayudar
a la floculacin de asfaltenos por electro-deposicin. Los

problemas de asfaltenos sern mayores en las vecindades del


pozo donde la velocidad es ms alta. Para reducir la deposicin
por efectos eletrocinticos, la velocidad de los fluidos en el
yacimiento debe ser llevada a un mnimo. Las grandes cadas de
presin deben ser evitadas ya que stas resultan en altas
velocidades del fluido en la formacin y en los pozos. Para crudos
asfaltnicos, los pozos deben ser limpiados despus de perodos
de cierre o workovers. La tasa de flujo debe ser pequea durante
las etapas iniciales de produccin y adems, evitar las aperturas
excesivas de los reductores de superficie, ya que esto promueve
la floculacin y depositacin de asfaltenos.
Otros factores
Hay evidencia de que cualquier slido suspendido en el crudo
(finos de arcilla o minerales, limaduras de metales, sedimentos,
grava, etc.) a menudo favorecen la precipitacin de asfaltenos.
Estas pequeas partculas, suspendidas en el crudo, pueden
servir de ncleos o sitios de nucleacin que promueven la
adhesin de las partculas de asfaltenos, formndose as grandes
cadenas de molculas o partculas que tienden a precipitar ms
rpidamente de la solucin de crudo. Este efecto ocurre,
sobretodo, a nivel de las perforaciones y por supuesto ser ms
marcado a nivel de las tuberas donde las rugosidades internas
tambin

representan

compuestos.

sitios

de

nucleacin

para

otros