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ESLABONES ENTRE

LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

son irreconciliables los mundos de la ciencia

\...

y de la religin? Ha demostrado la ciencia

moderna con su teora de la evolucin que el relato bblico del origen de la vida es falso? Si uno
acepta el informe bblico de los orgenes, debe
entonces rechazar la ciencia?
El Dr. Ariel A. Roth, hombre de ciencia y creyente cristiano, argumenta que, tomadas en conjunto, la ciencia y la religin nos dan una comprensin ms completa y sensata del mundo que
nos rodea, de nuestro lugar en l, y del significado y destino ltimo de nuestra existencia.
Roth examina temas tales como las evidencias
en favor del evolucionismo y del creacionismo, el
diluvio, los puntos fuertes y la limitaciones del
mtodo cientfico, y la confiabilidad de las Escrituras. Concluye que el modelo bblico de una creacin reciente hecha por Dios deja menos preguntas sin responder que el modelo evolucionista, o
cualquier posicin intermedia entre los dos conceptos bsicos, tales como la creacin progresiva
y la evolucin testa.

dems de ensear biologa, Ariel Roth se ocup durante 30 aos en investi


gar las reas en las que la ciencia y la religin se tocan y que a veces ofrecen
perspectivas diferentes.
Tiene un doctorado en Zoologa de la Universidad de Michigan, ense en las
universidades Andrews y Loma Linda, y desde 1980 hasta 1994 fue el director
del Geoscience Research lnstitute.
Roth tambin particip en la controversia entre el evolucionismo y el creacionismo en los Estados Unidos, donde prest su testimonio ante muchos grupos
educativos y legales, y dirigi numerosas excursiones de estudio de geologa y
paleontologa en diferentes partes del mundo.

1 SBN

aORs
-----------

950-573-773-4

789505 737734

L'ORGENES

RIGEN ES
ESLABONES ENTRE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

ARIEL A. ROTH

ASOCIACIN CASA EDITORA SUDAMERICANA

Av. San Martn 4555


B 1604CDG Florida Oeste
Buenos Aires, Argentina

Tftulo del original: Origins. Linking Science and Scrlpture, Review and Herald
Publishing Association, Hagerstown, MD, E.U.A., 1998.
Direccin editorial y traduccin: Rolando A. ltin
Diseo: Willie Duke y Eval Sosa
Tapa: Hugo O. Primucci
IMPRESO EN LA ARGENTINA
Printed in Argentina
Primera edicin
MM-4M
Es propiedad. Review and Herald Publishing Association (1998).
ACES (1999).
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723.
ISBN 950-573-773-4
213
ROT

Roth, Ariel A.
Los orlgenes. Eslabones entre la ciencia y las Escrituras - 1a. ed. Florida (Buenos Aires): Asociacin Casa Editora Sudamericana, 2000.
440 p.; 23x15 cm
Traduccin de: Rolando A. ltin
ISBN 950-573-773-4

l. Titulo - 1. Creacin del mundo

Impreso, mediante el sistema offset, en talleres propios.


260700
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta publicacin (texto, imgenes y
diseo), su manipulacin informtica y transmisin ya sea electrnica, mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo del editor.
-36529-

A Lenore, Larry y john:


buenos ejemplos
de la obra del Creador.

CONTENIDO
AUTOR
PREFACIO
AGRADECIMIENTOS

LAS PREGUNTAS

l. Una pregunta persistente


2. Modas en el pensamiento
3. Reunamos todo

19
37
53

LOS ORGANISMOS VIVIENTES

4. De dnde surgi la vida!


5. En busca de un mecanismo para la evolucin
6. De lo complejo a lo ms complejo
7. El origen del hombre
8. Ms preguntas biolgicas
LOS FSILES

9. El registro fsil
1O. La columna geolgica y la creacin
11. Qu dicen los fsiles acerca de la evolucin

167
184

203

LAS ROCAS

12. Las grandes catstrofes


13. Evidencias geolgicas de un diluvio universal
14. Cuestiones de tiempo
15. Algunas interrogantes geolgicas acerca del tiempo geolgico

223
246
267

301

UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA


Y LAS ESCRITURAS

16. La ciencia: una empresa maravillosa


17. La ciencia y la verdad: algunos interrogantes
18. Las Escrituras: algo extraordinario
19. Interrogantes acerca de las Escrituras

341
358

ALGUNAS CONCLUSIONES
20. Est la ciencia en problemas?
21. Alternativas entre el creacionismo y el evolucionismo
22. Unas pocas palabras finales
GLOSARIO
iNDICE

EL AUTOR
Ariel A. Roth naci en Ginebra, Suiza, y su niez y juventud transcurrieron
en Europa, el Caribe y Amrica del Norte. Recibi los ttulos de Magster en
Biologa y Doctor en Zoologa de la Universidad de Michigan, y adems adquiri formacin acadmica en geologa, matemticas y biologa de radiacin
en la Universidad de California.
Roth se desempe como profesor en diversas universidades y es miembro de numerosas sociedades profesionales. Despus de servir como jefe del
Departamento de Biologa en las universidades Andrews y Loma Linda, fue director del Geoscience Research lnstitute en Loma Linda, California. Durante 23
aos fue el director de la revista Origins.
Roth ha realizado investigaciones en zoologa de invertebrados y en arrecifes de coral vivientes y fsiles tanto en el Ocano Pacfico como en el Mar Caribe. All investig los efectos de la luz y los pigmentos sobre las tasas de crecimiento de los arrecifes. Sus investigaciones en distintos aspectos de la biologa
fueron financiados por varias agencias del gobierno de los Estados Unidos, incluyendo el Instituto Nacional de Salud, y la Administracin Nacional del
Ocano y la Atmsfera.
Roth ha participado en forma muy activa en la controversia entre el evolucionismo y el creacionismo en los Estados Unidos, y actu como consultor o
como testigo en los Estados de California, Oregn y Arkansas. A lo largo de los
aos ha conducido numerosas excursiones paleontolgicas y geolgicas en
Australia, Nueva Zelanda, Europa y Amrica del Norte, en regiones donde se
encuentran elementos significativos para el desarrollo de la controversia entre el
evolucionismo y el creacionismo. Adems, public ms de cien artculos en revistas eruditas y populares, y ha dado centenares de conferencias sobre su especialidad en todo el mundo.

PREFACIO

ay quienes consideran una tarea imposible ligar la ciencia con la


Biblia. Este libro desafa-esa "imposibilidad". Intenta mostrar que la
dicotoma entre ciencia y Escrituras no es lo que muchas veces se
supone, y que existe una armona razonable entre las dos.
En las discusiones animadas acerca de la veracidad de la ciencia y la
Biblia, demasiado a menudo el enfoque se centra en un tpico, como
ser: Cmo podra la vida aparecer espontneamente, o qu validez
tiene el registro de los comienzos narrados en la Biblia? Con todo, el
problema de los orgenes es muy abarcante porque trata del comienzo de casi todo. Un tema extenso demanda una amplia base de evaluacin. Este libro intenta dar una introduccin al panorama ms general y abarcante. Solemos confiar en los expertos especializados,
que a su vez confan en otros expertos especializados, todos los cuales han formado su "concepto del mundo" basados en opiniones ge"
neralizadas sin haber tenido la oportunidad de evaluar el cuadro ms
amplio que se acepta, dndolo por sentado. Demasiado a menudo
formulamos conclusiones abarcantes a partir de bases estrechas, sin
darnos cuenta de que sufrimos del preconcepto de exclusin. Un socilogo mira una ciudad desde una perspectiva diferente de la del arquitecto, pero ambos ven parte del cuadro total. Este breve examen intenta "especializarse" en un vistazo ms amplio, al evaluar diversas interpretaciones
basadas en datos cientficos y en las Escrituras.
Mientras intentaba abarcar el cuadro ms extenso me he visto forzado, por
. l

11

ll

LOS ORiGENES
exigencias prcticas, a seleccionar un nmero limitado de temas para la discusin. He procurado elegir los temas ms importantes, es decir, los que presentan
el mayor desafo para la Biblia y para la ciencia. Los temas son abordados a
partir de una variedad de perspectivas. Comenzando con la historia del conflicto, este libro enfoca interpretaciones biolgicas, paleontolgicas y geolgicas. Luego siguen las evaluaciones de la ciencia, de la Biblia, y de las filosofas
intermedias entre el concepto creacionista bblico y el modelo evolucionista de
la ciencia. Hay decenas de otros tpicos que hubiera querido abordar, pero lamentablemente no es posible abarcar todo. Muchos estarn contentos de que
no lo haya intentado!
U nade las premisas de esta obra es que la verdad debe tener sentido lgico. En otros trminos, la verdad debe soportar la investigacin; adems la investigacin debe ser lo suficientemente abarcante como para ser apropiada las interrogantes que se expongan. Uno de los aspectos desalentadores de la humanidad es que muchas veces, ms de las que queremos admitir, creemos lo que
deseamos creer en lugar de lo que los datos nos dicen. Por eso, en nuestra bsqueda de la verdad es muy importante evitar confiar en la conjetura y prestar especial atencin a las bases ms firmes que podamos encontrar.
Como cientfico activo, tomo muy seriamente la ciencia. Como valoro la
verdad y la religin, tambin tomo muy seriamente lo que dice la Biblia.
ltimamente se han escrito muchos libros que desafan el creacionismo,
el evolucionismo o las ideas afines a ellos. En este libro, hasta donde me fue
posible, he procurado realizar una sntesis ms constructiva. Esto me ha resultado ms factible en la segunda parte del libro. Al mismo tiempo he dedicado todo el esfuerzo posible' para realizar una evaluacin crtica. La mayora de las
publicaciones que tratan este tema ignoran la geologa. He tratado de cubrir esta brecha tomando en cuenta este campo descuidado.
A menudo este libro enfoca la interseccin de la ciencia con la religin.
El lector pronto descubrir que hay varios usos que se dan a trminos generales
como ciencia o religin. Esto se presta a confusin, puesto que, en una discusin, la comprensin precisa es importante. Para aclarar la terminologa, con
frecuencia he identificado usos especficos en el texto. De especial importancia
es el sentido en que se usan los trminos ciencia, ciencia naturalista, ciencia
metodolgica, religin, Escritura y teologa. Se definen estos trminos en el glosario al final del libro.
Muchas de las conclusiones ofrecidas aqu no son las aceptadas corrientemente. Invito al lector a que evale stas en base a los hechos y no a partir de
perspectivas preconcebidas. Los conceptos nuevos no se formulan simplemente
basndose en los viejos conceptos.

PREFACIO

Unos pocos captulos (especialmente los captulos 4, 8, 1O y 14) cubren


temas relativamente tcnicos. He procurado simplificarlos lo ms posible, pero
temo que algunos puedan tener dificultades para entenderlos. Son importantes,
pero algunos lectores podrn encontrar mayor beneficio si leen solamente las
conclusiones al final de los captulos y siguen luego con los temas ms sencillos.
Alguien podra preguntar: Presenta este libro un tratamiento equilibrado?
Est libre de preconceptos? Desafortunadamente, la respuesta a ambas preguntas probablemente sea: No. He realizado esfuerzos especiales para ser imparcial
en la presentacin de los hechos, dando especial atencin a los datos ms confiables, pero quin puede asegurar que est libre de preconceptos? Cuando se
trata de las interpretaciones de los datos que se tienen, no puedo asegurar. que
he dado a cada punto de vista una atencin equilibrada. Este libro no es un
examen de opiniones generalizadas. Sin embargo, en muchos campos, nuestro
nivel de informacin es tan escaso en comparacin con lo que necesitamos para llegar a conclusiones finales, que presentamos ms de una opinin.
Siempre que tengo en mis manos un libro nuevo, una de las primeras cosas
que hago es ir al captulo final para determinar la perspectiva del autor. Permtame ahorrarle esa tarea, si es que estoy todava a tiempo. Mi conclusin es que
hay mucho ms informacin cientfica que corrobora la Biblia de lo que generalmente se supone. A pesar de haber una buena cantidad de datos cientficos
que favorecen a la evolucin, la visin global evolucionista es limitada y deja
muchas preguntas sin respuestas, inclusive el por qu de la existencia. Creo
que cuando se considera el cuadro total, el creacionismo explica ms que el
evolucionismo. Las teoras de los orgenes que procuran combinar parte del
creacionismo con parte del evolucionismo (cap. 21) no son muy satisfactorias.
Carecen de definicin como tambin de autenticidad cientfica y bblica. Tampoco presentan autenticidad segn otras fuentes de informacin.
Estoy consciente de que los que sostienen ideas que difieren de las mas
podran hallar mi enfoque no de su agrado. Si este es el caso, les ruego acepten
mi sincera disculpa. Instara a los tales a continuar estudiando, comunicando y
contribuyendo al acervo de conocimiento de la humanidad. Todos tenemos
mucho que aprender el uno del otro.
ARIEL A. ROTH
Loma Linda, Calif., USA
Marzo de 1997

13

AGRADECIMIENTOS

Ha sido de un valor inconmensurable la ayuda recibida de muchos amigos


con quienes he intercambiado ideas a travs de los aos. Todos los alumnos en
mis clases, y en especial los estudiantes de posgrado, han sido una constante
fuente de iluminacin. En forma especial quiero agradecer a los doctores Robert
Brown, Arthur Chadwick, Harold Coffin, jim Gibson, David Rhys y Clyde
Webster por sus valiossimas sugerencias. Debo hacer mencin especial de Katherine Ching por su excelente ayuda con las referencias bibliogrficas, aparentemente interminables. Tambin aprecio muchsimo el apoyo que me brindara el
Geoscience Research lnstitute a lo largo de los aos.
Quiero extender un agradecimiento especial a las siguientes personas por
sus sabias sugerencias tocante al manuscrito o partes del mismo, los doctores
Earl Aagaard, John Baldwin, David Cowles, Paul Giem, Thomas Goodwin,
George javor, Karen jensen, Elaine Kennedy, Glenn Morton, Bill Mundy, George
Reid, William Shea y Randy Younker. Ellos no tienen la culpa de ninguno de los
errores que pudieran haberse introducido en la copia final, ni por los puntos de
vista o prejuicios expresados aqu, por los cuales asumo la responsabilidad total.

15

UNA PREGUNTA PERSISTENTE


Una cosa es desear tener la verdad de nuestro lado,
y otra es desear sinceramente

estar del lado de la verdad.


RICHARD WHATELY 1

A COMISIN DE EDUCACIN de la Asamblea legislativa del Estado de


Oregn estaba realizando una audiencia pblica en la capital estatal, Salem. la gran sala estaba atestada, y se abrieron otras cuatro salas
para acomodar a la multitud de curiosos. Sobre el tapete estaba la enseanza del creacionismo en las escuelas pblicas de Oregn. El pblico en general favoreca en forma abrumadora la enseanza tanto
del creacionismo como del evolucionismo, y se estaba considerando una nueva ley que exiga se diera una consideracin equilibrada
a ambos puntos de vista.
Cuando hice mi presentacin a la comisin, seal que los
conflictos entre el creacionismo y el evolucionismo no tenan que
ver con los hechos, sino con la interpretacin de los hechos. Tanto
los evolucionistas como los creacionistas aceptan los datos de la
ciencia, pero les dan interpretaciones diferentes. Por ejemplo, los
evolucionistas ensean que las semejanzas en la estructura, la bioqumica y la anatoma de las clulas de diferentes clases de animales y plantas se deben a un origen evolutivo comn, mientras que los
creacionistas consideran los mismos datos y los interpretan como la
impronta de un diseador nico, que es Dios.
Despus de varias horas de discusin, el presidente de la comisin

ofreci sus observaciones finales. Indic que en realidad no haba ningn problema en discusin, porque el creacionismo fue vencido por la
ciencia hace ms de cien aos. En su opinin, el conflicto haba sido resuelto
19

20

LOS ORiGEN ES 1

LAS PREGUNTAS

hace mucho. Esto dej en algunos de nosotros la pregunta de por qu se haba


llamado a esa audiencia pblica. Como orador principal del punto de vista
creacionista, qued impresionado por mi tremendo fracaso. Esta reunin me record una vez ms cun emocionalmente involucrados estamos con el problema filosfico bsico de nuestros orgenes. Este problema no fue resuelto hace
cien aos, y hasta hoy muestra pocas seales de llegar a serlo. Durante doscientos aos ha habido un conflicto abierto entre las interpretaciones cientficas
y la Biblia. Esta es una de las batallas intelectuales ms grandes de todos los
tiempos. Las armas son la pluma y la lengua, y el campo de batalla es la mente
del hom~re. Este problema afecta nuestra visin bsica del mundo, nuestra razn de existir y nuestra esperanza para el futuro. No es un problema que se
pueda poner fcilmente a un lado.
UNA PREGUNTA PERSISTENTE: CUL ES VERDADERA:
LA CIENCIA O LA BIBLIA?

La ciencia, probablemente el mximo logro intelectual de la humanidad,


impone con razn un alto grado de respeto. Cuando un hombre de ciencia hace
una declaracin, puede no ser comprendido, pero probablemente le creern.
Con frecuencia, los tribunales y la publicidad de productos comerciales apelan
a experiencias cientficas como la palabra final. La ciencia, en combinacin
con la tecnologa, nos ha dado las computadoras, los mdulos lunares y la ingeniera gentica. La ciencia casi ha sido ms que exitosa. 2 No necesitamos detenernos mucho en los xitos de la ciencia.
La. poderosa comunidad cientfica suscribe, en general, el concepto evolucionista de que el universo y la vida se desarrollaron por s mismos, mientras
que el concepto de un Dios que dise todo es puesto en duda o ignorado. Esto
lleva a la comunidad cientfica a un conflicto con los que creen en el informe
de la historia de la tierra que dan las Escrituras (la Biblia). En este relato, considerado por muchos como una revelacin histrica, Dios es el creador de todo, y
en esto el creyente encuentra significado para la realidad y puede comprenderla en parte. Por contraste, una evolucin naturalista (es decir, no sobrenatural)
tiende a reducir la realidad a conceptos mecanicistas y, usando las palabras de
Shakespeare, la vida llega a ser "un cuento relatado por un idiota, lleno de sonidos y furia, pero que no significa nada". 3
Aunque la ciencia es poderosa, la Biblia es un libro sin igual en cuanto a su
influencia." En 1975 se estimaba que se haban impreso 2.500 millones de

CAPfTULO 1

1 UNA PREGUNTA PERSISTENTE

ejemplares, y la produccin anual es de unos 44 millones de ejemplares. Este


rcord sobrepasa al rival ms prximo, el Libro Rojo, una compilacin de citas
de Mao Tse-tung, que tiene una circulacin estimada de 800 millones de ejemplares. Su circulacin aument considerablemente cuando su posesin era virtualmente obligatoria en China. Otros libros de gran circulacin en Occidente
son La verdad que conduce a vida eterna (ms de 100 millones) y el Libro Gui-

nness de rcords mundiales (ms de 70 millones). 5 La distribucin actual de las


Escrituras es ms de 17 veces la de cualquier competidor secular. Con frecuencia se imprimen y distribuyen porciones, libros y testamentos, lo cual aumenta
todava ms su distribucin.
Un episodio importante en el conflicto entre la ciencia y las Escrituras lo
constituye el Siglo de las Luces, en el siglo XVIII. En este perodo la actividad intelectual se liber de las creencias religiosas tradicionales y de la Biblia. La Ilustracin no resolvi las preguntas bsicas del hombre acerca de sus orgenes, y
del origen de todas las cosas, ni tampoco elimin la Biblia. En los dos siglos ltimos, la batalla sobre la Biblia a veces ha rugido abiertamente; otras veces ha
sido menos activa. A pesar de este conflicto, la Biblia sigue siendo el libro ms
buscado. Si la Biblia fuera un libro de entretenimiento, uno podra explicarse su
popularidad sobre esa base; pero no lo es, y a veces tiene dichos speros y
fuertes. Su popularidad se basa, por lo menos en parte, en la confianza que genera por su significacin y su imparcialidad.
En vista de la amplia aceptacin de la ciencia y de la Biblia, y de los puntos
de vista contrastables promovidos por ambas, no sorprende que haya una controversia entre ellas. Muchos se preguntan sinceramente cul es la fuente de
verdad ms confiable. Esta pregunta ser considerada de diversas maneras en
los captulos que siguen.
Las preguntas acerca de los orgenes ltimos, tales como el origen de Dios
o el origen del universo, entran a veces en el anlisis, pero con pocas evidencias
y menos respuestas definitivas. No nos detendremos en ellas porque, por falta
de evidencias, actualmente debemos permanecer abiertos. Analizaremos s, en
profundidad, la validez relativa del concepto de evolucin de la ciencia naturalista y el concepto de creacin descritos en la Biblia. Hay ms evidencias sobre
estos dos modelos. El estudio de estos temas tiene mayores posibilidades de dar
fruto.
A veces se afirma que tanto el creacionismo como el evolucionismo se basan en la fe: ninguno de los dos puede ser demostrado. Hasta cierto punto esto

11

LOS ORfGENES 1 LAS PREGUNTAS

es cierto, porque ambos representan eventos pasados nicos y singulares que


son difciles de verificar y evaluar. Pero nuestra fe es ms segura si est basada
sobre evidencias. Todos tenemos que ejercitar algo de fe. Lo hacemos cuando
plantamos una semilla o viajamos en avin. Tenemos fe de que lo normal prevalecer. Pero esta fe est basada en experiencias pasadas. Del mismo modo,
nuestra respuesta a las preguntas acerca de los orgenes no debiera estar basada
sencillamente sobre una fe ciega. Existe una gran cantidad de evidencias que
tienen relacin con esa pregunta persistente: Cul es verdadera: la ciencia o la
Biblia?
LA CONTROVERSIA'

Aunque los conceptos de evolucin han existido durante siglos, un cambio


drstico ocurri en 1859 cuando Carlos Darwin public su libro El origen de las

especies por medio de la seleccin natural, o la conservacin de razas favorecidas en la lucha por la existencia. Este tomo enfatizaba la evolucin junto con un
mecanismo sugerente, la seleccin natural, para producir formas ms avanzadas
de yida. La reaccin hacia el libro de Darwin fue al comienzo muy mezclada,
pero despus de unas pocas dcadas, una gran cantidad de hombres de ciencia
y algunos telogos comenzaron a aceptar alguna forma de evolucin. Haba
pocos detractores de las ideas de Darwin, especialmente entre los telogos y
los bilogos, incluyendo un grupo notable de la Universidad de Princeton que
adopt una posicin intermedia entre el evolucionismo y el creacionismo.
Hubo una resistencia organizada contra el evolucionismo a comienzos del
siglo XX en Inglaterra, pero la oposicin ms fuerte se desarroll en los Estados
Unidos. El creacionista ms influyente de ese perodo fue George McCready
Price (1870-1963), quien en numerosos libros desafi tanto el evolucionismo
como la validez de la columna geolgica que se usa para ilustrar el progreso
evolutivo.
En la dcada de 1920 hubo un crecimiento de la preocupacin pblica en
favor del creacionismo, y varios estados promulgaron leyes prohibiendo la enseanza del evolucionismo en las escuelas pblicas. Una de ellas fue la base para
el famoso Caso Scopes 7 (a veces llamado ei"Caso del mono") que atrajo atencin mundial (Figura 1.1 ). john T. Scopes, un profesor de Biologa del pueblecito de Dayton, Tennessee, fue hallado culpable de ensear el evolucionismo y
ms tarde absuelto sobre la base de una falla tcnica. Ambos bandos declararon
haber vencido, y pocas opiniones cambiaron. Sigui la secuela tpica de estos

CAPITULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

La atestada sala del tribunal durante el famoso juicio Scopes en Dayton, Tennessee (EE.UU.). Est
hablando el abogado Clarence Darrow.*
Foto cortesa de Bryan College.

casos: libros, dramas y pelculas. En realidad, el problema bsico fue ms si el


evolucionismo o el creacionismo eran veraces, que si Scopes haba violado la
ley. En 1968 esta clase de leyes que prohiban la enseanza de la evolucin
fue declarada inconstitucional por la Suprema Corte de los Estados Unidos, no
sobre la base de si la evolucin o la creacin eran ciertas, sino sobre la base de
la exigencia constitucional de la separacin de la Iglesia del gobierno. En los Estados Unidos no hay una religin oficial del Estado, y el tribunal argument
que prohibir la enseanza de la evolucin era favorecer el establecimiento de la
religin por parte del Estado, violando as la estricta separacin entre la Iglesia y
el Estado.
Despus de la controversia sobre la ley contra el evolucionismo en Tennessee, hubo una calma relativa hasta la dcada de 1960, y algunos eruditos
previeron la desaparicin de los conceptos bblicos tradicionales. El historiador
R. Halliburton [h.] predijo en 1964 que "es poco probable un renacimiento del

23

24

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

movimiento [creacionista]". 8 El telogo Gordon Kaufamn, de Harvard, escribi


en 1971 que "la Biblia ya no tiene la autoridad singular y nica para el hombre
occidental. Ha llegado a ser un monumento grande pero arcaico en nuestro
medio ... Slo en lugares aislados (y seguramente estn desapareciendo rpidamente) tiene la Biblia esa clase de autoridad existencial y significacin de que
una vez goz en gran parte de la cultura occidental". 9
Pero la desaparicin de la Biblia y del creacionismo predicha no se materializ en los Estados Unidos. Las iglesias evanglicas conservadoras crecieron
rpidamente en las dcadas de 1970 y 1980, mientras que las denominaciones
ms liberales perdieron miembros, a veces, de a millones. El creacionismo
pronto s'urgi ms fuerte que nunca, debido a una combinacin de factores, incluyendo los siguientes: 1) Muchos padres se molestaron por libros de texto de
biologa, de nivel medio, bien escritos y financiados por el gobierno, que enfatizaban temas controvertidos, como la educacin sexual y el evolucionismo, de
una manera que ellos consideraban ofensivo. 2) Un libro escrito por dos creacionistas, John C. Whitcomb y Henry M. Morris, titulado The Genesis Flood [El
diluvio del Gnesis], 10 que estaba basado, en parte, en los puntos de vista de
George McCready Price, recibi amplia difusin y un slido apoyo de los religiosos conservadores. 3) Dos amas de casa influyentes en el sur de California,
Nell Seagraves y Jean Sumrall, influyeron sobre la junta de Educacin del Estado
de California para requerir que al creacionismo se le diera el mismo estatus que
al evolucionismo. Esta reglamentacin fue modificada ms tarde. 11 Como California es tal vez el Estado de mayor influencia en los Estados Unidos, la publicidad de esta decisin estimul una cantidad de intentos legislativos en otros Estados para dar la misma consideracin al creacionismo que al evolucionismo. En
los aos siguientes se presentaron docenas de propuestas de leyes relacionadas
con este tema a las legislaturas de los EstadosY
Uno de los problemas mayores que alimentan el fuego de la controversia es
que la ciencia no est preocupada con la moralidad, y el evolucionismo es percibido como un desafo a la Biblia, en la que existe gran preocupacin acerca
de las normas morales. Por causa de esto, muchos consideran la enseanza del
evolucionismo como un desafo a las normas tradicionales de conducta. Esto
no quiere decir que los hombres de ciencia no sean morales. Muchos de ellos
son modelos de rectitud estricta, pero la moralidad no es una preocupacin de
la ciencia ni de la teora de la evolucin, y los padres se ponen nerviosos cuando se presenta en el aula como que ellas tuvieran autoridad por sobre la Biblia y

CAPfTULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

su moralidad. Un estudio del contenido del creacionismo y del evolucionismo


en los libros de texto de biologa de nivel medio en los Estados Unidos desde
1900 hasta 1977 muestra un aumento general en la presentacin de ambos,
aunque dominan los de contenido nicamente evolucionista. 13 Para aumentar el
inters, el bien conocido creacionista Duane T. Gish viaj por todos los Estados
Unidos ganando muchos debates con los evolucionistas ante grandes audiencias
de universitarios. 14
Cuando la Suprema Corte de los Estados Unidos dispuso que el evolucionismo no poda ser puesto fuera de la ley, los creacionistas procuraron estimular
la enseanza tanto del creacionismo como del evolucionismo. Este enfoque
tambin fue considerado ilegal en 1987 por la Suprema Corte, otra vez sobre el
mismo requisito constitucional indicado arriba, que requiere que el gobierno
permanezca neutral en lo tocante a asuntos religiosos. la Corte no permiti
que se ensearan legalmente los aspectos cientficos de las alternativas para el
evolucionismo, como tampoco las evidencias cientficas contra el mismo. Esto
indujo a los creacionistas a promover el "creacionismo cientfico", que reduca
el nfasis en los aspectos religiosos del creacionismo. los evolucionistas respondieron declarando que el creacionismo no es ciencia, y que el principio de
la separacin de la Iglesia y el Estado requiere mantenerlo fuera de las escuelas
pblicas y, en particular, de las clases de biologa.
Con el correr de los aos los argumentos cambiaron en forma dramtica, al
ser grandemente influenciados por las decisiones de la Corte Suprema. En la
dcada de 1920, cuando la enseanza del evolucionismo era ilegal, los evolucionistas apelaron al principio de la libertad acadmica para estimular la inclusin del evolucionismo. En la dcada de 1980, cuando los creacionistas estaban
tratando de incluir el creacionismo se escuchaba muy poco acerca de la libertad
acadmica, en particular, de parte de los evolucionistas, mientras los creacionistas la promovan. la batalla ahora se ha trasladado de las legislaturas de los Estados a las juntas escolares locales y a los maestros mismos, quienes en los Estados Unidos tienen bastante autonomfa. los maestros se encuentran a veces en
aprietos entre los padres que estn listos para demandar al sistema pblico de
educacin por ensear religin, y los que no quisieran que las convicciones religiosas de sus hijos sean destruidas por la ciencia secular. Un maestro inform
que cuando ensea el evolucionismo, l recoge todo el material distribuido entre los alumnos para que los padres ni siquiera sepan lo que l les ha estado
enseando. 15

25

16

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

A veces la aspereza de la batalla es increble. Con frecuencia los creacionistas hablan antes de verificar los hechos, presentando informaciones groseramente errneas, incluyendo el incidente imaginario en el que Darwin, en su lecho de muerte, habra confesado que la Biblia era verdadera. 16 Los evolucionistas han proferido trminos de menosprecio contra los creacionistas, llamndolos "charlatanes que slo se sirven a s mismos" 17 y muchas otras descripciones peyorativas. Al debatir con un creacionista, un gelogo australiano se puso
guantes aislantes y, tomando con la mano un cable con electricidad, invit a su
opositor a electrocutarse. 18 La publicidad generada por todas estas actividades
han contribuido a difundir el creacionismo hasta los rincones ms apartados de
la tierra. Ya no es un fenmeno restringido a los Estados Unidos o Inglaterra.
Se han formado sociedades creacionistas en docenas de pases, especialmente
en Europa y el Lejano Oriente, con representantes en Australia, Sudamrica y el
frica. 19
Las encuestas de opinin pblica en los Estados Unidos con respecto a los
orgenes de la humanidad han sorprendido tanto a creacionistas como a evolucionistas.20 La comunidad acadmica, especialmente los hombres de ciencia
que endosan el evolucionismo en general, se constern al ver que slo el 10%
de la poblacin en general aceptaba el modelo evolucionista de las ciencias
naturales (sin Dios), mientras que casi la mitad crea en una creacin reciente,
por lo menos para el hombre, realizada hace menos de 10.000 aos; otros seguan posiciones intermedias (Tabla 1.1 ). Algunos hombres de ciencia se preguntaban por qu, despus de ms de un siglo de educacin evolucionista, tan
pocos seguan su doctrina. He escuchado a hombres de ciencia expresar su
preocupacin por su incapacidad de vender el concepto, y la necesidad de mejorar su enseanza. En mi opinin, el problema no es el arte de vender; los
cientficos son buenos maestros, y el evolucionismo est bien presentado en
excelentes libros de texto. El problema es que los evolucionistas tienen un producto que no es fcil de vender. Muchos encuentran difcil de creer que el
hombre y todas las complejas formas de vida que lo rodean, junto con una tierra
y un universo que tan adecuadamente sostienen la vida, se hayan organizado a
s mismas. Del mismo modo nuestra capacidad para pensar, percibir, esperar y
estar preocupado, entre muchos otros atributos, todos parecen estar ms all
de un proceso evolutivo mecnico sencillo. Todo esto aade combustible al
fuego de la batalla sobre los orgenes.

CAP(TULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

Dios cre a los seres humanos dentro de los ltimos 10.000 aos

27

44

47

47

3a

40

35

Dios no estuvo involucrado en ello.

11

Sin opinin

Los seres humanos se desarrollaron durante millones de aos, pero


Dios gui el proceso
los seres humanos se desarrollaron a lo largo de millones de aos.

Creencias de los adultos en los Estados Unidos con respecto a sus orgenes. Las cifras representan
porcentajes obtenidos por encuestas Gallup realizadas en 1982, 1991 y 1993.

LA GUERRA SOBRE LA GUERRA

Existe realmente una guerra entre la ciencia y la Biblia? No tiene sentido


tratar de resolver un conflicto que no es real. Con respecto a esto, las opiniones
varan grandemente. La pregunta est muy cerca del problema persistente de si
la ciencia o las Escrituras estn en lo correcto. Si cualquiera de ellas es considerada falsa, no hay conflicto. Algunos perciben que el problema se est resolviendo porque la religin est retrocediendo completamente ante la autoridad
de la ciencia. Para quienes creen en un Dios cuyas Escrituras tienen autoridad,
tal idea es inaceptable. Algunos seleccionan partes de la ciencia y partes de la
Biblia para tratar de resolver el conflicto. Al hacer as, tienden a negar la autoridad de ambas. An otros resuelven el conflicto negando la validez o importancia tanto de la ciencia como de las Escrituras, creyendo que tienen poco que decir acerca de las preguntas vitales para la existencia y el sentido de ella.
El problema se hace ms confuso todava por causa de una argumentacin
artificial y una terminologa vaga. Stephen J. Gould, el eminente evolucionista
de la Universidad de Harvard, no ve una guerra entre la ciencia y la religin
(no las Escrituras) porque en su opinin no hay conflicto porque "la ciencia trata con hechos reales, mientras que la religin lucha con la moralidad humana".21 El historiador David Livingstone repite este punto de vista: "Este modelo
de una guerra [entre la religin y la ciencia] ha sido desmantelado con precisin
forense por una escuadra de revisiooistas histricos" Y Estos historiadores a menudo echan la culpa por esta imagen de una guerra a dos libros importantes
que aparecieron hace casi un siglo: History of the Conflict Between Religion

and Science [Historia del conflicto entre la religin y la ciencia], escrito por

18

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

)ohn William Draper (1811-1882), y A History of the Warfare of Science with

Theology in Christendom [Una historia de la guerra de la ciencia con la teologa


en la cristiandad], de Andrew Dickson White (1832-1918). 23
Draper, que abandon la fe religiosa de su familia, prepar un libro que
fue muy popular. Enfatizaba cmo la Iglesia, especialmente la Iglesia Catlica
Romana, fue enemiga de la ciencia. l enfatizaba el antagonismo entre la religin y la ciencia como algo muy importante, en realidad, "el ms importante de
todos los problemas vivientes". 24 White tambin se rebel contra su formacin
religiosa. Como primer presidente de la Universidad Cornell, la primera universidad explcitamente secular en los Estados Unidos, l afront fuerte oposicin
religiosa. White reforz la tesis de Draper de que la religin, y en especial, la
teologa, sofocaban la verdad.
Tanto Draper como White fortalecieron su posicin sealando que la Iglesia medieval haba adoptado el concepto de que la tierra era plana. Curiosamente, esta acusacin del error de la Iglesia, era un error. La Iglesia medieval no
crey que la tierra era plana; 25 sin embargo, la acusacin sirvi para reforzar la
impresin de que la religin estaba equivocada. Draper y White crearon "un
cuerpo de conocimiento falso por consultarse el uno al otro en lugar de las evidencias".26 La falacia de la tierra plana se ha extendido a muchos libros de texto
en los Estados Unidos y aun en Inglaterra. Se presenta a Cristbal Coln como
un hroe que se atrevi a luchar contra un dogma de la Iglesia al aventurarse a
viajar por el mar desconocido, y descubri Amrica sin caerse por el borde de
la tierra plana. Afortunadamente, se estn haciendo esfuerzos para eliminar este
error de los registros histricos, pero la falacia popular sigue teniendo muchos
adherentes.
Algunas veces nos consolamos pensando en los errores de otros. El famoso
filsofo europeo Ludwig Wittgenstein repite esta tendencia para la historia en
general: "Una edad comprende mal a otra; y una poca insignificante malentiende a todas las dems en su propia forma maliciosa"P El clich "de la tierra
plana" acerca del pasado puede hacernos pensar cun superior es nuestra forma
de ver las cosas a la de las generaciones pasadas, pero al usarlo en realidad estamos reconociendo nuestra falta de informacin. El historiador Jeffrey Burton
Russell, de la Universidad de California en Santa Brbara, comenta con mucha
perspicacia que "la suposicin de la superioridad de 'nuestros' conceptos sobre los de culturas ms antiguas es la variedad de etnocentrismo ms tenaz que
sobrevive". 28 En la controversia evolucionismo-creacionismo necesitamos man-

CAPfTULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

tener en perspectiva el prejuicio de la supuesta superioridad de nuestros conceptos. Como lo ilustran Draper y White, nuestro desprecio por las ideas ms
antiguas puede conducirnos a senderos extraos y errneos. Aunque reconozco
que nuestros avances en el conocimiento representan un progreso, tambin
quisiera advertir que nuestra propensin a despreciar el pasado implica que en
el futuro nuestra confianza en el presente pueda ser clasificada como necedad.
Lo que hoy parece ser progreso (verdad) puede muy bien ser interpretado como
error por generaciones futuras.
Volvamos a la pregunta sobre si hay guerra entre la ciencia y la religin. Sin
definiciones precisas de trminos, la discusin de la guerra no puede resolverse.
Un libro reciente titulado /s Goda Creationist? [Es Dios creacionista?]2 9 pretende que Dios no es creacionista porque el creacionismo no es un concepto bblico. Algunos que creen que la vida fue creada por Dios a lo largo de extensos
perodos se llaman "creacionistas", pero ste ni es el concepto bblico de la
creacin ni la forma comn de entender el trmino creacionista. Podemos eliminar la metfora de la guerra si alteramos la definicin de los trminos. Esto es
como eliminar el crimen allegalizarlo. Despus de hacer esto, el problema del
crimen subsiste. La redefinicin de trminos puede ser superficial. No se puede
producir la unidad entre carnvoros y herbvoros con slo darles nombres diferentes! Al intentar una solucin entre la ciencia y las Escrituras, los mismos trminos se usan en formas diferentes y confusas. Por ejemplo, White pensaba
que la ciencia poda reconciliarse con la religin pero no con la teologa. En forma similar, algunas personas aceptan una forma de religin pero niegan la validez de la Biblia, aun cuando la Biblia ha sido el fundamento de mucha de la religin del mundo occidental. El trmino religin puede tener una variedad de
significados, que varan desde la adoracin a Dios hasta la dedicacin al secularismo. Hasta ahora ha habido poco consenso en cuanto a una terminologa
precisa. Pero las palabras descuidadas no pueden resolver este conflicto que va
ms all de slo consideraciones semnticas.
Aunque Draper y White estaban equivocados acerca del concepto de la
tierra plana, probablemente estaban en lo correcto acerca de una guerra entre la
ciencia y la religin, y especialmente entre la ciencia y las Escrituras. La historia
est llena de ejemplos de tales confrontaciones, y no hay dudas de que existe un
conflicto entre las interpretaciones generales evolucionistas de la ciencia y el
concepto creacionista de la Biblia. Una gran parte de este libro se ocupa de este conflicto. William B. Provine, el historiador de Biologa de la Universidad

29

30

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

Cornell, quien endosa el evolucionismo, hace los siguientes comentarios agudos


con respecto a algunas de las ramificaciones de este conflicto como se desarroll en los Estados Unidos: "Los hombres de ciencia trabajan estrechamente
con los lderes religiosos con el fin de luchar contra la introduccin del creacionismo en las aulas de las escuelas pblicas.
"Los lderes religiosos y los telogos liberales, que tambin proclaman la
compatibilidad de la religin y la evolucin, logran esta improbable posicin
por dos caminos. Primero, renuncian a las interpretaciones tradicionales de la
presencia de Dios en el mundo, algunos hasta el punto de ser ateos efectivos.
Segundo, sencillamente rehsan comprender la biologa moderna evolucionista
y siguen creyendo que la evolucin es un proceso intencional.
"Se nos presenta ahora el espectro de los evolucionistas ateos y los telogos
liberales, cuya comprensin de los procesos evolutivos es una tontera demostrable, que se unen con la ACLU (la Unin de las Libertades Civiles Americanas,
segn las siglas en ingls) y los tribunales ms altos del pas para golpear a los
creacionistas, que se encuentran en una situacin comprometida creciente. La
biologa evolucionista, como se la ensea en las escuelas pblicas, no muestra
ninguna evidencia de ser una fuerza deliberada de ninguna especie. Esto es
profundamente perturbador para los creacionistas. Sin embargo, en las cortes,
los hombres de ciencia proclaman que nada en la biologa evolucionista es incompatible con ninguna religin razonable, un concepto que tambin es apoyado por los telogos liberales y los lderes religiosos de muchas denominaciones. No slo los creacionistas son incapaces de conseguir que su 'ciencia de la
creacin' sea enseada en las escuelas, sino que ellos tampoco pueden convencer al sistema judicial de ninguna manera significativa de que el evolucionismo es antittico a la religin; de este modo, las cortes estn etiquetando sus
conceptos religiosos como terriblemente desviados. No es extrao que los creacionistas (cerca de la mitad de la poblacin!) estn frustrados con el sistema y
quieren que se les d un tiempo igual para expresar sus propios puntos de vista,
o por lo menos, se les evite ser apaleados por el evolucionismo". 30
Hay pocas dudas de la existencia de un conflicto, en el que a menudo
se encuentran evolucionistas y telogos liberales, de un lado, negando la validez de la creacin bblica, y creacionistas y telogos conservadores afirmndola por el otro lado. Mucho gira en torno a la pregunta: Cul tiene ms autoridad: la ciencia o las Escrituras? Pero esa pregunta rpidamente pasa a problemas ms especficos tales como: Es el informe bblico de la creacin un mito?

CAPTULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

Es posible un compromiso entre creacin y evolucin? En los prximos captulos


se considerarn estas preguntas complejas desde diversas perspectivas.
QU SE QUIERE DECIR CUANDO SE HABLA DE CREACIONISMO
Y EVOLUCIONISMO?

Aunque muchos conceptos se aclararn a medida que se desarrollen los


captulos, en este momento puede ser til clarificar algunos conceptos bsicos.
Lo que corrientemente se entiende por creacionismo es el modelo bblico.
En el informe de la creacin, un Dios todopoderoso prepara la tierra para la vida
y crea las diversas clases de organismos vivientes en seis das de 24 horas cada
uno, descritos todos con su propia "tarde y maana". La cronologa bblica tradicional sugiere que esta creacin ocurri hace menos de 10.000 aos, aunque la Biblia no trata directamente el tema de una fecha precisa para la creacin. Algunos creacionistas creen que el universo tambin fue creado durante la
semana de la creacin, mientras otros creen que existi mucho antes de ese
tiempo, y que slo el mundo habitable fue creado durante la semana de la
creacin. El foco del informe bblico se centra en la creacin de la vida misma y
de los factores importantes para la vida tales como la luz, el aire y la tierra seca.
Relacionada con esta creacin hay una catstrofe universal; el diluvio del Gnesis, que enterr muchos organismos que ahora forman los estratos fosilferos de
la Tierra. Este diluvio explica el registro fsil en el contexto de una creacin reciente y, como tal, es un elemento importante en el concepto bblico de la
creacin. 31
El trmino evolucionismo tiene muchos significados. Algunos lo utilizan
para referirse a pequeos cambios de tamao

o de color, etc., que se ven en

los seres vivientes. Sin embargo, tanto los creacionistas como los evolucionistas
reconocen que estos son variaciones biolgicas normales. El sentido ms general de evolucin se refiere al progreso de formas vivas de las ms simples a las
ms complejas. El concepto generalmente se extiende para incluir el origen de
la vida y el desarrollo del universo. Es un enfoque mecanicista del tema de los
orgenes. Generalmente no se incluye a Dios como un factor explicativo. El desarrollo ocurre en forma natural de acuerdo con nuestra comprensin de la
causa y el efecto. En el escenario evolucionista, el universo se form por causas
naturales hace muchos miles de millones de aos atrs. La vida sencilla surgi
espontneamente sobre la Tierra hace miles de millones de aos, y las formas
ms avanzadas de la vida evolucionaron de las ms sencillas, especialmente

31

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

durante los ltimos centenares de millones de aos. Hay muchas variaciones


de este tema general. 32
Entre estos dos panoramas principales del creacionismo y del evolucionismo, hay una variedad de conceptos que generalmente incorporan partes de
ambos. Se los designa con nombres como evolucin testa, creacin progresiva
o evolucin desta. Estos modelos rechazan la perspectiva puramente mecnica
como la del evolucionismo. Apoyan la idea de un desarrollo progresivo de la vida que a menudo incluye la obra de una clase de Dios, pero rechazan el registro bblico de una creacin reciente. Varias de estas ideas se analizarn en el captulo 21.
EL CONFLICTO Y LA EXACTITUD

Probablemente el ms pintorsco de los filsofos cnicos fue Digenes de


Snope. Esta figura imaginativa y carismtica del siglo IV a.C. hizo mucho para
promover la filosofa cnica de la virtud como el nico bien. Esta creencia estaba con frecuencia acompaada por un ascetismo extremo que pareca estar
ejemplificado en la vida de Digenes. De l se cuentan muchos incidentes. Algunos de ellos sin duda son apcrifos; sin embargo, sirven para ilustrar la enormidad de la brecha que a veces existe entre lo convencional y los ideales. Se
cuenta que Digenes descart su ltima posesin, su cuenco, despus de observar a un muchacho que beba con sus manos ahuecadas. l vivi en un barril de
madera prestado, idea que sac de la observacin de los caracoles. Su sarcasmo, a menudo hiriente, sali a la luz cuando Alejandro Magno le ofreci cualquier cosa que quisiera (una oferta de menor riesgo con Digenes que con
muchos otros!). Su nico pedido fue que Alejandro Magno se moviese hacia
un lado para que no le tapara la luz del sol. Uno de los incidentes ms famosos
acerca de las actividades de Digenes es la de su paseo por Atenas llevando
un farol encendido, a plena luz del da, en una infructuosa bsqueda de un
hombre honesto.
Encontrara Digenes honestidad entre los creacionistas y los evolucionistas de hoy? La honestidad, as como la exactitud o la exageracin, es difcil de
evaluar porque no podemos discernir los motivos de los dems. Todos cometemos errores involuntarios, que se llaman errores honestos. Pero cuando estamos estudiando nuestros propios orgenes, el sujeto est tan ligado con nuestra
identidad y emociones que resulta muy difcil ser objetivo. Nuestras suposiciones colorean nuestros procesos mentales. Tenemos, por supuesto, que ser tole-

CAPTULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

rantes de los puntos de vista de los dems, pero ha habido tanta mala informacin en este conflicto, que debiramos estar seguros de que estamos basando
nuestro anlisis en informacin correcta. Dos informes ilustrarn nuestra necesidad de hacer una evaluacin cuidadosa de la informacin.
Hace varios aos se public, en una cantidad de peridicos, diarios y otros
medios de informacin, un incidente acerca de un da perdido. 33 Ese relato afirmaba que un grupo de hombres de ciencia del Centro de Vuelos Espaciales
Goddard, en Greenbelt, Maryland, haban estado estudiando las diversas posiciones de los planetas de nuestro sistema solar en relacin con el tiempo. No
pudiendo encontrar un acuerdo exacto entre los datos histricos antiguos y las
fechas esperadas, la computadora que estaba procesando los datos se detuvo.
Cuando se hicieron las correcciones para el da largo de josu descrito en la
Biblia, 34 se obtuvo una armona casi perfecta. Cuando se hizo una segunda correccin para el retroceso del sol en diez "grados", en relacin con el rey Ezequas,35 se obtuvo un acuerdo perfecto.
Varias personas investigaron este informe con resultados decepcionantes.
La persona que relat el incidente no poda recordar de dnde se haban obtenido los datos originalmente, y nadie en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard
pareca haber estado involucrado en este incidente de clculos algo dramticos. Parece que el evento nunca ocurri. Algunos trataron de exonerar a Los
que perpetuaron el incidente al enfatizar los buenos propsitos e intenciones
que perseguan. Otros sealaron que el evento no debera haber sido tomado
tan en serio, ya que una cantidad de personas que crean en la exactitud de la
Biblia no lo aceptaron. Pero el incidente queda como una vergenza para los
defensores de la Biblia.
Durante la segunda dcada de este siglo, Charles Dawson y Arthur Smith
Woodward anunciaron el descubrimiento de los restos humanos de Piltdown,
ahora famosos, en el condado de Sussex, en el sur de lnglaterra. 36 El crneo de
Piltdown se mantuvo por varias dcadas como uno de los intermedios entre el
hombre y las formas inferiores. La caja craneal era notablemente humana,
mientras que la mandbula era ms similar a la de los simios, correspondiendo a
la idea entonces dominante de que el cerebro conduca el desarrollo evolutivo
de los hombres. Algunos investigadores tambin informaron haber encontrado
algunos rasgos primitivos asociados con el crneo ms moderno. Unos 40 aos
ms tarde, tres renombrados antroplogos anunciaron que el crneo de Piltdown era un fraude. La mandbula haba sido teida, y los dientes limados para

33

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

que hicieran juego con el crneo. La datacin relativa con la tcnica del flor
mostr que la mandbula era mucho ms reciente que el crneo.
Algunos han tratado de excusar este incidente al sealar que siempre hubo
algunos que pusieron en duda la validez de los hallazgos de Piltdown. Sin embargo, por lo menos durante un tiempo, el crneo mantuvo una posicin respetada en la propuesta del rbol genealgico del hombre, y el incidente constituye
una vergenza para los defensores del evolucionismo.
Somos reacios a sugerir motivaciones especficas en los dos episodios, pero
que ocurrieran, y que por un tiempo cada uno de los argumentos fuera promovido como vlido por los defensores del creacionismo y del evolucionismo, es
tanto instructivo como embarazoso. Ellos sugieren que el celo irracional por lo
que uno cree ser cierto puede destruir la confianza en el punto de vista que se
est promoviendo. Esto debe ser vitado. La verdad no necesita el apoyo del
error. Adems, nuestros puntos de vista pueden no ser correctos. La verdad es
verdad, nos guste o no.
Los incidentes informados arriba son aleccionadores: pueden sugerir que
un Digenes moderno con su lmpara podra estar avanzando en un camino
muy largo. Que haya quienes estn dispuestos a inventar "datos" para apoyar su
concepcin del mundo testifica acerca de la intensidad del conflicto. La forma
de evitar ser engaados por "datos" inventados es la de no ser tan crdulos, pero no siempre es fcil evitarlo.

CONCLUSIONES

La ciencia es uno de los logros intelectuales ms exitosos de la humanidad. Las Escrituras tambin son altamente respetadas, y la Biblia es con mucho
el libro ms aceptado del mundo. Los hombres de ciencia seculares han propuesto un modelo evolucionista de los orgenes muy lento, a lo largo de mucho
tiempo, mient~as que las Escrituras hablan de una creacin reciente hecha por
Dios. La bsqueda de una evaluacin de estos modelos de los orgenes ha tenido un curso interesante, disputado, y a veces engaoso. Se han propuesto diversos esquemas para reconciliar estos dos modelos bsicos de los orgenes, pero
estas componendas no han funcionado bien y se ven complicadas por definiciones confusas. Muchos se preguntan sinceramente si la verdad ltima con respecto a los orgenes se encuentra primariamente en la ciencia o en las Escrituras.
Esas preguntas no tienen una respuesta fcil.

CAPITULO 1 1 UNA

PREGUNTA PERSISTENTE

Notas y referencias:
1. R. Whately (1825), on the Love ofTruth", en: H. L. Mencken, ed., A New Oictionary ofQuotations on Historical Principies from Ancient and Modern Sources (N. York: Alfred A. Knopf, 1960), p. 1223.
2. Esto se considerar con detalles en el captulo 16.
3. William Shakespeare, Macbeth, v.v.26-28.
4. Ver el captulo 18 para ms detalles.
5. La mayor parte de las cifras provienen del Guinness Book of Records: a) D. Mcfarlan, ed., Guinness Book of
World Records 1990. 29a. ed. (N. York: Bantam Books 1990), p. 197; b) M.C. Young, ed., Guinness Book of
Records 1995, 34a. ed. (N. York: Facts on File, 1994), p. 142. Tambin se ha obtenido informacin de la
empresa Guinness Publishing Ltd., y de la Sociedad Bblica Norteamericana.
6. Las publicaciones sobre esto son casi ilimitadas. Para una introduccin bibliogrfica, ver: a) D.N. Livingstone,
"Evangelicals and the Darwinian controversies: A Bibliographicallntroduction", en: Evangelical Studies Bulletin 4(2-1987):1-1 O. Algunas otras, entre muchas buenas referencias, incluyen: b) E.). Larson, Tria/ and Error:
The American Controversy Over Creation and Evolution (N. York y Oxford: Oxford University Press, 1985); e)
D.N. Livingstone, Darwin's Forgotten Defenders: The Encounter Between Evangelical Theology and Evolutionary Thought (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publishing Co. y Edinburgo: Scottish Academic Press,
1987); d) G.M. Marsden, creation versus Evolution: No Middle Way", Nature 305(1983):571-574; e) R.L.
Numbers, "Creationism in 20th-Century America", Science218(1982):538-544; f) R.L. Numbers, The Creationists: The Evolution of Scientific Creationism (N. York: Alfred A. Knopf, 1992); g) E.C. Scott, "The Struggle for
the Schools", Natural History 193(7-1994):10-13.
7. Ver el captulo 19 para ms detalles.
8. R. Halliburton, Jr. "The Adoption of Arkansas' Anti-evolution Law", Arkansas Historica/ Quarterly
23(1964):271-283.
9. G.D. Kaufman, "What Shall We Do With the Bible?", lnterpretation: A }ournal of Bible and Theology
25(1971 ):95-112.
1O. ).C. Whitcomb, )r., y H.M. Morris, The Genesis Flood: The Biblical Record and its Scientific lmplications (Filadelfia: The Presbyterian and Reformed Publishing Co., 1961 ).
11. Para mayores informaciones, ver: a) L. R. Brand, ''Textbook Hearing in California", Origins 2(1975):98, 99; b)
K. Ching, "The Cupertino Story", Origins 2(1975):42, 43; e) K. Ching, "Appeal for Equality", Origins
4(1977):93; d) K. Ching, "Creation and the Law", Origins 5(1978):47, 48; e) B.L. Dwyer, "California Science
Textbook Controversy", Origins 1(1974):29- 34; f) ).R. Ford, An Update on the Teaching of Creation in California", Origins 3(1976):46, 47; g) C. Holden, ed., "Random Samples: Alabama Schools Disclaim Evolution,
Science 270:1305.
12. L. R. Bailey, Genesis, Creation and Creationism (N. York y Mahwah, NJ: Paulist Press, 1993), pp. 202-204.
13. a) S. Brande, "Scientific Validity of Proposed Public Education Materials for Balanced Treatment of Creationism and Evolutionism in Elementary Science Classrooms in Alabama, en: K. R. Walker, ed., The EvolutionCreation Controversy: Perspectives on Religion, Philosophy, Science and Education: A Handbook (The Paleontological Society Special Publication No 1. Knoxville, TN: The University ofTennessee, 1984), pp. 141155; b) G. Skoog, "Topic of Evolution in Secondary School Biology Textbooks: 1900-1977", Science Education 63(5-1979):621-640.
14. Para una muestra de los argumentos, ver: a) H.G. Coffin, "Creation is a Viable Alternative to Evolution as a
Theory of Origins: A Debate", Libeny 74(2-1979):10, 12, 13, 23, 24 (refutacin en las pp. 24, 25); b) W.V.
Mayer, "Creation Concepts Should Not be Taught in Public Schools", Libeny 73(5-1978):3-7, 28, 29; e) A.A.
Roth, "Creation Concepts Should be Taught in Public Schools", Libeny 73(5-1978):3, 24-27, 28, 29; d) ).W.
Valentine, "Creation is nota Viable Alternative to Evolution as a Theory of Origins: A Debate", Libeny 74(21979):11, 14, 15 (refutacin en las pp. 25, 26).
15. Ver Scott (nota 6g).
16. a)). Moore, The Darwin Legend (Grand Rapids, MI: Baker Books, 1994); b) W.H. Rusch, Sr., y J.W. Klotz, Oid
Charles Darwin Become a Christian? (Norcross, GA: Creation Research Society Books, 1988); e) A.A. Roth,

l5

l6

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

"Retro-progressing", Origins 22(1995):3-7.


17. W.). Frazier, "Partial Catastrophism and Pick & Choose Empiricism: The Science of 'Creationist' Geology"
(1984), en: Walker, pp. 50-65 (nota 13a).
18. a) (Annimo), "Evolutionist Debater Descends to AII-Time Low", Acts and Facts 17(6-1988):3, 5; b) Numbers
1992, p. 333 (nota 61).
19. Ver: a) Numbers 1982 (nota 6e); b) Numbers 1992, pp. 319-339 (nota 61).
20. Para mayores detalles e interpretacin, ver: A.A. Roth, "Creation Holding its Own" Origins 18(1991):51, 52.
21. S.). Gould, "lmpeaching a Self-appointed Judge: Book Review of: P.E. )ohnson, Darwin on Triar, Scientific
American 267(1- i 992):118-121.
22. Livlngstone (nota 6a), p. 1. En su libro Darwin's Forgotten Defenders (nota 6c), Livingstone da seis referencias
que desairan la imagen de una guerra.
23. a) ).W. Draper, History of the Conflict Between Religion and Science (N. York: D. Appleton and Co., 1875); b)
A. D. White, A History ofthe Warfare of Science with Theology in Christendom, 2 ts. (N. York: Dover Publicationsl 1896, 1960 (reimpresin). Para informacin del trasfondo de Draper y de White, soy deudor de: e)
D.C: Llndberg y R. L. Numbers, eds., *Beyond War and Peace: A Reappraisal of the Encounter between Christianlty and Science", Church History 55(1986):338-354; d) D.C. Lindberg y R.L. Numbers, eds., God and
Natute: Historical Essays on the Encounter between Christianity and Science (Berkeley y Los Angeles: University el California Press, 1986), pp. 1-18; e) ).B. Russell, lnventing the Flat Earth: Columbus and Modern Historians (N. York y Westport, CT: Praeger Publishers, 1991), pp. 36-49.
24. Draper, p. vii (nota 23a).
25. a) S.). Gould, "The Persistently Flat Earth" Natural History 103(3-1994):12-19; b) Lindberg y Numbers 1986
(nota 23c); e) Russell, pp. 13-26 (nota 23e).
26. Russell, p. 44 (nota 23e).
27. a) L. Wittgenstein, Culture and Value, G.H. von Wright y H. Nyman, eds.; P. Winch, trad. IChicago: University of Chicago Press, 1980), pp. 86/86e; traduccin de: Verrnischte Bemerkungen. Ver tambin: b) A. Kemp,
The Estrangement of the Past: A Study in the Origins of Modern Historica/ Consciousness (N. York y Oxford:
Oxford University Press, 1991 ), pp. 177, 178.
28. Russell, p. 76 (nota 23e).
29. R.M. Frye, ed., ls Goda Creationist? Tht; Religious Case against Creation-Science (N. York: Scribner's, 1983).
30. W.B. Provine, Resea de: *E.). Larson, Tria/ and Error: The American Controversy over Creation and Evolution" (ver nota 6b], Academe 73(1-1987):50-52.
31. Se consideran informaciones adicionales sobre los conceptos creacionistas en los captulos 10, 12, 19 y 21.
32. Mayores datos sobre el concepto evolucionista se vern en los captulos 4, 5, 8 y 11.
33. Para algunos detalles, ver: H. Hill e l. Harrell, How to Uve Like a King's Kid (South Plainfield, N): Bridge Publishing, 1974), pp. 65-77.
34. )osu 10:13.
35. 2 Reyes 20:9-11.
36. Opiniones recientes sobre este incidente muy discutido son: C. Blinderman, The Piltdown lnquest (Buffalo,
NY: Prometheus Books, 1986); b) ).E. Walsh, Unraveling Piltdown: The Scientific Fraud of the Century and its
Solution (N. York: Random House, 1996).

MODAS EN EL PENSAMIENTO
Primero, "Es absurdo";
luego, "Tal vez";
y al final, "Lo supimos siempre".'

,'.+"'"

~~

Ul

na de las maneras en las que la humanidad aade variedad a su existencia es cambiando el estilo de su vestimenta. Recuerdo cuando estaban de moda las corbatas angostas. Ms tarde, las corbatas que estaban
al da eran sumamente anchas, luego lleg a ser aceptable una variedad de anchuras; pero la mayora hemos aprendido que debemos guardar las corbatas viejas para estar preparados para el siguiente capricho. Las ideas parecen seguir el mismo esquema.
Ciertas ideas acerca de la dieta, la etiqueta adecuada o el arte estn de moda por un tiempo, slo para ser reemplazadas ms tarde. Los conceptos filosficos siguen el mismo diseo, y en diferentes momentos y lugares han prevalecido diferentes conceptos. Unos pocos ejemplos son: el naturalismo, que es la negacin de lo sobrenatural; el tesmo, que es una creencia en Dios; y
el agnosticismo, que es la idea de que la respuesta a las preguntas bsicas es "No s". Podemos aadir el absolutismo, el animismo, el determinismo, el materialismo dialctico, el empirismo, el
pantesmo, el pluralismo, el racionalismo, y otros. Cada una de estas "escuelas de pensamiento" tienen, o han tenido, sus adherentes
que crean en la verdad de esas ideas. Deberamos recordar esto, lo
de la aprobacin del grupo en las actividades intelectuales, al determinar el peso de la evidencia de los diversos conceptos. Las ideas dominantes cambian, pero ellas no cambian la verdad. Tres ejemplos ilustrarn
las implicaciones de las modas en el pensamiento. Tambin deberamos re-.

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38

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

cordar: Que muchas de las ideas humanas cambien con el tiempo no debe ser
excusa para abandonar nuestra bsqueda de la verdad. La verdad est all, para
que 'ta encontremos. Esto lo analizaremos ms hacia el final del captulo.
LA DERIVA CONTINENTAL

Estaba escuchando a mi profesor de Geologa Fsica mientras hablaba


acerca de la forma en que se correspondan las piezas del "rompecabezas" de
las costas este y oeste del Ocano Atlntico. Mencionaba que a comienzos del
siglo un hombre llamado Wegener propuso que mucho tiempo atrs la Amrica
del Norte y la del Sur estaban muy prximas a Europa y Africa, y que en ese
tiempo no exista la cuenca del Ocano Atlntico. Desde entonces, los continentes se haban separado (Figura 2.1 ). Aunque la idea era interesante, mi profesor comentaba que ya nadie le prestaba mucha atencin. Poco se daba cuenta
de que en seis aos la comunidad geolgica iba a cambiar: de un rechazo virtual a una aceptacin casi total de la idea de Wegener.
Esta idea "nueva" lleg a ser un factor unificador y revitalizador muy fuerte
para el pensamiento geolgico, originando revisiones de los conceptos de la.
formacin de los continentes, las cadenas montaosas y el fondo ocenico. Los
textos de Geologa tuvieron que ser escritos de nuevo. Vivir en momentos de este gran cambio de pensamiento era a la vez excitante y solemne. Excitante porque se generaron muchas ideas y reinterpretaciones nuevas; solemne porque
uno se queda pensando qu otro concepto abarcante, que ahora es ridiculizado,
repentinamente llegar a ser aceptado como dogma.
Cuando Alfred Wegener (1880-1930) sugiri que los continentes se haban
movido, la idea dominante, aunque no exclusiva, era que en el pasado la tierra
se haba contrado al enfriarse, y que las cadenas montaosas se deban a la
compresin lateral de las capas superficiales de la tierra. Esto es algo parecido a
las arrugas que se forman en la cscara de una manzana que se encoge al secarse. Wegener bosquej una cantidad de evidencias que indicaban que en vez
de que la tierra se hubiera contrado, los continentes se haban trasladado sobre
la superficie de la tierra. 2 Entre sus muchos argumentos sealaba que los enormes corrimientos laterales de las inmensas capas plegadas ("nappes") de los Alpes europeos, que se haban trasladado veintenas de kilmetros, eran demasiado grandes para ser explicados por la mera contraccin. Adems, haba semejanzas de los tipos de rocas de ambos lados del Atlntico, lo que implicaba que
sus costas podan haber estado juntas en lo pasado.

CAPTULO 2

1 MODAS EN EL PENSAMIENTO

FIGURA 2 1

Esquema que indica el movimiento de los continentes del mundo en tres perodos diferentes como
los visualiz Wegener. El diagrama inferior representa la disposicin actual. Las regiones ms oscuras son mares, las regiones punteadas son mares poco profundos sobre Jos continentes, mientras
que las regiones blancas son tierra firme. los conceptos ms modernos proponen algunas modificaciones en detalles, aunque la idea bsica es bien aceptada.*
De A. Wegener (nota 2). Reproducido con permiso de Methuen and Co.

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40

LOS ORIGENES 1

LAS PREGUNTAS

El principal inters del alemn Wegener3 no era el movimiento de los continentes, aunque l public cuatro ediciones del libro en que desarrollaba esta
idea. l era principalmente un meteorlogo y explorador del rtico. Esto ltimo
fue su ruina. Dos de sus colegas, ubicados cerca del casquete de hielo de
Groenlandia en una estacin de observacin llamada "Eismitte" ("Medio del
hielo"), necesitaban suministros para el invierno. Con problemas en contra casi
insuperables, incluyendo la rotura de sus equipos, el abandono de casi todos sus
compaeros y temperaturas de -50C, l y dos compaeros viajaron 400 km en
trineo desde la costa occidental de Groenlandia, llegando a Eismitte en el otoo
de 1930. Sin embargo, llegaron sin las provisiones, que haban tenido que dejar
por el camino. Los tres que quedaron en Eismitte se las arreglaron para sobrevivir el invierno, pero Wegener y un compaero que trataron de regresar a la
costa perdieron sus vidas. Despus de un da de descanso en Eismitte, los dos
salieron ello de noviembre, que era el soo cumpleaos de Wegener. El cuerpo
de Wegener fue encontrado en la primavera siguiente, ms o menos a mitad de
camino hacia la costa, cuidadosamente sepultado por su compaero y bien sealado con los esques de Wegener. El compaero, que slo tena 22 aos,
nunca fue hallado. Wegener probablemente muri en su carpa por una falla en
el corazn. La tumba de Wegener permanece en el Casquete de hielo de
Groenlandia. Una cruz de seis metros que sealaba el lugar hace mucho fue
cubierta con nieve y hielo.
Cuando Wegener muri, su idea del t!aslado de los continentes tena pocos
defensores y una larga lista de adversarios, especialmente en Amrica del Norte.
Estos oponentes a menudo reaccionaban con in.dignacin y desdn hacia sus
ideas. En 1926 se haba realizado un simposio internacional en Nueva York para discutir el tema, al que haba asistido Wegener. Hubo hostilidad general a
la idea. "Los 'grandes' entre los gelogos norteamericanos lanzaron salvas estruendosas en su contra", 4 y algunos lo acusaron de ignorar los hechos y de
practicar la autoexcitacin. En los aos que siguieron, el desprecio de la idea de
continentes que se trasladan fue lo suficientemente fuerte como para daar la
reputacin cientfica de alguien que apoyara la idea. 5 Tal vez el grado de atencin y de resistencia a esta idea era una seal de su valor y fortaleza. Amenazas
sin valor e hiptesis sin sentido no atraen tanta atencin.
Hacia fines de las dcadas de 1950 y 1960 se recogieron nuevos datos que
encajaban bien con la idea de continentes a la deriva, y algunos hombres de
ciencia se atrevieron a promover las ideas de Wegener. De especial importancia

CAPiTULO 2

1 MODAS EN El PENSAMIENTO

fueron los datos nuevos que sugeran que el polo magntico cambiante de la tierra haba invertido su orientacin norte-sur muchas veces en lo pasado. Este esquema de inversin pudo detectarse porque las rocas volcnicas haban recogido el magnetismo de la tierra al enfriarse y formar grandes cordilleras en el fondo ocenico. Para acomodar estos datos, se propuso que la superficie de la tierra est cubierta con enormes placas mviles que se generan desde abajo a lo
largo de uno de los bordes de estas cordilleras, mientras son absorbidas hacia el
interior de la tierra a lo largo de fosas del lado opuesto. Estas placas viajan lentamente por la superficie de la tierra como enormes cintas transportadoras. El
movimiento de estas placas provocaba el movimiento de los continentes que
viajaban sobre ellas. 6 Este es el modelo llamado de tectnica de placas. Faltaba
un buen mecanismo que trasladara las placas, pero, en forma sorprendente,
despus de dcadas de resistencia, la comunidad geolgica abraz la idea con
velocidad y pasin poco comunes. En cinco aos, cualquiera que no creyera en
la tectnica de placas y el movimiento resultante de los continentes se arriesgaba al ostracismo. Pero hubo algo de oposicin. Al resear un libro que apoyaba
el concepto de la tectnica de placas, un gelogo comentaba que l no estaba
seguro de que el publicador del libro deba incluirlo en la lista de los libros que
no eran de ficcin. 7 Una respuesta sugera que, en trminos de distorsin, i"el,libro no puede competir con la resea"! 8 Pero gan la tectnica de placas. Ahora
es el punto de vista dominante que slo cuestiona una pequea minora persistente.9 la idea de que la tierra se contrajo ya no es aceptada, 10 pero la idea de
que podra haberse expandido tiene apoyo limitado. 11
Wegener ha llegado a ser una especie de hroe en la ciencia por haber estado unos 30 40 aos adelantado a su tiempo. Es desafortunado que no pudiera vivir lo suficiente como para ver la aceptacin de muchos de sus argumentos,
y el cambio completo de actitud de la comunidad cientfica hacia l. Muchos se
han preguntado por qu parece haber tenido esa previsin especial, y por qu
los hombres de ciencia no lo aceptaron al principio. Algunos sugieren que el
peso de la evidencia no era suficiente en ese tiempo, 12 lo que no explica por
qu su evidencia, que fue aceptada ms tarde, provoc hostilidad por tanto
tiempo. Tambin se ha sugerido que su idea era demasiado revolucionaria para
su tiempo, dada la imposibilidad de aceptar cambios geolgicos grandes, especialmente los causados por catstrofes. Adems, Wegener sugiri la hiptesis
de que la formacin del Ocano Atlntico pudiera estar asociada con el diluvio
bfblico de No, una idea que la mayora de los gelogos deseaba evitar. 13 Va-

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42

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

rios mencionaron que como Wegener era un meteorlogo y no un miembro de


la comunidad geolgica, el elitismo profesional favoreci el rechazo de sus
ideas. 14 Lo ms probable es que todas las situaciones mencionadas fueran factores que intervinieron. Es difcil desafiar conceptos establecidos; pero, como lo
ilustra la historia del modelo de las placas tectnicas, cuando finalmente se
acepta una idea, puede hacerse con rapidez.
LA ALQUIMIA

La alquimia (Figura 2.2) es otro ejemplo de una idea dominante y ampliamente aceptada que ha cambiado. 15 La alquimia, que bsicamente fue un intento de liberar partes del cosmos, tena la aplicacin prctica de tratar de cambiar
metales viles, tales como el hierro y el plomo, en oro. Como ahora la alquimia
tiene una mala reputacin, rara vez se aprecia la realidad de que la idea bsica
tena un fundamento racional respetable. As como se poda obtener hierro puro

Un alquimista en su laboratorio.*
Pintura de David Teniers el )oven. Reproducido con permiso dellnstitut Collectle Nederland.

CAPfTULO 2

1 MODAS EN EL PENSAMIENTO

de minerales de hierro rojizos comunes, se poda razonar que debera tambin


ser posible obtener oro de sustancias relativamente vulgares, tales como el hierro y el plomo. Adems, Aristteles haba sugerido que los cuatro elementos
bsicos: la tierra, el aire, el agua y el fuego, podan cambiarse el uno en el otro;
por ello, por qu no tratar de cambiar el plomo en oro? En un sentido los primeros alquimistas eran verdaderos hombres de ciencia que estaban tratando de
descubrir cmo producir oro de la misma manera que ellos suponan que la
naturaleza lo haba formado en lo pasado.
La alquimia pronto lleg a asociarse con el misticismo. La bsqueda no se
limitaba al oro, sino a lo que pudiera prolongar la vida, y aun dar vida eterna.
La alquimia poda, entonces, dividirse en dos partes: la alquimia prctica, y la
esotrica. La ltima gener considerable especulacin, a veces hasta el punto de
oscuridad total. Haba una bsqueda de una o ms sustancias desconocidas,
llamadas la "piedra filosofal" o el"elixir de la vida", que podan producir oro y
una vida larga. Esta bsqueda lleg a ser para muchos una pasin consumidora.
La alquimia goz de una presencia perdurable. En el mundo occidental
apareci en la regin mediterrnea oriental alrededor del siglo primero d.C. Ya
era aceptada en China varios siglos antes. Ms tarde apareci en la India alrededor del siglo V d.C., que es ms o menos el tiempo en que declin temporalmente en el mundo occidental por causa de las tendencias msticas confusas.
Durante muchos siglos la practicaron los rabes, quienes tuvieron una cantidad
de alquimistas notables. En la poca medieval y ms tarde se esparci por Europa, donde goz de mucho respeto. Reyes y nobles sostuvieron a menudo a los
alquimistas y sus laboratorios bien montados con la esperanza de aumentar sus
recursos. Probablemente la mayora de la gente educada crea en el principio alquimista de la trasmutacin de los elementos. Los adherentes a esta idea incluyeron a personas tan notables como Toms Aquino, Roger Bacon, Alberto Magno, Isaac Newton, el famoso mdico Paracelso y el emperador Rodolfo 11. La
reina Elizabeth 1 emple a varios alquimistas. El papa Bonifacio VIII fue un patrono de la alquimia, pero el papa Juan XXII trat de prohibirla. La alquimia fue
aceptada por casi 2.000 aos, aun cuando ningn metal comn se transform
en oro durante todo ese tiempo.
La prctica de la alquimia se vio plagada de falsificadores que gozaban
con la difusin de pequeas informaciones errneas pero que eran tentadoras.
Al mismo tiempo se arriesgaban a la ira de sus protectores porque no podan
producir oro, y a veces su nica seguridad consista en la huida. Demasiado a

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LOS ORIGENES 1 LAS

44

PREGUNTAS

menudo recurrieron al fraude, y desarrollaron una cantidad de ardides, tales


como usar un tl,lbo de hierro relleno con polvo de oro y con su extremo tapado
con cera que usaban para revolver sus mezclas. Cuando mezclaban un lquido
caliente en un caldero, la cera se derreta, y el polvo de oro que haba en el interior del tubo apareca como si recin se hubiera trasmutado. Los impostores
dieron mala reputacin a la alquimia, y los alquimistas verdaderos fueron forzados a trabajar algunas veces en secreto.
En el siglo XVII la prctica de la alquimia se ampli para incluir la fabricacin de una cantidad de productos qumicos tiles, mientras la bsqueda de la
piedra filosofal disminua. Muchos de estos descubrimientos ms nuevos sirvieron de base para el desarrollo de la qumica moderna. Irnicamente, la trasmutacin es ahora un proceso corriente. Usando aceleradores de partculas y reactores nucleares, se han preparado numerosos elementos a partir d~ otros; sin
embargo, la fabricacin de oro por este proceso es demasiado costosa para ser
econmica. La idea dominante de la trasmutacin alquimista por medios qumicos comunes, que gozaron de aceptacin por casi dos milenios, est ahora
muerta. La alquimia demuestra que hay ciencia estril. El xito de la qumica
muestra que hay ciencia fecunda.
LA CAZA DE BRUJAS

El esquema de ideas dominantes no se limit a las empresas cientficas. En


1459 una congregacin francesa de adoradores devotos, que sola ir a lugares
solitarios de noche para adorar a Dios, fue acusada de estar confabulada con el
Diablo. Los informes decan que en esos lugares secretos el Diablo apareca y
los instrua, les daba dinero y alimentos, mientras los adoradores le prometan
obediencia. 16 Estos adoradores, que incluan a ciudadanos respetables junto
con algunas mujeres con debilidad mental, fueron arrestados. Fueron sujetos a
torturas penossimas, como la del potro, mientras se les exiga la confesin de
los hechos de que se los acusaba. Muchos de ellos admitieron como hechos
esas imaginaciones, e implicaron a otros por sugerencia de sus atormentadores. Algunas veces, estos nuevos acusados resultaron ser enemigos personales
de los atormentadores! Los culpables eran colgados o quemados, aunque algunos pudieron escapar despus de pagar grandes sumas de dinero. Una investigacin ordenada 32 aos ms tarde por el Parlamento de Pars encontr que las
sentencias no eran vlidas, pero para la mayora de los acusados era demasiado
tarde.

CAPfTULO 2

1 MODAS EN EL PENSAMIENTO

Este incidente ocurri en las primeras etapas de la mana de la caza de


brujas, una idea diablica persistente que domin a Europa durante tres siglos.U Con fervor demonaco, cualquier persona de quien se sospechara que
tena alguna clase de relacin con el Diablo era buscada y castigada. Muchos
fueron quemados vivos, colgados, decapitados o destrozados hasta morir. Cualquier desgracia como la prdida de las cosechas, una muerte repentina y la
Muerte Negra (peste bubnica), que a veces era violenta, era atribuida a estas
brujas. Un grupo de mujeres, algunas de ellas bastante jvenes, eran acusadas
por testigos aparentemente confiables de participar en danzas de brujas a medianoche debajo de un roble. Los esposos de algunas protestaron de que sus
esposas haban estado en casa con ellos a esas horas, pero se les dijo que el
Diablo podra haberlos engaado, y que slo la apariencia de ellas haba quedado en casa. Esto confunda a los esposos; y sus esposas fueron quemadas. 18
Varias personas asumieron la misin de cazar a cualquiera que pudiera estar
asociado/a con el demonio. Se diq! que un acusador se jactaba de haber declarado culpables y quemado a 900.brujas en 15 aos. 19 No slo se persigui a
personas, sino tambin a cerdos, perros, muchos gatos, y aun un gallo, fueron
ahorcados o quemados. Era difcil, si no imposible, detener esta mana. Cualquiera que negara las acusaciones era torturado hasta que confesaba. Pocos se
aventuraban a protestar por esta prctica, por temor a ser condenados a muerte.
Este delirio predomin en Alemania, Austria, Francia y Suiza. Tambin se difundi a Inglaterra, a Rusia, y aun a travs del Atlntico a los Estados Unidos.
Nadie sabe cuntos fueron muertos; los registros no son completos. Algunas estimaciones llegan hasta nueve millones. 20 Probablemente, no menos de varios
centenares de miles de personas perdieron la vida.
Esta alocada idea ilustra tanto la subjetividad de algunos conceptos aceptados como tambin su potencial para daar. Puede haber un amplio golfo entre
ser aceptado y ser correcto. No deberamos confiar en la opinin popular para
determinar la verdad. Ni la ciencia ni las Escrituras son necesariamente verdaderas porque sean aceptadas. Se necesita considerar tambin otros factores al determinar cul es la verdad. Sin duda los factores sicolgicos y sociolgicos juegan un papel significativo en el desarrollo, la popularidad y la persistencia de
muchas ideas que la humanidad considera verdaderas.
LOS PARADIGMAS Y LA VERDAD

Un concepto corriente acerca de la ciencia es que cuidadosa y constante-

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LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

mente destruye la ignorancia, al obtener triunfos en las batallas de las fronteras


del conocimiento. Esta idea, algunas veces fomentada por los hombres de ciencia mismos, encontr un obstculo importante en 1962 al publicarse el libro
de Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutiofi2 1 [La estructura de las
revoluciones cientficas]. Este libro, muy influyente, provoc controversias desde el principio. Desafiaba la autoridad y la as llamada "percepcin inmaculada" de la ciencia. 22
Kuhn propuso que la ciencia, en lugar de representar la acumulacin de
conocimientos objetivos, es ms bien el ajuste de los datos bajo conceptos ampliamente aceptados "que por un tiempo proporcionan problemas y soluciones
modelos". 23 Kuhn llam a estas ideas paradigmas. Los paradigmas son conceptos amplios que pueden ser verdaderos o falsos, pero que son aceptados como
verdaderos. Como tales concentran la atencin en conclusiones que armonizan con el paradigma y limitan las innovaciones fuera del paradigma. Ejemplos
de paradigmas son la tectnica de placas y el catastrofismo. 24 Estos conceptos
establecen las restricciones [constraints] de lo que Kuhn llama la "ciencia normal", en la que los datos son interpretados dentro de los lmites del paradigma
aceptado. Algunas veces tenemos un cambio de paradigma, y a eso Kuhn llama
una "revolucin cientfica". La aceptacin de la tectnica de placas fue una revolucin cientfica. Kuhn enfatiza tambin que si un hombre de ciencia no encuadra sus conclusiones dentro de un paradigma aceptado, stas probablemente sern rechazadas comci metafsicas o demasiado problemticas. Esta actitud
tiende a prolongar la vida del paradigma. Los paradigmas son tambin apoyados
por la realidad de que uno se siente ms seguro cuando est en armona con la
opinin dominante. En vista de esto, puede ser bueno que nos recordemos la
frase incisiva de que si siempre seguimos a la mayora, hay pocas posibilidades para progresar. Los cambios de un paradigma a otro son bastante difciles ya
que hay demasiada inercia intelectual que vencer. 25
Kuhn no se hizo ms simptico a la comunidad cientfica al rotular un
cambio en el paradigma como una "experiencia de conversin". 26 Tambin objet la idea acariciada del progreso en la ciencia, al declarar: "Podemos, para
ser ms precisos, tener que abandonar la nocin, explcita o implcita, de que
los cambios en el paradigma llevan a los hombres de ciencia y a quienes
aprenden de ellos ms y ms cerca de la verdad" Y En otras palabras, un nuevo
paradigma puede alejarnos de la verdad.
Aunque hay algunos detractores, el concepto del paradigma ha sido am-

CAP(TULO 2

1 MODAS EN El PENSAMIENTO

pliamente aceptado y ha sido aplicado ms all de la ciencia, aun en la teologa. La palabra "paradigma", que se refiere a un concepto dominante aceptado,
ha llegado a ser una palabra de uso corriente entre las personas educadas.
Las ideas de Kuhn han generado considerable agitacin y aun reformas,
especialmente en la historia, la filosofa y la sociologa de la ciencia. Muchos
socilogos ven un fuerte componente sociolgico que gobierna tanto las preguntas como las respuestas que genera la ciencia. 28 El concepto de que la comunidad cientfica regula la clase de preguntas que los hombres de ciencia hacen,
como tambin las respuestas que aceptan, no encuadra con la imagen que muchos cientficos tienen de su ciencia como de una bsqueda abierta de la verdad; pero la idea de una influencia sociolgica en la ciencia ha ganado considerable aceptacin.
Es obvio que la conducta de grupo que muestra la comunidad cientfica
cuando trabaja dentro de un paradigma o se desliza hacia otro, traiciona una
falta de pensamiento independiente entre los hombres de ciencia. Sin embargo,
en general, la ciencia s avanza hacia la verdad. Puede haber muchos paradigmas falsos a lo largo del trayecto, pero eventualmente debiramos llegar ms
cerca de la verdad a medida que los datos de la naturaleza se incorporan a los
conceptos en desarrollo.
La historia de los paradigmas cambiantes nos dice que necesitamos cavar
ms hondo que las opiniones prevalecientes si esperamos llegar a la verdad. Yo
sugerira dos antdotos para evitar que seamos vencidos por engaos populares. 1) Deberamos practicar ms el pensamiento independiente. Esto puede
afectar nuestro deseo de aprobacin social, pero tambin desafiar la condicin gregaria intelectualmente improductiva. 2) Al evaluar un paradigma, haramos bien en determinar la base de su aceptacin. Hay datos buenos y datos
pobres. Hay conclusiones slidas y conclusiones especulativas. Hay suposiciones, y existen suposiciones basadas en suposiciones. Esto hace que la tarea de
evaluacin sea laboriosa, pero es necesaria. Al tratar de determinar cul idea es
la correcta, uno debe evaluar crticamente el fundamento sobre el que est basada cada punto de vista en competencia, y no dejarse influir indebidamente
por el "clima de opinin".
LA VERDAD: UNA ESPECIE EN PELIGRO DE EXTINCIN

Una de las modas ms corrientes es dudar de casi todo, o mantener una


mente abierta sobre la mayora de los temas. Desafortunadamente, muchas

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LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS

mentes abiertas han mostrado que slo estn vacas. Cun a menudo escuchamos ambos lados de un tema, pero ninguna conclusin! En los menesteres acadmicos, demasiado a menudo nos satisfacemos con slo presentar diversas
opiniones posibles, con frecuencia dentro de un slo paradigma amplio, pero
sin conclusiones finales. Demasiado a menudo nuestra investigacin termina
con una pluralidad de posibilidades. Sin duda esto es parte de la base del tradicional y satrico "Puede ser", que es la conclusin final de una disertacin doctoral tpica. Reconociendo la naturaleza provisoria de los paradigmas puede
animarnos a pasar por alto la evaluacin necesaria y recurrir al descreimiento
de casi todo. Hasta podemos abandonar la bsqueda de la verdad; pero hacerlo
es simplista, perezoso, infructfero y aburrido.
El famoso autor francs Moliere escribi una comedia mordaz titulada El

matrimonio a la fuerza. 29 La pieza, que fue escrita a pedido del rey Luis XIV,
fue un xito instantneo, y ocasionalmente el rey ms opulento de Francia hasta particip en las representaciones. Esta comedia se refiere a algunas de las debilidades de la humanidad en un contexto humorstico, instructivo y no muy
sutil. En el texto, un caballero maduro y rico se pregunta si debera casarse con
una seorita joven que est interesada principalmente en su riqueza. Pide el
consejo de varias personas, incluyendo a dos filsofos. El primer filsofo es
aristotlico y est tan preocupado con sus propias opiniones, su filosofa y las
definiciones de los trminos, que el pobre caballero no puede comunicarle la
realidad de su problema prctico. Se aleja chasqueado y le pide consejo a un filsofo escptico. Al presentarse, le informa a este filsofo que ha venido a buscar consejo; tras lo cual ste le responde: "Te pido que cambies esa forma de
hablar. Nuestra filosofa nos prescribe no enunciar una proposicin positiva, sino hablar de todo con dudas, y siempre a suspender nuestro juicio. Por esta razn, no debieras decir: Yo vengo, sino: Parece que he venido". Sigue un largo
anlisis acerca de si el caballero realmente vino o slo parece que vino. Otras
declaraciones de hechos que hace el caballero son recibidas con comentarios
de desaprobacin tales como "puede ser", o "no es imposible", y "eso puede ser
as". El filsofo rehsa atender la pregunta real del caballero. La tensin crece, y
la realidad apremiante aparece de repente cuando el exasperado "caballero"
patea al filsofo que responde con gritos y comentarios insultantes. Al informar
al caballero de que es una insolencia y una afrenta golpear a un filsofo como
l, lo amenaza con una apelacin al magistrado. El caballero responde apropiadamente: "Le pido que corrija esa manera de hablar. Debemos dudar de to-

CAPrTuLo 2

1 MODAS EN EL PENSAMIENTO

do; y usted no debiera decir que yo lo he golpeado, sino que parece que lo he
golpeado". Argumentos posteriores proporcionan al caballero oportunidades
adicionales de responder al filsofo con las mismas declaraciones dubitativas
que l acaba de escuchar. El filsofo, que est seguro de que lo han golpeado,
escucha de nuevo comentarios como "puede ser as", y "no es imposible". El
caballero est instruyendo orgullosamente al filsofo acerca de las debilidades
del escepticismo.
Nuestro medio intelectual presente no parece estar libre de las debilidades
de los tiempos de Moliere. Demasiado a menudo el relativismo, el agnosticismo, y el escepticismo son respetados, mientras la certeza y la verdad aparecen
amenazadas. Est de moda poner en duda casi todo. Las dudas a veces son estimuladas por s mismas, aun cuando tengan muy poco para contribuir excepto
dudas adicionales.
El relativismo, el agnosticismo y el escepticismo, que reducen la verdad a la
incertidumbre, no pueden reclamar ninguna certeza de ser correctas. Sus propias doctrinas demandan que tengamos incertidumbre acerca de casi todo lo
que podra ser significativo, lo que incluira estas mismas proposiciones. Si no
cree usted en nada, puede ser consecuente y todava creer que usted no cree
en nada? En las palabras de Pascal: "No es cierto que todo sea incierto". 30
No hay dudas: podemos y deberamos rechazar muchas ideas, y la precaucin es una virtud al evaluar una pltora de conceptos. Adems, hay lugar para
una suspensin legtima de juicio por falta de informacin. Al elaborar la verdad, debiramos ser razonables y equilibrados en nuestra aceptacin de ideas
con una cuidadosa indagacin. Hay lugar para hacer preguntas, pero no todo
ha de cuestionarse para siempre, y la tarea importante de separar la verdad del
error no debiera ser vctima de un escepticismo infructuoso. Una erudicin slida puede permitirse dar lugar a la verdad. No necesitamos relegamos innecesariamente al campo del "tal vez" donde todo parece, pero nada es.
Algunas veces este juego de dudar se enfrenta cara a cara con la realidad
de los datos sencillos y fros, tales como el choque entre un tmpano de hielo y
el Titanic. Si nos roban nuestro dinero, su existencia y el concepto de propiedad
llegan a ser reales; si llegamos tarde y perdemos un vuelo, el tiempo llega a ser
muy real. Nuestra moda de tener dudas tambin puede ser sacudida por la realidad de que alguien ataque fsicamente a un filsofo escptico. (De paso, en la
comedia de Moliere, los parientes de la joven dama obligaron al hombre rico a
casarse con ella.) Un divorcio o el perdn a un criminal pueden recordarnos

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LOS ORGENES 1 LAS PREGUNTAS

50

que los valores morales, la integridad y el perdn tambin son parte de la realidad. La mayora de nosotros aceptamos la existencia de la falsedad, pero la
aceptacin de ella tambin implica la existencia de la verdad. Algunas veces
en medio de todas nuestras dudas la realidad nos confronta y exige nuestro respeto. Si hay realidad, hay verdad; pero no la encontraremos si dudamos de todo. El que duda de todo ciertamente no tiene tanto que ofrecer como el que
busca la verdad.
Que tengamos paradigmas dominantes, que cambian de tanto en tanto, no
debiera impedirnos buscar la verdad basada en informaciones slidas. La realidad est all, la verdad existe, y es posible obtener un grado satisfactorio de certeza.
La verdad es tan importante que debiramos buscarla con diligencia y proteger activamente su derecho a existir~
CONCLUSIONES

La historia de las actividades intelectuales del hombre incluyen la acepta-

cin de ideas amplias y dominantes llamadas paradigmas. Un ejemplo es la


idea dominante ahora de que los continentes derivan por la superficie de la
Tierra (tectnica de placas). Los paradigmas vienen y pasan, y pueden ser ciertos
o falsos. La aceptacin general no es una garanta de su validez. La opinin popular no es un criterio slido de la verdad. Al buscar la verdad, debiramos evitar caer en la trampa de paradigmas errneos practicando el pensamiento independiente y la investigacin exhaustiva; y basar nuestras conclusiones slo sobre los datos ms slidos.
Que los paradigmas cambien no debiera quitarnos la certeza de que la
verdad existe y de que el estudio cuidadoso nos ayudar a encontrarla.

Notas y referencias:
1. Este aforismo, en diversas formas, ha sido atribuido a distintos autores, incluyendo a William )ames, Thomas
Huxley y louis Agassiz.
2. A. Wegener, The Origin of Continents and Oceans, ). Biram, trad. (Londres: Methuen & Co., 1967). Ttulo del
original: Die Entstehung der Kontinente und Ozeane (1929), 4a. ed. rev.
3. las siguientes referencias dan un panorama general de su vida: a) A. Hallam, Great Geological Controversies,
2a. ed. (Oxford: Oxford University Press, 1989), p. 137-183; b) M. Schwarzbach, Alfred Wegener, the Father
of Continental Drift, C. Love, trad. (Madison, Wl: Science Tech., lnc., 1986). Ttulq del original: Alfred Wegener und die Drift der Kontinente (1980); e) W. Sullivan, Continents in Motion: The New Earth Debate, 2a. ed.
(N. York: American lnstitute of Physics, 1991).
4. Sullivan, p. 14 (nota 3c).

CAPfTULO 2

1 MODAS EN EL PENSAMIENTO

5. lbd., p. 19.
6. Para ms detalles, ver Hallam, pp. 1 64-1 73 (nota 3a).
7. A.A. Meyerhoff, "Resea de D. y M. Tarling, 'Continental Drift: A Study of the Earth's Moving Surface' ,

Geotimes 17(4-1972):34-36.
8. R. Cowen, H.W. Green 11, l. D. MacGregor, E.M. Moores, ).W. Valentine, "Review Appraised" (Cartas al director), Geotimes 1 7(7 -1972): 1O.
9. Para comentarios adicionales, vase el captulo 12.
1O. Sin embargo, una publicacin reciente en apoyo de una tierra que se contrae es R.A. Lyttleton, The Earth
and its Mountains (N. York y Londres: )ohn Wiley and Sons, 1982).
11. Ver el captulo 12. Ver tambin H.E. LeGrand, Drifting Continents and Shifting Theories (Cambridge y N.
York: Cambridge University Press, 1988), pp. 251, 252.
12. P. Thagard, Conceptual Revolutons(Princeton, N): Princeton University Press, 1992), pp. 181,182.
13. a) R. N. Giere, Explaining Science: A Cognitive Approach (Chicago y Londres: University of Chicago Press,
1988), p. 229; b) N.A. Rupke, continental Drift before 1900", Nature 227(1970):349, 350. Ver el captulo _12
acerca del problema de las interpretaciones catastrofistas.
14. a) Giere, pp. 238, 239 (nota 13a); b) Hallam, p. 142 (nota 3a); e) Schwarzbach, p. xv (nota 3b).
15. Este breve informe est basado principalmente en las siguientes referencias: a) K. K. Doberer, The Goldmakers:

10.000 Years of Alchemy (Westport, CT: Greenwood Press, [1948]1972); b) M. Eliade, The Forge and the
Crucible, S. Corbin, trad. (N. York: Harper & Brothers, 1962). Traduccin de: Forgerons et Alchimistes
(1956); e) ).R. Partington, A Short History of Chemistry, 3a. ed. (Londres: Macmillan & Co., 1957); d) R. Pearsall, The Alchemists (Londres: Weidenfeld and Nicholson, 1976?); e) H.W. Salzberg, From Caveman toChe-

mist: Circumstances and Achievements (Washington, DC: American Chemical Society, 1991); f) ).M. Stillman, The Story of Alchemy and Early Chemistry (N. York: Dover Publicaciones, 1960; reimpresin de la edicin de 1924).
16.

Este informe procede de C. Mackay, Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds (N. York:
Farrar, Straus and Giroux, 1932 [1852[), p. 478.

17. a) W.C. Dampier, A History of Science and its Relations with Philosophy and Religion, 4a. ed. rev. (Cambridge: Cambridge University Press, 1948), pp. 142-144; b) B. Easlea, Witch Hunting, Magic and the New Philo-

sophy: An lntroduction to Debates of the Scientific Revolution, 1450-1750 (Atlantic Highlands, N): Humanities Press, 1980); e) ).M. Luck, A History of SwitZerland. The First 100.000 Years: Befare the Beginning to

the Days of the Present (Palo Alto, CA: The Society for the Promotion of Science and Scholarship, 1985), pp.
182, 183; d) Mackay (nota 16); e) E.W. Monter, Witchcraft in France and Switzerland: The Borderlands During

the Reformation Othaca y Londres: Cornell University Press, 1976); f) B. Rosenthal, Salem Story: Reading the
Witch Trials of 1692, Cambridge Studies in American Literature and Culture, N 73 (Cambridge y N. York:
Cambridge University Press, 1993); g) ).B. Russell, Witchcraft in the Middle Ages (lthaca y Londres: Cornell
University Press, 1972); h) G. Tindall, A Handbook on Witches (N. York: Atheneum, 1966).
18. Mackay, pp. 482, 483 (nota 16).
19. lbd., p. 482 (nota 16).

20. Tindall, p. 25 (nota 17h).


21. T.S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions (Chicago: The University of Chicago Press, 1962), p. viii.
22. Para algunas evaluaciones y anlisis de la obra de Kuhn, ver, entre muchas referencias: a) l. B. Cohen, Revolu-

tion in Science (Cambridge, MA y Londres: The Belknap Press of Harvard University Press, 1985); b) G. Gutting, ed., Paradigms and Revolutions: Appraisal and Applications of Thomas Kuhn's Philosophy of Science
(Londres y Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1980); e) L. Laudan, Progress and its Problems: To-

ward a Theory of Scientific Growth (Berkeley y Los ngeles: University of California Press, 1977); d) LeGrand
(nota 11 ); e) S. H. Mauskopf, ed., The Reception of Unconventional Science, American Association for the
Advancement of Science Selected Symposia (Boulder, CO: Westview Press, 1979); f) E. McMullin, ed., The

Social Dimensions of Science, Studies in Science and the Humanities from the Reilly Center for Science,
Technology, and Values, t. 3 (Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1992); g) S. Shapin, "History of
Science and its Sociological Reconstructions", HistoryofScience20(1982):157-211.

2:1. T.S. Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, 2a. ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1970), p. viii

SI

52

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

(ver nota 21 ).
24. Para un anlisis del paradigma catastrofista, ver el captulo 12.
25. B. Barber, "Resistance by Scientists to Scientific Discoveries", Science 134(1961 ):596-602.
26. a) Kuhn 1970, p. 151 (nota 23); b) Cohen, pp. 467-472 (nota 22a), tambin se refiere a las experiencias de
conversin en la ciencia sin implicar ninguna significacin religiosa, en el sentido corriente en que se entiende el trmino "religin".
27. Kuhn 1970, p. 170 (nota 23).
28. Algunas opiniones recientes se pueden ver en McMullin (nota 22f).
29. ].B. P. Moliere, The Forced Marriage, en: H. van Laun, trad., The Dramatic Works of Moliere (Edinburgo: William Patterson, [1664] 1875), t. 2, pp. 325-389.
30. B. Pascal, Penses [Pensamientos], A.]. Krailsheimer, trad. (Londres y N. York: Penguin Books, 1966), p. 214.

REUNAMOS TODO
Este es el hombre, ese verdadero anfibio
cuya naturaleza est dispuesta a vivir...
en mundos divididos y distintos.
SIR THOMAS BROWNE1

; E ~~

n el captulo 1 nos referimos a la animada discusin acerca de la

',".~#

validez de la ciencia y de la Biblia. Demasiado a menudo el tribalismo intelectual se establece cuando se apunta al enemigo. Los creacionistas siguen enfatizando el triste fraude de Piltdown que se haba
usado para afirmar los conceptos de la evolucin humana, pero que
hace mucho ya ha sido descartado del rbol evolucionista del hombre. Los evolucionistas nunca parecen cansarse de recordar la "historia de terror" de cmo la Iglesia persigui a Galileo Galilei
(1564-1642) por ensear, correctamente, que la Tierra gira alrededor del Sol. La historia con frecuencia ha sido distorsionada.
Parece que Galileo mismo fue algo agresivo, y aunque las amenazas que enfrent fueron siniestras, nunca fue puesto en la crcel ni
torturado. 2
Aunque el conflicto entre la ciencia y las Escrituras es genuino, tiene las diferencias fundamentalmente irreconciliables que a

menudo se conjeturan? En este captulo sugeriremos que, en el


contexto de una bsqueda intelectual sincera de la verdad que incluye la bsqueda de conocimiento y comprensin, tanto la ciencia
como las Escrituras pueden trabajar juntas y, en realidad, necesitan
hacerlo. A menos que se lo defina de otra manera, el trmino ciencia,
como se lo usa en este captulo, representa una metodologa para encontrar cualquier verdad acerca de la naturaleza. Esta ciencia metodolgica
est abierta a una amplia variedad de explicaciones, incluyendo la posibili-

53

54

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

dad de un Diseador. Esto est en contraste con la ciencia naturalista que, en su


bsqueda de la verdad, excluye el concepto de un Diseador. No es posible
reconciliar la ciencia naturalista con las Escrituras, pero es posible reconciliar la
ciencia metodolgica con las Escrituras.
LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS: NO SON COMPAERAS TAN EXTRAAS

Carlos Darwin public en 1859 su famoso libro El origen de las especies,


que tuvo un efecto dramtico sobre la filosofa de la cultura occidental, y cien
aos ms tarde se realizaron varias celebraciones de ese acontecimiento histrico. Una de las ms importantes se realiz en la Universidad de Chicago. En un
discurso pronunciado durante esa convencin, que dur cinco das, Sir julin
Huxley, nieto del defensor de Darwin y su "polica", Thomas H. Huxley, afirm:
"La tierra no fue creada; evolucion. Tambin lo hicieron los animales y las
plantas que la habitan, incluyndonos los humanos, mente y alma as como cerebro y cuerpo. Tambin lo fue la religin ... El hombre evolucionado ya no
puede huir de su soledad refugindose en los brazos de una figura paterna divinizada, a quin l mismo cre, ni escapar de la responsabilidad de hacer decisiones cobijndose bajo el paraguas de una Autoridad divina, ni eximirse de la
dura tarea de afrontar sus problemas presentes y hacer planes para los futuros
descansando en la voluntad de una Providencia omnisciente, aunque desafortunadamente inescrutable". 3
El marco de esa declaracin fue una convocacin especial que se realiz
en la imponente Capilla Rockefeller. Curiosamente, esa declaracin se hizo slo minutos despus de que unos 1.500 hombres de ciencia de 27 pases inclinaron su cabeza en una oracin al "Dios todopoderoso".
Por qu esos hombres de ciencia, que celebraban los logros de Darwin,
estaran orando a Dios? Esto debera originar una pregunta acerca de nuestro
estereotipo de los hombres de ciencia. Muchos cientficos son religiosos en un
grado variable; y muchos toman a las Escrituras como base de su religin. Esto
implica que podra no existir una dicotoma tan fundamental entre la creencia
en la ciencia y la creencia en las Escrituras. En el momento presente, la ciencia
naturalista tiene dificultades en incorporar algo religioso en su men de explicaciones, porque tales explicaciones son consideradas inaceptables. Pero este no
era el caso hace unos pocos siglos, cuando se establecieron los fundamentos
de la ciencia moderna.
No hay dudas de que existen algunas diferencias grandes entre los enfo-

CAPfTULO 3

1 REUNAMOS TODO

ques bsicos de la ciencia y los de las Escrituras. La ciencia est basada en la


observacin de la naturaleza y se concentra en dar explicaciones, mientras que
las Escrituras pretenden dar informacin dotada de autoridad y se concentra en
las actividades de Dios y en los significados. La ciencia dice estar abierta a revisiones cuando surgen nuevas ideas, mientras que la Biblia tiene un tono ms
de finalismo. Sin embargo, como se ver en captulos posteriores, los hombres
de ciencia pueden desarrollar una posicin de autoridad y finalismo, especialmente con respecto a la autoridad de la ciencia; de modo que las diferencias
reales a este respecto no son tan grandes como se supone.
Hay algunas semejanzas en el enfoque bsico que usan tanto la ciencia
como las Escrituras. Las observaciones cientficas y las Escrituras estn ms en la
modalidad de datos, mientras que las explicaciones cientficas y la teologa estn ms en la modalidad de interpretaciones. Los datos cientficos y las Escrituras tienden a no cambiar, mientras que las interpretaciones de ambos pueden
variar ampliamente. A menudo, el mismo proceso racional bsico se usa en la
interpretacin de ambos. Tanto la ciencia como las Escrituras se superponen en
grado limitado y se complementan mutuamente. Si hemos de encontrar la verdad, y el significado de la realidad que nos rodea, no debemos ignorar ninguna
de ellas. Si hay un Creador, la naturaleza puede darnos informacin acerca de
ese Creador; si no hay Creador, la ciencia necesita encontrar una explicacin a
la existencia casi universal de la religin.
LOS ANTECEDENTES BBLICOS DE LA CIENCIA

Una idea que intriga y que se ha difundido durante el ltimo medio siglo
desafa la dicotoma que generalmente se sugiere que existe entre la ciencia y
las Escrituras. La tesis es que la ciencia se desarroll en el mundo occidental
por causa de sus antecedentes judea-cristianos. En otras palabras, en lugar de
que la ciencia y las Escrituras se encuentren en mundos diferentes, la ciencia
debe su origen y filosofa a la Biblia. Un nmero impresionante de eruditos
apoyan esta tesis. 4
El matemtico y filsofo Alfred North Whitehead, quien ense en las Universidades de Cambridge y de Harvard, seala que las ideas de la ciencia moderna se desarrollaron como "un derivado inconsciente de la teologa medieval".5 El concepto de un mundo ordenado que se deduce del Dios de la Biblia,
racional y consistente, proporciona la base para la creencia en el concepto de
causa y efecto que reconoce la ciencia. Los dioses paganos de otras culturas

55

56

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

eran caprichosos, y esto no concuerda con la consistencia de la ciencia. R.G.


Collingwood, el profesor de Filosofa Metafsica de la Universidad de Oxford,
tambin sostiene esta tesis al sealar que la creencia en la omnipotencia de
Dios cambi la visin de la naturaleza desde la imprecisin al campo de la
precisin, 6 una perspectiva que se aviene mejor con la exactitud de la ciencia.
R. Hooykaas, profesor de Historia de la Ciencia en la Universidad de Utrecht,
tambin enfatiza que la cosmovisin bblica contribuy al desarrollo de la
ciencia moderna. De importancia especial fue el antiautoritarismo fomentado
por la Biblia que liber a la ciencia de la autoridad de los telogos. 7 Uno de los
escritores ms importantes en esta rea es Stanley L. Jaki, quien con doctorados en Fsica y en Teologa es Ilustre Profesor en la Universidad Seton Hall. Jaki
arguye que las culturas hind, china, maya, egipcia, babilnica y griega comenzaron todas, en diferentes grados, con la ciencia, pero que, sin embargo,
terminaron en abortos. l atribuye esto a su falta de confianza en la racionalidad
del universo. La tradicin judeo-cristiana de la Biblia proporcion la racionalidad necesaria para el establecimiento de la ciencia. 8 De inters para este tema
es la tesis ms controvertida de Merton 9 que propone que el protestantismo, especialmente en la Inglaterra del siglo XVII, ayud a emancipar la ciencia mediante su perspectiva antiautoritaria con respecto a los dogmas aceptados.
La tesis ampliamente aceptada de una relacin estrecha entre la tradicin y
la ciencia judeo-cristiana no puede establecerse en forma inequvoca. Sin embargo, la misma existencia de esta tesis sugiere que no hay una dicotoma tan
definida entre la ciencia y las Escrituras.
PREFERENCIAS RELIGIOSAS DE LOS PIONEROS DE LA CIENCIA MODERNA

La relacin que puede existir entre la ciencia y la Biblia se demuestra por la


profunda dedicacin religiosa de los hombres de ciencia que establecieron la
ciencia moderna durante los siglos XVII y XVIII. Cuatro ejemplos de esto son:
Robert Boyle (1627-1691 ), que a veces ha sido llamado el padre de la qumica; con toda certeza es el padre de la qumica fsica. Su mayor contribucin a
la ciencia fue el derrumbe de la idea clsica de que existen slo cuatro elementos bsicos: el fuego, el aire, la tierra y el agua. Este hombre de ciencia britnico
innovador fue un cristiano muy devoto que crea que Dios poda mover la materia directamente. l don mucha de su riqueza a causas religiosas en Irlanda y
en Nueva lnglaterra. 10
En Francia, el brillante matemtico Bias Pascal (1623-1662) fue el instru-

CAPITULO 3

1 REUNAMOS TODO

mento para establecer los principios de la probabilidad. Tambin afirm que


"todo el curso de las cosas debe tener por objeto el establecimiento y la grandeza
de la religin". 11 Su devocin religiosa, as como su mente calculadora se revelan
en su famosa propuesta hecha a un escptico: Si Dios no existe, el escptico no
pierde nada al creer en l; pero si l realmente existe, el escptico gana la vida
eterna si cree en l. La conclusin es que vale la pena creer en Dios.
En Suecia, el bilogo Carl von Linn [Linneo](1707-1778) fue el miembro
ms destacado de entre los profesores de la Universidad de Upsala. Notable por
establecer la significacin de los niveles de gnero y especie en la clasificacin de
los organismos, y por clasificar casi todo lo que l conoca, su fama atrajo a eruditos de todo el mundo. l se opuso a cualquier idea contraria a la creacin y crea
que "la naturaleza fue creada por Dios para su honor y para la bendicin de la humanidad, y todo lo que ocurre sucede por su mandato y bajo su direccin" Y En
su vida posterior modific sus puntos de vista acerca de la fijeza de las especies
para permitir algunas variaciones pequeas, como sostienen hoy los creacionistas.
Sir Isaac Newton (1642[3]-1727), a quien algunos consideran el hombre de
ciencia ms grande de todos los tiempos, fue un profundo estudioso de la Biblia.
Se lo conoce ms por establecer los principios del clculo y por el descubrimiento de las leyes de los movimientos planetarios. Tambin encontr tiempo para escribir extensamente sobre las profecas de Daniel y el Apocalipsis. Newton crea
que Dios es el creador y que la naturaleza nos permite conocer a ese Dios. 13
Se podra citar veintenas de otros ejemplos semejantes para mostrar que los
fundamentos de la ciencia moderna se establecieron en una atmsfera dominantemente bblica y que no existe un antagonismo fundamental entre la ciencia y las
Escrituras. La diferencia parece ser ms un asunto de actitud. Los hombres de
ciencia que fueron nuestros pioneros practicaron buena ciencia, y para ellos la
ciencia era descubrir los principios que Dios haba establecido en la naturaleza.
La presuposicin aceptada sobre el origen de todas las cosas, y que generalmente
no se pona en duda, era la creacin; y esta atmsfera religiosa no estorb el nacimiento de la ciencia moderna.
LA RELIGIN Y LOS CIENTfFICOS CONTEMPORNEOS

Se podra argumentar que la ciencia se desarroll a pesar de la religin,


como lo sugiere la independencia actual de la ciencia contempornea. Sin embargo, por causa de la debilitacin de la filosofa naturalista entre los hombres
de ciencia, este argumento es ciertamente menos vlido ahora de lo que hu-

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LOS ORIGENES 1

58

LAS PREGUNTAS

biese sido hace medio siglo. La aceptacin generalizada de la mecnica cuntica (Max Planck, 1858-1947; Alberto Einstein, 1879-1955; Niels Bohr, 1885-

1962; Werner Heisenberg, 1901-1976) introdujo un elemento fundamental de incertidumbre en la ciencia. Por ejemplo, de acuerdo con la teora de la mecnica
cuntica, hay incertidumbre en la medicin simultnea de la velocidad y la posicin. Esto fue una objecin a la sencilla causa y efecto de la ciencia clsica, y
junto con otros factores estimul una atmsfera de humildad y temor reverente.
Aunque numerosos hombres de ciencia rechazan la religin y la Escritura, hay
un componente religioso contemporneo definido en el pensamiento, especialmente en algunas de las ciencias fsicas, 14 que favorece el concepto de una clase
de Dios

ode organizador. Mencionar tres nombres a modo de ejemplo, todos los

cuales escribieron extensamente sobre este tema.


Paul Davies es profesor de Fsica Terica en la Universidad de Newcastle
sobre el Tyne, en Inglaterra. En su libro popular God and the New Physics [Dios y
la fsica nueva) sugiere que "la ciencia ofrece un sendero ms seguro hacia Dios
que la religin". 15 En un libro posterior comenta que existen "evidencias poderosas de que hay 'algo que ocurre' detrs de todo". 16 Adems, apoya la tesis presentada ms arriba en este captulo de que los hombres de ciencia pueden ser religiosos: "Siguiendo a la publicacin de God and the New Physics, qued asombrado
al descubrir cuntos de mis colegas ms cercanos practicaban alguna religin
convencional" .17
Arthur Peacocke es un bioqumico y telogo que sirvi tanto en la Universidad de Oxford como en la de Cambridge. Para l, Dios crea mediante sus leyes, pero tambin segn el azar. Peacocke tambin expresa la idea de que la
realidad ltima es Dios. 18
John Polkinghorne pas ms de 25 aos trabajando como fsico de las partculas tericas en la Universidad de Cambridge, cuando dio un viraje en su orientacin: se convirti en un religioso anglicano. Se dedic al estudio de la relacin
entre la ciencia y la teologa, pero ms tarde lleg a ser administrador de un colegio superior en Cambridge. Entre sus tesis est la proposicin de que Dios sostiene
el Universo y est activo en l, y adems, que l facilita nuestra libertad de eleccin.19
Esta es slo una muestra pequea de un grupo importante de hombres de
ciencia que estn afirmando bastante claramente que la ciencia necesita una integracin con la religin. Este grupo tiene un espectro bastante variado de pUntos de
vista20 que, sin embargo, no encuadran en la imagen corriente de los hombres

CAPfTULO 3

1 REUNAMOS TODO

de ciencia evolucionistas ni de los creacionistas que creen en la Biblia. Estos


puntos de vista ilustran que las ideas cientficas y las bblicas no son entidades
opuestas e irreconciliables.
LA IMPORTANCIA DE UN ENFOQUE AMPLIO

Las discusiones acerca de la religin no son inusuales entre los hombres de


ciencia. Algunas de nuestras publicaciones cientficas ms importantes tales como

Science [Ciencia] y Nature [Naturaleza] en repetidas ocasiones incluyen estas


discusiones, especialmente en la seccin de cartas de los lectores. Ocasionalmente la conclusin es que no hay conflicto entre la ciencia y la religin, ya que
son dos dominios separados. Otros toman una posicin exclusivamente naturalista, y hasta sugieren que los hombres de ciencia debieran depositar sus cerebros
junto con sus sombreros y abrigos cuando entran por las puertas de una iglesia.21
An otros argumentan que la fe, que generalmente se asocia con la religin, es indispensable para la ciencia. Para Norbert Muller, un profesor de Qumica en la
Universidad Purdue, "sencillamente no se puede hacer ciencia sin religin", porque un hombre de ciencia debe tener "fe en las presuposiciones que hacen que la
ciencia sea posible". 22 Otros eruditos sienten que la religin tiene una contribucin importante, y aun una responsabilidad en proveer propsito y verdad/ 3 y
debera ser incorporada en cualquier sistema significativo de pensamiento. Qu
lnea de pensamiento deberamos seguir?
En las empresas cientficas, un enfoque amplio parece ser el ms sabio. Una
de las tragedias de la ignorancia es que sus vctimas no se dan cuenta de su problema. No sabemos qu es lo que ignoramos, ni cunto no sabemos. Debe buscarse la verdad, y sta debera tener sentido en todos los mbitos. Por cuanto la
verdad es tan amplia, abarca toda la realidad; y nuestros esfuerzos para encontrarla tambin deberan ser amplios.
Es peligroso formarse un panorama del mundo sobre la base de un angosto
campo de conocimiento. Podemos elegir considerar slo el mundo mecnico,
como lo hace la ciencia naturalista, o principalmente el mundo del pensamiento,
como lo hace la filosofa, pero ambos, as como otras perspectivas que incluyan la
dimensin espiritual del hombre, son partes de un todo que debe considerarse. La
Figura 3.1 ilustra la ventaja de un enfoque amplio. Un crculo puede representar la
ciencia y el otro las Escrituras. Existen reas que no se superponen a la izquierda y
a la derecha, donde slo la ciencia o las Escrituras nos pueden dar informacin.
Formarse una visin del mundo sobre la base de cualquiera de ellas parece ser

59

60

LOS ORIGENES l LAS PREGUNTAS


FIGURA l 1

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Diagrama que ilustra la ventaja de un enfoque amplio, tal como el que combina la ciencia con las
Escrituras. Cada una de ellas, por s sola, puede darnos informaciones valiosas, como lo ilustran las
partes derecha e izquierda de los crculos. Resulta una mayor riqueza de interpretacin cuando se
combinan ambas, como lo muestra la porcin central.

innecesariamente restrictivo. Cuando se consideran ambas, no slo tenemos


una base ms amplia de informacin, sino tambin una abundancia de riqueza

y significado. Al hacer las grandes preguntas acerca de los orgenes, no podemos darnos el lujo de mirar slo una estrecha franja de informacin.
Una razn adicional para un enfoque amplio es el control que ofrece una
variedad de enfoques para probar y establecer una verdad. "La verdad es eterna,

y el conflicto con el error slo destacar su fuerza". 24


No es difcil encontrar evidencias de la insatisfaccin generada por un enfoque demasiado estrecho de la verdad. Una vez me pidieron que diera un seminario sobre creacionismo en el Departamento de Geologa del campus Riverside de la Universidad de California. En mi presentacin destaqu cuatro
puntos: 25 1) es altamente improbable que la vida compleja pudiera surgir espontneamente; 2) los muchos eslabones perdidos del registro fsil sugieren
que la evolucin de lo simple a lo complejo no ocurri; 3) la ciencia cambia sus
puntos de vista con frecuencia; y 4) la ciencia y la Biblia tienen una amplia base racional en comn. Inclu este ltimo punto especialmente porque la persona
que solicit mis servicios me inform que los estudiantes haban estado quejndose porque se les enseaba slo el evolucionismo en sus clases, y ellos deseaban escuchar el otro lado. Estaban insatisfechos con un enfoque demasiado
estrecho. Desde esta perspectiva, la pregunta insistente: ~~~cul es la verdad: la

CAPTULO 3

1 REUNAMOS TODO

ciencia o las Escrituras?", no es una buena pregunta, aunque muchos la hacen.


Una pregunta mejor sera: "Qu verdad encuentro despus de haber estudiado
tanto la ciencia como las Escrituras?"
El antroplogo cultural David Hess enfatiza que el movimiento espiritista
de fines del siglo XIX, que procuraba comunicarse con los muertos, fue "en grado no pequeo" una respuesta a la ansiedad intelectual generada por los descubrimientos de la geologa, la biologa y la astronoma, que tendan hacia un naturalismo puro. l liga indirectamente el espiritismo con el movimiento ms reciente de la Nueva Era que a veces trata de sintetizar la sabidura no occidental
con la cienci moderna. 26 Las tendencias artsticas y teolgicas post-modernistas
que se alejan del modernismo sencillo tambin dan testimonio de un inters en
enfoques ms amplios. El hombre a menudo quiere, y debiera procurar, tener el
cuadro completo. No se satisface sencillamente con una perspectiva estrecha.
La ciencia por s misma tiende a ser materialista y privada de significado. La
bsqueda religiosa por s misma puede inclinarse a las supersticiones errneas.
Cada una ayuda a la otra. Alberto Einstein refleja esto cuando afirma: "La ciencia sin religin es coja, la religin sin la ciencia es ciega". 27 Todo esto da cuerpo
a la necesidad de un enfoque amplio al hacer las preguntas ms profundas
acerca de los orgenes.
DEUS VC MACHINA

A menudo Dios ha sido usado para explicar casi cualquier cosa. Hace bastante ms de un siglo algunos opinaban que slo Dios poda crear compuestos
orgnicos tales como los azcares, las protenas, la urea, etc. Estas molculas relativamente complejas se asociaban con los organismos vivientes y el misterio
de la vida. Desde entonces se han sintetizado muchos miles de compuestos orgnicos diferentes y Dios ya no es necesario para este proceso. En el campo
csmico, Sir Isaac Newton pensaba que Dios tendra que ajustar ocasionalmente el universo para mantenerlo en funcionamiento correcto. Esta idea ya no es
tomada en serio. Hace siglos se pensaba que Dios haba creado las chinches
para impedir que la gente durmiera demasiado, y se pensaba que los ratones
haban sido creados para ensear al hombre a guardar alimentos. Estas ideas
tambin han sido descartadas. A medida que la ciencia ha avanzado, la necesidad de usar a Dios como factor de explicacin ha disminuido, y algunos piensan que aun si existe, ciertamente no es necesario.

61

61

LOS OR(GENES 1 LAS PREGUNTAS

El recurrir a Dios cuando se encuentran dificultades para explicar la naturaleza se suele conocer con el nombre de "el dios de las brechas", o "deus ex
machina" (en latn, "Dios de las mquinas"). Esta ltima expresin surge de la
prctica que se usaba en los dramas griegos y romanos en los que un actor representaba a Dios que bajaba del cielo al escenario para resolver los grandes
problemas. Este efecto se lograba usando una gra (la mquina); de all la referencia al concepto de "Dios de la mquina" para resolver las dificultades cientficas. El concepto es generalmente tratado con desdn, lo que implica que
siempre que hay un problema, se recurre a Dios para resolverlo, mientras que, si
se le da tiempo suficiente, la ciencia eventualmente resolver el misterio. Dios
no debera ser usado para llenar las lagunas de nuestra informacin.
Muchos hombres de ciencia tambin estn preocupados con un Dios poderoso que es capaz de manipular la naturaleza a voluntad, y as alterar la consistencia que hace posible la ciencia. A este respecto, ven un conflicto genuino entre Dios y la ciencia. Este conflicto no necesita ser tan severo si, como lo crean
los pioneros de la ciencia moderna, los principios de la ciencia fueron creados
por Dios y la naturaleza refleja esa consistencia. En su pensamiento, Dios es el
autor de los principios que son el fundamento de la ciencia. Dios puede estar
por encima de las leyes que estableci, pero lo hace as muy raramente. Esto
permite que la ciencia acte.
Aunque la observacin del"deus ex machina" o "el Dios de las brechas"
tiene cierta validez, eliminar arbitrariamente todas las actividades de Dios de
esa manera es demasiado simplista. Necesitamos diferenciar entre el Dios de
las brechas comn y un "Dios de las brechas necesarias". 28 Para este caso, Dios
parece ser esen.cial. La sntesis de los compuestos orgnicos mencionados ms
arriba parece expresar el concepto de "Dios de las brechas", mientras que los
progresos recientes en la biologa molecular, que hacen que la posibilidad del
origen espontneo de las cosas vivientes sea menos plausible, apoyara el concepto del "Dios de las brechas necesarias". En este caso, parece que Dios est
llegando a ser ms esencial al descubrir ms y ms relaciones bioqumicas
complejas programadas que no podran originarse por s mismas. 29 Lo mismo.
puede decirse del ajuste delicado del Universo que involucra valores extremadamente exactos para los factores fsicos.bsicos. 30 No deberamos usar la realidad de que la ciencia ha sido capaz de duplicar algunos de los fenmenos atribuidos a Dios como una excusa para eliminar a Dios totalmente, especialmente
cuando encontramos que la naturaJeza es ms y ms compleja

y exacta.

CAPTULO 3

1 REUNAMOS TODO

ES EL CREACIONISMO UNA CIENCIA, Y ES LA EVOLUCIN UNA


RELIGIN?

En 1981 el Estado de Arkansas (EE.UU.) aprob una ley que exiga que los
alumnos de las clases de ciencia de las escuelas pblicas recibieran un tratamiento equilibrado tanto del creacionismo como de la ciencia. La Unin de Libertades Civiles Americanas (ACLU, en ingls) se opuso a la ley e inici un juicio contra el Estado, lo que origin el famoso juicio31 en Arkansas, a veces llamado "Scopes 11". 32 El juicio llamado "Scopes 1" ocurri en Tennessee, en
1925, en el que el evolucionismo ocup la posicin de la defensa. En el juicio
de Arkansas, la decisin final contra el creacionismo no fue hecha sobre la base
de los mritos intrnsecos del creacionismo o del evolucionismo. El juez William Overton, que presidi el juicio, declar que la nueva ley era inconstitucional sobre la base del requisito constitucional norteamericano de la separacin
de la Iglesia y del Estado. Para determinar que el creacionismo era religioso, el
juez Overton se apoy fuertemente en el testimonio de Michael Ruse, un filsofo de la ciencia en la Universidad de Guelph, en el Canad. Ruse estableci
una definicin estrecha de ciencia. 33 Despus del juicio, el concepto restringido
de la ciencia que se haba usado en el juicio fue demolido por otro filsofo de la
ciencia, Larry Laudan, de la Universidad de Pittsburgh, EE.UU. Laudan tiene
simpata por la evolucin, pero, al referirse a la decisin del juez Overton, hizo
comentarios despectivos como "la decisin descansa sobre una hueste de representaciones equivocadas de lo que es la ciencia y de cmo acta"; "este relato de falacias deplorables en la decisin de Arkansas"; "perpetuar y canonizar
un estereotipo equivocado de lo que es la ciencia"; y otros adjetivos tales como
"totalmente inapropia.do", "anacronismo" y "sencillamente ridculo". 34 Obviamente, la definicin de ciencia es controvertida. Se han hecho muchas otras
crticas a la opinin escrita del juez. 35 l sostuvo que el creacionismo era religin, y no ciencia, y que esa clasificacin la descalifica para ser enseada en las
escuelas pblicas. 36
La disputa sobre la definicin de ciencia manifestada en el juicio de Arkansas subraya la verdad de que no sabemos cmo definir a la cienciaY Los
evolucionistas reaccionan ms bien negativamente ante la expresin "creacionismo cientfico", argumentando que tal cosa no existe. Han tenido xito repetidamente en mantener al creacionismo fuera de las clases de ciencias al declarar
que el creacionismo no es ciencia, sino religin. A menudo afirman que el
creacionismo no es ciencia porque no hay manera de probar un milagro como

63

64

LOS ORIGENES 1 LAS

PREGUNTAS

el de la creacin. Sin embargo, luego dan un giro de 180 y escriben libros tales
como Scientists Confront Creationism [Los hombres de ciencia confrontan al
creacionismo]3 8 , y usan la ciencia para refutar el creacionismo. Pueden los
evolucionistas salir airosos de ambas maneras?
Como no hay una definicin aceptada y amplia de la ciencia, el problema
de si el creacionismo es ciencia es debatible. Si la ciencia es realmente una
bsqueda sincera de la verdad, la ciencia podra aceptar el "creacionismo cientfico", y algunos de los pioneros de la ciencia moderna descritos ms arriba en
este captulo ciertamente podran ser considerados como creacionistas cientficos. Por otro lado, si la ciencia se define como una filosofa puramente naturalista que por definicin excluye el concepto de un Creador, entonces el creacionismo cientfico no puede existir. Como es de esperar, los evolucionistas favorecen la segunda interpretacin. Sin embargo, esta interpretacin tambin significa que la ciencia no es una bsqueda sincera de la verdad, como a menudo se
pretende que sea.
Tambin se podra hacer la pregunta: No es acaso la ciencia y/o el evolucionismo una forma de religin? La lealtad, la pasin, y el fervor que exhiben
los hombres de ciencia en las numerosas audiencias y juicios, ciertamente indicara que est involucrada ms que una evaluacin puramente objetiva. El libro
Evolution as a Religion [El evolucionismo como una religin] por Mary Midgley39 seala cmo la ciencia puede actuar en muchas ocasiones como una religin. Otros autores tambin han enfatizado los aspectos religiosos del evolucionismo y del darwinismo. 40 Pero en general, los argumentos legales para eliminar el evolucionismo del aula por ser una religin no han prevalecido. La percepcin general es que el evolucionismo es una clase de ciencia, y que el creacionismo es una religin. En realidad, no hay una lnea clara de separacin entre la ciencia y la religin, porque ambas pueden ser comprendidas como una
amplia visin del mundo con rasgos superpuestos.
LA PREGUNTA MS IMPORTANTE

En una audiencia pblica ante el Consejo de Educacin del Estado de California propuse que la comunidad cientfica no debiera temer al creacionismo, y
que debera permitrsele competir libremente con el evolucionismo en el aula.
Esto dara a los alumnos la libertad de escoger entre varias opciones, favoreciendo as un cierto grado de libertad acadmica. 41 Los evolucionistas argumentaron que el creacionismo no es ciencia. Repetidamente se han refugiado

CAPITULO 3

1 REUNAMOS TODO

en ciertas definiciones de lo que es la ciencia para procurar mantener al creacionismo fuera del aula de ciencias. Sin embargo, como dice el refrn francs:
"C'est magnifique, mais ce n'est pas la guerre!" (Esto es magnfico, pero esto no
es la guerra!) La pregunta real es: Cul es cierto: el creacionismo o el evolucionismo? Desafortunadamente, esa pregunta a menudo est enterrada bajo un cmulo de cuestiones semnticas, tcnicas y de autoridad.
En la misma audiencia pblica me impresion el clamor de un clrigo,
quien seal que sus parroquianos estaban tratando de inculcar en sus nios
los principios morales y los valores de la Biblia. Estos mismos parroquianos tenan que enviar a sus nios a las escuelas, sostenidas por los impuestos de los
mismos parroquianos, y all los profesores de ciencia destruan la confianza
que los padres haban tratado de establecer en la Biblia y sus principios. Estos
padres difcilmente podran interesarse en las diversas definiciones de ciencia o
en las batallas acerca del campo acadmico; sencillamente estaban tratando de
alimentar en sus nios la moralidad y la comprensin basadas en la Biblia, y las
escuelas las estaban destruyendo.
Todo esto nos ayuda a enfocar la necesidad de asociar la ciencia con la
Biblia. Siendo que son complementarias en ciertos aspectos, como se seal
ms arriba, las dos tienen mucho en comn en cuanto a su racionalidad bsica.42 Ambas son ampliamente respetadas, ambas tienen aportes singulares para
ofrecer, y ambas son tiles en la formulacin de una visin del mundo.
CONCLUSIONES

El conflicto entre la ciencia y la Biblia no es tan profundo como se supone


generalmente. En realidad, la racionalidad de la Biblia puede muy bien haber sido el fundamento para el desarrollo de la ciencia moderna. La devocin a la Biblia de los pioneros de la ciencia moderna tambin indica una compatibilidad
subyacente entre ambas. Como se indic en el captulo 1, ha habido una separaCin de los caminos entre la ciencia y la religin, y particularmente entre la
ciencia naturalista y la Biblia, pero la brecha parece haber sido basada ms en
actitudes e interpretaciones que sobre principios ms bsicos. En nuestra bsqueda de la verdad, tanto la ciencia como la Biblia pueden ser buenas compaeras que se complementan y apoyan mutuamente. Por causa de esto, la pregunta persistente, "Cul es verdadera, la ciencia o la Escritura?", no es una
pregunta tan buena como: "Qu verdades encuentro cuando considero tanto la
ciencia como la Escritura?"

65

LOS ORIGENES 1 LAS

66

PREGUNTAS

Notas y referencias:
1. T. Browne, s.f., Religio Medici, 1, 34. Citado en A. l. Mackay, A Dictionary of Scientific Quotations (Bristol y
Filadelfia: lnstitute of Physics Publishing, 1991 ), p. 42.
2. a) R. Maatman, The Galileo Inciden!", Perspectives on Science and Christian Faith 46(1994):179-182; b)
W.R. Shea, "Galileo and the Church", en D.C. Lindberg

y R. l. Numbers, eds., God and Nature: Hisrorical Es-

says on the Encounter Between Christianity and Science (Berkeley y Los ngeles: University of California
Press, 1986), PP. 114-135.
3. a) Este incidente fue informado en [Annimo], Science: Evolution: A Religion of Science?", Newsweek 54(7
de diciembre de 1959):94, 95; b) Para el texto impreso del discurso de Sir )ulian Huxley, ver). Huxley, "The
Evolutionary Idea", en Sol Tax y C. Callender, eds., lssues in Evolution: The University of Chicago Centennial
Discussions. Evolution after Darwin (Chicago: University of Chicago Press, 1960), t. 3, pp. 249-261.
4. Ver por ejemplo: a) R.G. Collingwood, An Essay on Metaphysics (Oxford y Londres: Clarendon Press, 1940);
b) H. Cox, The Secular City: Secularization and Urbanization in Theo/ogical Perspective, ed. rev. (N. York:
The Macmillan Co., 1966); e)). Dillenberger, Protestant Thought and Natural Science: A Historica/ lnterpretation (Nashville y N. York: Abingdon Press, 1960); d) M. B. Foster, "The Christian Doctrine of Creation and
the Rise of Modern Natural Science", Mind 43(1934):446-468; e) B.A. Gerish, "The Reformation and the Rise
of Modern Science", en J.C. Brauer, ed., The lmpact of the Church U pon its Culture: Reappraisa/s of the History of Christianity (Chicago y Londres: University of Chicago Press, 1968), pp. 231-265; f) R. Gruner, science, Nature and Christianity", )ournal of Theological Studies, New Series, 26(1-1975):55-81. Este autor no
apoya la tesis, pero enumera una cantidad de otras referencias que s lo hacen (p. 56); g) R. Hooykaas, Religion and the Rise of Modern Science (Grand Rapids, MI: Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1972); h) S.l. )aki,
Science and Creation: From Eterna/ Cycles to an Oscillating Universe (N. York: Science History Publications, 1974); i) S.l. )aki, The Road of Science and the Ways of God. The Gifford Lectures 1974-1975 and
1975-1976 (Chicago y Londres: University of Chicago Press, 1978; j) S. l. )aki, science: Western or What?",
The lntercollegiate Review (Otoo de 1990), pp. 3-12; k) E.M. Klaaren, Religious Origins of Modern Science:
Belief in Creation in Seventeenth-Century Thought (Lanham, NY, y Londres: University Press of America,
1985); 1) A. N. Whitehead, Science and the Modern World (Londres: Macmillan and Co., 1950).
S. Whitehead, p. 19 (nota 4.1).
6. Collingwood, pp. 253-255 (nota 4a).

7. Hooykaas, pp. 98-162 (nota 4g).


8. Jaki 1974, 1978, 1990 (notas 4h-j).
9. R. K. Merton, Science, Technology and Society in Seventeenth Century England (N. York: Howard Fertig, 1970).
10. a) R. Boyle, The Skeptical Chemist(Londres: ).M. Den! & Sons, 1911, 19&4), pp. v-xiii; b) W.C. Dampier, A
History of Science and its Relations with Philosophy and Religion, 4a. ed. rev. (Cambridge: Cambridge University Press, 1948), pp. 139-141 .
11. B. Pascal, Penses, W.F. Trotter, trad., en: B. Pascal, The Provincial Letters; Penses; Scientific Treatises, T.
M'Crie, W.F. Trotter y R. Scofield, trads., Serie de Grandes Libros del Mundo Occidental (Chicago, Londres y
Toronto: Encyclopaedia Britannica, 1952), p. 270. Traduccin de: Les lettres provinciales; Penses; L'Oeuvre
scientifique.
12. E. Nordenskiold, The History of Biology: A Survey (N. York: Tudor Publishing Co., 1935), pp. 206, 207.
13. a) D. Brewster, Memoirs of the Life, Writings and Discoveri.:~ of Sir Isaac Newton, 2 tomos. The Sources of
Science, N 14 (N. York y Londres: )ohnson Reprint Corp., 1855, 1965); b) G.E. Christianson, In the Presence
of the Creator: Isaac Newton and his Times (N. York: The Free l'ress; y Londres: Collier Macmillan Publ.,
1984); e)). Fauvel y otros, eds., Let Newton Be! (Oxford, N. York y Tokio: Oxforu University Press, 1:188); d)
R.S. Westfall, Never at Rest: A Biography of Isaac Newton (Cambridge: Cambridge University Press, 1980).
14. Vase la primera parte del captulo 6.
1S. P. Davies, God and the New Physics (N. York: Simon and Schuster, 1983), p. ix.
16. P. Davics, The Cosmic 8/ueprint: Ncw Discoveries in Nature's Creative Ability to Order the Universe (N.
York: Touchstone; Simon and Schuster, 1988), p. 203.

CAPfTULO 3

1 REUNAMOS TODO

17. P. Davies, The Mind of God: The Scientific Basis for a Rational World (N. York y Londres: Simon and Schuster, 1992), p. 15.
18. a) A.R. Peacocke, Science and the Christian Experiment (Londres, N. York y Toronto: Oxford University
Press, 1971 ); b) A.R. Peacocke, ed., The Sciences and Theology in the Twentieth Century (Northumberland,
Inglaterra: Oriel Press, 1981 ); e) A.R. Peacocke, God and the New Biology (San Francisco, Cambridge y N.
York: Harper and Row, 1986); d) A.R. Peacocke, Theology for a Scientific Age: Being and Becoming-Natural
and Divine (Oxford y Cambridge, MA: 8asil Blackwell, 1990).
19. a)). Polkinghorne, "God's Action in the World", Cross Currents (Otoo de 1991 ), pp. 293-307; ver tambin:
b) ). Polkinghorne, One World: The lnteraction of Science and Theology (Londres: SPCK, 1985); e) ). Polkinghorne, Science and Creation: The Search for Understanding (Boston: New Science Library, Shambhala Publications, 1989); d) ). Polkinghorne, Science and Providence: God's lnteraction with the World (Boston:
New Science Library, Shambhala Publications, 1989).
20. Ver el captulo 21 para un anlisis de estos puntos de vista.
21. W. Provine, "Scientists, Face itl Science and Religion are Incompatible", The Scientist 2 (16, 5 de setiembre de
1988), p. 1o.
22. N. Muller, "Scientists, Face itl Science is Compatible with Religion", The Scientist 2(24; 26 de diciembre de
1988), p. 9.
23. G.W. Reid, The Theologian as Conscience for the Church, Joumal of the Adventist Theological Society 4(21993):12-19.
24. E.G. de White, El otro poder [Counsels to Writers and Editors] (Florida, Bs. Aires: Asoc. Casa Editora Sudamericana, 1996), p. 44.
25. Para ms detalles de los argumentos en relacin con estos cuatro puntos, ver los captulos 4, 11, 17 y 18, respectivamente.
26. D.). Hess, Science in the New Age: The Paranorrnal, its Defenders and Debunkers, and American Culture
(Madison, Wl: UniversityofWisconsin Press, 1993), pp. 17-40.
27. A. Einstein, Out of my Later Years (N. York: Philosophical Library, 1950), p. 30.
28. A. Kenny, Reason and Religion: Essays in Philosophica/ Theology (Oxford y N. York: Basil Blackwell, 1987),
p. 84.
29. Ver los captulos 4 y 8.
30. Ver el captulo 6.
31. R. Milner, The Encyclopedia of Evolution (N. York: Facts on File, 1990), p. 399.
32. Para informes diferentes, ver: a) N.L. Geisler, The Creator in the Courtroom: Scopes 11. The 1981 Arkansas
Creation-Evolution Tria/ (Milford, MI: Mott Media, 1982); b) L. Gilkey, Creationism on Tria/: Evolution and
God at Uttle Rock (Minneapolis, MN: Winston Press, 1985); e) M.C. La Follete, ed., Creationism, Science
and the Law: The Arkansas Case (Cambridge, MA y Londres: The MIT Press, 1983); d) R. L. Numbers, The
Creationists (N. York: Alfred A. Knopf, 1992), pp. xv, 249-251.
33. Ver Gilkey, pp. 127-132 (nota 32b).
34. L. Laudan, "Commentary on Ruse: Science at the Bar -Causes for Concern", en: La Follete, pp. 161-166
(nota 32c).
35 .. W.R. Bird, Philosophy of Science, Philosophy of Religion, History, Education and Constitutionallssues. The
Origin of Species Revisited: The Theories of Evolution and of Abrupt Appearance (N. York: Philosophical Library, 1987, 1988, 1989), t. 2, pp. 461-466.
36. Un informe bastante exacto de mi testimonio en este juicio aparece en: Geisler, pp. 461-466 (nota 32a).
37. Vase el captulo 17 para comentarios adicionales sobre este problema complejo. Tambin ver: a) A.A. Roth,
"Science Against God?" Origins, 1(1974):52-55; b) A.A. Roth, "How Scientific is Evolution?", Ministry 51(71978):19-21; e) A.A. Roth, "ls Creation Scientific?", Origins 11 (1984):64, 65.
38. L.R. Godfrey, ed., Scientists Confront Creationism (N. York: W.W. Norton and Co., 1983).
39. M. Midgley, Evolution as a Religion: Strange Hopes and Stranger Fears (Londres y N. York: Methuen & Co.,
1985).
40. Por ejemplo, a) N. Macbeth, Darwin Retried: An Appeal ro Reason (Boston: Gambit lnc., 1971 ); b) T. Bethell,
"Agnostic Evolutionists", Harpers 270(1617-Febrero de 1985):49-52, 56-58, 60, 61.

67

68

LOS ORIGENES 1 LAS PREGUNTAS


41. Para un anlisis mayor, ver: a) A.A. Roth, "A Matterof Fairness", Origins, 5(1975):61, 62; b) A.A. Roth, "Ciosed Minds and Academic Freedom, Origins, 5(1978):61, 62.
42. Para un anlisis diferente, ver: N. Murphy, "What Has Theology to Learn from Scientific Methodology?", en:
M. Rae, H. Regan, ]. Stenhouse, eds., Science and Theology: Questions at the Interface (Grand Rapids, MI:
Wm. B. Eerdmans Publ. Co., 1994), pp. 101-126.

DE DNDE SURGI LA VIDA?


De todos los misterios de la biologa,
incuestionablemente el ms desconcertante
es el de cmo surgi la vida sobre la tierra.
GORDON RATTRAY TAYLOR 1

'L

a superficie de la Tierra rebosa de organismos vivientes que van


desde las bacterias con un dimetro de 1/2000 de milmetro hasta
las gigantescas secoyas que alcanzan alturas de cien metros. En el reino animal encontramos las grandes ballenas azules, con una longitud de 30m, que pueden ser los animales ms pesados que alguna
vez vivieron sobre la tierra. Una candidata para ser la "planta" ms
grande puede ser un hongo subterrneo del estado de Washington,
EE.UU., que cubre 600 hectreas. Una de las grandes preguntas
de todos los tiempos es cundo, dnde y cmo se origin esta
gran variedad de seres vivientes.
En este captulo consideraremos las ideas acerca de cmo
comenz la vida sobre la Tierra. Producir espontneamente molculas biolgicas sencillas en un ambiente primordial parece muy
difcil. Producir las molculas biolgicas complejas necesarias tales como las protenas y el ADN parece extremadamente difcil,
pero producir aun la clula ms sencilla, en forma espontnea, parece esencialmente ms all de las posibilidades.
CREENCIAS HISTRICAS

En los das de la antigedad, y en realidad hasta el pasado relativamente reciente, la idea de que las diversas formas de la vida surgieron
espontneamente de la materia no viviente era rara vez puesta en duda.
Pareca un hecho de observacin de que las pulgas y los piojos aparecan es71

72

LOS ORIGENES 1

LOS ORGANISMOS VIVIENTES

pontneamente en los cuerpos de los hombres y los animales, las ranas eran
generadas por el barro, las charcas producan una casi interminable variedad
de algas y de pequeos animales, las polillas se formaban en la neblina y las
orugas en las frutas. Se crea que una variedad de gusanos como la tenia surgan
espontneamente en el hombre y los animales. Van Helmont (1577-1644), el
pionero de la qumica, inform que l haba visto personalmente formarse escorpiones de la albahaca molida entre dos ladrillos. Tambin desarroll una
frmula para fabricar ratones (lauchas). 2 Si se ponen trapos viejos y trigo en un
recipiente y se lo esconde por un tiempo en un altillo o en un galpn, eventualmente producir ratones! El experimento se puede repetir todava hoy, con los
mismos resultados; sin embargo, la interpretacin es ahora muy diferente. Este
experimento es un ejemplo de las muchas clases de evidencias que permitieron
que el concepto de la generacin espontnea prosperara. Las observaciones
que apoyaban el concepto eran fcilmente repetibles. Con tiempo y esfuerzo
se podan encontrar gusanos en las manzanas y ranas en el barro, etc. La ciencia
estaba trabajando, y poner en duda la generacin espontnea era poner en duda
la razn.
Sin embargo haba escpticos, y desde el siglo XVII al XIX, este tema estuvo
sujeto a acalorados conflictos. Uno de los principales actores qe invocaron el
enfoque experimental fue Francesco Redi (1626-1697), un mdico de Arezzo,
Italia. Se saba desde mucho tiempo atrs que los gusanos -las larvas de las
moscas- se desarrollaban en la carne en descomposicin. RedP experiment
con una variedad de restos de animales muertos, incluyendo serpientes, palomas, pescados, ranas, ovejas, venados, perros, corderos, conejos, cabras, patos, gansos, gallinas, golondrinas, leones, tigres y bfalos. Le llam la atencin
que la misma clase de moscas emerga no importaba en qu clase de carne se
desarrollaran. Tambin saba que los cazadores durante el verano protegan la
carne de las moscas con una tela, y sospechaba que las moscas pudieran ser el
origen de los gusanos. Para poner a prueba su idea, puso carne en vasijas cerradas y en vasijas abiertas cubiertas por una tela delgada. Como los gusanos no se
desarrollaron en la carne en putrefaccin, lleg a la conclusin de que la carne
no produca los gusanos en forma espontnea, sino que era el lugar donde se
criaban las moscas.
Los experimentos de Redi no resolvieron el problema. La controversia continu durante dos siglos ms. Otros experimentos dieron resultados variados.
Los mismos resultados producan diversas interpretaciones, y cada uno argu-

CAPfTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDAl

mentaba desde sus propias presuposiciones. la idea de la generacin espontnea lleg a ser aun ms aceptada a comienzos del siglo XIX. 4 Una preocupacin
grande era cmo se originaban los gusanos parsitos en sus huspedes. Algunos
aseveraban que Dios en su creacin perfecta no hara eso; deban haber surgido
espontneamente. la opinin actual-de que generalmente representan dege
neraciones de formas de vida libre-- no estaba en boga.
El"golpe de muerte" a la teora de la generacin espontnea supuestamente fue dado por el famoso cientfico francs louis Pasteur (1822-1895), quien
fue involucrado en una amarga disputa mientras investigaba los microbios. Pasteur us frascos con tubos retorcidos que excluan el polvo pero permitan el
acceso del aire, que era considerado entonces como vital para la generacin
espontnea. Pasteur pona agua y materia orgnica como medio de cultivo en
sus frascos. Si calentaba los frascos se impeda el desarrollo de la vida, aun
cuando haba libre acceso del aire. En su estilo exuberante, Pasteur proclam:
"Nunca se recobrar la doctrina de la generacin espontnea del golpe mortal
de este sencillo experimento!"5
Pero Pasteur estaba equivocado, y la historia no termin all. los libros de
texto de microbiologa en particular a menudo exhiben la colorida batalla sobre
la generacin espontnea como un ejemplo del triunfo de la ciencia. Este puede
parecer el caso si la historia concluyera con Pasteur. Sin embargo, al mismo
tiempo que Pasteur ganaba su batalla, el concepto de evolucin y la presuposicin relacionada con ella, de que la vida surgi espontneamente sobre la tierra
en algn momento del pasado distante, estaba comenzando a recibir cierta
aceptacin. Esto trajo mucha confusin al problema. Por un lado, los elegantes
experimentos de Pasteur y otros mostraban que slo la vida generaba vida,
mientras los evolucionistas estaban proponiendo que la vida surgi en lo pasado
de la no vida. En un sentido, el problema de la evolucin era ms severo. las
ideas anteriores de generacin espontnea a menudo se basaban en conceptos
de la vida que surga de materia orgnica muerta (heterognesis), mientras que
los evolucionistas estaban proponiendo que la vida surgi de materia inorgnica
ms sencilla (abiognesis). En 1871 Carlos Darwin con cautela se refiri a esta
ltima posibilidad: sugiri que "en alguna laguna clida" se podran haber formado protenas y "haber sufrido cambios todava ms complejos". 6
Un importante paso para la teora de la generacin espontnea se dio en
1924, cuando el famoso bioqumico ruso A. l. Oparin dio detalles acerca de
cmo los compuestos inorgnicos y orgnicos sencillos podran gradualmente

73

LOS ORIGENES 1 LOS

74

ORGANISMOS VIVIENTES

formar compuestos orgnicos complejos, y ms tarde formar organismos sencillos/ Otros hombres de ciencia aadieron ideas que la apoyaban y el concepto
de que la vida surgi en algn momento pasado en una "sopa" rica en compuestos orgnicos lleg a ser el tema de consideraciones serias. A este proceso
se lo llama a menudo la evolucin qumica.
Dcadas ms tarde surgieron preguntas ms difciles. Los bioqumicos y los
bilogos moleculares comenzaron a reconocer algunas molculas muy complejas
y sistemas bioqumicos altamente integrados. La extrema improbabilidad de la
generacin espontnea de estas complejidades lleg a ser un desafo mayor.
MOLCULAS BIOLGICAS SENCILLAS (BIOMONMEROS)

Los productos qumicos que se encuentran en los organismos vivientes a


menudo son muy complejos: Algunas molculas orgnicas relativamente sencillas (biomonmeros) se combinan para formar molculas biolgicas complejas
(biopolmeros) tales como las protenas y los cidos nucleicos (ADN). Estos biopolmeros pueden contener centenares de miles de molculas ms sencillas

FIGURA

1 1

NUCLETIDO
Representacin esquemtica de la estructura del ADN. La doble espiral est ilustrada a la izquierda. Un nucletido sera la combinacin de P, S, y uno de A, T, G, o C. La informacin gentica del
hombre tiene unos 3.000.000.000 de pares de estos en cada clula. A, T, G y C representan las baHI adenina, tiamina, guanina y citonina, respectivamente. S representa un azcar, y Pes un fosfato. Las dos tiras estn unidas por uniones de hidrgeno (lneas de trazos en el diagrama de la derecha) formados entre ciertas bases.

CAPfTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDAl

unidas entre s. los aminocidos (biomonmeros) son los bloques de construccin de las protenas (biopolmeros). Hay bsicamente 20 clases diferentes de
aminocidos en los organismos vivientes. Varios centenares de ellos pueden
combinarse para formar una sola molcula de protena. Los cidos nucleicos
(biopolmeros) son ms complejos, e involucran la combinacin de nucletidos (biomonmeros) que a su vez estn compuestos por un azcar, un fosfato y
una base nucletida (Figura 4.1 ); existen bsicamente cuatro clases diferentes de
bases nucletidas. los cidos nucleicos pueden contener millones de nucletidos. la informacin hereditaria y metablica bsica de un organismo est codificada en la secuencia de las diferentes clases de bases nucletidas. los cidos
nucleicos son a menudo conocidos como el ADN (cido desoxirribonucleico) y
el ARN (cido ribonucleico). la diferencia entre los dos es que tienen clases de
azcares ligeramente diferentes.
Stanley Miller public en 1953 los resultados de su ahora famoso experimento acerca de la sntesis de los biomonmeros. 8 1nnumerables libros de texto
han descrito este experimento como el primer paso en el origen espontneo de
la vida. Mientras trabajaba en la Universidad de Chicago en el laboratorio del
Premio Nobel Harold Urey, Miller tuvo xito en producir aminocidos bajo
condiciones postuladas como las de una Tierra primitiva. l realiz esto usando
un aparato qumico cerrado en el que expuso una mezcla de gas metano, hidrgeno, amonaco y vapor de agua a descargas elctricas. Desde entonces, esta
clase de experimento ha sido repetido y mejorado muchas veces. la mayora de
los biomonmeros que se necesitan para las protenas y los cidos nucleicos
han sido producidos en este tipo de experimentos.
Aunque la sntesis de muchos biomonmeros ha sido realizada con relativa
facilidad en el laboratorio, relacionar estos experimentos con lo que podra haber ocurrido en la naturaleza, en una Tierra primitiva, est plagada de dificultades. Por ejemplo, los aminocidos se producen en un medio alcalino, mientras
que lqs azcares son destruidos en ese ambiente. 9 Sin embargo, ambos son
esenciales en los organismos vivientes.
Tambin existe un problema con la configuracin de los aminocidos. los
aminocidos con el mismo nmero y clase de tomos pueden existir en varias
formas diferentes, las que dependen de la ubicacin de los tomos. A menudo
los identificamos como la forma l (levgiros) y la forma D (dextrgiros), de
acuerdo con la manera en que las molculas hacen rotar el plano de luz polarizada. Estas dos formas son imgenes reflejadas en un espejo la una de la otra,

75

76

LOS ORIGENES 1 LOS ORGANISMOS VIVIENTES


fIGURA 1 2

Ismeros pticos (formas D y L) de un aminocido. Las letras representan los elementos qumicos
de cada tomo. R es un radical que vara con los diferentes aminocidos. Ntese que una forma es
una imagen especular en tres dimensiones de la otra.

como las manos izquierda y derecha de una persona (Figura 4.2). Ocurre que
los organismos vivientes estn compuestos casi en forma exclusiva por la forma
L de los aminocidos, mientras que los aminocidos sintetizados en el laboratorio tienen cantidades iguales de las formas L y D (uno de estos aminocidos es
demasiado sencillo para tener una imagen especular). Cmo pudo una "sopa"
que contena una mezcla en partes iguales de molculas L y D haber originado
organismos vivientes con slo el tipo L? 10 Es difcil imaginar las diferentes clases
de aminocidos comunes a los sistemas biolgicos que aparezcan todos por
azar como formas L antes de ser incorporadas en las protenas de las primeras
formas de vida. Se han hecho muchas sugerencias para intentar explicar esto.
Un grupo reciente de experimentos sugera que un campo magntico podra
producir formas casi puras de una sola de las formas, pero el informe result
ser un fraude. 11 El problema de las imgenes especulares tambin se aplica a
los azcares.
Otro problema procede de la falta de evidencia en las rocas de la tierra
para la supuesta "sopa primigeni,a", en la cual todas estas molculas se supone
que se hayan formado. Si en algn momento del pasado distante hubo un
ocano rico en molculas orgnicas en las que la vida tuviera la oportunidad de
surgir, las rocas no lo muestran. Las rocas ricas en materia orgnica estn cons-

CAPfTULO 4

1 (DE DNDE SURGI LA VIDAl

picuamente ausentes de las capas ms profundas que representan el tiempo durante el cual la vida supuestamente se desarroll. 12
Se han hecho muchas preguntas con respecto a la dificultad de conseguir
una concentracin suficiente de biomonmeros en la sopa primigenia para permitir la sntesis de las molculas complejas que conocemos como biopolmeros.
El qumico Donald Hull, de la California Research Corporation, 13 da un ejemplo
. en el que usa el aminocido ms sencillo, la glicina, cuya frmula es
NH 2CH 2COOH. l estima que si la glicina se produjo en una atmsfera primitiva, el 97% de ella se descompondra antes de llegar al ocano, y el 3% restante
estara sujeto a su destruccin una vez llegada al agua. Tambin estima que este aminocido tendra una concentracin max1ma de menos de

111.000.000.000.000 (1 o 12 mol). l afirma: "Pero aun el valor mximo admisible parece desesperadamente bajo como material inicial para la generacin espontnea de la vida". El problema bosquejado arriba sera ms serio para los
otros aminocidos ms complejos que son an ms delicados. Para eliminar estos problemas, se han sugerido algunos modelos para concentrar y proteger la
"sopa" en cavernas. Esto requiere condiciones altamente especializadas, limitadas y fortuitas, que son improbables.
Algunos investigadores 14 han evaluado con detalle otra pregunta importante acerca de la evolucin qumica. Hasta qu punto la interferencia del hombre
de ciencia predispone los resultados en favor de lo que se espera? Una cosa es
haber formado biomonmeros en el laboratorio, usando productos qumicos
seleccionados y equipos sofisticados, y otra cosa enteramente diferente es que
se produzcan espontneamente en una Tierra primitiva. Algunos factores, tales
como usar una alta concentracin de reactivos qumicos, pueden ser usados legtimamente en el laboratorio si son corregidos para las conclusiones extrapoladas a condiciones naturales de mayor dilucin, pero proteger los productos de
fuentes de energa perjudiciales, o usar trampas para aislar el producto, como lo
hizo Miller, o extraer los ingredientes intiles de la sopa, se consideran mtodos
ilegtimos. El uso de estas manipulaciones en el laboratorio reflejan ms la clase
de planificacin inteligente que se esperara de un Creador, ms bien que la
actividad espontnea de un mundo prebitico sin vida, No deberan usarse para
ilustrar la evolucin qumica.
MOLCULAS BIOLGICAS COMPLEJAS (BIOPOLiMEROS)

A menudo los textos informan de la sntesis de biomonmeros, pero se dice

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78

LOS ORIGENES 1 LOS ORGANISMOS VIVIENTES

mucho menos acerca del origen de los biopolmeros. Aunque hay problemas
con el origen de los biomonmeros, los problemas llegan a ser mucho ms
agudos cuando se trata de cidos nucleicos y protenas, que son cientos y miles
de veces ms complejos. El funcionamiento adecuado de los biopolmeros requiere secuencias correctas de sus biomonmeros. En ello se involucra mucho
ms que usar una abundancia de energa para combinar los biomonmeros. Se
puede hacer mover un vehculo haciendo estallar una barra de dinamita debajo
de l, pero el resultado no sera til para el transporte de personas. Estas molculas complejas son altamente organizadas, y sin embargo se supone que surgieron por azar. El premio Nobel Jacques Monod, en su libro clsico Chance
and Neccesity15 [Azar y necesidad], describe el ooncepto: "El azar por s solo es-

t en la fuente de cada innovacin, de toda creacin en la biosfera. El azar puro,


absolutamente libre pero ciego, es la raz misma del estupendo edificio de la
evolucin: este concepto central de la biologa moderna ya no es una ms entre
las hiptesis posibles o siquiera plausibles. Hoy es la nica hiptesis concebible,
la nica que se ajusta a los hechos observados y demostrados". 15 Sin embargo,
como lo han mostrado muchos clculos, la probabilidad de que surjan molculas biolgicas complejas y funcionales por azar es improbablemente pequea.
Todos estamos familiarizados con la realidad de que el azar de obtener
"cara" o "cruz" al arrojar una moneda al aire es 1 de 2, o que la probabilidad
de obtener un 2 cuando se echa a rodar un dado es de 1 en 6. Si tenemos un recipiente con 999 cuentas blancas y una cuenta roja, la probabilidad de sacar la
cuenta roja, sin mirar, en la primera ocasin, es de 1 en 1.000. La probabilidad de obtener la combinacin correcta de biopolmeros es infinitesimalmente
ms pequea.
Hay muchos miles de clases de protena diferentes en los organismos vivos.
Las protenas generalmente consisten en uno a varios centenares de aminocidos unidos en largas estructuras semejantes a una cadena y, como se dijo ms
arriba, hay 20 clases de aminocidos diferentes. Muchos de ellos deben estar en
un lugar especfico de la cadena para que la protena pueda actuar adecuadamente. Esta disposicin es algo parecido a la escritura, donde las letras del alfabeto representan a los aminocidos, mientras que las oraciones --en este caso
generalmente 100 o ms letras- representan a las protenas. Algunos errores
de "ortografa" pueden permitirse a lo largo de numerosas posiciones en la cadena de aminocidos. Por otro lado, la sustitucin de un slo aminocido en
una posicin crtica puede ser fatal para los organismos. Enfermedades como

CAPTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDA?

la talasemia, la anemia de clulas falciformes y algunos tipos de cncer son


causados por la sustitucin de un slo aminocido. 16
Supongamos que se necesita una clase especfica de protena. Cules son
las posibilidades de que aparecern los aminocidos en el orden especfico requerido? El nmero de combinaciones posibles es impensablemente grande,
porque existe la posibilidad de que en esa posicin se ubique cualquiera de los
20 aminocidos. Para una protena que necesita 100 aminocidos especficos,
el nmero es muchas veces mayor que el de todos los tomos que existen en el
universoY De aqu que la probabilidad de obtener una protena necesaria es
extremadamente pequea. Y, qu pasa cuando se necesitan dos de ellas? La
posibilidad es mucho menor, demasiado baja para ser plausible; 18 sin embargo,
se necesitan muchas clases especficas de protenas para originar aun la forma
ms sencilla de vida. Un estudio 19 estima la probabilidad de obtener 100 aminocidos en el lugar correcto a lo largo de la cadena de aminocidos de una
protena. No se permite ninguna sustitucin (errores de ortografa) en estos 100
lugares especficos, aunque se permiten sustituciones limitadas en otros puntos
intermedios. Para formar tal protena, el aminocido especfico tiene que ser
seleccionado de 20 posibilidades (probabilidad de 1/20). El aminocido debe
ser de tipo L (probabilidad de 1/2), y tiene que formar un enlace pptido (probabilidad 1/2). Combinando estas probabilidades, obtenemos una probabilidad
de 1/80 para el primer aminocido, 1/6.400 para dos, etc. Al combinar estas
probabilidades tenemos que multiplicarlas. Para 100 aminocidos especficos, la
probabilidad de obtener la clase correcta de protena es de slo un 49 seguido
por 190 ceros (4,9x1 o-191 ). Otros clculos similares producen nmeros que tambin estn ms all del campo de la plausibilidad. 20
El problema no es slo conseguir que los aminocidos estn en la secuencia correcta y se unan qumicamente. Est 'tambin el problema de seleccionar
las clases correctas de aminocidos del vasto nmero de compuestos orgnicos producidos al azar en una sopa prebitica. Los experimentos de descarga de
chispas de Miller, mencionados ms arriba, produjeron otras clases diferentes de
aminocidos que no se encuentran entre los 20 que s estn presentes en los
organismos vivientes. 21
Irnicamente, el mismo ao que Miller inform la sntesis de aminocidos
y otros biomonmeros (1953), J. D. Watson y Francis Crick publicaron su descubrimiento, que les vali el premio Nobel, de la estructura tridimensional de los

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LOS ORiGEN ES 1

LOS ORGANISMOS VIVIENTES

cidos nucleicos (ADN). 22 Ellos descubrieron que la informacin hereditaria est dispuesta en la famosa doble hlice del ADN (Figura 4.1 ). Con el fin de expresar la informacin hereditaria se requiere una secuencia de tres bases nucletidas para codificar un aminocido. Las molculas de protena se ensamblan mediante un sistema maravilloso y complejo de transferencia e interpretacin de informacin. Una bacteria sencilla puede tener 4 millones de estas bases nucletidas en su repertorio gentico, mientras que los organismos ms
complejos tales como un hombre tiene ms de 3 mil millones. Es curioso que
algunos anfibios y las plantas con flores tienen ms de diez veces el nmero de
bases nucletidas que las que se encuentran en el hombre. El organismo vi\iiente (p.robablemente) ms pequeo que es independiente -un micoplasma- tiene 580.000 de estas bases nucletidas, las cuales proveen el cdigo
para 482 genes.B En los organismos ms avanzados la funcin de gran parte
de este ADN es todava desconocida. Una parte de esa informacin es obviamente crtica para la vida; por ejemplo, dirigir la produccin de miles de molculas de protenas que sirven como estructura del cuerpo o como enzimas. Las
enzimas facilitan las reacciones qumicas tales como la sntesis de aminocidos y centenares o miles de otros cambios. Algunas veces una molcula de enzima puede dirigir el cambio qumico de miles de molculas por segundo; pero
la mayora de los cambios son ms lentos. Estas enzimas extremadamente complejas con muchas porciones y formas esenciales altamente organizadas desafan cualquier sugerencia de que su origen sea espontneo. Ms recientemente,
se ha sugerido que la vida comenz con la misma clase de molculas autorreplicadoras.24 Estas sugerencias ignoran la necesidad de informacin sofisticada
para dirigir las funciones metablicas de los organismos vivientes.
Las improbabilidades mencionadas ms arriba para ensamblar los aminocidos y formar las protenas son pequeas comparadas con las de ensamblar
los nucletidos para formar el ADN. Podra todo esto haberse iniciado por
azar?
En 1965, en dos almuerzos al aire libre en Ginebra, Suiza, lo que se ha
descrito como una discusin ms bien extraa gener un estudio memorable.
Estaban presentes cuatro matemticos y dos bilogos. Los matemticos desafiaron a los bilogos a expresar sus dudas acerca de la evolucin desde el punto
de vista de la probabilidad. El ardiente debate termin con una propuesta de
estudiar los puntos discutidos en una forma ms sistemtica. Ese estudio culmin en un simposio que se realiz en el Instituto Wistar en Filadelfia (EE.UU.).

CAPTULO 4

1 (DE DNDE SURGI LA VIDAl

Los participantes fueron primariamente bilogos, junto con unos pocos matemticos que desafiaron la plausibilidad de los conceptos evolucionistas. El registro
casi literal del simposio ha sido publicado/ 5 y aunque es complicado, no es
lectura aburrida! Los bilogos no estuvieron muy contentos con el desafo al
evolucionismo. Ellos insistieron en que los matemticos no comprendan el
evolucionismo, pero no proporcionaron ninguna respuesta cuantitativa a los
desafos.
Como ejemplo, Murray Edn, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts,
plante la pregunta acerca de la probabilidad de obtener genes en orden a lo
largo de los biopolmeros de cido nucleico (cromosomas) de la bacteria Es-

cherichia co/i, bien estudiada. Este organismo es tan pequeo que se podran
poner 500 en fila en un milmetro. En esta bacteria, cierta cantidad de genes
estn dispuestos exactamente en la secuencia correcta. Cmo consiguieron tenerlos en orden por azar, comenzando con una mezcla original? Eden calcul
que si esta bacteria se esparciera por toda la superficie terrestre con un espesor
de 2 cm, habra la probabilidad de que 2 genes se ubicaran en su posicin
apropiada en 5.000 millones de aos (una estimacin generosa de la antigedad
de la vida sobre la Tierra). Este largo perodo no dara tiempo suficiente para
que los dems genes se pusieran en orden, o para que los genes se desarrollaran
en un proceso mucho ms complejo. Ni tampoco da tiempo para la evolucin
de otros organismos, algunos de los cuales son centenares de veces ms complejos. Baste decir que el tiempo muy largo postulado para la evolucin de la vida sobre la Tierra es demasiado corto cuando se consideran los improbables
eventos que se postulan. Este notable simposio acentu una insatisfaccin general con respecto a las explicaciones contemporneas para el origen de la vida, y
estimul a algunos evolucionistas a buscar nuevas alternativas.
LA CLULA

Un problema todava ms complejo para el evolucionismo es el de la organizacin de los biopolmeros en unidades funcionales llamadas clulas. Una
clula (Figura 4.3) es una unidad funcional muy importante, porque mantiene la
informacin gentica de los cidos nucleicos cerca de donde se fabrican las
protenas, y a su vez, mantiene a stas cerca de la multitud de compuestos qumicos sobre los que actan (Figura 4.4). La brecha mayor entre los biopolmeros
y la clula funcional es otro de los grandes interrogantes acerca del origen de la
vida. Adems de conseguir las protenas correctas y el ADN, se necesitan mu-

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LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

Cenfriolos

Membrana
plasmtica

Vescula de Golgi

Complejo de Golgi

Ncleo

Nucleolo

Una clula animal tpica.

chas otras clases de molculas complejas, tales como las grasas y los carbohidratos. Aunque parezca irrazonablemente fortuito que aparezcan los productos
qumicos apropiados, es mucho menos probable que aparezcan al mismo tiempo y en el mismo lugar, y luego sean envueltos por una membrana celular para
comenzar a vivir como organismos vivientes. Sin embargo, se han hecho algunas sugerencias siguiendo estas ideas.
Una propuesta es que alguna forma de clula primitiva, llamada protoclula, pudo haberse formado espontneamente. Oparin 26 sugiri que las clulas
podran formarse cuando grandes molculas se combinan en masas globulares
llamadas coacervados. El qumico Sidney Fox27 fue capaz de obtener aminocidos que eventualmente se combinaron en masas esfricas llamadas microesferas. Tales modelos pasan por alto la verdadera complejidad de las clulas. 28 Al

De P.H. Raven y G.B. Johnson, Biology, Updated Version, 3a. ed. Copyright O 1995 McGraw-Hill Companies, lnc. Reproducido con permiso. Todos los derechos reservados.

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1 iDE DNDE SURGI LA VIDAl

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1p
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Microfotografa electrnica de un filamento de ADN con cdigos para ARN. Los filamentos de
ADN {S) a menudo estn cubiertos con delgadas "ramas" de ARN que forman una matriz en forma
de cono (M). El cdigo de S se refteja, al producirse, en cada rama de M. La primera rama es corta,
pero ellas se vuelven ms largas al avanzar sobre S, hasta que desaparecen cuando estn completaa. Muchal molculas especiales de enzimas (protenas) estn involucradas en este proceso complejo. La unidad de 1p equivale a 1/1.000 de milmetro.*

De O.L. Miller y B.R. Beatty, "Portrait of a Gene", )ournal of Cel/ular Physiology 74(2-Suplemento):2252l2. Copyright O 1969 Wistar lnstitute of Anatomy and Biology. Reproducido con el permiso de Wiley-Liss, lnc.,
una 1ubsldiaria de John Wiley and Sons, lnc.

....

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

comentar acerca de los coacervados y las microesferas, William Day, que todava favorece alguna clase de proceso de evolucin biolgica, comenta: "No importa cmo se lo mire, esto es tontera cientfica". 29
Podra ser posible, a nivel superficial, equiparar las protoclulas con clulas
reales. Ambas son pequeas y estn constituidas por molculas orgnicas, pero
la semejanza termina aqu. Una clula viviente es una estructura tan inme-nsamente compleja que es una maravilla de actividad qumica integrada. El problema de su formacin a partir de macromolculas ha sido descrito por dos bilogos moleculares como "un salto de dimensiones fantsticas, que yace ms all
del campo de las hiptesis verificables. En esta rea, todo es conjetura. Los hechos disponibles no proveen de una base suficiente para poder postular que las
clulas surgieron en este planeta". 30 La vida es muy especial!
Harold J. Morowitz, usando la termodinmica (la relacin de energa entre
los tomos y las molculas) ha calculado que la probabilidad de que se organicen espontneamente las molculas orgnicas para formar un microbio pequeo y sencillo tal como el Escherichia coli es de slo 1 de un 1 seguido de 100
mil millones de ceros (1 o- 1011 ). Para la forma ms pequea de vida independiente, el micoplasma, que tiene unos 0.0002 mm de dimetro, l calcula una
probabilidad de 1 en S seguido por cinco millones de ceros (1 o-sx(lOl\ No es
una mejora, realmente. 31 Muchos otros clculos similares indican cun compleja es la vida y cun altamente improbable son las probabilidades de que pudiera surgir por s misma.
El premio Nobel George Wald una vez expres el dilema del evolucionismo: "Uno tiene slo que contemplar la magnitud de esta tarea para conceder
que la generacin espontnea de un organismo viviente es imposible. Sin embargo, aqu estamos como resultado, segn yo creo, de la generacin espontnea".32
Es difcil pensar cmo un sistema viviente podra haberse iniciado considerando la complejidad de-los organismos equivalentes conocidos ms sencillos.
Hay una relacin de interdependencia obligatoria de los componentes. Por
ejemplo, el sistema para traducir la informacin que contiene los cidos nucleicos (ADN) para producir una protena terminada 33 requiere por lo menos 70, y
probablemente hasta 200, protenas diferentes. 34 El sistema no funcionar sin
que cada uno de estos biopolmeros especiales estn en su lugar. Adems de esto, las protenas son necesarias para la produccin de los cidos nucleicos, y los
cidos nucleicos son necesarios para la produccin de las protenas. Cmo se

CAPfTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDA?

inici esta interaccin? Se ha sugerido que el ARN podra haber iniciado el


proceso por autorreplicacin (ver ms abajo). Desafortunadamente, esto no explica cmo surgi el ARN, y es un paso muy grande del ARN hasta el sistema
complejo de traduccin que se encuentra en los organismos vivos. Un desarrollo gradual es difcil de imaginar, ya que el sistema no es fcilmente divisible en
unidades funcionales separadas. Acta mayormente como un todo, y la mayora
de sus partes dependen de las otras partes.
Adems, un sistema viviente no es sencillamente una coleccin de biopolmeros, etc., en equilibrio qumico normal, dentro de una membrana celular.
Eso sera una clula muerta. Los miles de cambios qumicos que ocurren en
una clula estn en desequilibrio, que es un requisito bsico para el proceso
de la vida. En el origen de la vida debe ponerse en marcha el motor metablico.
El bioqumico George T. javor ilustra esto comparando el agua en un recipiente
que est quieto (muerto, en equilibrio) con el agua que fluye lentamente de una
fuente a travs del recipiente (vivo, desequilibrio). 35
Aun esto no es suficiente. Una de las caractersticas de los organismos vivos
es la capacidad de reproducirse. La reproduccin es un proceso complejo que
involucra una exacta replicacin de las partes ms complejas de la clula. Este
proceso debe ser programado en el repertorio gentico de la clula. Es muy difcil pensar que todo esto se desarroll puramente por azar. 36 Se critica a veces a
los creacionistas por creer en milagros, pero creer que la vida surgi espontneamente sobre la Tierra, sin un diseo inteligente, parece ser ms que un "milagro".
OTRAS IDEAS
Mientras la comunidad cientfica en general acepta el concepto de que la

vida se desarroll espontneamente, la falta de probabilidad de una explicacin plausible para la manera en que esto haya ocurrido conforme a la forma
postuiada, ha resultado en una cantidad de alternativas especulativas. Anotaremos seis de ellas.
1. A veces su propone que la materia elemental pudo haber tenido alguna
propiedad desconocida que inevitablemente debi de haber generado la vida.
Esto se ha llamado el modelo de predestinacin bioqumicaY Sin embargo, no
tenemos evidencias de que la informacin compleja, tal como est codificada
en los cidos nucleicos, exista por s misma en los elementos qumicos. 38
2. Otra alternativa es que la vida surgi como un sistema autogenerado,

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ORGANISMOS VIVIENTES

cclico e interactivo de protenas y cidos nucleicos auxiliados por el ingreso de


energa. 39 El modelo tiene unidades bsicas tan complejas que no ayuda mucho.40
3. Posiblemente la vida se origin en fuentes termales en el ocano. 41 Tal
ambiente ofrecera cierta proteccin contra los efectos adversos del ambiente;
sin embargo, el calor podra ser fatal para molculas delicadas, y el desarrollo
improbable de la vida compleja tal como la conocemos en un ambiente muy limitado y especializado tiene todava que ser explicado.
4. Se ha sugerido que la vida no se origin en una estructura del tipo de la
clula, sino sobre la superficie de un slido como un cristal de pirita (el "oro" de
los tontos). 42 Pero no hay razn alguna para creer que el sencillo arreglo de
tomos de un cristal de pirita pudiera proveer un modelo para las complejas
molculas biolgicas. 43
5. Otra alternativa semejante es que los genes de la vida se organizaron siguiendo el modelo de los minerales de la arcilla. 44 Este modelo sufre del mismo
defecto que el anterior. El simple orden de los minerales de la arcilla contribuye
poco a la complejidad especfica de alto nivel de las protenas y los cidos nucleicos.
6. Se ha sugerido que el tipo de cido nucleico llamado ARN, que tiene algunas propiedades enzimticas propias, podra proporcionar su propia replicacin, comenzando as la vida. 45 Esta idea ha recibido recientemente mucha
atencin. A menudo se hace referencia a un antiguo "mundo de ARN" 46 y a los
"ribozimas" que son molculas de ARN que actan como enzimas. 47 El modelo
tiene muchos problemas. 46 Cmo se origin el primer ARN? Los componentes
del ARN son muy difciles de producir aun bajo las mejores condiciones de laboratorio, y ni hablemos de una tierra primitiva. Al analizar la replicacin del
ARN, el premio Nobel Christian de Duve, que apoya el concepto de un mundo
de ARN, admite: "El problema no es tan sencillo como puede parecer a primera
vista. Los intentos de fabricar -con mucha ms previsin y apoyo tcnico que
el mundo prebitico pudo haber tenido- una molcula de ARN capaz de catalizar la replicacin del ARN hasta ahora han fracasado". 49 Aun si la clase apropiada de ARN pudiera producirse de algn modo, cmo adquiere la amplia
informacin necesaria para conducir los complejos sistemas vivientes? Desde
la perspectiva de la evolucin qumica, el origen de la complejidad de la vida
sigue siendo un problema no resuelto.
Estas diversas ideas parecen bastante subjetivas, y esto da testimonio de

CAPfTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDAl

cun lejos estn las explicaciones actuales de producir evidencias convincentes.


El premio Nobel Francis Crick admite francamente: "Cada vez que he escrito un
artculo sobre el origen de la vida, juro que nunca volver a escribir otro, porque hay demasiada especulacin desde muy pocos datos". 50 Stanley Miller refleja la misma preocupacin al expresar que el campo necesita hallazgos dramticos para frenar la especulacin desmedida. 51
CONCLUSIONES

Pasteur demostr que slo la vida da origen a la vida. Desde aquel tiempo,
ha habido una cantidad enorme de investigacin para demostrar cmo pudo
surgir la vida de material no viviente. Se ha tenido algn xito en producir biomonmeros en el laboratorio. Sin embargo, la relacin de estos experimentos
con lo que pudo haber ocurrido en una Tierra prebitica est bajo sospecha.
Problemas de concentracin, estabilidad, imgenes especulares especficas y la
falta de evidencias geolgicas para una sopa primigenia hacen que el escenario
de la evolucin qumica sea poco probable. Con respecto al origen de los biopolmeros altamente organizados, la probabilidad de que se produzcan es demasiado pequea para ser considerada con seriedad para una aparicin accidental. El problema se complica todava ms cuando se consideran los requisitos de los centenares o muchos miles de cambios qumicos que se operan simultneamente en una clula "sencilla".
Los problemas asociados con la evolucin qumica se resuelven con alguna
forma de creacin. Los datos relacionados con el origen de la vida favorecen la
idea de una mente maestra y un proceso dirigido no fortuito involucrado en la
creacin de la vida sobre la Tierra. Si uno elige eliminar el concepto de un
Creador, quedan pocas posibilidades de elegir, excepto aceptar alguna forma de
evolucin qumica, pero los datos cientficos contra estos conceptos son tan
compulsivos que la razn sugiere que se consideren las alternativas.

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pp. 80-94; b) S.W. Fox y K. Dose, Molecular Evolution and the Origin of Life (San Francisco: W.H. Freeman
and Co., 1972).
28. Thaxton, Bradley y Olsen, pp. 174-176 (nota 12b).
29. W. Day, Genesis on Planet Earth: The Search for Life's Beginning, 2a. ed. (New Haven
versity Press, 1984), pp. 204, 205.

y Londres: Yale Uni-

30. D.E. Green y R. F. Goldberger, Molecular lnsights into the Living Process (N. York y Londres: Academic Press,
1967), pp. 406,407.
31. H.). Morowitz, Energy Flow in Biology: Biological Organization as a Problem in Thermal Physics, (N. York

Londres: Academic Press, 1968), p. 67.


32. G. Wald, "The Origin of Life", Scientific American 191(2-1954):44-53.
33. D.H. Kenyon, "Going Beyond the Naturalistic Mindset in Origin-of-life Research", Origins Research 12(1,

CAPfTULO 4

1 DE DNDE SURGI LA VIDA?

primavera-verano de 1989):1, 5, 14-16.


34. G.C. Milis, "Presuppositions of Science as Related to Origins", Perspectives on Science and Christian Faith
42(3-1990):155-161.
35. G.T. Javor, "Origin of life: A Look at Late 20th-century Thinking", Origins 14(1987):7-20.
36. A. Scott, "Update on Genesis", New Scientist (2 de mayo de 1985), pp. 30-33.
37. D.H. Kenyon y G. Steinman, Biochemical Predestination (N. York y Londres: McGraw-Hill Book Co., 1969).
38. A. E. Wilder-Smith, The Creation of Life: A Cybernetic Approach to Evolution (Wheaton, IL: Harold Shaw Publishers, 1970), pp. 119-124.
39. M. Eigen y P. Schuster, The Hypercycle: A Principie of Natural Self-Organization (Berlin, Heidelberg y N.
York: Springer-Verlag. 1979).
40. J.C. Walton, "Organization and the Origin of life", Origins 4(1977):16-35.
41. J.B. Corliss, "Hot Springs and the Origin of life", Nature347(1990):624.
42. G. Wachterhauser, "Before Enzymes and Templates: Theory of Surface Metabolism", Microbiological Reviews 52(1988):452-484.
43. G.T. Javor, "A New Attempt to Understand the Origin of life:The Theory of Surface Metabolism", Origins
16(1989):40-44.
44. A.G. Cairns-Smith y H. Hartman, eds., Clay Minerals and the Origin of Life (Cambridge: Cambridge University
Press, 1986).
45. LE. Orgel, "Mini-review: RNA Catalysis and the Origins of life", }ourna/ of Theoretica/ Biology
123(1986):127-149.
46. W. Gilbert, "The RNA World", Nature319(1986):618.
47. Reseas recientes se encuentran en: a) M-C. Maurel, "RNA in Evolution: A Review", journal of Evolutionary
Biology 5(1992):173-188; b) L. Orgel, "The Origin of life on the Earth", Scientific American 271 (4-octubre de
1994):76-83.
48. L.J. Gibson, "Did life Begin in an 'RNA World'?", Origins 20(1993):45-52; b) J. Horgan, "In the beginning ... ",
Scientific American 264(2-1991):116-125; e) G.C. Milis y D. Kenyon, "The RNA World: a Critique", Origins
and Design 17(1-1996):9-16; d) R. Shapiro, "The lmprobability of Prebiotic Nucleic Acid Synthesis", Origins
of Life 14(1984):565-570.
49. C. de Duve, "The Beginning of life on Earth", American Scientist 83(1995):428-437.
SO. Crick, p. 153 (nota 17).
51. Mencionado en Horgan (nota 48b).

89

EN BUSCA DE UN MECANISMO
PARA LA EVOLUCIN
Las ideas tambin caen del rbol antes de que estn maduras.
LUDWIG WITIGENSTEIN 1

i veinte nios fueran dejados solos en una juguetera, ciertamente algo


ocurrira. De seguro, los estantes con juguetes quedaran menos organizados. Cuanto ms tiempo estuvieran los nios en el saln, tanto
ms mezclados estaran los juguetes. Las cosas activas tienden a
mezclarse. Las molculas de perfume de un frasco abierto se difunden por el aire; no vuelven del aire a concentrarse en el frasco.
Una plancha caliente que se lleva a una habitacin, calentar un
poco el cuarto y la plancha se enfriar mucho, y el calor se distribuir ms uniformemente. La basura arrojada al mar tiende a
mezclarse y diluirse en los grandes ocanos de la tierra.
Estos ejemplos sencillos ilustran la segunda ley de la termodinmica. Esta ley expresa formalmente el fenmeno bien observado de que en los procesos que ocurren naturalmente hay una
tendencia hacia una distribucin aleatoria. A veces se usa la palabra entropa para designar ese carcter fortuito. La entropa es
equivalente a "la cualidad de estar en desorden". En otras palabras, cuando las cosas se mezclan ms, hay un aumento de la entropa. Este aumento est ilustrado casi a diario en mi escritorio
cuando trato de encontrar elementos importantes mientras siguen llegando cartas, manuscritos, revistas, faxes y publicidad.
La tendencia hacia el"desorden" en la naturaleza va en contra del
evolucionismo, que postula cambios desde las molculas desorganizadas a
una vida "sencilla" que en realidad est altamente organizada. Se supone fue-

90

CAP[TUlO

s 1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

go que la evolucin forma organismos ms complicados con tejidos y rganos


especializados. Algunos evolucionistas sugieren que la organizacin propia
ocasional de materia sencilla, como se ve en la formacin de cristales, o la especie de olas que a veces se forman cuando algunos productos qumicos migran
a travs de la materia slida/ podra constituir un modelo para la autoorganizacin de la materia para formar seres vivientes. Pero hay un enorme abismo entre
los cristales sencillos y la complejidad de los sistemas vivientes. El desarrollo
hacia la complejidad funcional va en contra de la tendencia general hacia un
"desorden" catico. Este es uno de los problemas ms grandes del evolucionismo naturalista. Aunque ha habido algn debate con respecto a la aplicabilidad
de la segunda ley de la termodinmica al evolucionismo, 3 pocos discutiran
que no hay una tendencia hacia el desorden en la naturaleza, y que el evolucionismo necesita explicar lo opuesto.
Ha habido una larga y ardua bsqueda de un mecanismo evolucionista
plausible que produjera la vida compleja y organizada a partir de eventos fortuitos. En este captulo consideraremos los dos ltimos siglos de esta bsqueda.
La Tabla 5.1 proporciona un resumen de esta bsqueda.

Lamarckismo 1809-1859

Lamarck

El uso produce el desarrollo de


caractersticas nuevas que llegan a
ser heredables.

' Darwinismo 1859-1894

Darwin, Wallace

la seleccin natural acta sobre


cambios pequeos causando la
supervivencia del ms apto. Herencia por medio de gmulas.

Mutaciones 1894-1 922

Morgan, de Vries

nfasis en cambios mutacionales


ms grandes. la seleccin natural
no es tan importante.

Sntesismoderna (neodarwinismo)
lq22-1968

Chetverikov, Dobzhansky, Fisher,


Haldane, Huxley, Mayr, Simpson,
Wright

Una actitud unificada. Son importantes los cambios en las poblaciones. La seleccin natural acta ,
sobre mutaciones pequeas. Rela-
cin con la clasificacin tradicional.

Diversificacin 1968-presente

Eldredge, Gould, Grass, Hennig,


Kauffman, Kimura, lewontin, Patterson, Platnick

Una multiplicidad de ideas conflictivas, descontento con el neodarwinismo. Bsqueda de una


causa para la complejidad.

MECANISMOS EVOLUTIVOS

91

91

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

LAMARQUISMO

Estaba caminando por el famoso parque de Pars llamado Jardn des Plantes, cuando una estatua imponente me llam la atencin. la inscripcin en la
base deca en francs:
"lamarck, fundador de la doctrina del evolucionismo". Habiendo escuchado tantas veces que Carlos Darwin era responsable por la teora de la evolucin, reflexion acerca de la inscripcin y las actitudes a menudo asociadas
con los superlativos y el orgullo nacionalista. Sin embargo, los franceses pueden
justificadamente estar orgullosos de su hroe, porque lamarck haba formulado
una teora de la evolucin, bastante abarcante, muchas dcadas antes de Darwin.
Jean-Baptiste Antaine de Monet, Caballero de lamarck (1744-1829) 4 crea
en un Supremo Originador de la existencia, y que la vida se diversificaba por s
misma durante largos intervalos de tiempo. Impresionado con la variedad de
formas vivientes desde las sencillas hasta las ms complejas, postul una serie
evolutiva continua. Atribuy la ausencia frecuente de formas intermedias entre
los grupos de organismos a lagunas en el conocimiento humano.
lamarck es ms conocido por haber diseado un mecanismo para la evolucin basado en su ley del uso y del desuso. Propuso que el uso de un rgano
acentuaba su desarrollo, y esta mejora era trasmitida a la siguiente generacin.
De este modo, las caractersticas en los padres, acentuadas por el uso, se transmitan intensificadas en sus descendientes. Por ejemplo, un animal, como el
ciervo, que necesitara alcanzar las hojas de las ramas ms altas de un rbol,
despus de estirar su cuello durante muchas generaciones, adquirira uno ms
largo y eventualmente tendramos una jirafa. En forma similar, afirm que si el
ojo izquierdo de los nios fuera eliminado durante un cierto nmero de generaciones sucesivas, eventualmente naceran individuos con un slo ojo. Para lamarck, el estilo de vida determinaba el eventual desarrollo evolutivo de los organismos.
Se considera ahora que el mecanismo de lamarck para la evolucin no es
vlido. Muchos aos ms tarde, el evolucionista alemn August Weismann lleg
a ser notable por cortar las colas a ratones. Aunque lo hizo durante muchas generaciones, los ratones seguan produciendo descendientes con colas completas. la conclusin que sac fue que esta serie de experimentos demostraba su
tesis de que no hay herencia de caracteres adquiridos por un individuo, por lo
que el mecanismo de la evolucin de lamarck era equivocado.

CAPfTULO

s 1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

Sin embargo, el problema no se ha resuelto de esa forma sencilla. Muchos


hombres de ciencia han apoyado a Lamarck hasta cierto punto, y numerosos
experimentos sugieren que se pueden heredar algunos caracteres ambientalmente inducidos. 5 Sin embargo, en muchos crculos de estudio de la biologa, el
Lamarckismo es un trmino peyorativo.
DARWINISMO'

Unas pocas dcadas ms tarde, Carlos Darwin (1809-1882) y Alfred R~ssel


Wallace (1823-1913), dos naturalistas entusiastas en Inglaterra, estudiaron un
artculo sobre la poblacin escrito por T. R. Malthus (1766-1834). Malthus propona que la poblacin crece geomtricamente (por multiplicacin), mientras
que el alimento para la poblacin crece en forma aritmtica (por adicin), un
proceso mucho ms lento. Obviamente, en esta situacin habra eventualmente
una escasez de recursos. Esta insuficiencia sirvi como base para los mecanismos evolutivos propuestos tanto por Darwin como por Wallace. En 1859 Darwin public su famoso libro: Acerca del origen de las especies por seleccin

natural, o la preservacin de razas favorecidas en la lucha por la existencia.


Generalmente se le da el crdito por la teora, aunque las ideas acerca de la
evolucin haban existido durante siglos. En general, Wallace y Darwin se apoyaron mutuamente, aunque Wallace asumi un lugar secundario. Es interesante
que Wallace tambin crea en el espiritismo, y testific en favor del mdium
espiritista norteamericano Henry Slade, que fue llevado a juicio por fraude durante una de sus sesiones. Da!Win estaba del otro lado del problema, y contribuy con fondos para llevar adelante el juicio de Slade. 7
Darwin crea que hay variaciones en los organismos vivientes, y que haba
una superproduccin de descendientes que daba como resultado tanto insuficiencias como competencia. Slo los ms aptos de las nuevas variedades sobreviviran, y ellos a su vez produciran descendientes igualmente aptos. De este mOdo, los ms aptos, que eran considerados los ms avanzados, sobreviviran
mediante el proceso llamado de seleccin natural. Este mecanismo todava se
usa para explicar el desarrollo evolutivo a pesar de la tendencia opuesta que
se observa en la naturaleza.
Darwin tambin enfatiz la teora ms amplia de la evolucin de los organismos de los ms sencillos a los ms complejos. En este proceso, l puso el
mayor nfasis en la significacin de los cambios pequeos, un concepto que
pronto fue puesto en tela de juicio. La filsofa Marjorie Grene ha delineado el

93

94

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

problema: "Con qu derecho hemos de extrapolar el esquema mediante el


cual el color o alguna otra caracterstica superficial similar es determinado por
el origen de las especies, sin hablar de las clases, los rdenes y los tipos de los
organismos vivientes?" 8
Las ideas de Darwin fueron desarrolladas antes de que hubiera mucha informacin acerca de la gentica. Con el fin de explicar la herencia de nuevas
caractersticas, Darwin propuso un modelo de "pangnesis" que tena un fuerte
componente de ideas lamarckistas de la herencia de los caracteres adquiridos
por los individuos. l sugiri que las clulas reproductoras de los organismos
tenan "gmulas" que procedan de todas partes del cuerpo y que trasmitan las
caractersticas adquiridas del individuo a sus descendientes. La gentica moderna no ha encontrado base para este concepto.
Aunque muchos hombres de ciencia aceptaron la idea general de la evolucin despus de la publicacin de El origen de las especies de Darwin, muchas
de sus ideas fueron puestas en duda entonces y todava lo son hoy. El historiador de biologa Charles Singer afirma cndidamente que sus "argumentos [de
Darwin] con frecuencia son falaces" .9 Entre las crticas ms serias se encuentran
la falta de valor de supervivencia de los cambios pequeos que no son tiles a
menos que puedan funcionar en un todo complejo que todava no se ha desarrollado. Por ejemplo, al desarrollarse un nuevo msculo en un pez, qu uso
tendra ese msculo hasta que tuviera un nervio que lo conectara de modo que
pudiera contraerse; y qu uso tendra el nervio hasta que el cerebro desarrollara
un sistema para controlar adecuadamente la actividad del msculo? 10 Adems,
los animales con partes potencialmente tiles, pero por elmomento intiles,
estaran en desventaja. No se esperara que estas etapas desventajosas tuvieran
valor para sobrevivir, y seran eliminados por la competencia postulada por el
modelo. La seleccin natural puede servir en la naturaleza para eliminar tipos
aberrantes, pero no para producir nuevas estructuras complejas que no tuvieran
valor para la supervivencia hasta que todas las partes necesarias hubieran evolu-.
donado.
El concepto de "la supervivencia del ms apto" en s mismo ha sido severa..
mente criticado, tal vez en ciertos casos injustamente. Algunas veces es caracterizado como una tautologa (que involucra un razonamiento circular). 11 El darwinismo sugiere que los organismos sobreviven mediante el proceso evolutivo
porque han cambiado gradualmente y han llegado a ser ms aptos; y que la
forma en que se puede determinar que son ms aptos es porque sobreviven. E~

CAPfTULO

s 1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

seguro que en un sentido el sistema funcionar. La supervivencia del ms apto


no demuestra el evolucionismr., como a veces se afirma. No puede ser fcilmente verificado; pero esto no es lo mismo que decir que es falso. Pero, evidentementl), los ms aptos sobrevivirn ya sea porque evolucionaron o porque fueron creados. A pesar de estas fallas, la idea bsica de Darwin recibi apoyo de
muchos evolucionistas. 12
MUTACIONES

Hacia el fin del siglo XIX, los evolucionistas hacan preguntas serias acerca
del mecanismo evolutivo de Darwin. Los principios de la gentica descubiertos
por el monje moravo Gregorio Mendel, que se haban publicado 35 aos antes,
fueron redescubiertos. stos levantaban algunas dudas sobre los conceptos de
herencia de Darwin. Se destacaron entre los detractores de Darwin el bilogo
holands Hugo de Vries (1848-1935) quien desafi vigorosamente la idea de
que los cambios pequeos pudieran proveer el mecanismo evolutivo bsico. l
sostena que estos cambios pequeos no significaban nada, y que los cambios
mayores, llamados mutaciones, deban necesariamente responder al ambiente.
De Vries encontr apoyo para sus ideas en Amsterdam, Holanda, donde las prmulas o primaveras vespertinas importadas de Norteamrica se haban vuelto
silvestres y entre ellas se encontraron algunas plantas enanas. l consideraba
que este cambio era una mutacin.
De Vries realiz experimentos cruzando miles de plantas, y not varios
cambios grandes que l tambin atribuy a las mutaciones. l crea que estas
"formas nuevas" eran pasos en un prolongado proceso evolutivo. Desafortunadamente para la teora de de Vries, stas fueron slo el resultado de combinaciones de caractersticas que ya estaban presentes en la estructura gentica de
las plantas, y no el de mutaciones nuevas.
Sin embargo, el concepto de las mutaciones como informacin hereditaria
nueva lleg a ser aceptado, principalmente por obra del norteamericano T. H.
Morgan. En experimentos con la mosca de la fruta, Morgan encontr cambios
permanentes nuevos que

se reproducan. Sin embargo, los cambios observados

eran mayormente degenerativos en vez de ser progresivos, incluyendo la prdida de alas, pelos y ojos.
El ejemplo de evolucin ms corrientemente usado, el oscurecimiento de la
polilla moteada inglesa, no es una mutacin, aunque a veces se la haya descrito
de esa manera. 13 Esa mariposa nocturna que se volvi ms oscura durante la

95

96

LOS ORIGENES 1

LOS ORGANISMOS VIVIENTES

revolucin industrial, cuando el holln oscureci el ambiente, sufri lo que ha


sido llamado un "cambio evolutivo notable". 14 El color ms oscuro protega a la
mariposa de la depredacin de las aves porque la haca ms semejante al color
de su ambiente, y no se la poda distinguir tan fcilmente. El cambio ocurri
por la manifestacin de genes para un color ms oscuro que ya estaban presentes en la poblacin de polillas. Esto es slo una fluctuacin de diferentes
clases de genes y no una nueva informacin gentica "permanente", como se
esperara en el caso de una mutacin. Ahora se ha reconocido bien esto. 15 Con
los intentos modernos de controlar la contaminacin y limpiar el ambiente, la
poblacin de polillas se est volviendo de un color ms claro. Sin embargo, este ejemplo ilustra bien la accin de la seleccin natural sobre fluctuaciones
sencillas de genes.
El concepto de la mutacin todava se usa hoy, aunque los avances explosivos de la gentica moderna amenazan la utilidad de este trmino general. Una
mutacin puede referirse a una variedad de cambios genticos, tales como: un
cambio en una base de un nucletido en una cadena de ADN, la posicin alterada de un gen, la prdida de un gen, la duplicacin de un gen, o la inser~in
de secuencias genticas extraas. Todas estas representan cambios genticos
ms o menos permanentes trasmitidos a los descendientes. Se estn considerando tambin ideas ms nuevas, tales como la hereja de que el ambiente o la
clula misma pueden estimular la produccin de mutaciones. 16 Slo hemos comenzado a descubrir lo que parecen ser mecanismos muy complicados.
Los organismos vivientes muestran un notable poder de adaptacin por
medio de cambios genticos. Las moscas llegan a ser resistentes a insecticidas
como el DDT, y nuestro uso frecuente de antibiticos ha creado "supergrmenes" que son resistentes a la mayora de ellos. La notable persistencia de orga..
nismos vivientes bajo condiciones variadas y adversas, nos sugiere que puede
haber sistemas que permitan, por lo menos, adaptaciones limitadas. Por otro lado, miles de experimentos de laboratorio con bacterias, plantas y animales testi~
fican de que hay lmites para los cambios que una especie puede tolerar. Parec
haber una cohesin estrecha de sistemas interactuantes que aceptarn slq
cambios limitados sin llegar al desastre. Despus de dcadas o siglos de experi
mentacin, la mosca de la fruta retiene el plan bsico de su cuerpo como mosca
de la fruta, y las ovejas que producen lana siguen siendo bsicamente ovejas.
Los tipos aberrantes tienden a ser inferiores, tienden a no sobrevivir en la natura~
leza, y si se les da una oportunidad, tienden a volver a sus tipos originales. A ve

CAPTULOs

1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

ces se llama a este fenmeno inercia gentica (homeostasis gentica)Y


La utilidad de las mutaciones como mecanismo evolutivo ha sido puesta en
duda por mucho tiempo. Las mutaciones favorables son muy raras; la. mayora
de ellas son recesivas, es decir, no se manifestarn a menos que estn presentes
en ambos padres. Adems, aunque las mutaciones que producen cambios menores puedan sobrevivir, las que causan modificaciones significativas son especialmente perjudiciales y difcilmente persisten. Douglas Erwin y James Valentine, dos evolucionistas de la Universidad de California, en Santa Brbara, comentan: "Las mutaciones viables con efectos morfolgicos o fisiolgicos grandes
son sumamente raras y generalmente no frtiles; la posibilidad de que dos individuos con idnticas mutaciones raras surjan con suficiente proximidad como
para producir descendientes, parece demasiado pequea como para considerarla como un evento evolutivo significativo" .18 Los autores sugieren los cambios
en el proceso de desarrollo de los organismos como un medio de producir
grandes cambios evolutivos, pero slo se ha sugerido la demostracin experimental de esto.
Se necesitaran muchas mutaciones no dainas para producir las caractersticas de una sola estructura til. El problema es cmo lograr que estos eventos
sumamente raros ocurran simultneamente en un organismo con el fin de producir una estructura funcional que pudiera tener algn valor de supervivencia.
El evolucionista E. j. Ambrose ha bosquejado el problema: "La frecuencia conocida con la que una sola mutacin no daina ocurra, es de aproximadamente 1
en 1.000. La probabilidad de que dos mutaciones favorables ocurran es de 1
en 103 x 103, es decir, 1 en un milln. Los estudios de la Drosophila [mosc~ de
la fruta] han revelado que numerosos genes estn involucrados en la formacin
de los elementos estructurales separados. Puede haber 30 40 genes involucrados en la estructura de una sola ala. Es muy improbable que menos de cinco
genes pudieran alguna vez estar involucrados en la formacin de la estructura
nueva ms sencilla, no conocida previamente en ese organismo. La probabilidad ahora llega a ser de uno en mil trillones. Ya sabemos que las mutaciones en
las clulas vivientes aparecen desde una vez en diez millones hasta una vez en
cien mil millones. Resulta evidente que la probabilidad de que cinco mutaciones favorables ocurran en un slo ciclo de vida de un organismo es efectivamente igual a cero". 19
El notable zologo francs Pierre P. Grass, quien sugiere otro mecanismo
evolutivo, anota algunas de las mismas preocupaciones, y adems dice que "no

97

98

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

importa cun numerosas sean, las mutaciones no producen ninguna clase de


evolucin" .20
EL CONCEPTO CREACIONISTA DE LAS MUTACIONES

A menudo se acusa a los creacionistas de creer que las especies no cambian. Esto es parte de una creencia popular persistente pero equivocada. Los
creacionistas estn de acuerdo en que hay amplia evidencia de cambios pequeos en la naturaleza, como lo demuestran abundantemente la crianza de
perros, la observacin de campo de muchos organismos y los experimentos de
laboratorio. El Creador puede haber diseado especies que produjeran una variedad de colores, etc., y adaptaciones limitadas. Los creacionistas no piensan
que se haya presentado ninguna evidencia significativa para indicar que la naturaleza cambia mucho despus de cierto nivel. Por otro lado, los evolucionistas
proponen que el proceso de las variaciones pequeas ha producido todos los
organismos de la tierra que son tan diferentes como una orqudea lo es de una
morsa.
Una pregunta frecuente es: "En qu categora de la clasificacin biolgica
(especie, gnero, familia) no se pueden demostrar nuevos cambios?" Esta pregunta es importante para el debate evolucionismo-creacionismo, en el que los
evolucionistas proponen cambios mucho mayores que los creacionistas. No
hay una respuesta definida. Por un lado, la clasificacin de los organismos es
tanto subjetiva como provisional. Las caractersticas de los grupos de clasificacin, tales como los de especies, gneros, familias, etc., pueden ser fcilmente
cambiadas. Algunas veces se usan los trminos microevolucin (pequeos
cambios) y macroevolucin (cambios grandes), junto con micromutacin y ma.O
cromutacin, para designar diferentes niveles de cambios. Los creacionistas gf.
neralmente aceptan el primer concepto y rechazan el segundo. Desafortunada..
mente, el trmino macroevolucin ha sido usado de tantas maneras diferentes2l
que parece ser de poca ayuda. Generalmente, la macroevolucin se define c.,.
mo cambios por encima del nivel de especie. Pero muchos creacionistas reconocen que algunos gneros y categoras superiores en la clasificacin representan cambios desde la creacin, especialmente cuando se trata de parsitos dege
nerados. Sin embargo, stos son excepciones. En un contexto creacionista, se di
ra que en general el nivel del gnero o de la familia probablemente representa
un tipo creado originalmente. G. A. Kerkut, de la Universidad de Southampton
en Inglaterra, ha propuesto las expresiones "teora especial del evolucionismo" y

CAPITULO

s 1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

"teora general del evolucionismo" para tratar en el contexto evolucionista con


el problema de evaluar cunto cambio ha ocurrido. Su terminologa es significativa para este estudio: "Hay una teora que afirma que se pueden observar muchos animales vivientes que en el trascurso del tiempo han sufrido cambios para formar especies nuevas. Esto puede llamarse la "teora especial de la evolucin", y en ciertos casos pueden demostrarse con experimentos. Por otro lado,
hay una teora de que todas las formas vivientes en el mundo han surgido de
una sola fuente, siendo ella misma procedente de una forma inorgnica. Esta
teora puede llamarse la "teora general de la evolucin", y la evidencia que la
apoya no es suficientemente slida para permitirnos considerarla ms que una
hiptesis de trabajo. No est claro si los cambios que produce la especiacin
son de la misma naturaleza que los que produjo el desarrollo de nuevos taxones. La respuesta se encontrar en el trabajo experimental futuro y no en aseveraciones dogmticas de que la teora general de la evolucin debe ser correcta
porque no existe ninguna otra que ocupe satisfactoriamente su lugar". 22
Los creacionistas estaran de acuerdo con la teora especial de la evolucin, pero no con la teora general.
Los pequeos cambios que propuso Darwin o los mayores patrocinados
por de Vries parecen inadecuados para producir los grandes cambios necesarios
para la teora general de la evolucin, tales como cambiar un tipo de esponja en
un tipo de erizo de mar. El evolucionismo afronta su desafo ms serio al nivel
de los grupos mayores (rdenes, clases, divisiones/tipos y reinos). Si la evolucin
ocurri como un proceso gradual y continuo, por qu hay tantas lagunas en
tantos lugares entre los grandes grupos de organismos tales como moluscos,
lombrices o pinos? Por qu hay lagunas, al fin de cuentas? 23
LA S(NTESIS MODERNA

Al desarrollarse el pensamiento evolucionista durante la primera parte de


este siglo, varios eruditos influyentes ayudaron a cambiar el foco: de las mutaciones de regreso a la seleccin natural. Los ms importantes de ellos fueron S.
S. Chetverikov en Rusia, R. A. Fisher y J. B. S. Haldane en Inglaterra, y Sewall
Wright en los Estados Unidos. Esta vez el nfasis estuvo sobre el proceso de la
evolucin dentro de poblaciones enteras de organismos, ms bien que en organismos individuales.
Fisher desarroll modelos matemticos sofisticados de los efectos de las
mutaciones sobre poblaciones muy grandes. Para l, las mutaciones pequeas

99

100

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

eran las importantes, ya que las mutaciones mayores tienen un efecto ms perjudicial. El nfasis estaba en la seleccin natural de pequeas variaciones favorables. Wright saba mucho acerca de la reproduccin de animales y, en contraste con Fisher, enfatizaba la utilidad de las poblaciones pequeas en las que las
mutaciones raras tendran una mejor posibilidad de manifestarse. Por otro lado, las poblaciones pequeas tienen ms posibilidades de sufrir los efectos perjudiciales de la endogamia. Wright introdujo el concepto de los cambios fortuitos en la frecuencia de los genes dentro de una poblacin debido exclusivamente al azar. La significacin de este proceso, llamado deriva gentica, ha sido
uno de los debates ms prolongados y acalorados entre los evolucionistas, y todava lo. es hoy. Fisher y Wright influyeron grandemente en la formacin del
pensamiento evolucionista de las dcadas de 1920 y 1930,24 y proporcionaron
un apoyo significativo para el pleno desarrollo de la "sntesis moderna".
La sntesis moderna combin los esfuerzos de un gran nmero de evolucionistas brillantes, que incluyen a Theodosius Dobzhansky de la Universidad de
Columbia, al bilogo Sir julian Huxley en Inglaterra, y a Ernst Mayr y George
Gaylord Simpson de la Universidad de Harvard. El concepto fue dominante
desde la dcada de 1930 hasta la de 1960. El nombre "sntesis moderna" fue
originado por Huxley/ 5 nieto de Thomas Huxley, el defensor de Darwin, cuando ste elogiaba el "triunfo final" del darwinismo.26 Bsicamente, sintetiza la
variacin por mutaciones con el concepto de seleccin natural por la supervi ..
venda del ms apto de Darwin, aplicado a las poblaciones. Sin embargo, la
sntesis moderna es difcil de caracterizar porqu~ se han hecho intentos de incorporar en ella disciplinas tan variadas como la sistemtica (clasificacin), la
variacin biolgica y la paleontologa (estudio de los fsiles}. 27
Muchos de los lderes de la sntesis moderna enfatizaron que por la acumulacin de cambios relativamente pequeos se podran producir los grandes
cambios necesarios para la macroevolucin. Sin embargo, el mecanismo bsico
de la evolucin permanece sin resolver. La controversia entre Fisher y Wright
acerca del tamao ptimo para las poblaciones en evolucin tambin qued
sin resolver. El historiador de biologa William B. Provine (Universidad de Cor.,
nell) seal: "El mecanismo primario de la microevolucin estaba todava sin
decidir... La aclaracin de los mecanismos genticos de la especiacin no es
uno de los grandes triunfos de la sntesis evolutiva". 28
La sntesis moderna puede haber sido ms una actitud de xito que una
sntesis exacta. En 1959 hubo numerosas celebraciones en todo el mundo con..

CAPfTULO

s 1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

memorando el centenario de la publicacin de El origen de las especies de


Darwin. Estas celebraciones estimularon la confianza en la sntesis moderna.
Tuve el privilegio de asistir a una de las ms importantes de estas celebraciones
realizada en la Universidad de Chicago. All pude escuchar a los principales
arquitectos de la sntesis moderna, incluyendo a Dobzhansky, Mayr, Huxley y
Simpson. En mi joven inocencia qued impresionado por sus conocimientos,
pero intrigado por su confiado dogmatismo. Poco me daba cuenta de que en
pocos aos el espritu unificado de la sntesis moderna quedara en desorden.
Entretanto, las voces perturbadoras del paleontlogo Otto Schindewolf de
Alemania y el genetista Richard Goldschmidt en los Estados Unidos eran sistemticamente ignoradas. En contraste con los pequeos cambios por mutaciones
sugeridos por los autores de la sntesis moderna, ambos proponan cambios
grandes y rpidos, y mecanismos diferentes. Schindewolf, que estaba familiarizado con los fsiles, sugera saltos de desarrollo repentinos para hacer de puente sobre las grandes lagunas entre los tipos fsiles. Goldschmidt, que era profesor de gentica en la Universidad de California en Berkeley, estaba en completo
desacuerdo con la idea de que los pequeos cambios dentro de las especies
pudieran acumularse lentamente y producir las grandes modificaciones necesa-

rias para cambios evolutivos significativos. l consideraba que las torpes etapas
intermedias eran intiles para la supervivencia y pensaba que no seran favorecdas por la seleccin natural. Entre los ejemplos que l cit estn la formacin de
una pluma, la segmentacin de la estructura del cuerpo como se ve en los insectos, el desarrollo de los msculos, el ojo compuesto de los cangrejos, etc.
Goldschmidt abogaba por grandes cambios genticos repentinos que producan lo que l llam "monstruos promisorios". Algunos de sus detractores los
llamaron "monstruos perdidos". Por supuesto, aun con la existencia de un
monstruo promisorio, estaba el problema de encontrar una pareja, "porque
quin se apareara con un monstruo, promisorio o de otra clase?" 29
Como Goldschmidt estaba en agudo desacuerdo con los promotores de la
sntesis moderna acerca del valor de los cambios pequeos, 30 sus conceptos
fueron mayormente rechazados. Ms tarde, cuando la sntesis moderna comenz a desmantelarse, esta actitud cambi. El escritor de ciencia Gordon Rattray
Taylor, al referirse a Goldschmidt, afirma: "Veinte aos atrs se estimulaba a
los estudiantes a sonrerse a la mencin de su nombre. Hoy, sin embargo, muchos bilogos estn tornndose a la idea de que l estaba sealando el problema correcto". 31 Desde la perspectiva creacionista, parece que Goldschmidt esta-

101

102

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

ba realmente formulando una pregunta importante. Para muchos evolucionistas,


la sntesis moderna ya no es sostenible.
LA DIVERSIDAD

El embrilogo S0ren L0vtrup, que apoya el evolucionismo, seala: "Y hoy


la sntesis moderna -el neodarwinismo-- no es una teora, sino una variedad
de opiniones que, cada una a su manera, trata de sobreponerse a las dificultades
presentadas por el mundo de los hechos". 32 Aparecieron ideas nuevas, algunas
de ellas bastante especulativas. 33 Descubrimientos nuevos, especialmente en la
gentica y la biologa molecular, indicaron que los conceptos genticos ms
antiguos y sencillos ya no eran vlidos. Todo esto contribuy a formar un mosaico de pensamiento que prevaleci hasta el presente y que puede caracterizarse
colectivamente como diversidad. Esta etapa, que puede llamarse el perodo de

la diversidad, representa una coleccin de ideas nuevas y a menudo conflictivas. Algunas de ellas sern analizadas en detalle en el captulo 8. Ellas giran
alrededor de preguntas tales como: 1) Se pueden identificar las relaciones evolutivas de los organismos? 2) Los cambios evolutivos, son graduales o repentinos? 3) Es la seleccin natural importante para el proceso evolutivo? Y, 4) cmo evoluciona la complejidad? La bsqueda de un mecanismo que est ms
en armona con las restricciones realistas contina.
LA NECESIDAD DE PRECAUCIN

Los hombres de ciencia manifiestan un firme apoyo en favor del evolucionismo. Mientras en general estn de acuerdo con que la evolucin es un hecho, hay mucho menos armona cuando se consideran los detalles. Algunas de
las batallas ms acaloradas en la biologa evolucionista siguieron a la sntesis
moderna. Tom Bethell, un escritor bien conocido, enfatiza que, "especialmente
en los aos recientes, los hombres de ciencia han estado peleando entre s
acerca de Darwin y sus-ideas". 34 El pblico en general rara vez oye de estas
disputas, y mucho menos las entiende. Hay bastante contraste entre las batallas intelectuales internas de la comunidad acadmica, tal y como se las observa
en las publicaciones de sus investigaciones, y el estilo sencillo y lleno de autoridad de los libros de texto. Algunas de las simplificaciones que hacen los libros
de texto pueden ser tiles para facilitar el aprendizaje, pero los legos y los estudiantes debieran saber que existen puntos de vista muy diversos en el debate sobre el evolucionismo.

CAPTULOs

1 EN BUSCA DE UN MECANISMO ...

CONCLUSIONES

Slo se puede considerar con cierto respeto los esfuerzos persistentes de


los evolucionistas para encontrar un mecanismo plausible para su teora. Su
perseverancia es digna de encomio. Se ha propuesto una teora tras otra a lo
largo de dos siglos. El fracaso general plantea una pregunta difcil: Es el pensamiento evolucionista ms un asunto de opinin que de datos cientficos slidos? Yo no voy a desestimar que algunos datos pueden favorecer al evolucionismo y que los creacionistas tambin tienen problemas de opinin y mucha persistencia. Pero despus de tan largas investigaciones, virtualmente ftiles, en
busca de un mecanismo para la evolucin, parecera que los cientficos evolucionistas deberan considerar seriamente la posibilidad de una creacin por
parte de un Diseador.

Notas y referencias:
l. L. Wittgenstein, Culture and Value. G.H.v. Wright

y H. Nyman, eds. (Chicago: The University of Chicago

Press, 1960), p. 27e. Ttulo del original: Vermischte Bemerkungen.


2. a) B. Goodwin, How the Leopard Got its Spots: The Evolution of Complexity (N. York

y Londres: Charles

Scribner's Sons, 1994), pp. 1-76; b) S.A. Kauffman, The Origins of Order: Self-organization and Selection in
Evolution (N. York y Oxford: Oxford University Press, 1993); e) N.N. Waldrop, Complexity: The Emerging
Science at the Edge of Order and Chaos (N. York y Londres: Simon and Schuster, 1992).
3. Algunos alegan que la segunda ley de la termodinmica no es aplicable a la evolucin y la aplican slo a los
sistemas que estn aislados y en equilibrio trmico; por ejemplo, vase R. Trott, "Duane Gish e lnterVarsity"
en: Rutgers, Creation/Evolution 13(W 2, 1993):31. Este aserto no elimina el hecho obvio de que la mayora de
las actividades no dirigidas tienden hacia lo fortuito. En consecuencia, hay un esfuerzo intenso para encontrar
el mecanismo de la evolucin.
4. Para un repaso general de las realizaciones de Lamarck, vase: a) E. Nordenskiiild, The History of Biology: A
Survey (N. York: Tudor Pub!. Co., 1942), pp. 316-330; trad. por LB. Eyre. Ttulo del original: Biologins Historia; b) C. Singer, A History of Biology to About the Year 1900: A Generallntroduction to the Study of Living
Things, 3a. ed. rev. (Londres y N. York: Abelard-Schuman, 1959), pp. 296-300.
5. Muchos ejemplos se encuentran en O.E. Landman, "The lnheritance of Acquired Characteristics", Annual
Review of Genetics 25(1991 ):1-20.
6. Los anlisis del darwinismo han sido legin. Una resea que analiza los mecanismos de la evolucin puede
verse en W.B. Provine, "Adaptation and Mechanisms of Evolution after Darwin: A Study in Persisten! Controversies", en: D. Kohn, ed., The Darwinian Heritage (Princeton, N]: Princeton University Press, 1965), pp.
625-833.
7. Vase R. Milner, "Siade Trial (1676)", The Encyclopedia of Evolution: Humanity's Search for its Origin (N.
York y Oxford: Facts on File, 1990), pp. 407, 406.
8. M. Grene, "The Faith of Darwinism", Encounter 13(5-1959):48-56.
9. Singer, p. 303 (nota 4b).
1O. Vase el captulo 6 para un anlisis adicional.
11. a) C. H. Waddington, The Strategy of the Genes: A Discussion of Sorne Aspects of Theoretical Biology (Londres: Ruskin House, George Allen & Unwin, 1957), p. 65; b) M. Eden, "lnadequacies of Neo-Darwinian Evolution as a Scientific Theory", en: P.S. Moorhead y M. M. Kaplan, eds., Mathematica/ Challenges of NeoDarwinian lnterpretation of Evolution, The Wistar lnstitute Symposium Monograph N S (Filadelfia: The Wis-

103

LOS ORIGENES 1 LOS ORGANISMOS VIVIENTES

104

tar lnstitute Press, 1967), pp. 5-12; e) R. H. Peters, "Tautology in Evolution and Ecology", The American Naturalist 11 0(1976):1-12.
12. Vase, por ejemplo, a) el tomo del simposio editado por Kohn (nota 6). Tambin: b) E. Mayr, The Growth of
Biological Thought: Diversity, Evolution. and lnheritance (Cambridge y Londres: The Belknap Press of Harvard
University Press, 1982), pp. 626, 627; e)). Maynard Smith, Od Darwin Get it Right? Essays on Carnes, Sex
and Evolution (N. York y Londres: Chapman and Hall, 1989).
13. Por ejemplo: C. Sagan, The Dragons of Eden: Speculation on the Evolution of Human lntelligence (N. York:
Ballantine Books, 1977), p. 28.
14. Por ejemplo, W.T. Keeton, Biological Science (N. York: W.W. Norton & Co., 1967), p. 672.
15. T.H. )ukes, "Responses of Critics", en: P.E. johnson, Evolution as Dogma: The Establishment of Naturalism
(Dalias, TX: Haughton Publishing Co., 1990), pp. 26-28.
16. a)). Cairns, ). Overbaugh y S. Miller, "The Origins of Mutants", Nature335(1988):142-145; bl G.Z. OpadiaKadima, "How the Slot Machine Led Biologists Astray", }ournal of Theoretical Biology 124(1987):127-135. Para considerar una perspectiva diferente, ver e) D. MacPhee, "Directed Evolution Reconsidered", American
Scientist 81 (1993):554-561.
17. a) M.A. Edey y D.C. johanson, Blueprints: Solving the Mystery of Evolution (Boston, Toronto y Londres: Little,
Brown and Co., 1989), pp. 125, 126; b) E. Mayr, Population, Species and Evolution: an Abridgment of Animal
Species and Evolution, ed. rev. (Cambridge: The Belknap Press of Harvard University Press, 1970), pp. 181,
182.
18. D.H. Erwin y ).W. Valentine, "'Hopeful Monsters', Transposons, and Metazoan Radiation", Proceedings ofthe
National Academy of Sciences 81 (1984):5482, 5483.
19. E.). Ambrose, The Nature and Origin of the Biologica/ World (Chichester: Ellis Harwood, Ltd., y N. York y Toronto: Halsted Press, john Wiley and Sons, 1982), p. 120.
20. P-P. Grass, Evolution of Living Organisms for a New Theory of Transformation (N. York, San Francisco y Londres: Academic Press, 1977), p. 88. Ttulo del original: L'Evolution du Vivant. Traduccin de B.M. Carlson y
R. Castro.
21. A. Hoffman, Arguments on Evolution: A Paleontologist's Perspective (N. York y Oxford: Oxford University
Press, 1989), pp. 87-92.
22. G.A. Kerkut, lmplications of Evolution (Oxford y Londres: Pergamon Press, 1960), p. 1S7.
23. Para un anlisis abarcante, ver: K.P. Wise, "The Origin of Life's Major Groups", en: ).P. Moreland, ed., The
Creation Hypothesis: Scientific Evidence for an lntelligent Designer (Downers Grove, IL: lnterVarsity Press,
1994), pp. 211-234.
24. Para detalles adicionales, vase Provine, pp. 842-853 (nota 6).
25. ). Huxley, Evolution: The Modern Synthesis (Londres y N. York: Harper and Brothers, 1943).
26. S.). Gould, "Darwinism and the Expansion of Evolutionary Theory", Science 216(1982):380-387.
27. lbd.
28. Provine, p. 862 (nota 6).
29. C. Patterson, Evolution (Londres: British Museum (Natural History), e lthaca: Cornell University Press, 1978),
p. 143.
30. R. Goldschmidt, The Material J3asis of Evolution (New Haven, CT: Yale University Press, 1940).
31. G.R. Taylor, The Great Evolution Mystery(N. York: Harper and Row, 1983), p. 5.
32. S. Levtrup, Darwinism: The Refutation of a Myth (Londres, N. York y Sidney: Croom Helm, 1987), p. 352.
33. Vanse los detalles en .el captulo 8.
14. T. Bethell, "Agnostic Evolutionists: The Taxonomic Case Against Darwin", Harper's 270(1617; febrero de
1985):49-52, 56-58, 60, 61.

DE LO COMPLEJO
A LO MS COMPLEJO
Nunca hubo un milagro forjado por Dios para convertir a un ateo,
porque la luz de la naturaleza podra haberlo
conducido a confesar a Dios.
FRANCIS 8ACON 1

' U

'ii na parfrasis moderna podra ser: "Dios nunca hizo un milagro para
, ""'}' convencer a un ateo, porque sus obras comunes pueden proporcionar evidencias suficientes".
la clula es una estructura increblemente compleja, en la que
generalmente muchos miles de enzimas dirigen cambios qumicos
interdependientes. la mayora de nosotros no estamos familiarizados con las clulas y fcilmente las dejamos a un lado sin darnos
cuenta de que "pequeo" no es necesariamente sinnimo de
"sencillo". Se pueden considerar ms fcilmente preguntas sobre
el origen de los rganos ms grandes y de los organismos. Inclui-

dos e~ el misterio hay maravillas tales como el sistema de localizacin por eco de un murcilago (sonar), el desarrollo de un elefante adulto a partir de una sola clula microscpica, o el cambio
de una oruga en una mariposa. Tambin se pueden admirar aspectos estticos tales como la magnificencia de las estrellas en
una noche clara, o los colores iridiscentes y el diseo intrincado de
las alas de una mariposa brasilea. El hombre por mucho tiempo
ha estado reflexionando sobre tales temas, no slo preguntndose
cmo ocurrieron, sino tambin por qu sucedieron. Hay un propsito en la operacin de la naturaleza? Podran las peculiaridades y las
especializaciones en la naturaleza haber ocurrido sin ser guiadas?
En este captulo consideraremos preguntas relacionadas con el diseo en la naturaleza y temas relacionados con ste. Estas preguntas son bas105

106

LOS ORiGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

tante similares a las "preguntas persistentes" mencionadas en el primer captulo,


y especialmente con las que se relacionan con la existencia de un diseador
en este universo.
EL ARGUMENTO DEL DISEtiiO

El grado de orden y especializacin que se encuentra en la naturaleza parece estar ms all de lo fortuito que esperaramos si no hubiera alguna clase de
diseo. Esta propuesta se denomina "el argumento del diseo", o "argumento a
partir del diseo". El universo, y especialmente la Tierra, aparecen como diseadas especialmente para sostener la vida, 2 y particularmente la vida misma sugiere que hubo diseo.
Recientemente, el argumento del diseo ha recibido apoyo especial de
una cantidad de fsicos cosmlogos, quienes encuentran que el universo no podra dar lugar a la vida si no fuera por un conjunto muy fortuito de circunstancias. El universo aparece como sintonizado cuidadosamente para dos tolerancias sumamente estrechas. Stephen Hawking, el profesor Lucasiano de Matemticas en Cambridge (cargo que una vez ocupara Sir Isaac Newton), comenta:
"Las posibilidades en contra de un universo como el nuestro que surge de algo
como el Big Bang son enormes. Yo pienso que hay implicaciones claramente religiosas".3 Para l, el problema es que si la energa postulada para el"bang" es
demasiado grande, no se formaran las estrellas ni los planetas; 4 si es demasiado
pequea, el universo se desintegrara. Hawking comenta aun ms: "Si la proporcin de expansin un segundo despus del big bang hubiese sido menor, siquiera en una parte en cien mil billones, el universo se habra vuelto a desintegrar antes de haber llegado a su tamao actual".5 Aun cuando estos datos no sirven para dar autenticidad al Big Bang, ilustran la improbabilidad de este concepto sin algn diseo. En forma similar, la poderosa fuerza nuclear que une
el ncleo del tomo tambin parece ser de un valor exacto para permitir la formacin de los elementos. 6 Se ha demostrado que una cantidad de otros factores
tales como la gravedad y el electromagnetismo estn ajustados en forma extremadamente delicada. Un cambio en la fuerza electromagntica de slo 1 seguido por 40 ceros (1 0-4) podra significar un desastre. 7 lan Barbour lo describe
bien: "El cosmos parece estar en equilibrio sobre el filo de una navaja". 8 Esto es
ms indicador de diseo que de una actividad fortuita no dirigida. Adems,
muchos se preguntan si existe alguna inteligencia especial que dirige las fuerzas
para el funcionamiento de los organismos vivientes que los hace tan diferentes

CAPfTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

de lo no viviente.
Algunos evolucionistas han considerado la necesidad de un ente director
para facilitar la innovacin de todas las complejidades de los organismos tanto
simples como complejos. A travs de los aos, los hombres de ciencia propusieron muchas clases de conceptos diferentes como los factores especiales desconocidos responsables de lo intrincado, del sentido de propsito, o del diseo
que parecen evidentes en las cosas vivas. 9 Se han usado muchos trminos para
designar estos conceptos. Entre ellos estn: entelequia, emergencia, finalidad, tipostrofismo, aristognesis, lan vital, teleologa, vitalismo, homognesis, nemagnesis, preadaptacin, saltacin, ortognesis, etc.; 10 casi todo o cualquier cosa
excepto el Dios de la creacin. La abundancia de trminos refleja tanto el misterio como la necesidad de un factor especial de explicacin. Desafortunadamente, con demasiada frecuencia Jos diferentes autores definen algunos de estos
trminos en forma diferente, y los usan de diversas maneras en disciplinas diferentes. No necesitamos entrar en esos detalles en este breve tratado; adems, tal
empresa es bastante fastidiosa. Es importante notar que aunque los telogos, los
hombres de ciencia y los filsofos discuten estos temas, es difcil encontrar un
enfoque comn. Para algunos, el diseo no implica un diseador, y para otros,
un diseador no necesita ser el Dios de la tradicin judea-cristiana. Todava
para otros la incgnita no es cualquier clase de diseo, sino cmo y por qu se
origin el diseo. Simplificar este captulo dirigindome slo a la pregunta de
si la naturaleza refleja un diseo inteligente.
La idea del diseo en la naturaleza 11 ha sido discutida por varios milenios.
Se la encuentra bien atrincherada en la mitologa as como en los manuscritos
bblicos ms tempranos. Scrates (469-399 a.C.) estaba muy preocupado con el
propsito, y Aristteles (384-322 a.C.) apoyaba el argumento del diseo. Para l,
el universo ansa avanzar hacia la forma perfecta que es Dios. En el mundo occidental, el filsofo medieval ms influyente en esta lnea fue Toms de Aquino
(1225-1274). Entre sus argumentos en favor de la existencia de Dios estaba el de
que la evidencia de diseo en la naturaleza implicaba la existencia de un Diseador inteligente. Varios siglos ms tarde, la mayora de los hombres de ciencia
daban por sentado el diseo de la naturaleza. Algunos, como Sir Isaac Newton
(1642 [3]-1727), promovan activamente el concepto. Sin embargo, el escptico
escocs David Hume12 (1711-1776) hizo lo ms que pudo para destruir el argumento, sugiriendo que la evidencia en favor del diseo no apuntaba necesariamente al Dios de la tradicin judea-cristiana (es decir, bblico). l no provey

107

108

LOS ORIGEN ES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

un mecanismo para responder al argumento del diseo, 13 excepto que sugiri


una fuerza organizadora dentro de la naturaleza.
Con todo, alrededor de comienzos del siglo XIX se estaba considerando la
idea de que los organismos podran haberse formado a s mismos. Esto estimul14 al filsofo y profesor de tica ingls William Paley (1743-1805) a publicar
en 1802 su famoso libro titulado Natural Theology [Teologa natural], que tuvo
muchas ediciones. Paley lleg a ser famoso en el debate sobre el diseo por su
ejemplo del reloj. l razonaba que si uno encontrara un reloj en el suelo con todas sus partes especializadas en operacin conjunta para indicar el tiempo,
uno inferira que el reloj tuvo que haber tenido un fabricante. Luego proceda a
sealar que, del mismo modo, las complejidades en la naturaleza requeran de
un fabricante y no podran haber surgido por s mismas. Adems argumentaba
que por cuanto instrumentos tales como un telescopio tenan un fabricante, el
ojo tambin debera tener un diseador; y an ms, que los pequeos cambios
graduales son inadecuados para producir estructuras tales. Como un ejemplo
de lo inadecuado que es el desarrollo gradual a lo largo del tiempo, l cita la
epiglotis, esa estructura indispensable que cierra nuestra trquea cuando tragamos para impedir que la comida y la bebida ingresen a los pulmones. Paley argumentaba que la epiglotis habra sido intil durante cualquier desarrollo evolutivo gradual a lo largo de muchas generaciones, porque no cerrara la trquea
que conduce a los pulmones antes que estuviera completamente formada. 15
Medio siglo ms tarde, Carlos Darwin public su El origen de las especies.
Este libro propuso que pequeos cambios al azar en combinacin con la seleccin natural resultaran, con el tiempo, en organismos sencillos que evolucionaran a formas ms y ms avanzadas, incluyendo al hombre. Bien consciente del
argumento del diseo, Darwin, ya en la primera edicin de El origen de las especies, se ocup del tema de los "rganos de extremada perfeccin y complejidad": "Suponer que el ojo, con todos sus inimitables artificios para ajustar el
foco a diferentes distancias, para admitir diferentes cantidades de luz, y para
corregir la aberracin esfrica y cromtica, pudiera haberse formado por la seleccin natural, me parece absurdo en el grado ms alto posible, lo confieso libremente".16 Darwin invoc entonces la seleccin natural como la solucin de
su dilema, pero, como veremos ms abajo, quedan muchas preguntas sin contestar.
La metodologa de Darwin para responder al problema del diseo tambin
fue usada por numerosos seguidores suyos. La historiadora Gertrude Himmel-

CAP[TULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

farb lo bosqueja: "Darwin rpidamente vio el problema, pero no tuvo tanto xito en resolverlo. Su tcnica aqu, como en otras partes, fue primero suponer
que por reconocer la dificultad, de algn modo la haba exorcisado; y en segundo lugar, si este acto de confesin no era suficiente para tranquilizar a sus crticos, traer sobre la dificultad el peso de la autoridad precisamente de esa teora
que se estaba poniendo en duda" Y
Aunque Darwin rara vez se refiri a la posibilidad de algn tipo de diseo
y, en el ltimo prrafo de las ediciones 2a a 6a de El origen de las especies hasta
mencion al Creador18 como originador de la vida antes de que evolucionara,
un repaso de sus cartas privadas indican que l tena "gran duda acerca de ello". Para l, la seleccin natural era la respuesta a los problemas de la evolucin.19
El origen de las estructuras complejas todava est en discusin tanto entre
los telogos como los cientficos, aunque la mayora de los telogos ahora tiende a dejar el estudio de la naturaleza a los hombres de ciencia, y se concentran
en problemas sociolgicos o religiosos. 20 El problema bsico es: De qu manera las mutaciones aleatorias y sin propsito, 21 acompaadas por una seleccin
natural que no tiene previsin alguna, pueden crear rganos de extrema complejidad? Algunos evolucionistas rebajan la importancia del proceso de la seleccin natural o aun lo eliminan completamente, dejando la evolucin puramente al azar. En adicin, como lo consideramos en el captulo anterior, slo muy
raramente las mutaciones son consideradas tiles. Una estimacin de una mutacin benfica en 1.000 es generosa para con la evolucin. Las mutaciones son
abrumadoramente perjudiciales y generalmente recesivas en sus manifestaciones, lo que significa que no aparecern en el cuerpo de un organismo a menos
que ambos padres tengan la mutacin. De qu modo un proceso plagado de
factores tan negativos, podra alguna vez formar un rgano tan complejo como
un odo o un cerebro? Muchos dan la bienvenida a la seleccin natural, que
propone la supervivencia del ms apto, como la solucin, pero ella slo sirve
para una ventaja inmediata. No tiene un "ojo" para ver el futuro, mientras que
los rganos y sistemas complejos requeriran una planificacin de largo alcance.
La razn sugerira que busquemos otras soluciones. La mayora de los evolucionistas estn en desacuerdo.
Richard Dawkins, de la Universidad de Oxford, al referirse al reloj de Paley, indica que el"nico relojero de la naturaleza son las fuerzas ciegas de la fsica", y que "Darwin hizo posible ser un ateo intelectualmente satisfecho". 22

109

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LOS ORIGEN ES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

Algunos evolucionistas no estn de acuerdo con Dawkins, pero se considera


que ellos son una minora. El zologo alemn Bernhard Rensch hace una lista
de ms de una docena de hombres de ciencia, algunos de ellos autoridades sobresalientes, tales como E. Henning, Henry Fairfield Osborn y Otto Schindewolf, que han estado insatisfechos con la explicacin de la mutacin y/o la seleccin natural y sienten, como se indica ms arriba, que necesita aadirse a la
ecuacin algn factor misterioso, especial. Rensch seala que "no resulta claro
de modo alguno qu clase de factores y fuerzas pudieron ser stas". 23 Ernst
Mayr, de Harvard, hace una lista de otros hombres de ciencia24 que han sido de
la opinin de que se necesita algo ms para explicar el desarrollo de estructuras

y organismos complejos. Compartiendo la misma preocupacin, el eminente


zologo francs Pierre Grass afirma: "Una planta individual, un slo animal,
requerira miles y miles de eventos de suerte y apropiados. De este modo, los
milagros seran la regla". Adems, l enfatiza: "Qu jugador sera lo suficientemente loco como para jugar a la ruleta con la evolucin por el azar? La probabilidad de que el polvo llevado por el viento reprodujera la 'Melancola' de Durero es menos infinitesimal que la probabilidad de errores de copia en la molcula de ADN que lleva a la formacin del ojo; adems, estos errores no tienen
absolutamente ninguna relacin con la funcin que el ojo tendra que realizar o
estaba comenzando a realizar. No hay ninguna ley contra el soar despiertos,
pero la ciencia no debe entretenerse en ello". 25 La falta de relacin entre las
mutaciones aleatorias y las estructuras biolgicas complejas representan un
gran problema para el evolucionismo.
INTERDEPENDENCIA

El concepto del diseo es especialmente significativo para los sistemas biolgicos que tienen partes funcionalmente interdependientes. Estos sistemas no
pueden funcionar hasta que todas las partes necesarias estn presentes y en
operacin conjunta. Por ejemplo, una alarma contra ladrones requiere 1) senso.:.
res en puertas y ventanas; 2) alambres que los conecten con un centro de control; 3) un centro de control complejo; 4) una fuente de poder; S) alambres que
conecten la alarma; y 6) la alarma misma. A menos que todos estos componentes bsicos estn involucrados y en condiciones de operar, el sistema no funcionar. Sugerir que un sistema as pudiera surgir gradualmente, en el que cada
etapa sea funcional, sera irracional. La misma clase de pregunta puede hacerse
acerca de las piezas de un reloj o los componentes interdependientes de siste-

CAP(TULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

mas biolgicos complejos. Pueden las mutaciones, puramente al azar, y los


procesos de la seleccin natural, que no tiene previsin, producir estructuras
complejas tales como un pulmn, o aun una papila gustativa, cuando la estructura no tiene valor para sobrevivir hasta que todas las partes necesarias estn
presentes? Una papila gustativa es intil sin una clula nerviosa que la conecte
con el cerebro, y esa clula nerviosa es intil sin una funcin cerebral que interprete el impulso de la clula nerviosa como un sabor. En estos sistemas interdependientes, nada funciona hasta que todo funcione.
La multitud de cambios simultneos que seran necesarios con el fin de
producir un sistema funcional parece implausible desde un punto de vista evolutivo. Cuando se considera un modelo de desarrollo gradual de un sistema interdependiente, se tiene que postular la presencia de partes intiles que esperan
hasta hacerse eventualmente tiles por una mutacin final producto del azar.
De acuerdo con la teora evolucionista, deberamos esperar encontrar muchos
rganos o sistemas de rganos nuevamente en vas de desarrollo, pero al contemplar ms de un milln de especies de organismos vivientes por todo el
mundo, vemos pocos, si acaso hay alguno, de tales sistemas postulados. El problema de las partes interdependientes es un desafo tanto para los evolucionistas
que creen en cambios mayores, repentinos, producidos al azar, como para
aquel que cree en cambios menores y graduales. Para el primero, el problema
incluye: 1) el conjunto extremadamente fortuito de cambios repentinos y complejos que se necesitan para producir un nuevo sistema u rgano interdependiente que sea viable, y 2) la ausencia de toda evidencia experimental de que
tal cosa ocurra. Para el que cree en cambios pequeos, los problemas incluyen: 1) la supervivencia de muchas etapas no funcionales o extraas, intiles,
ante una seleccin natural que tendera a eliminarlas, y 2) la ausencia aparente
de tales etapas intermedias en los organismos vivientes.
Los evolucionistas a veces sugieren que las formas intermedias podran tener una funcin til. Por ejemplo, la mitad de un ala podra ser usada para planear ante vientos fuertes. No es difcil postular alguna clase de propsito para
casi cualquier cosa. El escritor satrico francs Voltaire, en su siempre esperanzado Candide, seala jocosamente que "las narices fueron hechas para llevar
anteojos; y as tenemos anteojos" .26 (Mis disculpas a Voltaire por usar su observacin burlona en una forma diferente de la que l pudo querer usarla!) Ms
prximo a la realidad est un incidente informado por John C. Fentress cuando
estuvo en Cambridge. En el estudio de los ratones de campo not lo que parecfa

111

LOS ORIGENES 1 LOS

11:1

ORGANISMOS VIVIENTES

ser una conducta bien protectora. Una especie que viva en el campo tenda a correr a esconderse cuando un objeto por encima de ella se mova, de modo que no
pudiera ser capturada, mientras que una especie que viva en el bosque se quedaba
paralizada, de modo que no se la pudiera ver. l consult a algunos de sus amigos
zologos acerca de sus observaciones y, slo como una prueba especial, invirti los
datos: informaba que los ratones del campo se paralizaban mientras que los del
bosque corran. l dijo: "Me hubiera gustado registrar sus explicaciones, porque
fueron realmente impresionantes" _27 De modo que el problema no es tanto si podemos encontrar alguna explicacin, sino si podemos encontrar la que sea correcta.
En nuestro contexto presente la pregunta es cul de las siguientes posturas constituye la mejor explicacin para la extrema complejidad de la naturaleza: Un diseo
inteligente, o la combinacin de mutaciones fortuitas, generalmente perjudiciales y
asociadas con una seleccin natural, que no puede prever nada?
LA SIGNIFICACIN DE LAS SEMEJANZAS

En un foro de discusin abierto en una gran universidad escuch una vez a


un estudiante de graduacin quejarse de que los evolucionistas llaman a un
msculo en una clase de animales con un nombre, luego le dan el mismo nombre a un msculo semejante en una clase diferente de animal, y luego llaman a
eso evolucin. La semejanza de la terminologa no demuestra la evolucin, y el
estudiante parece haber tenido una queja vlida. Por otro lado, muchas cosas
vivientes muestran una cantidad notable de semejanzas, y con frecuencia se las
usa en favor de la evolucin. Por omisin, representa un argumento en contra
del diseo.
La mayora de los libros de texto de biologa y otras publicaciones que
apoyan el evolucionismo28 usan la semejanza en la disposicin de los huesos de
las patas delanteras de los vertebrados como evidencia en favor del evolucionismo. El argumento es que como hay un esquema bsico, deben haber evolucionado de un antepasado comn, o unos de los otros, perpetuando as el esquema. En una cantidad de animales como la salamandra, los cocodrilos, las aves,
las ballenas, los topos y el hombre encontramos un hueso largo que sostiene la
parte del miembro anterior que est ms cerca del cuerpo (del hombro al codo
en el hombre), y dos huesos largos que sostienen la parte del miembro anterior
ms distante (del codo a la mueca en el hombre). Se utiliza una cantidad de
otras semejanzas como evidencia de un origen evolucionara comn, incluyendo la universalidad de las clulas en los organismos vivientes, y la informacin

CAP1ULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

hereditaria que casi siempre utiliza el mismo cdigo gentico.29 Adems est la
estrecha semejanza de secuencias comparables del ADN, como las que se encuentran entre el hombre y los monos antropoides. Ms recientemente, los
bilogos han encontrado una semejanza notable en los genes especiales llamados hometicos. Todos estos genes contienen una secuencia de ADN que es
conocida como secuencia hometica ("homeobox"). Los genes hometicos estn constituidos por 180 pares de nucletidos y estn asociados con una variedad de genes que controlan algunos de los grandes procesos de desarrollo de
los organismos, tales como dnde se formarn las diversas partes del cuerpo. En
las moscas de la fruta hay una mutacin en un gen hometico que har que la
mosca desarrolle un par adicional de alas, pero la mosca deformada apenas
puede sobrevivir. La secuencia de los nucletidos en los genes hometicos es
bastante similar en una gran variedad de organismos tales como los ciempis,
las lombrices de tierra, la mosca de la fruta, las ranas, los ratones y el hombre. 30
Tambin se podran aadir a la lista muchas otras semejanzas bioqumicas entre
las cosas vivientes.
El argumento de las semejanzas no da un apoyo significativo al modelo
evolucionista, ya que tambin puede argumentarse que estas semejanzas representan un diseo bsico comn. Por qu no usar el mismo diseo bsico, tal
como la disposicin de los huesos en los miembros anteriores que permita la rotacin de la extremidad (la mano, en el hombre) en diversas clases de organismos, especialmente si funciona bien? Las clulas constituyen una buena unidad bioqumica funcional, as como una habitacin es una buena unidad funcional para una diversidad de estructuras, desde las casas pequeas hasta los
grandes rascacielos. Si un sistema de genes hometicos funciona bien en un organismo, por qu no usarlo en otros? No existe una ley en contra de ciertos
esquemas de creacin programados. Un creador no tendra que usar sistemas
diferentes para funciones semejantes. La semejanza no necesita indicar un origen evolucionista comn ms que la proposicin de que todos los automviles
de cuatro cilindros deben proceder de la misma fbrica. Las semejanzas pueden, del mismo modo, representar fcilmente un diseo inteligente, usando
buenos sistemas que funcionan.
EL OJO Y EL EVOLUCIONISMO

Durante dos siglos el ojo ha sido el centro de una discusin acerca de si tales estructuras complejas pudieron ser el resultado de la evolucin, o si requie-

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LOS ORIGENES 1 LOS

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ORGANISMOS VIVIENTES

F IGUHA 6 1

VISTA
AMPLIADA

nerviosas

Esclertica de

Discos que contienen


rodopsina
Discos que estn sierido
absorbidos por las c:Qulas
de pigmento

-~il]miii~~~~~c=::::S~:=::::s; Bastn <a>


-LUZ
Cono(b)

C~lulas

de epitelio
pigmentario

La estructura bsica del ojo humano. A, corte trasversal; B, ampliacin de la regin de la fovea; ~
ampliacin de la pared del ojo; O, ampliacin de los bastones (a) y conos (b) de la retina. No&eA
que para todos los diagramas, la luz viene de la derecha, y que los discos son absorbidos dentro de
las clulas pigmentarias en el extremo izquierdo de D.*
Basado en a) Berne

y levy, p.

143 (nota 63); b) Dawkins, p. 16 (nota 13); e) Newell, p. 29 (nota 45a); d)

R.S. Snell, M.A. Lemp, Clnica/ Anatomy of the Eye (Boston, Oxford
1989), p. 163; e) Young (nota 58).

y Londres: Blackwell Scientific Publications,

CAP[TULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

ren un diseo inteligente. Mientras algunos evolucionistas afirman que el problema est resuelto, 31 otros consideran que tal conclusin es una exageracin. 32
El problema dista mucho de estar resuelto.
El ojo de los vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos; Figuras 6.1 y 6.2) ha sido comparado a menudo con una cmara fotogrfica, pero es
un tipo muy sofisticado de cmara con millones de partes, e incluye la capacidad de enfoque y exposicin automticos. Por otro lado, los invertebrados (esponjas, gusanos, ostras, araas, etc.) tienen muchas clases de "ojos", incluyendo
algunos muy sencillos como es el caso del punto sensible a la luz de los protozoarios unicelulares (protistas). Las lombrices de tierra tienen muchas clulas
sensibles a la luz, que son especialmente numerosas en ambos extremos. Algunos gusanos marinos tienen hasta 11.000 "ojos". 33 La lapa marina tiene un ojo
pequeo como una taza, mientras muchos insectos poseen ojos compuestos
complejos, y a menudo tienen adems algunos ojos simples. El ojo compuesto
de los insectos (Figura 6.3) es una estructura que forma imgenes con muchos
"tubos de luz" llamados omatidios, los cuales apuntan en diferentes direcciones
y donde cada uno contribuye con su parte a la imagen total. Las liblulas pue-

FIGURI\ 6 2

Trclea

superior

Vista lateral de algunos de los msculos externos del ojo del hombre. Ntese que el tendn del
mKulo oblicuo superior pasa por una polea {la trc:lea) en su camino al ojo.*
Basado en Newell, p. 38 (nota 45a).

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LOS ORIGENES 1 LOS

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ORGANISMOS VIVIENTES

FIGURA 6 i

Lente crneo
Ncleo cristalino
Rabdoma
Clulas retinales

Seccin transversal
} del omatidio

Nervio

------'"- Clulas pigmentadas

Ojo compuesto de un insecto.


Basado en Raven y )ohnson,

p. 831 (nota 28a).

den tener hasta 28.000 omatidios en sus ojos compuestos. El invertebrado ms


grande que se conoce es el calamar gigante que puede alcanzar una longitud de
21 metros. Tambin tiene el ojo ms grande de todos los animales. El ojo de
un calamar, arrojado sobre las costas de Nueva Zelanda, tena un dimetro de
40 cm, haciendo que la fantasa de Julio Verne en Veinte mil leguas de viaje

submarino sea ms realista. El ojo del hombre tiene slo 2,4 cm de dimetro.
Aunque los calamares son animales muy diferentes a los vertebrados, la estruc~
tura bsica de sus ojos es notablemente semejante.
Tambin son notables los trilobites fsiles (organismos remotamente semejantes a los cangrejos de las Malucas o cangrejos bayoneta) que tenan ojos
compuestos (algo semejantes a los de la Figura 6.3) con lentes hechas de calcita
mineral. La calcita es un mineral complejo que tiene ndices de refraccin diferentes en diferentes direcciones. En los ojos de los trilobites, el mineral estaba
ubicado en la direccin ptica correcta para proveer el ndice de refraccin
apropiado. Adems, las lentes tenan una forma compleja con el propsito de
relacionarse con un segundo medio refractario y as eliminar el problema de la
aberracin esfrica. Esto es comparable con la sofisticada inteligencia de la ptica moderna. 34
Slo unos pocos taxones animales no tienen rganos sensibles a la luz. Algunos de ellos poseen ojos tan sencillos que slo pueden determinar la presencia o ausencia de la luz; otros, que son mucho ms complejos, pueden formar
una imagen. Hay tres clases principales de ojos que forman imgenes. Uno es el
del tipo de agujero pequeo como el que se encuentra en el nautilo, en el cual

CAP(TULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

la luz cae directamente sobre la retina sensible a la luz a travs de un agujero


pequeo. Un segundo tipo, al que pertenecera el ojo humano, y que compartimos con la mayora de los vertebrados y los calamares, tiene una lente (Figura
6.1) que enfoca la luz sobre la retina. Un tercer tipo es el ojo compuesto de
muchos insectos, cangrejos y trilobites, en el que, como describimos ms arriba
(Figura 6.3), muchos tubos de luz forman una figura compuesta, como un mosaico. Un cuarto tipo muy raro se encuentra en el crustceo planctnico Copi-

lia, que aparentemente usa una lente vibradora para recorrer el campo visual y
proyectar luz sobre clulas receptoras. Esto tiene una remota analoga con la
forma en que se constituyen las imgenes en un tubo de televisin. 35
El tema del origen del ojo ha sido discutido por varios evolucionistas, 36 pero comprensiblemente, no es un tpico favorito para ellos. 37 Darwin, que conoca muy bien el problema, le dedic varias pginas en El origen de las espe-

cies.38 l seal que hay una variedad gradual de ojos, y propuso que comenzando con un rgano sencillo tal como un nervio rodeado de pigmento, la seleccin natural pudo eventualmente llegar a producir hasta el ojo de un guila.
Un siglo ms tarde, George Gaylord Simpson, de Harvard, 39 us ms o
menos el mismo argumento. l nota cmo en toda variedad de ojos de los animales todos ellos son funcionales, y de ah presume que tanto los ojos simples
como los ms complejos sobreviven por medio de un proceso de evolucin.
Ms recientemente, Richard Dawkins40 de Oxford enfatiz otra vez la variedad
de ojos funcionales que existen ahora, y por ello concluye que los intermedios
en el proceso evolutivo debieron ser funcionales. Las observaciones generales
que hacen los autores mencionados pasan de largo ante las preguntas cruciales
sobre las partes funcionales interdependientes que ocupan el foco cuando se
consideran los detalles de los diferentes ojos. La presencia de ojos funcionalmente ms sencillos no demuestra que los ojos avanzados derivaron de ellos.
Los ojos seran funcionales ya sea que evolucionaran o que fueran creados.
Que haya una variedad de ojos, por s mismo no apoya su evolucin. Podemos
disponer muchas cosas en orden de complejidad. Por ejemplo, cuando miramos una cocina vemos cucharas sencillas, tenedores ms complejos, luego tazas, ollas, hasta la cocina y el refrigerador. Esta secuencia dice muy poco acerca
del origen de estos diversos elementos, que a menudo provienen de fuentes
muy diversas. El argumento propuesto para el origen del ojo por estos evolucionistas sobresalientes no es muy convincente.
Hay problemas ms serios pafa el evolucionismo. Sealamos antes que

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LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

existen por lo menos tres o cuatro sistemas para formar imgenes en ojos avanzados. Es difcil imaginar cmo estos sistemas diferentes pudieron evolucionar
unos de otros, y tambin ser funcionales en las etapas intermedias, ya que se necesitan arreglos muy diferentes. Con el conocimiento de la variedad bsica de
clases de ojos, algunos evolucionistas han propuesto que las diferentes clases de
ojos deben de haber evolucionado independientemente muchas veces, en lugar
de hacerlo en forma sucesiva, tal vez hasta 65 veces. 41 Por otro lado, sobre la
base del hallazgo de un gen similar que afecta al desarrollo del ojo en una gran
variedad de animales, otros evolucionistas han sugerido un origen comn. 42 Esto no explica cmo se desarroll la variedad bsica de ojos, pero ilustra cmo
se adoptan rpidamente puntos de vista opuestos acerca de las semejanzas y
diferencias para incluirlos en el escenario evolucionista. Adems, un gen comn involucrado en el desarrollo del ojo contribuye muy poco a explicar el
origen de muchos de los otros genes asociados necesarios para el desarrollo del
ojo. Se estima que unos 5.000 genes estn involucrados en el desarrollo del ojo
de la mosca de la fruta. 43 Existe un problema adicional con la distribucin de las
clases de ojos entre los animales, especialmente en los invertebrados: el grado
de sofisticacin no sigue el esquema evolucionista esperado. En su abarcante repaso de las diferentes clases de ojos y su evolucin, Stewart Duke-Eider seala:
"Lo curioso, sin embargo, es que en su distribucin los ojos de los invertebrados
no forman una serie de continuidad y sucesin. Sin una secuencia filogentica
[evolutiva] obvia, su aparicin parece al azar; fotorreceptores anlogos aparecen
en especies que no estn relacionadas, un rgano elaborado en una especie
primitiva [medusas] o una estructura elemental muy alta en la escala evolutiva
[algunos insectos]". 44 Desde varias perspectivas, el ojo plantea desafos bastante
serios a la hiptesis evolucionista.
LA COMPLEJIDAD DEL OJO

Ojos altamente complejos como los nuestros (ver la Figura 6.1 para los d~
talles) son una maravilla de partes coordinadas que trabajan juntas para permi
tirnos ver. 45 La retina contiene ms de 100 millones de clulas fotosensibles de
dos tipos principales: conos y bastones. Los bastones sirven para ver bajo condiciones de poca luz, mientras que tres clases de conos funcionan en condiciones
de luz ms brillante y para la visin en colores. La porcin de cada cono o bastn que est dirigida hacia el exterior del ojo (la parte posterior) contiene hasta
1.000 discos con pigmento sensible a la luz. Cuando la luz llega a este pigmen-

CAP(TULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

to, estimula una "avalancha" bioqumica de muchos pasos que a su vez cambia
la carga elctrica de la membrana del cono o bastn. Esta carga pasa a las clulas nerviosas de conexin y eventualmente llega al cerebro. Un sistema igualmente complejo invierte la avalancha bioqumica en los bastones al prepararse
stos para detectar Qtra vez ms luz.
Vemos con mayor agudeza en el centro de nuestro campo visual en la regin de la fovea (Figura 6.1 A, B). En esta rea, que tiene aproximadamente 1/2
mm de dimetro, tenemos unos 30.000 conos y ningn bastn. Frente a la mayor parte de la retina, fuera del rea de la fovea, hay un complejo de muchas
clases de clulas nerviosas que comienzan a procesar la informacin de los
bastones y los conos. Esta informacin es transportada desde la parte posterior
del ojo por clulas nerviosas mediante las 1.200.000 fibras del nervio ptico
que conducen al cerebro. Los millones de bastones, conos y clulas nerviosas
tienen que estar asociados adecuadamente para desarrollar una imagen coherente en el cerebro.
Aparte de los complejos cambios fsicos y bioqumicos en los bastones, los
conos y las clulas nerviosas de la retina, nuestros ojos exhiben varios otros sistemas interdependientes. La pupila (el agujero) a travs del cual entra la luz al
ojo se agranda y se reduce en respuesta a la cantidad de luz que entra al ojo, as
como se ajusta a la distancia, reduciendo la aberracin esfrica de la lente e
incrementando la profundidad del campo visual. Con el fin de desarrollar un
sistema funcional para controlar la cantidad de luz que entra al ojo, deben ocupar su lugar por lo menos tres componentes: 1) un sistema de anlisis en el cerebro para controlar el tamao de la pupila, basado en la cantidad de luz recibida;
2) clulas nerviosas que conecten el cerebro al iris (la parte coloreada caracterstica que rodea la pupila) que contiene los msculos que controlan el tamao de
la pupila; y 3) las clulas de los msculos mismos para efectuar el cambio de tamao de la pupila. Por lo menos todas estas partes deben estar presentes y co- nectadas de una manera correcta. Por ejemplo, conectar algunas clulas nerviosas que tienen el propsito de dilatar la pupila con los msculos que la contraeran, sera, por supuesto, contraproducente. En realidad, el sistema humano
es ms complejo, pues existen varias clulas nerviosas en tndem para cada
conexin entre el cerebro y el ojo; y tambin hay un sistema que correlaciona la
actividad de ambos ojos para que trabajen sincronizados en esta actividad. 46
Hay una complejidad similar para el rpido sistema de enfoque que cambia
la forma de la lente. No sabemos muy bien todava cmo opera este sistema,4 7

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ORGANISMOS VIVIENTES

pero s sabemos que est controlado por el cerebro usando un sistema doble y
que est involucrado un complejo sistema de conexiones nerviosas. 48
A los lados y detrs de cada ojo hay seis msculos que controlan el movimiento del ojo que nos permite mirar en diferentes direcciones sin mover la cabeza (Figura 6.2). Estos msculos tambin facilitan otras funciones visuales 49 incluyendo la capacidad de dirigir nuestro ojo el uno hacia el otro cuando miramos un objeto a corta distancia, de modo que ambos ojos puedan centrarse en
el mismo punto. Si mutaciones al azar primero produjeran un msculo que moviera el ojo hacia la izquierda, esto sera de poca utilidad porque tambin necesitamos el msculo opuesto que mueva el ojo hacia la derecha, as como los
nervios para estimular los msculos y un mecanismo de control en el cerebro
para coordinar la actividad de ambos msculos.
El recorrido del msculo oblicuo superior del ojo tambin apoya el concepto de diseo. El tendn en el extremo del msculo pasa por un sistema de poleas conocido como trclea (Figura 6.2) que ejerce un movimiento lateral y hacia adelante (girndolo hacia abajo) del globo del ojo. Para simplificar el caso
para la evolucin, uno podra suponer que ya existiera el msculo que se modificara para incluirlo en este sistema de poleas. Pero, cmo podran los cambios
accidentales producir algo que funcionara, especialmente en un slo paso? Es
anlogo al problema tradicional de la gallina y del huevo: Qu fue primero?
Se elong el tendn del msculo primero con el fin de ser lo suficientemente
largo como para pasar por la polea, o se form primero la polea, o primero se
determin un mecanismo para pasar el tendn por la polea? Entonces, el sistema de control en el cerebro tendra que modificarse como para acomodar la
nueva direccin de esfuerzo del msculo. Adems, hay necesidad de tener un
sistema que sea la imagen especular de ste para el otro ojo. A menos que todos
estos factores estn coordinados, el sistema no puede funcionar adecuadamente.
Es difcil imaginar que todo esto puede ponerse en su lugar accidentalmente,
sin un diseo inteligente.
Pero esto es slo el comienzo de la historia. Ms complejo y menos comprendido es un sistema de muchas clulas nerviosas en la retina (Figura 6.1 B,
C) que procesa la informacin de los bastones y los conos. Mucho ms complejo es el proceso mediante el cual el cerebro transforma la informacin que recibe la retina, y que resulta en lo que llamamos ver, o percepcin visual. 50 No
vemos directamente con nuestros ojos, aunque intuitivamente podamos estar
inclinados a pensar de ese modo. La informacin transferida desde nuestros

CAPrTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

ojos al cerebro pasa por un proceso complejo para formar una imagen mental.
Parece que diferentes partes del cerebro toman los millones de porciones (bits)
de informacin de los ojos, analizan diferentes componentes al mismo tiempo, y
arman el todo en una figura integrada. 5 1 Estos componentes incluyen el brillo, el
color, el movimiento, la forma y la profundidad. En el cerebro del mono macaco hay ms de 20 diferentes reas principales del cerebro que funcionan al ver,
y los humanos deben de tener por lo menos otros tantos. El proceso de ver es increblemente complicado e increblemente rpido. En este proceso visual el cerebro tambin integra la informacin de ambos ojos. En la parte posterior del cerebro hay numerosas columnas de clulas en arreglo ordenado en el que cada
segunda columna representa un ojo. Algunos tericos que trabajan en esta rea
comentan: "las sencillas tareas visuales, tales como percibir los colores y reconocer rostros familiares, requieren clculos elaborados y ms circuitos neurales
que lo que habamos imaginado". 52 Es tambin asombroso que el proceso total
de anlisis y sntesis visuales se realizan sin esfuerzo, casi sin que nos demos
cuenta de ello. Pero ver es slo el principio. El reconocimiento y la comprensin de lo que vemos tambin son procesos integrados de abrumadora complejidad.
Acerca de la evolucin del proceso visual podemos preguntarnos: Qu
fue primero: el ojo avanzado, o el cerebro avanzado? Estas son unidades nterdependientes que son intiles si no estn ambas. Mirando los detalles tambin
podemos preguntarnos: Qu vino primero: la capacidad de analizar la imagen
en sus diferentes componentes de color, o la capacidad de combinarlos en una
sola imagen visual? Se podran hacer numerosas preguntas similares. Estas preguntas sugieren que Paley y su ridiculizada teologa natural (el argumento del
diseo) de hace 200 aos podra no estar tan lejos de la verdad. 53
ESTA EL OJO CONECTADO AL REVS?

Necesitamos considerar un aspecto del ojo que parece perjudicial. los


bastones y los conos de los ojos de los vertebrados parecen estar dirigidos hacia
atrs, con la parte sensible a la luz (los discos) mirando en la direccin contraria
a la de la entrada de la luz. Uno esperara que estuvieran de frente a la luz. Como lo indica la Figura 6.1 A-D (donde en cada caso la luz procede de la derecha), las partes fotosensibles de los bastones y los conos (los discos) estn ubicados muy adentro de la base de la retina (hacia la izquierda), y varias clulas
nerviosas estn en el camino de la entrada de la luz. la luz tiene que pasar a

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ORGANISMOS VIVIENTES

travs de todas estas clulas antes de que la reciban los discos. En el contexto
del concepto de un diseador, algunos evolucionistas se burlan de la idea de un
diseo inteligente y pretenden que el ojo est conectado al revs. Uno afirma
que "en realidad est diseado en forma tonta". 54 Otros comentan que "un diseador de una cmara fotogrfica que cometiera tal error sera expulsado de inmediato",55 o "en ocasin de la 'Cada' invirti Dios la posicin de la retina en
los vertebrados de adentro hacia afuera?" 56
En realidad, el ojo parece estar muy bien diseado. En el rea de la retina
llamada la fovea (Figura 6.1 A), que es responsable por la visin aguda, las clulas nerviosas "que interfieren" estn casi completamente ausentes y las fibras
nerviosas se alejan de la regin central en forma radial, permitiendo as un rea
visual mucho ms clara (Figura 6.1 8).
Puede haber una razn muy buena para la orientacin de las porciones
que contienen los discos en los bastones y los conos hacia el epitelio pigmentario, que se ubica hacia fuera de la retina. En los bastones y los conos, los discos
del pigmento visual se estn reemplazando constantementeY Los viejos son
descartados hacia el exterior, donde son absorbidos por las clulas del epitelio
pigmentario (Figura 6.1 D). Si estos discos se descartaran en la direccin en que
entra la luz, uno esperara que pronto hubiera una situacin borrosa dentro del
ojo. En nuestros ojos los bastones y los conos no tienen vacaciones; los discos
estn siendo continuamente reemplazados durante toda nuestra vida. En el mo.
no Rhesus cada bastn produce de 80 a 90 discos nuevos cada da; 58 esta velo;
cidad es probablemente similar en el hombre; y tenemos 100 millones de basto.
nes en cada ojo. (Entre parntesis, podramos notar que esto es lento comparado
con los dos millones de clulas rojas de la sangre que produce nuestro cuerPQ
cada segundo. 59) La razn de la renovacin de los discos en el ojo no es bien
conocida, pero se ha propuesto el mantenimiento preventivo y la provisin de
un suministro fresco de productos qumicos visualmente sensibles.60 Parece im
portante que estos discos sean absorbidos en la parte final de los bastones. Algunas ratas tienen una enfermedad gentica en la que las clulas del pigmento
epitelial no absorben los discos. Esas ratas forman masas de desperdicios (discos) al final de los bastones, y bajo estas condiciones los bastones degeneran
mueren.

61

No se ha confirmado una situacin similar en el hombre, pero el

hombre es ms difcil de estudiar. 62 Si los extremos que contienen los discos en


los bastones y conos se invirtieran, de modo que enfrentaran la luz, como algu
nos evolucionistas sugieren que debera ser, probablemente tendramos un de

CAPfTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

sastre visual. Qu elemento cumplira la funcin esencial de absorber unos


10.000 millones de discos que se producen cada da en cada uno de nuestros
ojos? Probablemente se acumularan en la regin del humor vtreo (Figura
6.1 A) y pronto interferiran con la luz en camino a la retina. Si la capa del epitelio pigmentario estuviera en el interior de la retina como para no absorber los
discos, tambin interferira con la luz que trata de alcanzar los bastones y los conos. Adems, el epitelio pigmentario, que est estrechamente asociado con las
terminaciones de los bastones y los conos, tambin les provee con nutrientes
para fabricar nuevos discos. Este epitelio obtiene sus nutrientes de un rico suministro de sangre en la capa coroides que est sobre ella (Figura 6.1 C). Para que
el epitelio pigmentario funcione adecuadamente, necesita de este suministro de
sangre. Poner tanto el epitelio pigmentario como el suministro de sangre que
le da la coroides en el interior del ojo entre la fuente de luz y los bastones y conos fotosensibles, arruinara severamente el proceso visual.
Si en un contexto darwiniano la disposicin actual de bastones y conos es
tan mala, por qu la seleccin natural, que originalmente form el ojo, no
cambi esto hace mucho tiempo? Nuestros ojos no parecen tener un diseo
pobre, ya que generalmente trabajan muy bien. En vista de los hallazgos recientes acerca del ojo, el ejemplo de Paley de un reloj bien podra ser revisado:
si encontrramos una cmara de video en el suelo, estaramos ms justificados en pensar que fue diseada, o que fue el producto de un proceso de mutaciones accidentales/seleccin natural?
OTROS EJEMPLOS DE DISEfi'IO

Existen muchos otros ejemplos de sistemas complejos que se podran discutir en detalle. Nuestro breve panorama nos permite slo mencionar unos pocos
ms.
Hay muchas clases de productos qumicos llamados hormonas que realizan
veintenas de funciones reguladoras en los organismos complejos. Su accin y
regulacin involucra una intrincada interdependencia entre clulas y rganos
separados ampliamente los unos de los otros en el cuerpo. Algunas hormonas
afectan a otras hormonas que a su vez afectan a otras hormonas. Antes de que
podamos tener un sistema funcional, ciertos componentes interdependientes
deben ser todos operantes. Por ejemplo, la hormona insulina que regula el azcar en la sangre y muchos otros factores relacionados con el metabolismo del
azcar, es producida en el pncreas. la insulina, cuya secuencia bsica de

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LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

aminocidos est determinada por la informacin gentica del ADN, pasa por lo
menos por tres pasos de maduracin antes de llegar a su forma funcional. Adems, con el fin de que pueda ser efectiva en.las clulas del cuerpo, tiene que ir
agregada a receptores de protenas ms complejos pero especficos en la superficie de las clulas del cuerpo cuya configuracin tambin es especificada por
una secuencia separada del ADN. Este receptor pasa por dos modificaciones
adicionales antes de ser til para ayudar a la insulina a controlar las diferentes
funciones celulares. 63 Sin estos pasos especficos el sistema no funcionara.
En el escenario evolucionista la transicin de la reproduccin asexual sencilla a la sexual compleja se ha discutido seriamente durante dcadas. 64 Por
qu habra de ocurrir alguna vez? Un problema es que parecera ser ms eficiente sencillamente dividir para reproducir, como ocurre en unos pocos organismos sencillos, en lugar de requerir dos padres, como generalmente es el caso
en los organismos ms complejos. Adems, nuevos cambios evolutivos se podran manifestar ms fcilmente con un solo padre en lugar de ser diluido entre
dos. Lo que necesita el evolucionismo es la variacin, as que, por qu habra
de evolucionar y sobrevivir el sistema menos eficiente de la reproduccin sexual, que tiende a suprimir eso? Un evolucionista ha llamado a esta pregunta "la
reina de los problemas de la biologa evolucionista". 65 Los evolucionistas tienen numerosas sugerencias incluyendo la ventaja de que dos padres proporcionen ms variedad gentica. Sin embargo, uno tiene dificultades en visualizar
cmo los cambios accidentales podran producir los procesos interdependientes
de dividir la informacin gentica en dos mitades iguales. Este proceso especial (meiosis) es necesario cuando se producen el esperma y el vulo. Luego, se
necesita otro mecanismo complejo para reunir cada mitad en la fertilizacin
con el fin de producir un verdadero sistema de reproduccin biparental que
funcione.
El odo es otro rgano maravilloso que en el hombre tiene la capacidad de
detectar sonidos transmitidos como diminutos cambios en la presin del aire a
velocidades tan rpidas como 15.000 por segundo, y luego produce los impulsos nerviosos correspondientes. El odo es muy pequeo y sumamente complejo; la informacin que genera va por 200.000 fibras a una regin receptora del
cerebro que interpreta los sonidos. 66 El odo funcional ms sencillo requerira
por lo menos un sistema detector del sonido (odo), un nervio y un cerebro que
interprete el sonido: todos esos elementos proporcionan una funcin significativa. En el sistema de sonar de los murcilagos, 67 las ballenas, los delfines y las

CAPfTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

musaraas se observa una complejidad mayor. En los murcilagos, este mecanismo est tan finamente ajustado que pueden separar sus propios ecos del que
producen la multitud de otros murcilagos en el vecindario y, usando este sistema de sonido y eco, pueden evitar tropezar en su vuelo con un alambre de menos de 1 mm de dimetro.
Podemos maravi liarnos con muchos otros sistemas complejos con .partes
interdependientes. los seres humanos y las formas animales avanzadas tienen
centenares de actos reflejos, como el control de la respiracin, que requiere de
un sensor, un mecanismo de control y nervios que van a los msculos que proporcionarn la respuesta adecuada. El mecanismo de coagulacin de la sangre
es otro ejemplo de un sistema interdependiente que es difcil de explicar, excepto por un diseo inteligente. En el hombre el sistema requiere de por lo menos
12 diferentes clases de molculas complejas, las cuales dependen las unas de
las otras para producir un cogulo en el lugar de una herida. Y hay otros 12
factores para controlar la coagulacin de modo que nuestra sangre fluya cuando
no tenemos ninguna herida. 68
Dondequiera investiguemos los sistemas biolgicos, uno encuentra sistemas complejos interdependientes en los que nada funciona hasta que todo funciona. Se estima que los seres humanos tienen entre 50.000 y 200.000 genes diferentes, y generalmente actan en armona con los dems. Podra esto ocurrir
como un resultado de mutaciones al azar y de la seleccin natural? las mutaciones, que son fortuitas, son casi siempre perjudiciales, mientras que la seleccin
natural no tiene previsin y no puede dar ninguna ventaja a las partes de un
sistema interdependiente hasta que todo el sistema sea operativo. Si nuestra
mente est abierta a varias opciones, el caso parecera favorecer alguna clase de
diseo inteligente.
CONCLUSIONES

El tema de si la naturaleza refleja un diseo ha sido debatido por siglos.


----Una mirada superficial que ignore los detalles podra permitirnos pensar que la
respuesta es no. Pero un examen de los detalles intrincados de los organismos
revela una multitud de partes complejas interdependientes que sugieren la necesidad de un diseo. En el escenario evolucionista de la seleccin natural, estos
componentes interdependientes no tendran valor para ayudar al individuo a
sobrevivir hasta que todas las partes estuvieran funcionando. lo que es extrao
para el evolucionismo es que cuando miramos a la naturaleza, no vemos partes

125

126

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

nuevas u rganos que estn evolucionando. Muchos ejemplos, tales como el


ojo y el odo, son tan complejos que no parece posible que sencillamente aparecieron accidentalmente. Estas estructuras parecen ir ms all de la capacidad
de un mecanismo evolutivo de mutaciones al azar, que son mayormente perjudiciales, y de una seleccin natural que no tiene la previsin de hacer planes
por adelantado; o de acuerdo con algunos evolucionistas, el azar accidental,
sin la seleccin natural. los datos favorecen alguna clase de diseo inteligente.

Notas y referencias:
1. F. Bacon, The Advancement of Learning, Libro 11, capftulo VI, seccin 1, 1605. Reimpreso en: El Mundo de
los Clsicos, t. 93: The Advancementof Learningy The New Atlantis de Bacon (Londres, N. York y Toronto:
Henry Frowde, Oxford University Press, 1936), p. 96.
2. Para un anlisis ms extenso ver: a) R.E.D. Clark, The Universe: Plan or Accident? The Religious Implica
tions of Modern Science (Filadelfia: Muhlenberg Press, 1961), pp. 15151; b) ).M. Templeton, The Humble
Approach: Scientists Discover God, ed. rev. (N. York: Continuum Publ. Co., 1995).
3. Ver:). Boslough, Stephen Hawking's Universe(N. York: William Morrow and Co., 1985), p. 121.
4. P.C.W. Davies, TheAccidental Unverse(Cambridge: Cambridge University Press, 1982), pp. 88-93.
S. S.W. Hawking, A 8riefHistoryofTime: From the 8ig 8ang to 8lack Hales (Toronto, N. York y Londres: Bantam Books, 1988), pp. 121, 122.
6. B.). Carr, M.). Rees, "The Anthropic Principie and the Structure of the Physical World", Nature
278(1979):605-612.
7. Para ms informacin, ver: a)). Leslie, "How to Draw Conclusions from a Fine-tuned Cosmos, en: R.). Rus
sell, W.R. Stoeger y G.V. Coyne, eds., Physics, Philosophy, and Theology: A Common Quest for Understan
ding (Ciudad del Vaticano: Observatorio Vaticano, 1988), pp. 287-311. Para otros ejemplos, ver: b) ).D. Barrow y F.). Tipler, The Anthropic Cosmological Principie (Oxford: Clarendon Press, y N. York: Oxford Univer
sity Press, 1986); e) Carry Rees (nota 6); d) P. Davies, "The Unreasonable Effectiveness of Science", en: ).M.
Templeton, ed., Evidence of Purpose: Scientists Discover the Creator (N. York: Continuum Publ. Co, 1994),
pp. 44-56; e) M. de Groot, "Cosmology and Genesis: The Road to Harmony and the Need for Cosmological
Alternatives", Origins 19(1992):8-32; f) G. Gale "The Anthropic Principie", Scientific American
245(1981):154-171; g) ). Polkinghorne, "A Potent Universe", en: Templeton, pp. 105-115 (nota 7d); h) H.
Ross, The Creator and the Cosmos (Colorado Springs, CO: Navpress, 1993), pp. 105-135.
8. I.G. Barbour, Religion in an Age of Science, The Gifford Lectures 1989-1991 (San Francisco: Harper and
Row, 1990), t. 1, p. 135.
9. Para descripciones recientes, ver: a) P. Davies, The Cosmic 8lueprint: New Discoveries in Nature's Creative
Ability to Order the Universe (N. York: Simon and Schuster, 1988). Davies todavfa concluye que "la impre::
sin de diseo es abrumadora" (p. 203). Para una discusin adicional, ver: b) M.M. Waldrop, Complexity: The
Emerging Science at the Edge of Order and Chaos (N. York y Londres: Touchstone Books, Simon and Schuster,
1992); e) Vase tambin el capitulo 8.
1O. Para definiciones, anlisis y/o referencias de estos trminos, ver: a) I.G. Barbour, lssues in Science and Reli
gion (Englewood Cliffs, N): Prentice-Hall, 1966), pp. 53, 132; b) Barbour, p. 24-26 (nota 8); e) ).R. Beerbower,
Search for the Past: An lntroduction to Paleontology, 2a. ed. (Englewood Cliffs, N): Prentice-Hall, 1968), pp.
175, 176; d) W.F. Bynum, E.). Browne y R. Porter, eds., Dictionary of the History of Science (Princeton, NI;
Princeton University Press, 1981), pp. 123,296,415,416,439, 440; e) P-P. Grass, EvolutionofLivlngOtp
nisms: Evidence for a New Theory of Transformation, B.M Carlson y R. Castro, trads. (N. York, S. Francisco y
Londres: Academic Press, 1977), pp. 240-242. Traduccin de: L'lvolution du Vivane f) E. Mayr, Populatiom,
Species, and Evolution: An Abbreviation of Animal Species and Evolution, ed. rev. (lmbtidge: The Belknap

CAPfTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

Press of Harvard University Press, 1970), p. 351; g) B. Rensch, Evolution Above the Species Leve/ [Dr. Altevogt, trad.) (N. York: John Wiley and Sons, 1959), pp. 57, 58. Traduccin de la 2a. ed. de: Neuere Probleme
der Abstammungslehre; h) G.G. Simpson, The Meaning of Evolution: A Study of the History of Life and of its
Significance forMan, ed. rev. (New Haven y Londres: Vale University Press, 1967), pp. 174, 175; i) G.G.

Simpson, This View of Life: The World of an Evolutionist (N. York: Harcourt, Brace & World, 1964), pp. 22,
144,273.
11. Para reseas del argumento, ver: a) J.T. Baldwin, "God and the World: William Paley's Argument from Perfection Tradition- A Continuing lnfluence", Harvard Theological Review 85(1-1992):109-120; b) Barbour
1966, pp. 19-91, 132-134, 386-394 (nota 1Oa); e) Barbour 1990, pp. 24-30 (nota 8); d) A. Kenny, Reason and
Religion: Essays in Philosophica/ Theology(Oxford y N. York: Basil Blackwell, 1987), pp. 69-84.

12. S. Tweyman, ed., David Hume: Dialogues Concerning Natural Religion in Focus, Routledge Philosophers in
Focus Series (Londres y N. York: Routledge, 1991 ), pp. 95-185.
13. R. Dawkins, The 8/ind Watchmaker(N. York y Londres: W.W. Norton and Co., 1986), p. 6.
14. Baldwin (nota 11 a).
15. W. Paley, Natural Theo/ogy: or, Evidences of the Existence and Attributes of the Deity, 11 a. ed. (Londres: R.
Faulder and Son, 1807), pp. 1-8, 20-46, 193-199.
16. Ch. Darwin, On the Origin of Species by Means of Natural Selection, or The Preservation of Favoured Races
in the Struggle for Life (Londres: John Murray, 1859), en: J. Burrow, ed., reimpresin (Londres y N. York: Pen-

guin Books, 1968), p. 217.


17. G. Himmelfarb, Darwin and the Darwinian Revolution (Gioucester, MA: Peter Smith, 1967), p. 338.
18. M. Peckham, ed., The Origin of Species by Charles Darwin: A Variorr.im Text (Filadelfia: University of
Pennsylvania Press, 1959), p. 759.
19. Himmelfarb, p. 347 (nota 17).
20. Para una excepcin, ver la reciente publicacin por el filsofo de la religin Alvin Plantings en: A. Plantings,
"When Faith and Reason Clash: Evolution and the Bible", Christian Scholar's Review 21 (1-1991 ):8-32.
21. Ver el captulo 7 para un anlisis adicional sobre mutaciones.
22. Dawkins, pp. 5, 6 (nota 13).
23. Rensch, p. 58 (nota 1Og).
24. Mayr 1970, p. 351 (nota 10fl.
25. Grass, pp. 103, 104 (nota lOe).
26. H.M. Block, ed. Candide and Other Writings by Voltaire (N. York: The Modern library, Random House,
1956), p. 111.
27. J.C. Fentress, "Discussion of G. Wald's The Problem of Vicarious Selectionn, en: P.S. Moorhead y M.M. Kaplan, eds., Mathematical Challenges to the Neo-Darwinian lnterpretation of Evolution, The Wistar lnstitute
Symposium Monograph N 5 (Filadelfia: The Wistar lnstitute Press, 1967), p. 71.
28. Por ejemplo: a) P.H. Raven, G.B. Johnson, Biology, 3a. ed. (St. Louis, Boston y Londres: Mosby-Year Book,
1992), p. 14; b) J. Diamond, "Voyage of the Overloaded Ark, Discover Uunio 1985), pp. 82-92; e) Comisin
sobre Ciencia y Creacionismo, Academia Nacional de Ciencias, Science and Creationism: A View from the
National Academy of Sciences (Washington, DC: National Academy Press, 1984).

29. Ver el captulo 8 para ms anlisis.


30. a) C.J. Avers, Process and Pattern in Evolution (Oxford y N. York: Oxford University Press, 1989), pp. 139,
140; bl S.B. Carroll, "Homeotic Genes and the Evolution of Arthropods and Chordates", Nature
376(1995):479-485; e) E.M. De Robertis, G. Oliver y C.V.E. Wright, "Homeobox Genes and the Vertebrate
Body Plan", Scientific American Uulio de 1990), pp. 46-52; d) W.J. Gehring, "Horneo Boxes in the Study of
Development", Science 23611987):1245-1252; e) S. Schneuwly, R. Klemenz y W.J. Gehring, "Redesigning the
Body Plan of Drosophila by Ectopic Expression of the Homeotic Gene Antennapedia", Nature
325(1987):816-818.
31. a) R. Dawkins, "The Eye in a Twinkling", Nature 368(1994):690, 691; b) D.E. Nilsson, S. Pelger, "A Pessimistic Estimate of the Time Required for an Eye to Evolve", Proceedings of the Royal Society of London B
256(1994):53-58. Estos informes sugieren que el ojo pudo haber evolucionado en forma increblemente rpida, tomando apenas unas 400.000 generaciones. Hay una vasta diferencia entre dar la forma a un ojo en una

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LOS ORIGENES 1 LOS ORGANISMOS VIVIENTES

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computadora, como se hizo, y lograr que un ojo real evolucione por s mismo. Notoriamente ausente en el
modelo de computadora est el origen de la retina, que es altamente compleja; los mecanismos para controlar la lente y el iris, que tambin son complejos; y especialmente la evolucin de la percepcin visual. El ojo
sera intil, y las etapas de su desarrollo no tendran valor para la supervivencia sin un proceso de interpretacin en el cerebro que reconociera los cambios. Sugerir que este modelo de computadora increfblemente
simplista produjera por evolucin "el ojo en un parpadeo" es sintomtico de un problema serio en el pensamiento evolucionista.
a) ).T. Baldwin, "The Argument from Sufficient lnitial System Organization as a Continuing Challenge to Darwinian Rate and Method of Transitional Evolution", Christian Scholar's Review 14(4-1995):423-443; b) Grass, p. 104 (nota 1Oe).
S. Duke-Eider, "The Eye in Evolution", en: S. Duke-Eider, ed. System in Ophthalmology (St. Louis: The C.V.
Mosby Co., 1958), t. 1, p. 192.
a) E.N.K. Clarkson, R. Levi-Setti, "Trilobite Eyes and the Optics of Des Cartes and Huygens, Nature
254(1915):663-661; b) K. M. Towe, "Trilobite Eyes: Calcified Lenses in Vivo", Science 119(1913):1 OOl-1 009.
R.l. Gregory, H.E. Ross, N. Moray, "The Curious Eye of Copilia", Nature 201(1964):1166-1168.
a) ).R. Cronly-Dillon, "Origin of lnvertebrate and Vertebrate Eyes, en: ).R. Cronly-Dillon, R. l. Gregory, eds.,
Evolution of the Eye and Visual System. Vision and Visual Dysfunction (Boca Ratn, Ann Arbor y Boston:
CRC Press, 1991), t. 2, pp. 15-51; b) Duke-Eider (nota 33); e) M.F.Land, "Optics and Vision in lnvertebrates",
en: H. Autrum, ed., Comparative Physiology and Evolution of Vision in lnvertebrates. 8: lnvertebrate Visual
Centers and Behavior l. Handbook of Sensory Physiology (Berln, Heidelberg y N. York: Springer Verlag,
1981 ), T. VIV6B, pp. 411-594. Estas referencias no se dirigen especficamente alterna del diseo, pero dan
por sentada la evolucin.
Grass, p. 105 (nota lOe).
C. Darwin, The Origin of Species by Means of Natural Selection or the Preservation of Favoured Races in the
Struggle for Life, 6a. ed. (N. York: Mentor Books, The New American library, 1812), pp. 168-111.
Simpson 1961, pp. 168-115 (nota 10h).
Dawkins 1986, pp. 15-18 (nota 13).
a) LV. Salvini-Piawen, E. Mayr, "On the Evolution of Photoreceptors and Eyes", Evolutionary Biology
10(1977):201-263. b) M.F. Land (nota 36c) sugiere que los ojos compuestos "evolucionaron independientemente para los tres tipos de invertebrados: los anlidos, los moluscos y los artrpodos" (p. 543).
a) S.). Gould, "Common Pathways of lllumination", Natural History 103(12-1994):10-20; b) R. Quiring, U.
Walldorf, U. Klotter, W.). Gehring, "Homology of the Eyeless Gene of Drosophi/a with the Sma/1 Eye Gene in
Mice and Aniridia in Humans, Science 265(1994):185-189; e) C.S. Zucker, "On the Evolution of the Eyes:
Would you like it Simple or Compound?", Science 265(1994):142, 143.
R. Mestel, "Secrets in a Fly's Eye", Discover 11(1-1996):106-114.
Duke-Eider, p. 118 (nota 33 ).
Para algunos de los detalles de la anatoma y fisiologa del ojo humano, entre muchas referencias, ver: a)
F.W. Newell, Ophthalmology: Principies and Concepts, la. ed. (SI. Louis, Boston y Londres: Mosby-Year
Book, 1992), pp. 3-98. Otros aspectos de la complejidad del ojo aparecen en: b) R.O. Lumsden, "Not so
Blinda Watchmaker", Creation Research Society Quarterly 31 (1994):13-22.
H. Davson, Physiology of the Eye, 5a. ed. (N. York, Oxford y Sydney: Pergamon Press, 1990), pp. 158, 159.
lbd., pp. 177, 778.
P.l. Kaufman, "Accommodation and Presbyopia: Neuromuscular and Biophysical Aspect", en: W.M. Hart, )r.,
ed., Adler's Physiology of the Eye: Clinical Application, 9a. ed. (St. Louis, Boston y Londres: Mosby-Year
Book, 1992), pp. 391-411.
Por ms informaciones sobre las disposiciones y funciones complejas de los msculos externos del ojo, ver: a)
Davson, pp. 641-666 (nota 46); b) S. Duke-Eider, K.C. Wybar, "The Anatomy of the Visual System", en: S. Duke-Eider, ed., System ofOphthalmology(St. Louis: The C.V. Mosby Co., 1961), t. 2, pp. 414-421; e) D.H. Hubel, Eye, Brain, and Vision. Scientific American library Series, No. 22 (N. York, Oxford: W.H. Freeman and
Co., 1988), pp. 18-81; d) R. Warwick, ed. rev., Eugene Wolff's Anatomyofthe Eyeand Orbit, la. ed. (Filadelfia y Toronto: W.B. Saunders Co., 1916), pp. 261-265.

CAPTULO 6

1 DE LO COMPLEJO A LO MS COMPLEJO

50. Para una introduccin a este tpico fascinante y complejo, ver: a) R. L. Gregory, "Origin of Eyes-With Speculations on Scanning Eyes, en: Cronly-Dillon y Gregory, pp. 52-59 (nota 36a); b) 0-). Grsser, T. landis, Vi-

sual Agnosias and Other Disturbances of Visual Perception and Cognition. Vision and Visual Dysfunction
(Boca Ratn, Ann Arbor y Boston: CRC Press, 1991 ), t. 12, pp. 1-24; e) L. Spillmann, ).S. Wemer, eds., Visual
Perception: The Neurophysiological Foundation (San Diego, N. York y Londres: Academic Press, 1990).
51. P. lennie, C. Trevarthen, D. Van Essen, "Parallel Processing of Visuallnformation", en: Spillmann y Werner,
p. 103-128 (nota 50c).
52. R. Shapley, T. Caelli, S. Grossberg, M. Morgan, l. Rentschler, "Computational Theories of Visual Perception",
en: Spillmann y Werner, pp. 417-448 (nota 50c).
53. Parfrasis de: F. Hoyle, N.C. Wickramasinghe, Evolution from Space: A Theory o( Cosmic Creationism (N.
York: Simon and Schuster, 1981), pp. 96, 97.
54. G.C. Williams, Natural Selection: Domains, Levels, and Challenges (N. York y Oxford: Oxford University
Press, 1992), p. 73.
55. Diamond (nota 28b).
56. W.M. Thwaites, "An Answer to Dr. Geisler-From the Perspective of Biology", Creation/Evolution
13(1983):13-20.
57. Antes se crea que slo los bastones descartaban sus discos; sin embargo, se ha demostrado lo mismo tambin
para los conos. Ver: R. H. Steinberg, l. Wood, M.). Hogan, "Pigment Epithelial Ensheathment and Phagocytosis of Extrafoveal Cones in Human Retina, Phi/osophica/ Transactions of the Royal Society of London B
277(1977):459-471.
58. R.W. Young, "The Renewal of Rod and Cone Outer Segments in the Rhesus Monkey", The)ourna/ ofCei/Biology 49(1971 ):303-318.
59. C.P. Leblond, B. E. Walker, "Renewal of Cell Populations", Physiologlcal Reviews 36(1956):255-276.
60. R.W. Young, "Visual Cells and the Concept of Renewal", lnvestigative Ophthalmology 15(1976):700-725.
61. a) D. Bok, M.O. Hall, "The Role of the Pigment Epithelium in the Etiology of lnherited Retinal Dystrophy in
the Rat, The }oumal of Ce// Biology 49(1971 ):664-682. Para una discusin adicional con respecto a la funcin del epitelio pigmentario, ver: b) G. Ayoub, on the Design of the Vertebrate Retina", Origins & Design
17(1-1996):19-22, y las referencias all incluidas.
62. D. Bok, "Retinal Photoreceptor Disc Shedding and Pigment Epithelium Phagocytosis", en: T.F. Ogden, ed., Retina, 2a. ed., t. 1: Basic Science and lnherited Retina/ Disease (St. louis, Baltimore, Boston y Londres: Mosby,
1994), pp. 81-94; b) Newell, pp. 304, 305 (nota 45a).
63. R.M. Beme, M. N. levy, eds., Physiology, 3a. ed. (St. louis, Boston y Londres: Mosby-Year Book, 1993), pp.
851-875.
64. a) N. Eldredge, Reinventing Darwin: The Great Debate at the High Table of Evolutionary Theory (N. York:
)ohn Wiley and Sons, 1995), pp. 215-219; b) H.O. Halvorson, A. Monroy, eds., The Origin and Evolution o(
Sex (N. York: Alan R. liss, 1985); e) L. Margulis, D. Sagan, Origins of Sex: Three Billion Years of Genetic
Recombination (New Haven y Londres: Yale Univcrsity Press, 1986); d) ). Maynard Smith, Did Darwin Get it
Right? Essays on Games, Sex, and Evolution (N. York y Londres: Chapman and Hall, 1988), pp. 98-104, 165179,185-188.
65. G. Bell, The Masterpiece o( Nature: The Evolution and Genetics of Sexuality (Berkeley y los ngeles: Univer~ sity of California Press, 1982), p. 19.
66. Berne y levy, pp. 166-188 (nota 63).
67. a) Dawkins 1986, pp. 22-41 (nota 13); b) D.R. Griffin, Listening in the Dark: The Acoustic Orientation of
Bats and Men (lthaca y Londres: Comstock Publ. Assn., Cornell University Press, 1986).
68. a) M.). Behe, Darwin's 8/ack Box (N. York: The Free Press, 1996), pp. 77-97; b) Berne y levy, pp. 339-357
(nota 63).

129

EL ORIGEN DEL HOMBRE


Qu es el hombre,
para que tengas de l memoria?
SALMO 8:4

1descubrimiento de la tribu Tasaday en el sur de las Filipinas en 1971


ha sido proclamado como "el descubrimiento antropolgico ms significativo de este siglo, y pienso que podramos decir de siglos". 1 Caracterizados como ultra primitivos, perdidos y de "la edad de piedra",
los 26 individuos, que vivan en cuevas en una selva tropical, seguan su estilo de vida paleoltico, sobreviviendo en un nivel extremadamente elemental de la existencia humana. Vestan slo hojas y no saban nada de caza ni de agricultura. Sobrevivan con
bayas, races y bananas silvestres, as como cangrejos, orugas y
ranas. No conocan la existencia de una gran aldea a slo tres
horas de distancia a pie, o del ocano a 30 km, y aun se inform
que se consideraban los nicos habitantes de la Tierra. Su lenguaje era peculiar, aunque suficientemente prximo a una lengua conocida que se usaba en las cercanas, lo que permita traducir lo que decan.
El descubrimiento de la tribu Tasaday atrajo la atencin mundial, y los agentes del gobierno regularon estrictamente las visitas a
las ltimas dos docenas de hombres de las cavernas de la edad de
piedra que haba en el mundo. Los medios de comunicacin y cerca
de una docena de hombres de ciencia recibieron permiso para ver y
entrevistar a los Tasaday por medio de intrpretes, pero slo unas pocas
horas por da. La presentacin que se hizo al pblico fue abundante, pero
los informes cientficos fueron ms limitados. La National Geographic Society,
130

CAPfTULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

cuya revista alcanza una circulacin de 8 millones de ejemplares, public dos


artculos sobre el grupo. Ellos y la NBC en los Estados Unidos prepararon sendos
programas de televisin que fueron mostrados en el mundo entero. El libro titulado The Gentle Tasayday [los apacibles Tasaday]2 recibi amplia circulacin.
Tres aos ms tarde, toda comunicacin con los Tasaday se detuvo y no
pudo restablecerse hasta doce aos ms tarde, cuando grandes cambios en el
gobierno filipino alteraron el aislamiento forzado. Un antroplogo y periodista
suizo viaj hasta las cuevas y las encontr vacas. Hall a los Tasaday vestidos
con camisas de colores, usando cuchillos de acero y durmiendo en camas. Un
miembro del grupo inform que solan vivir en chozas y habfan practicado un
poco de agricultura, pero los agentes del gobierno' los haban obligado a vivir en
cuevas de modo que pudieran ser llamados "hombres de las cavernas". 3 Unos
pocos das ms tarde algunos periodistas de Alemania tambin entraron en
contacto con los Tasaday y fotografiaron a una de las mismas personas que haba sido fotografiada previamente por el periodista suizo. Esta vez el"hombre de
las cavernas" haba vuelto a ponerse la ropa de hojas; sin embargo, debajo de
las hojas se vea ropa interior de tela. Estos y otros incidentes precipitaron la
conclusin de que los Tasaday era un fraude. Tambin gener una gran controversia en la comunidad antropolgica.
Al regresar a su hogar, el reportero suizo que haba descubierto que los Tasaday vivan en condiciones mucho ms modernas, se puso de inmediato en
contacto con la National Geographic Society, ofrecindoles la nueva informacin que tena. Ellos le enviaron un telegrama al da siguiente indicando que
no estaban interesados, y no contestaron la carta que l les escribi. Dos aos
ms tarde, la National Geographic Magazine inform que la idea de que los
Tasaday fue un fraude haba sido "mayormente desacreditada". 4 Por otro lado,
dos documentales de televisin identificaron la historia de los Tasaday como
un engao. Uno se titulaba: "La tribu que nunca existi", y el otro: "Escndalo:
La tribu pen:lida".
Muchos se preguntan si los Tasaday era una tribu genuina de la "edad de
piedra" Podra un grupo as sobrevivir y permanecer aislado mientras viva tan
cerca de grupos ms avanzados? La mayora de los primeros antroplogos que
vieron la "tribu" sostienen su primitivismo y su autenticidad. Sin embargo, como
se ha sugerido que los Tasaday podran ser un fraude, se han realizado por los
menos tres conferencias antropolgicas internacionales con respecto a esta pre-

131

132

LOS ORIGEN ES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

gunta fascinante. Estaba en juego la idoneidad de las agencias del gobierno que
supervisaban a los Tasaday, la integridad de los Tasaday y la credibilidad de la
ciencia antropolgica.
Hay dudas respecto a que los Tasaday representen un grupo singular bajo
condiciones algo primitivas. Tambin parece haber cierto grado de acuerdo de
que fueron forzados a entrar en un "show" de hombres de las cavernas por razones econmicas o de publicidad, lo que a veces se ha llamado "el Watergate
de la selva tropical". 5 Tambin hay acuerdo de que pudieron haber sufrido muchos cambios desde que fueron descubiertos en 1971 y su redescubrimiento en

1986. Ms all de esto, hay muchas preguntas sin respuesta, muchas de las
cuales surgen de las diferentes posiciones asumidas desde que fueron recin
descubiertos hasta las interpretaciones ms nuevas.
Una de las preguntas ms importantes acerca de los Tasaday es si su lengua
es suficientemente diferente para justificar la pretensin de aislamiento del grupo de sus vecinos por un tiempo corto o largo. Las opiniones entre los eruditos
vara. Los Tasaday tenan tres herramientas de piedra en 1971 que desaparecieron misteriosamente antes de que pudieran ser fotografiadas. Estas representaban el nico uso de herramientas de piedra en las Filipinas. Algunas herramientas que las sustituyeron, hechas por los Tasayday o sus vecinos, a pedido de las
autoridades gubernamentales, han sido clasificadas como falsificaciones obvias. Otra controversia se centra en la exactitud de los datos genealgicos coleccionados por los antroplogos. Esto tiene implicaciones importantes con respecto al grado de aislamiento de los Tasaday. Tambin es muy discutido el problema de la adecuacin de la supuesta dieta de los Tasaday. Algunos investigadores creen que la selva, en la que supuestamente estaban aislados, no podra
haberlos sustentado. Los carbohidratos seran especialmente escasos; otros estn
en desacuerdo. Se podran anotar muchos otros puntos de contencin, pero los
sealados arriba son suficientes para ilustrar la diversidad de informes conflictivos.6
Cuando intentamos evaluar la controversia sobre los Tasaday, tenemos
que preguntarnos cmo tantas cosas pudieron salir mal. El incidente ilustra bien
la dificultad de interpretar correctamente el pasado, y la facilidad con que saltamos a conclusiones basadas en ideas preconcebidas sin asegurarnos de que tenemos datos buenos para sostenerlas. El estudio de los orgenes humanos ha
estado especialmente afectado por estos problemas. En este captulo veremos
que los datos que apoyan la evolucin humana son, en el mejor de los casos,

CAP(TULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

tenues, y que el origen evolucionista de la mente humana que se sugiere es un


misterio todava mayor.
DE DNDE SURGIERON LOS SERES HUMANOSl

En una escala biolgica de lo simple a lo complejo, el Horno sapiens se


encuentra en el extremo complejo. Los seres humanos son los organismos ms
destacados de la Tierra, con poderes avanzados de razonamiento y con la capacidad de realizar proezas como las pinturas de la Capilla Sixtina y viajar a la Luna.
Aunque los seres humanos son pequeos en comparacin con las ballenas, nuestra complejidad biolgica no se puede descartar fcilmente. En nuestros cuerpos hay unos 100 billones de clulas. Protegidas en el ncleo de cada
una de esas clulas hay ms de 3.000 millones de bases de ADN. Si todo el
ADN de un ncleo se extendiera, tendra ms o menos un metro de largo. Si el
ADN de todas las clulas de nuestro cuerpo se desenrollara, llegara desde la
Tierra hasta Jpiter y de vuelta ms de 60 veces. Aunque admiramos la tecnologa de las computadoras con unos pocos millones de transistores en un pequeo
chip de 1 cm cuadrado, esto es todava muy tosco comparado con el ncleo de
una clula, que puede tener ms de cien millones de veces ms informacin
por unidad de volumen que un chip de computadora. 7
El tema del origen del hombre fue uno de los problemas ms sensibles levantados por El origen de las especies de Darwin. La idea de que los animales y
las plantas hayan evolucionado era acadmico para la gente comn; sin embargo, sugerir que la humanidad evolucion de alguna forma de vida inferior
era un asunto muy diferente. Esto estaba en contradiccin con la afirmacin bblica de que Dios cre a los hombres a su imagen. Cmo se relacionan las capacidades especiales de la mente y los valores espirituales con un origen animal? Unos pocos aos despus de la aparicin de El origen de las especies,
Darwin public otro libro, titulado La descendencia del hombre, en el cual
promova ms directamente su posicin acerca de los antepasados animales
del hombre. Incluida en su argumentacin haba algunos relatos destinados a
suavizar el resentimiento contra una asociacin demasiado ntima de los humanos con los animales. Darwin cont de un "verdadero hroe": un mandril
que arriesg su propia vida con el fin de salvar a un mandril ms joven amenazado con la muerte por una jaura de perros. Ms tarde cont cmo un cuidador
de un zoolgico haba sido atacado por un mandril, pero fue salvado por un

133

LOS ORIGEN ES 1 LOS

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ORGANISMOS VIVIENTES

mono que, viendo a "su amigo" el guardin en peligro, grit y mordi al mandril agresor. En contraste, Darwin cont acerca de los "salvajes" humanos que l
haba visto cerca del extremo sur de Sud Amrica que torturaban a sus enemigos, practicaban el infanticidio y trataban a sus esposas como esclavas. Darwin
conclua que l prefera descender del mandril heroico o del mono altruista
q~e de un salvaje. 8

Aunque las ilustraciones de Darwin eran ciertamente impresionantes, su


forma de argumentar ilustra la seleccin de datos. Contrastar los peores actos de
seres humanos con los actos ms bondadosos de animales no es muy convincente. El mandril heroico que Darwin eligi para comparar con los humanos
salvajes no fue el mandril que atac a su guardin. Darwin no mencion los
gestos de amor de los padres humanos, ni el espritu humanitario de los hombres. Adems, en trminos de inteligencia bsica, probablemente la mayora de
nosotros preferiramos estar asociados con la humanidad antes que con monos y
mandriles.
El origen de la humanidad ha sido intensamente debatido, especialmente
desde el tiempo de Darwin. Muchos creen que la humanidad tiene un propsito y un destino especiales. Por otro lado, la interpretacin evolucionista clsica
toma la posicin de que la humanidad es el producto de procesos evolutivos
ciegos. George Gaylord Simpson, de la Universidad Harvard, ha afirmado que
"el hombre es el resultado de un proceso natural y sin propsito que no lo tuvo
en mente a l". 9
Por muchas razones, la ciencia de la paleoantropologa (el estudio de los
fsiles humanos) est plagada de controversia. Los ltimos 40 aos, llenos de
descubrimientos importantes, han sido especialmente tumultuosos. El escritor
cientfico y antroplogo Roger Lewin, en su libro Bones of Contention (Huesos
de contienda], enfatiza que el conflicto es mucho ms severo en este campo
que en cualquier otra rea de la ciencia. 10 Se ha dicho con humor que uno no
puede conseguir que dos antroplogos se pongan de acuerdo acerca de dnde
almorzar juntos. El problema es admitido candorosamente. S. L. Washburn, antroplogo de la Universidad de California en Berkeley, coment una vez: "Es
til recordar que el estudio de la evolucin humana es un juego, un juego con
reglas inciertas, y con slo unos fragmentos para representar a los jugadores
muertos hace mucho tiempo. Pasarn muchos aos antes de que el juego llegue
a ser ciencia, antes de que podamos estar seguros de qu constituyen los 'hechos' ". 11

CAPfTULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

David Pilbeam, de Vale y Harvard, reflexiona sobre el mismo problema:


"He llegado a creer que muchas de las declaraciones que hacemos acerca de
los cmo y los por qus de la evolucin humana dicen tanto acerca de nosotros,
los paleoantroplogos y la sociedad en la que vivimos, como acerca de alguna
cosa que 'realmente' haya ocurrido". 12 Y Roger Lewin aade que la paleoantropologa es "una ciencia que a menudo tiene pocos datos y muchas opiniones".13
Una razn para tales disensiones es la ausencia de los datos slidos que
se necesitan para confirmar las teoras propuestas. Los antroplogos debaten
largamente acerca de las relaciones de los diversos hallazgos fsiles 14 y de su
validez como especies verdaderas. Hace medio siglo el problema era "enredado",15 con ms de 100 "especies" de fsiles humanos para analizar. Las revisiones de la clasificacin han reducido misericordiosamente el nmero a menos
de 1O; sin embargo, el nmero est aumentando otra vez. 16 Como una ilustracin adicional de la subjetividad involucrada en los esquemas de clasificacin,
el gnero Horno, al cual pertenecemos, fue redefinido por Louis Leakey para
acomodar organismos con cerebros ms pequeos (Horno habilis) con el fin de
adecuarse a sus teorasY
LOS HALLAZGOS FSILES

Los creacionistas a menudo se han referido a la escasez de hallazgos de


fsiles humanos y a las reconstrucciones subjetivas de crneos a partir de unas
pocas piezas como debilidades del modelo evolucionista. Aunque el material sigue siendo relativamente escaso, este argumento ha llegado a ser menos vlido
ya que los muchos hallazgos de las pasadas dcadas han aadido informacin
significativa. La mayora de las agrupaciones de fsiles estn ahora bien representadas. A continuacin haremos un breve bosquejo de ellas.
1.

Australopitcidos

Hay por lo menos cuatro especies en este grupo de criaturas de tamao


pequeo a mediano, similares a los monos antropoides, que pueden haber caminado erguidos. Sus restos fueron encontrados en el frica del Este y del Sur.
La caja craneal tena un volumen de alrededor de 350 a 600 cm 3 , que est dentro de los lmites de algunos monos antropoides. Algunas excepciones notables
son el nio de Taung y Lucy. Este ltimo pudo haber sido el de un macho. 18 La
relacin evolutiva que se establece entre los distintos representantes tanto entre

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LOS ORiGENES

!LOS ORGANISMOS VIVIENTES

s como con las formas ms avanzadas es oscura. Se han propuesto por lo menos seis modelos. 19

2. Hamo habilis
Esta es una "especie" controvertida. Algunos evolucionistas la llaman un
"enigma"; 20 otros comentan que "algunos trabajadores prefieren negar su existencia";21 sin embargo, todava hay otros que sugieren que deberan ser dos especies.22 Descubierto en 1959 por louis leakey en la famosa Garganta de Olduvai, en Tanzania del norte, es considerado como un eslabn crucial entre los
australopitcidos primitivos y el Homo erectus semejante al hombre moderno.
Se estima la capacidad craneal entre 500 y 800 cm 3 Piezas de ms de dos docenas de ejemplares han sido recuperados en el frica, pero quedan muchas
preguntas. Algunos especmenes podran no pertenecer al grupo; y otros que-no estn en el grupo podran ser incluidos en l. Se ha informado que algunos
tienen caractersticas similares al hombre, mientras que otros son claramente
simiescas, e incluso se ha informado que algunos tienen caractersticas de ambos.23 Este no es un grupo bien definido.

3. Hamo erectus
Esta especie tena una estatura cercana a la de los humanos modernos y
una capacidad craneal de 750 a 1.200 cm 3 Est representada por hallazgos
clfi_sicos de la paleoantropologa tales como el hombre de java y el de Pekn. Se
han encontrado cierta cantidad de ejemplares en otras partes del Asia, y est
bien representada en el frica. Varios ejemplares eun;>peos se incluyen a veces
en esta especie. Algunos antroplogos lo consideran un eslabn entre el Homo
habilis y los humanos modernos, mientras que otros sugieren que puede ser
una variedad de Homo sapiens.
4. Hamo sapiens arcaico
Este nuevo grupo incluye una gran cantidad de hallazgos fsiles considerados ms prximos a los humanos modernos que el Hamo erectus. El promedio
de su capacidad craneal vara entre 1 .1 00 y 1 .7 50 cm 3 Se han encontrado
ejemplares en el frica, el Asia, Europa y el Oriente Medio. Generalmente se incluye en esta especie al bien conocido hombre de Neanderthal, que a menudo
es caracterizado como primitivo, con cejas bajas y posicin encorvada. Esta
imagen,2 4 que se bas primariamente en un ejemplar con una artritis severa,

CAPfTULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

parece ser errnea. Despus de reinvestigar al hombre de Neanderthal, dos


hombres de ciencia comentaron que si un neanderthalense de buena salud
"pudiera reencarnarse y aparecer en un subterrneo de Nueva York, siempre
que se hubiera baado, afeitado y vestido con ropas modernas, sera difcil que
hubiera llamado ms la atencin que cualquier otro ciudadano" .25 El hombre de
Neanderthal parece haber sido bastante adelantado. Se informa que su capacidad craneal promedio es mayor que la del hombre moderno: 1.625 cm 3 comparado con 1 .450 cm 3 para el hombre moderno. 26
De una manera muy general los grupos anotados arriba que tienen organismos ms pequeos tales como los australopitcidos, tambin son ms antiguos,
pero algunas de las grandes batallas en la paleoantropologa se han librado con
respecto a su edad. Una capa de ceniza cerca del Lago Turkana, en Kenia, se
estimaba tener 2,61 millones de aos, basado en el mtodo de datacin del potasio-argn.27 La importancia de esta capa resida en que databa un hallazgo
de Horno habilis de mucho valor. Sin embargo, la fecha no se acomodaba a
los puntos de vista aceptados y se debati durante aos. Ms tarde, una nueva
datacin por el mismo mtodo dio una cifra ms aceptable de 1,88 millones
de aos. 26 Otra controversia que gener "intenso escepticismo"29 se relaciona
con el origen del Horno erectus. Tradicionalmente se piensa que se desarroll
en el frica alrededor de 1,8 millones de aos atrs. Por otro lado, el Horno
erectus de Java que se pensaba que habra venido del frica hace alrededor de

1 milln de aos, ha sido asignado a edades de hasta 1,8 millones de aos


cuando se lo databa con un sistema de potasio-argn modificado. Se informa de
una fecha similar para un Horno temprano de la China. 30 Esto ha levantado la
pregunta de si el Horno erectus estuvo primero en el frica o en el Asia, junto
con la pregunta ms amplia, que deriva de ella: si el origen evolutivo de la humanidad estuvo en frica o en Asia.
Existen algunas reas de la paleoantropologa en las que hay acuerdo.
Descubrimientos ms recientes muestran que varias diferentes especies evolutivas intermedias propuestas vivieron al mismo tiempo, 31 con una superposicin
considerable. Sin embargo, estos datos se confunden por problemas de identificacin. Se cuestiona la idea ms antigua de una evolucin lineal de los humanos, en etapas, desde los australopitcidos primitivos hasta las especies ms
avanzadas. Algunos datos sugieren que el Horno erectus pudo haber vivido tan
recientemente como hace 27.000 aos atrs32 y de esta forma, de acuerdo con
las interpretaciones evolucionistas, habra sido contemporneo del Horno sa-

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LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

piens por ms de medio milln de aos. La superposicin reduce la significacin de muchas relaciones de tiempo. Tambin hay algn acuerdo de que los
primeros antepasados del gnero Horno no han sido todava hallados, 33 y que la
relacin evolutiva de los primates primitivos (antropoides y monos) tambin es
desconocida. 34 Una batalla grande ha girado en torno a si los australopitcidos
son parte de los antepasados evolutivos de la humanidad, como lo sostiene Donald Johanson, 35 o si se necesita algn otro organismo todava sin descubrir,
como enfatiza Richard Leakey. 36 Varios sugieren que los humanos podran haber evolucionado independientemente en diferentes lugares. 37
Ha sido importante en el estudio de la evolucin humana la comparacin
de molulas orgnicas complejas semejantes (biopolmeros) en diversos grupos
de primates (monos, hombres, etc.). Cuanto mayor es la semejanza molecular,
ms estrecha es la supuesta relacin evolutiva. Sorprendentemente, algunas de
las pruebas basadas en las tasas evolutivas de cambio estimadas sugieren que
los tipos humanos y los de monos antropomorfos se separaron de su antepasado
comn hace slo S millones de aos, en lugar de los 20 millones como se haba
determinado anteriormente mediante los estudios de los registros fsiles. Esto
ha generado debates adicionales. 38 Otro problema est en las hiptesis sobre
las relaciones evolutivas basadas en los datos moleculares que difieren de las
que estn basadas en los datos morfolgicos (forma de los huesos) tal y como lo
ilustra la Figura 7.1 A-C. Esta figura debe leerse de abajo hacia arriba. Las lneas
divergen cuando se supone que se produjeron las separaciones evolutivas. La
discrepancia entre los datos moleculares y los morfolgicos tambin se ha encontrado en una variedad de grupos que no estn entre los primates. 39
los creacionistas tambin estn en desacuerdo sobre las interpretaciones
de los tipos de fsiles de simios-humanos. Parece haber un acuerdo general de
que los pequeos australopitcidos se corresponderan con una especie extinta
de primates creados. Se piensa generalmente que los tipos neanderthalenses,
que han dejado buenas evidencias de su existencia en cuevas, representarfan
migraciones humanas despus del diluvio bblico. Las diferencias surgen con
respecto al enigmtico Horno habilis y el ms moderno Horno erectus (hom~
bres de Java y Pekn, etc.). 40 Una interpretacin es que la humanidad creada in~
cluye los tipos humanos avanzados (los grupos de Horno sapiens, Neanderthal,

Horno sapiens arcaico y Horno erectus). El grupo enigmtico Horno habilis est
mal definido y necesita de un estudio adicional.
Merece mencionarse un punto ms. Parece extrao que si la humanidad

CAPfTULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

(Homo sapiens) ha existido desde hace por lo menos medio milln de aos, las

evidencias claras de su actividad aparezcan tan recientemente. La historia, la


escritura, la arqueologa, en la que incluiramos evidencias de civilizacin tales
como ciudades, rutas antiguas de viaje, etc., todas reflejan slo unos pocos miles de aos de actividad. Los datos bsicos plantean una pregunta para los evolucionistas: Si la humanidad ha existido por medio milln de aos, por qu las
evidencias verdaderamente persuasivas de actividades del pasado parecen ser
tan recientes? Si la humanidad evolucion gradualmente, por qu esperar hasta menos del ltimo 1% del tiempo para estos avances?
Los creacionistas a veces se preguntan por qu las evidencias en favor de
los hombres antediluvianos, quienes; de acuerdo con el registro bblico, vivieron
durante un perodo de ms de mil aos entre la creacin y el diluvio mencionado en el Gnesis, son tan escasas en el registro de las rocas. Las evidencias de
fsiles humanos en las partes media y baja del registro fsil es altamente cuestionable. Las evidencias firmes, tales como buenos restos de esqueletos, parecen limitarse nicamente a la parte superior de la columna geolgica (Figura 10.1 ).
Algunas explicaciones sugeridas dentro del contexto de una creacin son: 1)
Pudo no haber habido tantos seres humanos antes del diluvio, con lo que la
posibilidad de encontrarlos es remota. La tasa de reproduccin, como lo sugiere
el registro bblico para el perodo antes del diluvio, parece haber sido mucho
ms lenta que en la actualidad. Por ejemplo, la Biblia indica que No tuvo slo
tres hijos en 600 aos, y que los primeros hijos de los patriarcas prediluvianos
nacieron, en promedio, bastante despus de que los patriarcas tuvieran 100

Registro de relaciones evolutivas de algunos primates superiores basado en diferentes tipos de


test. A se basa en similitudes del ADN, 8 se deduce de reacciones anticuerpo, y C deriva de la
evidencia de los fsiles.*
Basado en Ede y Johanson, p. 367 (nota 14c).

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LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

aos de edad. 41 2) Durante el diluvio se esperara que los seres humanos, por
sobre todas las dems criaturas, usaran su inteligencia superior para escapar a
las regiones ms elevadas. Una vez all, las posibilidades de conservacin por
sepultamiento bajo sedimentos no seran muy buenas. 3) Antes del diluvio del
Gnesis, los seres humanos pudieron haber habitado en las regiones ms elevadas y frescas de la tierra antediluviana, de ah que no estaran representados en
las partes inferiores de la columna geolgica. 4) la actividad de las aguas del diluvio destruy la evidencia de los seres humanos antediluvianos. El problema
que se le presenta al creacionista a la hora de tener que explicar la escasez de
restos humanos para el breve perodo antes del diluvio, probablemente no es
tan serio como el problema que tiene el evolucionista para poder explicar la
escasez de restos humanos y de su actividad durante por lo menos medio milln
de aos de la evolucin humana (Homo sapiens) propuesta. Sin importar cllt,
concepto tengamos, la evidencia fsil para la historia pasada de los humanos no
es buena por s misma para proporcionar conclusiones firmes.
EL ORIGEN DE LA MENTE HUMANA

la estructura ms compleja que conocemos en el universo es el cerebro


humano. Este rgano pasmoso es tambin el hogar de nuestras mentes misteriosas. la complejidad del cerebro es difcil de visualizar. Cada uno de nosotros
probablemente tiene por lo menos 100.000 millones de clulas nerviosas (neuronas) en nuestro cerebro entero. 42 Estas clulas estn conectadas entre s por
unos 400.000 km de fibras nerviosas. las fibras nerviosas a menudo se subdividen repetidamente al conectarse con otras clulas nerviosas. los cambios en
las cargas elctricas conducen impulsos a lo largo de estas fibras en rfagas de
actividad. En las conexiones entre las clulas nerviosas hay por lo menos 30
clases diferentes de productos qumicos, y muy posiblemente muchas veces
ms que ese nmero se usen para trasmitir informaciones de clula a clula.
Algunas de las clulas nerviosas ms grandes se llegan a conectar hasta con
600 otras clulas, usando unas 60.000 conexiones. Se estima que en el cerebro
hay unas 100 millones de veces un milln de conexiones (1 014). Estas cifras son
demasiado grandes para ser fcilmente concebidas o relacionadas con la experiencia comn. Puede ayudarnos a percibirlo la realidad de que en la regin
exterior de la mayor parte del cerebro, donde las clulas nerviosas estn menos concentradas que en el cerebro posterior, slo un milmetro cbico de tejido contiene unas 40.000 clulas nerviosas y probablemente 1.000 millones de

CAPITULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

conexiones. Aunque estas cifras son slo estimativas, no hay duda de que encontramos un desafo en pensar acerca de la complejidad de la maquinaria con
la cual pensamos.
Aunque lo intrincado de nuestro cerebro es difcil de abarcar, la cuestin
relacionada con la mente (nuestros procesos de pensamiento) es an ms oscura. Los hombres de ciencia estn comenzando a estudiar el fenmeno inefable
de la conciencia, que es la percepcin que tenemos de nuestra existencia. Relacionado con esto, hay intentos de producir inteligencia artificial en computadoras que las hagan conscientes de su propia existencia. 43 Es la mente tan slo
una mquina compleja que percibe su existencia, que pudo haber evolucionado
de mquinas ms sencillas,44 o es una entidad de un nivel ms elevado? No sabemos suficiente acerca de cmo trabaja la mente para responder a esta pregunta en forma eficiente. Est claro, sin embargo, que cuando los hombres pensantes hacen mquinas que piensan, ese acto es ms afn al concepto de creacin
por diseo que a un origen por evolucin sin ningn aporte inteligente.
Existen solamente unos pocos animales que muestran un grado de inteligencia afn con la de los humanos. 45 Se ha informado de una forma limitada de
comunicacin con chimpancs por medio de smbolos/6 y los perros parecen
mostrar cierta comprensin, aunque a menudo menos que la que creen sus leales dueos. Pero la separacin entre la inteligencia humana y la animal es todava enorme. Uno se maravilla de cmo la mente de la humanidad pudo haber
evolucionado, cuando parece estar mucho ms all de los requerimientos para
la supervivencia evolutiva. Los mandriles han sobrevivido muy bien sin cerebros tan complejos. Alfred Russel Wallace (1823-1913), quien junto con Darwin
desarrollaron el concepto de la seleccin natural, plante esta pregunta. l senta la necesidad de algo ms all de las fuerzas ciegas de la naturaleza para explicar la mente. Todava algunos evolucionistas plantean esta pregunta. A veces
se sugiere que los humanos tienen ms capacidad mental que la que necesitan
para su supervivencia por cuanto ellos destruyen en forma efectiva el ambiente
que necesitanY Al referirse a la tasa reproductiva creciente esperada de competidores superiores (p.ej., la supervivencia del ms apto), el evolucionista John
Maynard Smith comenta, astuta e ingenuamente, que "pocas personas han tenido ms hijos porque podan resolver ecuaciones diferenciales o jugar al ajedrez
con los ojos vendados". 48 Tal vez las cualidades especiales de la humanidad
no puedan explicarse con un sencillo proceso evolutivo.
Darwin, quien vivi en Inglaterra, tena un buen amigo y seguidor en los

141

142

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

Estados Unidos, el botnico Asa Gray, con quien comparti muchos de sus
pensamientos ms profundos. Una vez le escribi a Gray: "Recuerdo bien la
ocasin cuando el pensamiento acerca del ojo me hizo tiritar, pero he superado
esta etapa del lamento, y ahora pequeos detalles insignificantes de estructura a
menudo me ponen muy incmodo. Siempre que miro una pluma de la cola de
un pavo real, me enfermo" .49
Por qu una pluma de pavo real enfermaba a Darwin? No estoy exactamente seguro de que pueda responder a la pregunta, pero sospecho que pocos
pueden reflexionar sobre la belleza de la pluma iridiscente de la cola de un pavo real sin preguntarse si no es el resultado de alguna clase de diseo, no sencillamente por lo intrincada que es, sino especialmente por su belleza. Por qu
apreciamos la belleza, gozamos de la msica y mostramos ese gran asombro
por la existencia? Estas caractersticas mentales parecen estar ms all del nivek
mecanicista y por sobre las demandas de la supervivencia que se esperara de la
seleccin natural.
El origen de la mente es un enigma para cualquier explicacin naturalista.
Al considerar el cerebro afrontamos el hecho pasmoso de que aqu, en este rgano de 1,5 kg, est el asiento de "quin soy". De qu manera se combinaron
apropiadamente la multitud de conexiones de modo que podamos razonar-5
(esperamos que la mayora de nosotros pueda pensar bien), disear teoremas
matemticos, hacernos preguntas acerca de nuestro origen, aprender nuevos
idiomas y componer sinfonas? Un desafo an ms notable para las teoras naturalistas de los orgenes humanos es nuestro poder para elegir, adems de caractersticas tales como la responsabilidad moral, la lealtad, el amor y una dimensin espiritual. Tanto las complejidades fsicas del cerebro como las actividades excepcionales de la mente sugieren un nivel elevado de diseo inteligente, y no un origen mecanicista por evolucin.
CONCLUSIONES

El estudio del origen de la humanidad ha sido un rea especialmente controvertida de la investigacin cientfica. Esto puede atribuirse, en parte por lo
menos, a la falta de datos slidos y a la involucracin personal del hombre de
ciencia. La evidencia en favor de la evolucin humana es escasa y sujeta a una
diversidad de interpretaciones. La presencia de las caractersticas ms elevadas
de la mente humana, tales como la conciencia, la creatividad, la libertad de
eleccin, la esttica, la moralidad y la espiritualidad, sugieren que los huma-

CAPTULO 7

1 EL ORIGEN DEL HOMBRE

nos fueron diseados especialmente como una clase de seres superiores

143

y que

no se originaron de animales por procesos puramente evolutivos mecanicistas.

Notas y referencias:
1. j. Nance, The Gentle Tasayday: A Stone Age People in the Philippine Rain Forest (N. York y Londres: Harcourt, Brace, jovanovich, 1975), p. 134.

2. lbd.
3. O. lten, "The 'Tasayday' and the Press", en: T.N. Headland, ed., The Tasayday Controversy: Assessing the Evidence. Scholarly Series, Special Publication of the American Anthropological Association, N" 28 (Washington,
DC: American Anthropological Association, 1992), pp. 40-58.
4. C. McCarry, "Three Men Who Made the Magazine", National Geographic 174(1988):287-316.
5. G.D. Berreman, "The Tasayday: Stone Age Survivors or Space Age Fakes1", en: Headland, pp. 21-39 (nota 3).
6. Para referencias generales sobre los Tasaday, ver: a) Annimo, "First Glimpse of a Stone Age Tribe", National
Geographic 140(6-1971):880-882b; b) B. Bower, "A World That Never Existed", Science News
135(1989a):264-266; e) B. Bower, "The Strange Case of the Tasayday", Science News 135(1989b):280, 281,
283; d) Headland (nota 3); e) K. MacLeish, "Stone Age Cavemen of Mindanao", National Geographic 142(21972):219-249; f) Nance (nota 1).
7. Esta es una cifra conservadora. Podra fcilmente ser de 100 a 1.000 veces mayor, pero los sper chips estn
llegando a ser cada vez ms refinados.
8. Ch. Darwin, The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, ed. rev. (Chicago: National Library Association, 1874), pp. 116, 118, 643.
9. G.G. Simpson, The Meaning of Evolution: A Study of the History of Life and of its Significance forMan, ed.
rev. (New Haven y Londres: Yale University Press, 1967), p. 345.
1O. R. Lewin, Bones of Contention: Controversies in the Search for Human Origins (N. York: Simon and Schuster,
1987), p. 20.
11. S. L. Washburn, "The Evolution Game", }ournal of Human Evolution 2(1973):557-561.
12. D. Pilbeam, "Rethinking Human Origins", Discovery 13(1-1978):2-1 O.
13. Lewin, p. 64 (nota 10).
14. Para conocer diversas relaciones que se han propuesto, ver: a) C.j. Avers, Process and Pattern in Evolution (N.
York y Oxford: Oxford University Press, 1989), pp. 496-498; b) B. Bower, "Erectus Unhinged", Science News
141 (1992):408-411; e) M .A. Edey, D.C. Johanson, 8/ueprints: Solving the Mystery of Evolution (Boston, Toronto y Londres: Little, Brown and Company, 1989), pp. 337-353; d) R. D. Martin, "Primate Origins: Plugging the
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15. E. Mayr, "Reflections on Human Paleontology", en: F. Spencer, ed., A History of American Physical Anthropology, 1930-1980 (N. York y Londres: Academic Press, 1982), pp. 231-237.
16. Por ejemplo: a) M.G. Leakey, C.S. Feibel, l. McDougall, A. Walker, "New Four-million-year-old Hominid
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17. a) l.S.B. Leakey, M. D. Leakey, "Recen! Discoveries of Fossil Hominids in Tanganyika: At Olduvai and Near
Lake Natron", Nature 202(1964):5-7: b) l.S.B. Leakey, P.V. Tobias, ).R. Napier, "A New Species of the Genus
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18. a) M. Hausler, P. Schmid, "Comparison of the Pelvis of Sts 14 and AL 288-1: lmplication for Birth and Sexual
Dimorphism in Australopithecines", }ournal of Human Evolution 29(1995):363-383; b) ). Shreeve, "Sexing
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144

LOS ORIGEN ES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

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21. S.M. Stanley, The New Evolutionary Timetable: Fossi/s, Genes, and the Origin of Species (N. York: Basic
Books, 1981). p. 148.
22. Wood (nota 14e).
23. a) T.G. Bromage, M.C. Dean, "Re-evaluation of the Age at Death of lmmature Fossil Hominids", Nature
317(1985):525-527; b) D.C. )ohanson, F.T. Masao, G.G. Eck, T.D. White, R.C. Walter, W.H. Kimbel, B. Asfaw, P. Manega, P. Ndessoia, G. Suwa, "New Partial Skeleton of Hamo habi/is from Olduvai Gorge, Tanzania", Nature 327(1987):205-209; e) B.H. Smith, "Dental Development in Australopithecus and early Homo",
Nature 323(1986):327-330; d) R.L. Susman, ).T. Stem, "Functional Morphology of Homo habi/is", Nature

217(1982):931-934.
24. M. Boule, H.V. Vallois, Fossil Men, M. Bullock, trad. (N. York: The Dryden Press, 1957), pp. 193-258. Traduccin de: Les Hommes Fossiles.
25. W.L. Strauss, A.).E. Cave, "Pathology and the Posture of Neanderthal Man", Quarterly Review of Biology
32(1957):348-363.
26. Estas figuras estn en exhibicin en el Museo Norteamericano de Historia Natural, en Nueva York, segn lo
informado en: M.L. Lubenow, Bones of Contention: A Creationist Assessment of Human Fossils (Grand Rapids,
MI: Baker Book House, 1992), p. 82.
27. Ver el captulo 14 para un anlisis de este mtodo.
28. Lewin, pp. 189-252 (nota 10).
29. A. Gibbons, "Rewriting-and Redating- Prehistory", Science263(1994):1087, 1088.
30. a) W. Huang, R. Ciochon, G. Yumin, R. Larick, F. Qiren, H. Schwarcz, C. Yonge, ). De Vos, W. Rink, "Early
Homo and Associated Artefacts from Asia", Nature 378(1995):275-278; b) C.C. Swisher 111, G.H. Curts, T. )acob, A.C. Getty, A. Suprijo, [s.n.] Widiasmoro, "Age of the Earliest Known Hominids in Java, Indonesia",
Science 263(1994):1118-1121.

31. a) R. Leakey, R. Lewin, Origins Reconsidered: In Search of What Makes us Humans (N. York, Londres y Sydney: Doubleday, 1992), p. 108; b) Lubenow, pp. 169-183 (nota 26).
32. C.C. Swisher 111, W.). Rink, S.C. Antn, H.P. Schwarcz, G.H. C1.1rtis, A. Suprijo, [s.n.] Widiasmoro, "Latest
Homo ereetus of java: Potential Contemporaneity with Homo Sapiens in Southeast Asia", Science
274(199&):1870-1874.

33. a) Edey y )ohanson, p. 352 (nota 14c); b) Wood (nota 14e).


34. a) Martn (nota 14d); b) L. Martn, P. Andrews, "Renaissance of Europe's Ape", Nature 365(1993):494; e) S.
Moy Sol, M. Kohler, "Recent Discoveries of Dryopithecus Shed New Light on Evolution of Great Apes", Nature 365(1993):543-545.

35. a) Edey y )ohanson, p. 353 (nota 14c); b) D.C. )ohanson, M. A. Edey, Lucy: The Beginnings of Humankind (N.
York: Simon and Schuster, 1981), p. 286.
36. LeakeyyLewin,p.110(nota31a).
37. M.). Aitken, C. B. Stringer, P.A. Mellars, eds., The Origins of Modem Humans and the lmpaet of Chronometric
Dating (Princeton, N): Princeton University Press, 1993).
38. Edey y )ohanson, pp. 365-368 (nota 14c).
39. Por ejemplo: C. Patterson, D.M. Williams, C.). Humphries, "Congruence Between Molecular and Morphological Phylogenies", Annual Review of Eco/ogy and Systematics 24(1993):153-188.
40. Por ejemplo: D.T. Gish [(a)Evolution: The Cha/lenge of the Fossi/ Record (El Cajn, CA: Creation-Life Publishers, 1985), pp. 130-206] traza la lnea mayormente por sobre Homo erectus, mientras que M.L. Lubenow
[(b) nota 26, p. 162] incluye algunos tipos de Homo habilis, y A.W. Mehlert ((e), "A Review ofthe Present Status of Some Alleged Early Hominids", Creation Ex Nihilo Technical }ourna/6(1992):1 0-41] aparentemente incluye a Homo erectus con el hombre.
41. Gnesis 5; 7:11-13.
42. La estimacin del nmero de neuronas en el cerebro vara grandemente. El cerebelo tiene muchas ms que el
cerebro. Para detalles sobre estas estimaciones, ver: P.L. Williams, R. Warwick, M. Dyson, L.H. Banlster,

CAPTULO 7

43.
44.

45.

46.
47.
48.
49.
50.

1 El ORiGEN DEL HOMBRE

eds., Gray's Anatomy, 37a. ed. (Edinburgo, Londres y N. York: Churchill Livingstone, 1989), pp. 968, 972,
1043. Sus cifras pueden implicar cerca de 300.000 millones en el cerebelo.
C. Davidson, "1 Process Therefore 1 Am", New Scientist(27 de marzo de 1993), pp. 22-26.
a) W.H. Calvin, "The Emergence of lntelligence, Scientific American 271(1994):101-107; b) R. Penrose,
Shadows of the Mind: A Search for the Missing Science of Consciousness (Oxford, N. York y Melbourne:
Oxford University Press, 1994).
Se puede hacer referencia aqu al debate existente sobre la evolucin del altruismo por la seleccin de parientes que da una base evolucionista para el altruismo, pero que tiende a negar la existencia del libre albedro.
Para algunas discusiones recientes, ver: a) I.G. Barbour, Religion in an Age of Science, The Gifford Lectures
1989-1991 (San Francisco y N. York: Harper and Row, 1990), t. 1, pp. 192-194; b) L. R. Brand, R. L. Carter,
"Sociobiology: The Evolution Theory's Answer to Aitruistic Behavior", Origins 19(1992):54-71; e) R. Dawkins,
The Selfish Gene, nueva ed. (Oxford y N. York: Oxford University Press, 1989), pp. 189-233; d) J. Maynard
Smith, Did Darwin Get it Right? Essays on Games, Sex, and Evolution (N. York y Londres: Chapman and
Hall, 1988), pp. 86-92; e) A.R. Peacocke, God and the New Biology (San Francisco, Cambridge y N. York:
Harper and Row, 1986), pp. 108-115.
a) R. Lewin, "Look, Who's Talking Now, New Scientist (27 de abril de 1991 ), pp. 49-52; b) R. Seyfarth, D.
Cheney, "lnside the Mind of a Monkey", New Scientist (4 de enero de 1992), pp. 25-29.
Edey y Johanson, pp. 371-390 (nota 14c).
Maynard Smith, p. 94 (nota 45d).
F. Darwin, ed., The Lifeand Letters ofCharles Darwin (Londres: John Murray, 1887-1888), t. 2, p. 296.
Para algunos intentos de explicacin que no se ocupan de la complejidad especfica necesaria para los intrincados esquemas de pensamiento, etc., ver: a) D. Lee, j.G. Malpeli, "Global Form and Singularity: Modeling
the Blind Spot's Role in Lateral Geniculate Morphogenesis", Science 263(1994):1292-1294; b) M.P. Stryker,
"Precise Development from lmprecise Rules", Science 263(1994):1244, 1245.

145

MS PREGUNTAS BIOLGICAS
Todo procede de un huevo.
WILLIAM HARVEY 1

~ as maravillas de la biologa son casi ilimitadas. Los hombres de cien-

llr.~!G cia han descubierto ahora que un diminuto gusano cilndrico tiene

100 millones de pares de bases nucletidas en el ADN de cada una de


sus clulas. Este ADN dirige una gran variedad de procesos que le
permiten al gusano mantenerse "vivo". Ha estado apareciendo informacin similar acerca de una gran variedad de organismos, y
eso es tanto fascinante como asombroso. El perodo de la "diversidad" en el pensamiento evolucionista mencionado en el captulo
5 se debe en parte a los dramticos progresos de la biologa molecular. Difcilmente se pueda enfatizar demasiado que estos descubrimientos han abierto panoramas biolgicos vastos e importantes
cuya existencia nos era desconocida hace unos pocos aos. En
este captulo consideraremos varios temas biolgicos, comenzando con preguntas que caen dentro del perodo de diversidad del
pensamiento evolucionista. Continuaremos con una breve mirada
a algunos nuevos descubrimientos complejos, y luego consideraremos los cambios que estos descubrimientos estn produciendo en
el pensamiento de algunos evolucionistas.
TRADICIONALISTAS Y CLADISTAS

El evolucionismo presupone que todos los organismos vivientes estn emparentados. Comenzando desde una sencilla forma original de vida,
y despus de experimentar cambios a lo largo de miles de millones de aos,
146

CAPfTULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

los organismos han evolucionado hasta alcanzar la variedad que observamos


hoy. Mientras los organismos evolucionan a formas cada vez ms complejas,
tambin ha aumentado el nmero de especies. Una especie original supuestamente ha producido una variedad de especies que a su vez produjeron ms especies diferentes, y as sucesivamente. Este proceso repetido produjo el tpico
rbol evolutivo en el que la especie original ocupa la base (tronco), las formas
ms avanzadas forman las ramas, y las especies vivientes forman las "hojas"
del rbol (Figura 11.1 ).
La disposicin de las ramas de un rbol evolutivo puede variar considerablemente, porque muy pocas especies tienen las caractersticas apropiadas para
representar el tronco o las ramas. Siendo que los antepasados potenciales son
tan escasos, las hiptesis de las relaciones evolutivas pueden variar grandemente.
El mtodo evolucionista tradicional es establecer relaciones por el anlisis
de las semejanzas generales entre los organismos. Cuanto ms semejantes son,
tanto ms recientemente se supone que evolucionaron uno del otro. Algunos
especialistas en sistemtica (los que clasifican los organismos de acuerdo con
sus supuestas relaciones evolutivas) asignan valores cuantitativos a las caractersticas, y se calcula un ndice de semejanzas. Elegir qu caractersticas se evaluarn, y determinar qu importancia tiene cada una de ellas, es bastante subjetivo. Ernst Mayr, el evolucionista destacado y tradicional de Harvard, seala
que la clasificacin de los organismos es una especie de "arte". 2 La falta de rigor
y objetividad ha estimulado otro enfoque de la sistemtica llamado cladstico. El
trmino no est bien definido.
Los cladistas, que han sido muy influyentes, argumentan que las semejanzas generales dicen poco acerca de la evolucin. Las semejanzas pueden aplicarse a muchos senderos evolutivos. Slo las semejanzas

singulares y comparti-

das (sinapomrficas) se consideran importantes para determinar relaciones, pero


stas son raras, y algunos cladistas sienten que nunca podrn estar seguros de
las relaciones evolutivas. La controversia entre los cladistas y los tradicionalistas
est ilustrada por la siguiente cita de un cladista destacado, Norman Platnick,
quien estudia araas en el Museo Americano de Historia Natural. l bosqueja el
problema de la siguiente manera: "Los bilogos evolucionistas tienen que hacer
una eleccin: o concuerdan c~m Mayr en que las explicaciones narrativas son el
nombre del juego, y siguen apartndose a la deriva del resto de la biologa a un
rea gobernada slo por la autoridad y el consenso; o bien insistir en que,

147

148

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

siempre que sea posible, nuestras explicaciones sean verificables y potencialmente falsificables, y esa biologa evolucionista vuelva a reunirse con la comunidad cientfica total". 3 los cladistas creen en la evolucin, pero para ellos eso
puede ser ms un asunto de fe que de afirmacin. 4 Ellos estn especialmente
preocupados por hallar caractersticas verificables importantes para determinar
las relaciones entre los organismos.
GRADUALISTAS Y PUNTUALISTAS

las observaciones de la naturaleza indican que aun especies estrechamente relacionadas, tales como dos clases de saltamontes, pueden ser bien diferentes una de la otra. los neodarwinistas proponen que un proceso lento y gradual
de cambios menores eventualmente produce formas nuevas diferentes. Este
cambio lento recibe el nombre de gradualismo. Al acumularse los cambios, los
grupos divergen, dejando una separacin cada vez ms grande entre ellos. El
nico lugar donde podran encontrarse en abundancia los intermedios es en el
registro fsil de la vida pasada. Sin embargo, los fsiles muestran el mismo esquema de discontinuidad. Esta evidencia ausente, que ha sido atribuida a menudo a lo incompleto del registro fsil, se debera a la falta de conservacin o de
descubrimiento.
En 1972 dos paleontlogos destacados, Ni les Eldredge del Museo Americano de Historia Natural, y Stephen Jay Gould de Harvard, propusieron una explicacin diferente para las discontinuidades entre los fsiles. 5 Ellos sugirieron que
la evolucin procede a un ritmo irregular, con largos perodos de estabilidad
entre perodos de cambios rpidos. Este nuevo concepto recibi el nombre de
"equilibrio puntuado"; lo de puntuado se refiere a los cambios, y equilibrio, a
los perodos de estabilidad. la propuesta "inici un de~ate inusualmente ardo .
roso"6 que contina hasta el presente.
la idea, a veces llamada afectuosamente -y otras veces no tanto- "punk
eck",* propone que los cambios evolutivos significativos no ocurren en poblaciones grandes. Si por alguna razn un grupo pequeo de individuos queda
aislado, la evolucin debera proceder ms velozmente, porque los cambios
pueden llegar a quedar establecidos ms fcilmente en las poblaciones pequeas. Por ello, los intermedios rara vez, si lo hacen alguna vez, quedan conservados en el registro fsil porque existieron relativamente pocos de ellos.
Nota del Traductor. Son las slabas iniciales de la expresin en ingls "punctuated equilibrlum".

CAPfTULO

a 1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

1-49

El equilibrio puntuado no resuelve los problemas evolutivos ms serios de


la ausencia de series enteras de intermedios entre los grupos mayores de organismos vivientes o fsiles. 7 El concepto se aplica al nivel de las especies. No se
ocupa de la cuestin crtica del mecanismo evolutivo capaz de producir nuevas
clases, tipos y divisiones.
SELECCIONISTAS Y NEUTRALISTAS

Probablemente el conflicto ms severo en el perodo diversificado del pensamiento evolucionista ha ocurrido entre los seleccionistas y los neutralistas.
Este conflicto recuerda el antiguo debate acerca de la deriva gnica, que se desarroll a comienzos del perodo de sntesis moderna. los seleccionistas enfatizan la importancia de la seleccin natural. los neutralistas creen que la evolucin avanza principalmente mediante mutaciones neutras, que no son seleccionadas por el ambiente. Ellos creen que los grandes cambios evolutivos ocurren por la acumulacin de estas mutaciones neutras. 8

PRIMATES

Humano
Mono Rhesus
OTROS
Cerdo, bovino, ovino
MAMfFEROS Caballo
Perro
Ballena gris
Conejo
Canguro
AVES
Gallina, Pavo
Pinginos
Pato pekins
Paloma
REPTILES
Tortuga mordedora
Serpiente de cascabel
ANFIBIOS Sapo buey
PECES
Atn
Bonito

o
1
10
12
11

10
9
10
13
13

11

41
41
41
42
41
41
41
42
41
40
41
41

14

44

13

44
43
43
41

17
20
20

PECES (cont) Carpa


17
Cazn
23
Lamprea
19
INSECTOS Mosca de la fruta
27
Mosca "Screw-worm"
25
Gusano de seda
29
Polilla del tabaco
29
PLANTAS
Poroto mongo
40
Ssamo
35
Ricino
37
Girasol
38
Trigo
38
LEVADURAS Candida kruses
44
Debaryomyces k/oeckeri 41
Lev. de panadero
41
MOHO
Neurospora crassa
44
BACTERIAS Rhodospirillum rubrum e, 65

42
45
45
42
42
42
44

45
44
42
43
42
25
27

o
38
69

Porcentaje de diferencias de la secuencia de aminocidos en la enzima Citocromo-C comparado


con los humanos (columna A) y la levadura (columna 8).*
Datos tomados de: M.O. Dayoff, Atlas of Protein Sequence and Structure (Washington, OC: National Biomedlcal Research Foundation, 1972), p. D-8.

ISO

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

En un artculo publicado en 1968 en la revista Nature, 9 Motoo Kimura enfatiz la importancia de las mutaciones neutras. La idea recibi pronto el apoyo
de otros dos bilogos moleculares, jack Lester King y Thomas H. Jukes, quienes
publicaron su artculo en la revista Science. 10 El nuevo concepto fue agudamente criticado por los seleccionistas quienes eran incapaces de concebir que
algn cambio gentico no tuviera importancia evolutiva, sea positiva o negativa.
Desde entonces se han expresado una cantidad de conjeturas, tanto a favor como en contra de esta idea.
La controversia puede ser mejor comprendida dentro de la perspectiva de
las tcnic;as ms nuevas en biologa molecular, que capacitan a los hombres de
ciencia para determinar la secuencia especfica de nucletidos base que comprenden los genes. Esta informacin gentica y los cambios notados no estn
siempre reflejados en la composicin fsica del organismo; de all que no necesitan recibir la accin del ambiente, como se espera en la seleccin natural. Estos cambios genticos seran ms del tipo de mutaciones neutras. Tambin surgen preguntas con respecto a cun significativos son los cambios pequeos para la supervivencia; por ejemplo, un pelo adicional en el cuerpo de una mosca.
Los neutralistas, quienes no rechazan totalmente la seleccin natural, proponen que los cambios neutros se esparcen por la deriva al azar de los genes en
una poblacin. Los seleccionistas dudan que este proceso pueda producir algn cambio significativo sin la ayuda de la seleccin natural. El problema contina sin resolverse.
EL RELOJ EVOLUTIVO MOLECULAR

Mientras la discusin seleccionista-neutralista parece corresponder mayormente a un conflicto interno de la propia comunidad evolucionista, en un aspecto tiene implicaciones importantes para el evolucionismo y el creacionismo: el tema del reloj evolutivo molecular. Aun antes de que se postulara la teora neutralista, ya se haba sugerido que los cambios podran ocurrir en el ADN
a una velocidad ms o menos constante. Esto provocara que las protenas producidas por el ADN divergieran en un esquema que podra reflejar cambios
evolutivos con el tiempo. 11 Se vieron algunos ejemplos, en los cuales las diferencias en las protenas entre organismos parecan formar un esquema que se
correspondera con las relaciones evolutivas esperadas.
El reloj evolutivo molecular est basado en la suposicin de que las molculas grandes (biopolmeros) cambian continuamente con el tiempo; de aqu

CAPITULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

151

que, cuanto mayor sea la diferencia notada, ms tiempo implicaba para la divergencia de un antecesor evolutivo comn. La Tabla 8.1, columna A, compara el
porcentaje de diferencias de los aminocidos en la extendida enzima citocromo
e, que se encuentra en una variedad de organismos. El citocromo

e acta en el

transporte de electrones durante la liberacin de energa qumica en la clula.


Se puede observar un aumento en la diferencia al comparar a los seres humanos
con organismos cada vez ms sencillos, que se supone han divergido crecientemente con anterioridad. La columna B muestra la uniformidad de las diferencias
entre otros organismos y las clulas de levadura, que se supone que evolucionaron muy temprano. Se ha interpretado esta consistencia como indicadora de un
reloj molecular altamente uniforme en el cual la longitud de tiempo desde la divergencia puede estimarse por el grado de diferencia molecular. El citocromo

se considera uno de los mejores relojes. Esta evidencia se usa a menudo en los
libros de texto de biologa

y evolucin para apoyar la teora general de la evolu-

cin. Sin embargo, los datos pueden no reflejar una evolucin. Pueden representar factores biolgicos relacionados con el grado de complejidad de los diversos organismos.
Hay dudas acerca de la hiptesis del reloj molecular. Hay incertidumbre
con respecto al efecto de las mutaciones neutras que son las ms satisfactorias
para el reloj molecular. Si los cambios son neutros o slo aproximadamente
neutros, entonces falta la base terica para el reloj molecular. Los cambios no
neutros, que seran controlados por la seleccin natural, no constituyen un reloj.
Ellos reflejan las influencias ambientales, no el tiempo. Se han suscitado una
cantidad de problemas acerca del reloj molecular, muchos de los cuales surgen de la controversia seleccionista-neutralista, en la que los neutralistas estn
ms en favor del reloj.
Mientras algunos estudios de las variaciones en la enzima citocromo

e han

dado resultados consistentes con el reloj molecular, en otros casos las tasas de
cambio varan hasta 1O vecesY La enzima superxido dismutasa, que alivia la
toxicidad del oxgeno en la mayora de los organismos vivientes, es notoria por
dar resultados errticos en el reloj molecular. 13 Para los monos antropomorfos
el hombre, el reloj es interpretado como que se atrasa considerablemente.

14

causa de tales diferencias, el reloj molecular ha sido llamado "episdico";

Por

15

es

decir, tiene episodios de tasas ms lentas y ms rpidas.


La Tabla 8.2 compara las diferencias, entre los vertebrados, de la secuencia
de los aminocidos en la hormona insulina, que se usa en el control de los nive-

LOS ORIGENES 1 LOS

152

Humano
Conejo
Ratn espinudo
Ratn
Cobayo
Coipo
Elefante
Oveja
Ballena de esperma

o
2
4
8
35
38
4
8
6

ORGANISMOS VIVIENTES

Gallina y Pavo
Pato
Vbora de cascabel
Pejesapo
Bacalao
Pez "angler"
Atn
Bonito
Lamprea glutinosa del Atlntico

14
12
24
34
31
29
29
22
37

Porcentaje' de diferencia de la secuencia de aminocido en la hormona insulina para diversos organismos comparados con el ser humano.
Datos de M.O. Dayhoff, Atlas of Protein Sequence and Structure, t. 5, suplemento 2 (Washington, OC: National Biomedical Research Foundation, 1976), p. 129.

les de azcar en la sangre. De acuerdo con la hiptesis del reloj molecular, todos los roedores deberan ser aproximadamente equivalentes en sus diferencias
con los humanos, ya que sus antepasados habran evolucionado unos de otros
al mismo tiempo. Con toda claridad, este no es el caso. los humanos difieren
del ratn domstico en un 8%, pero del coipo (un roedor sudamericano) en un
38%. Esta ltima cifra es aun mayor que la diferencia entre los humanos y varias
clases de peces. En otras comparaciones de esta hormona 16 la diferencia entre
un ratn y un cobayo (35%), que se supone que estn estrechamente emparentados, es mayor que la diferencia entre el ratn

y la ballena (12%), o del hombre

con la serpiente cascabel (24%), o la gallina y el bonito (un pez; 16%), o muchos otros organismos cuyos parentescos son muy distantes. Se han notado una
cantidad de inconsistencias similares en las publicaciones cientficasY Hay poca evidencia de una tasa constante de cambio sobre la que depende el reloj
molecular.
En vista de las peculiaridades notadas, no sorprende que las comparaciones
de secuencias de aminocidos para diferentes clases de protenas den resultados
evolutivos diferentes. Una prueba tal, comparando la relacin evolutiva entre
varios rdenes de mamferos basada en la secuencia de aminocidos de cuatro
clases diferentes de protenas, dio "una falta de congruencia general" entre las
cuatro protenas utilizadas, y slo una "congruencia moderada" con las rela-

CAPfTULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

ciones basadas en la forma general (morfologa) de los diferentes organismos. 18


Los as llamados "fsiles vivientes" presentan otro enigma para la hiptesis
del reloj molecular. Los "fsiles vivientes" son especies estrechamente semejantes a antepasados fsiles que vivieron supuestamente hace centenares de
millones de aos. Un ejemplo es el cangrejo bayoneta comn 19 de la costa
oriental de Amrica del Norte. Parece casi idntico a su contraparte fsil que se
supone vivi hace por lo menos 200 millones de aos. Pudieron las mutaciones acumularse durante 200 millones de aos sin afectar, aparentemente, a este
organismo?
Los datos de la Tabla 8.1, columna B, son tan uniformes que plantean otras
preguntas acerca del reloj molecular cuando estn en un contexto evolucionista, y
cuando se toman en cuenta otras consideraciones biolgicas. Cmo pueden ser
estos resultados tan uniformes cuando, como se indic antes, el reloj del citocromo

e se muestra tan variable? Como los cambios en las protenas (basados en los

cambios en el ADN) ocurren generalmente en el momento de la divisin celular,


es posible que haya habido una constancia tan grande en la tasa de mutaciones a
travs de todos los diversos senderos de la evolucin para todas las clases de
plantas y animales? Es difcil visualizar esto, considerando que algunas veces hay
reproduccin sexual, otras veces, asexual; algunos senderos evolutivos involucraran principalmente animales de sangre caliente, otros slo organismos de sangre
fra; algunas especies tienen una reproduccin muy rpida, y otras, muy lenta.
Resultados tan uniformes para caminos de evolucin tan variados plantean preguntas adicionales acerca de las presuposiciones del reloj molecular y sugieren
que busquemos explicaciones alternativas. Hasta que se conozca ms acerca de
lo que hace funcionar al reloj -si es que hay un reloj- ser bueno ser cauteloso.
El escritor cientfico Roger Lewin ha resumido el estatus del reloj molecular
en un artculo titulado "Se termina el tiempo para el reloj molecular". l concluye
que la constante que est comenzando a surgir con respecto al tictac del reloj
molecular parece ser la variacin de su tasa. 20 Siegfried Scherer, un bilogo en la
Universidad de Constanza, concluye "que la hiptesis del reloj molecular proteico
debera ser rechazada"/ 1 y el bilogo Jeff Palmer, de la Universidad de Indiana,
afirma que "todo est basado en suposiciones de que el reloj molecular es constante, pero cuanto ms de cerca contemplamos el cambio molecul~r, tanto ms
evidencia tenemos de que no es as". 22 Dos bilogos moleculares, Lisa Vawter y
Wesley Brown, tambin son enfticos, y proponen "un robusto rechazo de una hiptesis generalizada de reloj molecular". 23

153

154

LOS ORIGEN ES 1

LOS ORGANISMOS VIVIENTES

LA BIOLOGiA MOLECULAR REVELA MS COMPLEJIDADES

Una multitud de descubrimientos recientes en biologa molecular contribuyen a la diversificacin del pensamiento evolutivo, y revelan rasgos que no se podan concebir hace 30 aos. Hay muchos misterios acerca de los sistemas genticos que desconciertan la imaginacin tanto de evolucionistas como de creacionistas. Por qu una secuencia de slo unas pocas bases nucletidas se repite unas
100.000 veces en el medio de un cromosoma de la mosca de la fruta? Cul es la
funcin de la gran cantidad de ADN no codificador, o repetitivo, que se encuentra
en todos los organismos excepto los ms sencillos? En los seres humanos, esto
abarca posiblemente tanto como el 97% de nuestro ADN. Quienes suponen que
representa alguna clase de basura gentica, remanente de un pasado evolutivo, lo
llaman "ADN chatarra". Los seudogenes son otro tipo de secuencia aparentemente no codificadora de ADN. Parecen similares a los genes funcionales, pero tienen
porciones que aparentemente impiden la funcin normal del gen. 24 Sin embargo,
no estamos seguros de que estas secuencias no codificadoras no tengan realmente ninguna funcin. Se ha sugerido que ei"ADN chatarra" es funcional, y se est
descartando este nombre. Algunos evolucionistas se preguntan por qu sobrevivira con tal"pureza" si no tiene una funcin; se esperara que las mutaciones lo alteraran. Otros han propuesto alguna clase de funcin para el ADN no codificador, incluyendo un lenguaje oculto. 25
La antigua idea de que los genes estaban enrollados en largas cadenas de
ADN y que mutaban ocasionalmente, produciendo con el tiempo organismos
nuevos, est lejos de ser lo que se encuentra. En cambio, los genes parecen estar
organizados en complejos sistemas que interactan, incluyendo algunos mecanismos de retroalimentacin que seran difciles de desarrollar por un proceso
evolutivo gradual al azar, por la falta de valor de supervivencia hasta que el sistema fuera totalmente funcional. Siguen unos pocos ejemplos.

1. El cdigo gentico. El descubrimiento del cdigo gentico ha mostrado


cmo la combinacin de cuatro diferentes clases de bases nucletidas en unidades de cdigo de tres bases cada una en la cadena del ADN (Figura 4.1) puede
dictar el orden de casi cualquiera de las veinte clases diferentes de aminocidos
que constituyen una protena. La informacin del ADN en el ncleo celular se
utiliza para la fabricacin de miles de diferentes protenas usando un sistema
complejo de cdigos. Cmo puede un proceso evolutivo al azar producir un sistema codificado? El sistema requiere no slo informacin codificada intrincada, sino tambin un sistema para leer el cdigo; de otro modo, nada se lograra.

CAPiTULO

a 1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

2. Un sistema de control de genes. El proceso de fabricar protenas a partir


de la informacin de los genes es complejo y altamente regulado. los genes
deben ser activados o desactivados de acuerdo con la necesidad. Se han descubierto diversos mecanismos de control de los genes: 26 algunos actan por la represin del gen, otros activndolo, y algunos genes tienen ms de un mecanismo de control. El sistema "Lac operon", descubierto en una bacteria comn, ha
llegado a ser un ejemplo clsico de un sistema de control del gen.27 Este sistema
regula la produccin de tres enzimas empleadas en el metabolismo del azcar
llamado lactosa. las tres enzimas estn codificadas una junto a la otra en el
ADN. Precediendo a estos cdigos hay cuatro regiones especiales de ADN codificado, necesarias para la regulacin y la produccin de enzimas de acuerdo
con las necesidades del organismo. 28 Est claro que hay un vasto nmero de
cambios qumicos en las clulas, y estos tienen sistemas de control complejos.
3. Sistemas para corregir errores. En los organismos multicelulares, se producen muchas clulas nuevas como parte del proceso normal de mantenimiento y reparacin. Al dividirse cada clula, se replican de millones a miles de millones de bases nucletidas. En el caso de los seres humanos, ms de tres mil
millones de estos pares de bases nucletidas se reproducen cada vez que se fabrica el ADN para una clula nueva. En el proceso de duplicar esta informacin, pueden producirse errores con bastante frecuencia. Aunque algunos de
estos errores de copia pueden parecer que hacen poca diferencia, otros pueden ser fatales para un organismo. la tasa de error sin enzimas editoras puede
alcanzar hasta el 1%. Esto dara como resultado de miles a millones de errores
en cada divisin celular. Afortunadamente, existen sistemas eficientes para prevenir esto. Tales mecanismos elaborados pueden mejorar la exactitud de copiado millones de veces, de modo que quedan muy pocos errores. 29 Estos elegantes sistemas de correccin revisan si hay errores y corrigen cualquier seccin equivocada del ADN. En la bacteria Escherichia co/i se han identificado
por lo menos 15 enzimas involucradas con la reparacin del ADN, y tenemos
todava mucho para aprender acerca de estos sistemas. 30 Desde una perspectiva
evolucionista, surgen ciertas preguntas cuando se considera este sistema de
control del ADN. Cmo podra un sistema propenso a los errores ser lo suficientemente consistente para permitir la evolucin de un mecanismo autocorrector? Esta dificultad ha sido descrita como "un problema no-resuelto en la
biologa terica". 31
Al estudiar el ADN, los hombres de ciencia estn descubriendo una amplia

155

156

LOS ORIGEN ES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

coleccin de funciones especializadas que copian, cortan, empalman, editan,


producen translocaciones e invierten el ADN. la antigua idea de un esquema
sencillo de ADN que dicta el desarrollo y el funcionamiento de los organismos
se est reemplazando por un concepto "fluido" del ADN con capacidades de
programacin. J. A. Shapiro, de la Universidad de Chicago, reflexiona sobre las
ideas ms nuevas cuando afirma que "necesitamos pensar en los genomas [el
ADN] como sistemas de procesamiento de informacin". 32 Contina enfatizando "que muchas (tal vez la mayora) de las alteraciones del ADN no se deben a
eventos qumicos al azar o a errores de replicacin. Ms bien, resultan de la
accin de. sistemas bioqumicos altamente sofisticados que pueden considerarse
como funciones de reprogramacin de los genomas [ADN]". En biologa molecular la bsqueda de la verdad recin ha comenzado.
CONCEPTOS EVOLUCIONISTAS EXTRAORDINARIOS

El perodo de pensamiento evolucionista diversificado ha generado ms


que una variedad corriente de ideas y conflictos. El no encontrar una explicacin persuasiva para el desarrollo evolucionista ha estimulado algunas sugerencias poco usuales. Mencionar slo tres como ejemplos.
En Inglaterra, el qumico James lovelock ha promulgado la Hiptesis Gaia.
Ha sido fuertemente apoyado por lynn Margulis, que ha sido un bilogo distinguido en la Universidad de Boston. la idea ha ganado popularidad significativa,
pero no entre los evolucionistas clsicos. Gaia es la idea de que todo el planeta
Tierra es un organismo viviente cuya vida interacta armoniosamente con la
Tierra inanimada como un todo correlativo. 33 Gaia involucra ms un proceso
simbitico de organismos que operan juntos en vez de competir por la supervivencia. Al patrocinar estos conceptos ms nuevos, Margulis afirma que el neodarwinismo "debe ser abandonado como una secta religiosa pequea del siglo
XX dentro de la extensa creencia religiosa de la biologa anglosajona". 34
Cristopher Wills, del campus de San Diego de la Universidad de California,
ha propuesto que los genes han evolucionado hacia una capacidad creciente
para facilitar su propio perfeccionamiento. 35 Aunque comienza desde una perspectiva cientfica ortodoxa, Wills propone que algunas de las complejidades de
los organismos avanzados son el resultado de que los genes desarrollan "sabidura" para administrar funciones ms complejas al progresar la evolucin. Proporciona poca evidencia convincente, pero utiliza una multitud de ejemplos que
indican que los organismos avanzados tienen mecanismos genticos altamente

CAPfTULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

integrados. Aun cuando los sistemas vivientes son indudablemente de alta


complejidad, la suposicin de que esta "sabidura" se desarroll por s misma
no tiene mucho fundamento.
En la misma lnea de pensamiento estn los estudios con computadoras
que intentan descubrir cmo la vida pudo organizarse a s misma. Como se indic antes, 36 la segunda ley de la termodinmica sugiere que en el universo hay
una tendencia inexorable hacia el desorden. El evolucionismo sugiere lo
opuesto, y estos estudios tratan de explicar esto. 37 Para estudiar esto se crea un
mundo biolgico virtual en una computadora. Nuestros virus de computadoras
que nos son familiares contienen algunos de los elementos de esta "vida artificial". Se aaden programas para notar los efectos de factores simulados tales
como variabilidad, competicin y seleccin natural. Se espera que estos estudios puedan explicar la autoorganizacin que se espera de la evolucin. Se informa de algn xito, pero hay muchos factores que complican an este "universo de siliconas" simplificado.
El trabajo se concentra en el Instituto de Santa Fe, en Nuevo Mxico, Estados Unidos, con especialistas de diversos otros centros de investigacin. El tema
dominante es el del origen de la complejidad que se estudia en una amplia
perspectiva, que incluye: evolucin, ecologa, sistemas humanos y Gaia. Se est buscando una especie de explicacin universal para el surgimiento de la
complejidad. Hay cierto consenso de que la complejidad se desarrolla en los
"bordes del caos". Esto se basa en que los sistemas que son altamente ordenados y estables, tales como los cristales, siguen un esquema fijo y no generan
nada nuevo. Por otro lado, los sistemas completamente caticos tales como un
gas calentado son demasiado amorfos y revueltos como para ser significativos.
De aqu que los sistemas complejos deberan haberse desarrollado entre estos
dos extremos, en el borde del caos.
El trabajo del Instituto ha sido criticado desde varias perspectivas. Las esperanzas de una explicacin universal para la complejidad estn debilitndose. 38
Algunos bilogos creen que la seleccin natural sola es suficiente para explicar
la complejidad, y que no se necesitan otras explicaciones. 39 0tros estn preocupados de que la simplificacin pueda producir comprensin a expensas de la
realidad. 40 Un evolucionista destacado, John Maynard Smith, caracteriza esta
clase de vida artificial como "una ciencia bsicamente libre de hechos"/1
mientras el eclogo Robert May encuentra que el trabajo del Instituto es "matemticamente interesante pero biolgicamente trivial". 42 Una de las crticas ms

157

LOS ORIGENES 1 LOS

158

ORGANISMOS VIVIENTES

serias desde el punto de vista lgico seala que "la verificacin y validacin de
los modelos numricos de los sistemas naturales es imposible, porque los sistemas naturales complejos nunca son cerrados". 43 Nunca podemos estar seguros
de que toda la informacin est ah.
El famoso zologo francs Pierre Grass tiene un enfoque diferente, planteado en su agudo libro titulado Evolution of Living Organisms [la evolucin de
los organismos vivos]. 44 Grass, que fue presidente de la Academia Francesa de
Ciencias y editor de un tratado de Zoologa en 35 tomos, est plenamente familiarizado con los organismos vivientes. critica fuertemente algunos de los conceptos evolucionistas corrientes y niega categricamente el poder de las mutaciones y de la seleccin natural en el evolucionismo. Para superar las lagunas
entre los grandes grupos de organismos, sugiere una actividad especial de los
genes y la bioqumica, pero concuerda en que la evolucin es un misterio acerca del que se sabe poco, o del que poco se puede saber. Concluye afirmando:
"Tal vez en esta rea la biologa no puede ir ms all; el resto es metafsica". 45
HACIA DNDE VA EL EVOLUCIONISMO?

En los ltimos aos ha aparecido un torrente de libros que critican la teora


evolucionista. Muchos de ellos han sido escritos por personas que creen en el
evolucionismo, o que por lo menos no creen en el creacionismo. A continuacin damos algunos ejemplos:
1. Michael

J.

Behe. Darwin's 8/ack Box: The Biochemical Challenge to Evolu-

tion.46 Este bioqumico de la Universidad de lehigh, quien no es creacionista,


por lo menos en la interpretacin tradicional del trmino "creacionista", da muchos ejemplos de lo que l llama la "complejidad irreductible" que l cree que
no pudo originarse por procesos fortuitos.
2. Francis Crick. Life ltself: lts Origins and Nature. 47 Este premio Nobel seala
que los problemas con respecto al origen de la vida sobre la Tierra son tan
grandes que ella debe de haberse originado en alguna otra parte del universo y
luego fue transferida aqu.
3. Michael Dentan. Evolution: A Theory in Crisis. 48 Este microbilogo australiano descarta a la ligera la creacin como un mito, pero sin embargo afirma: "En
ltima instancia, la teora de la evolucin de Darwin no es ni ms ni menos
que el gran mito cosmognico del siglo XX" .49

CAPfTULO

s 1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

4. Francis Hitching. The Neck of the Giraffe: Where Darwin Went Wrong. 50
Hitching rechaza la creacin pero plantea muchos problemas serios al evolucionismo.
5. Mae-Wan Hoy Peter Saunders. Beyond Neo-Darwinism. 51 Estos dos acadmicos de Inglaterra, quienes son evolucionistas, sealan que "todos los indicios son que la teora de la evolucin est en crisis, y que el cambio est en
camino" Y
6. Senen Levtrup. Darwinism: The Refutation of a Myth. 53 Este embrilogo de
Suecia que cree en alguna forma de evolucionismo mediante pasos grandes,
afirma: "Yo creo que un da el mito de Darwin ser considerado entre las ms
grandes mentiras de la historia de la ciencia. Cuando esto ocurra, muchas
personas plantearn la pregunta: Cmo pudo ocurrir esto?" 54
7. Mark Ridley. Problems of Evolution. 55 Este evolucionista de la Universidad
de Oxford plantea varias preguntas acerca de la evolucin, algunas de las
cuales cree que son menores, mientras que otras, tales como de qu manera
ocurren los cambios mayores de la evolucin, son definidamente problemticas.
8. Robert Shapiro. Origins: A Skeptic's Cuide to the Creation of Ufe on
Earth. 56 Este distinguido qumico de la Universidad de Nueva York plantea
muchas preguntas acerca del evolucionismo. Afirma su fe en la ciencia y espera que se podr encontrar un modelo plausible.
9. Gordon Rattray Taylor. The Great Evolution MysteryY Este bien informado
escritor cientfico britnico afirma su creencia en el evolucionismo, pero con
respecto al mecanismo para esa evolucin asevera: "En resumen, el dogma
que ha dominado la mayor parte del pensamiento biolgico durante ms de
un siglo se est derrumbando". 58
Esta abundancia de crticas no debera ser interpretada como una indicacin de que los hombres de ciencia estn por renunciar al evolucionismo.
Este no es el caso. Pero es indicativo, sin embargo, que los ltimos hallazgos
de la ciencia no estn proporcionando nada que se acerque a un modelo
practicable para la evolucin.
No sabemos qu futuro le espera a la teora de la evolucin, pero se
sienten los vientos de cambio. Sin embargo, a pesar de las insuficiencias y de

159

160

LOS ORIGENES 1 LOS

ORGANISMOS VIVIENTES

los conflictos internos, los hombres de ciencia, los profesores y los libros de
texto presentan todava, en general, el evolucionismo como un hecho que no
necesita ser reevaluado. Richard Dawkins, de la Universidad de Oxford, afirma que "hoy la teora de la evolucin est tan abierta a la duda como la teora
de que la Tierra gira alrededor del Sol", 59 mientras que Ernst Mayr, de Harvard, comenta que "no hay justificacin de ninguna clase para la afirmacin
de que el paradigma darwiniano ha sido refutado y ha sido reemplazado por
otra cosa". 60 A pesar de estas declaraciones optimistas, un nmero significativo de hombres de ciencia estn planteando preguntas acerca de la teora general de la evolucin.

CONCLUSIONES

Uno de los problemas principales que afrontan los evolucionistas es que


la misma ciencia que adoptan parece estar diciendo que no se ha encontrado
una explicacin plausible para su teora. Cmo llegaron los evolucionistas a
este aprieto? Esta es la pregunta ms importante. 61
En la actualidad, los mecanismos evolutivos propuestos parecen ser ms
improbables que nunca. Muchos sistemas biolgicos parecen demasiado complejos como para un origen espontneo por medio de eventos fortuitos. Ejemplos notables incluyen: 1) un sistema para la sntesis de las protenas en el que
se provee la informacin por medio de un cdigo gentico, que luego es descodificado durante la sntesis; 2) un complejo sistema de control de los genes;
3) complicados sistemas de edicin para corregir los errores de copia del
ADN. Se podran dar muchos otros ejemplos. Estos sistemas parecen ser intrincados, y altamente programados. No parece que pudieron surgir espontneamente. No esperaramos que apareciera espontneamente una computadora ya programada en un planeta desolado, ni tampoco deberamos esperar el
origen espontneo de los sistemas de retroalimentacin biolgicos. Adems de
los orgenes, tambin se necesita la reproduccin. De modo que esas computadoras deberan tener la capacidad de reproducirse a s mismas para formar miles de rplicas. La alternativa creacionista sugiere que una diversidad de organismos, con una adaptabilidad limitada, fueron diseados a propsito. Los
creacionistas no tienen todas las respuestas, pero las diferentes opiniones y la
cantidad de problemas cientficos que tiene el evolucionismo pueden sugerir
que el modelo creacionista merece una consideracin cuidadosa.

CAP(TULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

Notas y referencias:
l. Citado en: A. L. Mackay, A Oictionary of Scientific Quotations (Bristul y Filadelfia: lnstitute of Physics Publishing, 1991 ), p. 114.
2. E. Mayr, Evolution and Diversity of Life: Selected Essays (Cambridge y Londres: The Belknap Press of Harvard
University Press, 1976), p. 411.
3. N.l. Platnick, "Review of Mayr's Evolution and the Diversity of Life'', Systematic Zoology 26(1977):224-228.
4. T. Bethell, "Agnostic Evolutionists", Hatper's 270(1617-1985):49-52, 56-58, 60, 61.
5. N. Eldredge, S.]. Gould, "Punctuated Equilibria: An Alternative to Phyletic Gradualism", en: T.j.M. Schopf, ed.,
Models of Paleobiology (San Francisco: Freeman, Cuoper and Co., 1972), pp. 82-115.

6. a) N. Eldrege, Reinventing Darwin: The Great Debate at the High Tab/e of Evolutionary Theory (N. York:
John Wiley and Sons, lnc., 1995); b) A. Hoffman, Arguments on Evolution: A Paleontologist's Perspective (N.
York y Oxford: Oxford University Press, 1989), p. 93; e) R.A. Kerr, "Did Darwin Get it All Right?", Science
267(1995):1421, 1422.
7. Esto se considerar adicionalmente en el captulo 11.
8. Para una buena introduccin al concepto, ver: a) M. Kimura, "The Neutral Theory of Molecular Evolution",
Scientific American 241 (5-1979):98-126. Para un anlisis ms tcnico, ver: b) M. Kimura, The Neutral Theory of Molecular Evolution (Cambridge, Londres y N. York: Cambridge University Press, 1983).

9. M. Kimura, "Evolutionary Rate at the Molecular Level", Nature 217(1968):624-626.


1O. ].L. King, T.H. jukes, "Non-Darwinian Evolution", Science 164(1969):788-798.
11. E. Zuckerkandl, L. Pauling, "Evolutionary Divergence and Convergence in Proteins", en V. Bryson, H.]. Vogel,
eds., Evolving Genes and Proteins: A Symposium (N. York y Londres: Academic Press, 1965), pp. 97-166.
12. M. L. Baba, L. L. Draga, M. Goodman, ]. Czelusniak, "Evolution of Cytuchrome
Parsimony Method", }ournal of Molecular Evolution 17(1981):197-213.

e lnvestigated by the Maximum

13. F.]. Ayala, "On the Virtues and Pitfalls of the Molecular Evolutionary Clock", The }ournal of Heredity
77(1986):226-235.
14. a) S. Easteal, "The Relative Rate of DNA Evolution in Primates", Molecular Biology and Evo/ution 8(11991 ):115-127; b) M. Goodman, B.F. Coop, j. Czelusniak, D.H.A. Fitch, D.A. Tagle, ].L. Slightom, "Molecular
Phylogeny of the Family of Apes and Humans", Genome 31(1989):316-335.
15. a) ].H. Gillespie, "The Molecular Clock May Be an Episodic Clock", Proceedings ofthe National Academy of
Sciences USA 81 :(1984):8009-8013; b) ].H. Gillespie, "Natural Selection and the Molecular Clock", Molecular Biology and Evolution 3(2-1986):138-155.

16. M.O. Dayhoff, Atlas of Protein Sequence and Structure (Washington DC: National Biomedical Research
Foundation, 1976), t. 5, Suplemento 2, p. 129.
17. Para doce ejmplos de stos, ver: G.C. Milis, "The Molecular Evolutionary Clock: A Critique", Perspectives on
Science and Christian Faith 46(1994):159-168.

18. A.R. Wyss, M.]. Novacek, M.C. McKenna, "Ami no Acid Sequen ce versus Morphological Data and the lnterordinal Relationships of Mammals", Molecular Biology and Evolution 4(2-1987):99-116.
19. D.C. Fisher, "Rates of Evolution -

Living Fossils", en: D.E.G. Briggs, P.R. Crowther, eds., Paleobiology: A

Synthesis (Oxford: Blackwell Scientific Publications, 1990), pp. 152-159.

20. R. Lewin, "Molecular Clocks Run Out of Time", New Scientist (1 O de febrero de 1990), pp. 38-41.
21. S. Scherer, "The Protein Molecular Clock: Time for a Revelation", en: M. K. Hecht, B. Wallace, R.]. Maclntyre,
Evolutionary Biology (N. York y Londres: Plenum Press, 1990), t. 24, pp. 83-106.

22. Ver: V. Morell, "Proteins 'Ciock' the Origins of All Creatures - Great and Small", Science 271 (1996):448.
23. L. Vawter, W.M. Brown, "Nuclear and Mitochondrial DNA Comparisons Reveal Extreme Rate Variation in the
Molecular Clock", Science 234(1986):194-196.
24. Para una discusin y evaluacin de los seudogenes, ver: L.J. Gibson, "Pseudogenes and Origins", Origins
21(1994):91-108.
25. a) F. Flam, "Hints of a Language in junk DNA", Science 266(1994):1320; b) R. Nowak, "Mining Treasures
from Junk DNA", 5cience263(1994):608-610.

16

LOS ORIGENES 1 LOS ORGANISMOS VIVIENTES

162

26. M. Ptashne, "How Gene Activators Work", Scientific American 260(1-1989):40-47.


27. F. Jacob, J. Monod, "Genetic Regulatory Mechanisms in the Synthesis of Proteins", }ournal of Molecular 8iology 3(1961):318-356.
28. Ver tambin: Ptashne (nota 26).
29. Para una presentacin semitcnica, ver: M. Radman, R. Wagner, "The High Fidelity of DNA Duplication",

Scientific American 259(1988):40-46.


30. Para una discusin tcnica, ver: a) M. Grilley, J. Holmes, B. Yashar, P. Modrich, Mechanisms of DNA-mismatch Correction", Mutation Research 236(1990):253-267; b) G.R. Lambert, "Enzymic Editing Mechanisms
and the Origin of Biologicallnformation Transfer", }ournal of Theoretical 8iology 107(1984):387-403; e) P.
Modrich, "Mechanisms and Biological effects of Mismatch Repair", Annual Review of Genetics
25(1991 ):229-253.
31. Lambert (nota 30b).
32. J.A. Shapiro, "Genomes and Smart Systems", Genetics 84(1991 ):3, 4.
33. Ver: J.E. Lovelock, Gaia, a New Look at Life on Earth, ed. rev. (Oxford y N. York: Oxford Unlversity Press,
1987).
34. L. Margulis, "Kingdom Animalia: The Zoological Malaise from a Microbial Perspective", American Zoologist
30(1990):861-875.
35. Ver: C. Wills, The Wisdom ofthe Genes: New Pathways in Evolution (N. York: Basic Books, lnc., 1989).
36. Ver capftulo 5.
37. Unas pocas referencias son: a) P. Bak, K. Chen, self-organized Criticality", Scientific American
264(1991):46-53; b) J. Horgan, "From Complexity to Perplexity", Scientific American 272(1995):104-109; e)
S.A. Kaufmann, The Origin of Order: Self-organization and Selection in Evolution (Oxford y N. York: Oxford
University Press, 1993); d) R. Lewin, Complexity: Life at the Edge of Chaos (N. York: Collier Books, Macmillan
Publ. Co., 1992); e) D.W. McShea, "Complexity and Evolution: What Everybody Knows", 8iology and Philo-

sophy 6(1991 ):303-324; f) N. Oreskes, K. Shrader-Frechette, K. Belitz, "Verification, Validation and Confirmation of Numerical Models in the Earth Sciences", Science 263(1994):641-646; g) M.M. Waldrop, Complexity:

The Emerging Science at the Edge of Order and Chaos (N. York, Londres y Toronto: Simon and Schuster,
1992).
38. Ver Horgan (nota 3 7b).
39. Por ejemplo: R. Dawkins, The 8/ind Watchmaker (N. York y Londres: W.W. Norton and Co., 1986).
40. Lewin, p. 101 (nota 37d).
41. Horgan (nota 37b).
42. Lewin, p. 184 (nota 37d).
43. Oreskes et. al., (nota 37f).
44. P-P. Grass, Evolution of Living Organisms: Evidence for a New Theory of Transformation, B.M. Carlson, R.
Castro, trads. (N. York, San Franscisco y Londres: Academic Press, 1977). Traduccin de: L'tvolution du Vi-

vant.
45. lbfd., p. 246.
46. M.J. Behe, Darwin's 8/ack 8ox: The 8iochemical Challenge to Evolution (N. York y Londres: The Free Press,
1996).
47. F. Crick, Life ltself: lts Origin and Nature (N. York: Simon and Schuster, 1981).
48. M. Denton, Evolution: A Theory in Crisis (Londres: Burnett Books, 1985).
49. lbd., p. 358.
50. F. Hitching. The Neck ofthe Giraffe: Where Darwin Went Wrong (New Haven y N. York: Ticknor & Fields,
1982).
51. M-W. Ho, P. Saunders, eds., 8eyond Neo-Darwinism.- An lntroduction to the New Evo/utionary Paradigm
(Londres y Orlando: Academic Press, 1984).
52. lbfd., p. ix.
53. S. LI!JV!rup, Darwinism: The Refutation of a Myth (Londres, N. York y Sydney: Croom Helm, 1987).
54. lbd., p. 422.
55. M. Ridley, The Problem of Evolution (N. York y Oxford: Oxford University Pres, 1985).

CAPfTULO 8

1 MS PREGUNTAS BIOLGICAS

56. R. Shapiro, Origins: A Skeptic's Guide to the Creation of Life on Earth (N. York: Summit Books, 1986).
57. G.R. Taylor, The Great Evolution Mystery (N. York: Harper and Row, 1983).
58. lbfd., p. 15.
59. R. Dawkins, The Selfish Gene, nueva ed. (Oxford y N. York: Oxford University Press, 1989), p. 1.
60. E. Mayr, "Darwin's Five Theories of Evolution", en: D. Kohn, The Darwinian Heritage (Princeton, N): Princeton University Press 1985), pp. 755-772.
61. Para una sugerencia ver el capftulo 20.

163

EL REGISTRO FSIL
Encuentro tan difcil ver lo que est
directamente delante de mis ojos!
LUDWIG WITIGENSTEIN 1

:'jlll'~

'/A

cababa de trepar por un barranco empinado y me haba metido en


/ un agujero en la capa de lava sobre el Lago Azul en el Estado de
Washington, EE.UU. La vista hacia el interior era asombrosa. Estaba
dentro del molde de un rinoceronte que haba sido sepultado en una
corriente de lava. Al endurecerse la lava, haba formado un molde
del cuerpo del rinoceronte. Aunque no quedaba ninguna parte del
cuerpo, estaba dentro de lo q'ue sin lugar a dudas haba sido un rinoceronte, y era fascinante obtener la "historia desde adentro".
Cuando fue sepultado, el animal estaba acostado sobre su lado
izquierdo; eran claramente visibles las cavidades donde haban
estado sus cortas patas, y el molde era tan detallado que se podan ver los pliegues de la piel y los ojos, y los puede reconocer
fcilmente. Alguien haba encontrado los huesos del rinoceronte
en el molde y los haba enviado a un museo, confirmando la
identificacin.
Cualquier evidencia de la vida del pasado remoto se conside-

ra un fsil. As, ya sea el molde del rinoceronte como los huesos


que se encontraron en su interior seran fsiles. stos tienen muchas
formas, tales como el cuerpo mismo de un insecto atrapado y conservado en la resina que brot de un rbol y que ms tarde se convirti en
mbar, o puede ser sencillamente una concha en una roca que ha sido
completamente reemplazada por otros minerales. En otros casos pueden
ser los restos del esqueleto de un dinosaurio (Figura 9.1) u otro animal me167

168

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

Huesos de dinosaurio en una capa de arenisca de la Formacin Morrison, del Jursico. Estos huesos
estn en el Monumento Nacional de Dinosaurios, cerca de jensen, Utah. Los huesos ms largos tienen de un metro a un metro y medio. La forma desordenada de los huesos sugiere algo de transporte antes de su deposicin final.

nos familiar como los reptiles voladores, que tenan una envergadura de 15,5
m. 2 Tambin se incluyen entre los fsiles la pisada de una tortuga conservada
entre capas de arenisca.
En este captulo consideraremos algunas informaciones generales acerca
de los fsiles, incluyendo su formacin y los problemas de identificacin. Especialmente importante es el orden de los fsiles en la columna geolgica. Esta informacin es esencial para comprender los prximos dos captulos.
LA FASCINACIN DE LOS FSILES

Parte de la fascinacin que nos causan los fsiles sin duda proviene de la
curiosidad acerca de lo que a veces se llama la "gran historia", es decir, la historia de toda la vida sobre la Tierra. Los fsiles son sumamente importantes en la
cuestin de los orgenes, porque proporcionan los mejores indicios disponibles
acerca de la naturaleza de la vida pasada sobre la Tierra. Aunque el buscador
de fsiles trata con los muertos, le gusta pensar que, en un sentido, l los "resu-

CAPfTULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

cita" 3 al interpretarlos y restaurar la vida pasada sobre la base de lo que ve. Esto
genera una fascinacin difcil de explicar, pero que est bien demostrada en la
incontable cantidad de fsiles que se exhiben en museos pblicos y privados en
todo el mundo. Hasta la fecha se han descrito un cuarto de milln de especies
fsiles. Esto es ms o menos 1/5 del nmero de especies vivientes identificadas, pero la comparacin puede no ser vlida, ya que a menudo se usan criterios diferentes en la identificacin. El nmero de especies fsiles probablemente
no es comparable con las especies vivientes.
Muchos hombres de ciencia han dedicado sus vidas enteras al estudio de
los fsiles, y a veces con tanta devocin que sus travesuras a menudo han llegado a formar parte de las tradiciones paleontolgicas con frecuencia risueas, y a
veces mrbida. Paleontologa es el trmino con el que se designa el estudio de
los fsiles.
Edward Drinker Cope (1840-1897), quien eventualmente se uni al personal de la Universidad de Pennsylvania, y Othniel Charles Marsh (1831-1891 ),
de la Universidad de Vale, pueden ser considerados con todo derecho como
los pioneros de la paleontologa vertebrada (animales que tienen columna vertebral) de Norteamrica. Cada uno de ellos describi muchos centenares de organismos fsiles que haban coleccionado, o que otros haban recogido a medida
que se abra y exploraba el Oeste, con su vasta exposicin de formaciones geolgicas. Cope y Marsh amaban los fsiles mucho ms de lo que se amaban el
uno al otro y, con persistencia, cada uno trataba de hacer ms que el otro en su
"gran fiebre de huesos". Desafortunadamente, el oeste de los Estados Unidos
era demasiado pequeo para ambos coleccionistas tan apasionados. En biologa
y paleontologa, la primera persona que describe un organismo tiene prioridad
para darle nombre, y a menudo su propio nombre se asocia con la designacin
de la especie. Cope y Marsh con frecuencia competan en ser los primeros en
describir cualquier especie nueva que se encontraba. Marsh tuvo acceso al
American )ournal of Science [Revista Norteamericana de Ciencia] para una rpi-

da publicacin, y Cope era el dueo y editor del American Naturalist [El Naturalista Norteamericano].
Un incidente que se recuerda de su tristemente clebre guerra, ocurri en
una reunin en Filadelfia a la que ambos asistieron. Cope anunci el primer
descubrimiento de reptiles prmicos en el Oeste. Se inform que Marsh sali de
la reunin antes que terminara, fue a su laboratorio, mir diversos especmenes, y rpidamente public un informe apresurado pretendiendo ser el primero

169

LOS ORfGENES 1

170

LOS FSILES

en informar acerca de vertebrados prmicos en los Estados Unidos. Al hacer esto, ignor totalmente el anuncio de Cope. Un Cope perturbado public su propio informe, afirmando que fue distribuido tres semanas antes de lo que realmente ocurri. 4
En otro incidente, Cope reuni apresuradamente un esqueleto de reptil,
mezclando algunos huesos del cuello con los de la cola. Marsh lo acus rpidamente de poner la cabeza en la cola, lo que hizo que Cope gastara un esfuerzo
considerable en retirar los ejemplares de Transactions of the American Philo-

sophical Society [Actas de la Sociedad Filosfica Norteamericana], en la que


haba publicado la restauracin errnea. 5
En 1'890 los detalles de las peleas entre los dos hombres de ciencia llegaron
a las pginas del Herald [Heraldo] de Nueva York. Entre las muchas acusaciones de Cope estaba la que deca que Marsh haba plagiado del hombre de
ciencia ruso Alexander Kowalevsky la famosa serie evolucionista del caballo
que aparece hasta hoy en muchos libros de texto de biologa y de paleontologa.
En un nmero posterior del Herald, Marsh neg haber cometido esa maldad y
acus a Cope y a Kowalevsky de ser predadores de fsiles de los museos del
mundo. Marsh lleg a decir: "Kowalevsky por fin fue atacado por el remordimiento y termin su desafortunada carrera reventando su propio cerebro. Cope
todava vive, sin arrepentirse". 6
Despus de haber sido expuestos en el Herald, la guerra disminuy, pero
slo un poco. Debe reconocerse que, en un sentido, la competencia fue saludable para la paleontologa. La cantidad de trabajo cientfico realizado fue prodigiosa, aunque algunos de ellos fueron hechos con bastante descuido. En 38
aos, Cope public 1.400 artculos cientficos l solo. 7
CMO SE FORMAN LOS FSILES

Una pisada dejada por una rana en el barro, o una langosta que muere en
el campo, generalmente no se conservan, porque ocurre la desintegracin fsica
o qumica mucho antes de que el organismo o sus huellas puedan ser sepultados. La fosilizacin es un evento muy raro. "En general, cuanto ms rpidamente es sepultado un organismo, y cuanto ms slido sea el sellado de su
tumba sedimentaria, tanto ms posibilidades tiene de ser conservado". 8 Los
arrecifes de coral son una excepcin notable, porque los esqueletos del coral
que forman la estructura del arrecife se conservan, ya que nuevo material crece
sobre ellos.

CAPfTULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

los fsiles se encuentran casi exclusivamente en las rocas sedimentarias, tales como la caliza, las pizarras, la arenisca o los conglomerados. Estn totalmente ausentes de muchas formaciones rocosas, y son abundantes en algunos
pocos lugares. Bajo condiciones inusuales pueden ser incorporados en depsitos volcnicos, y an ms raramente aparecen en el granito. 9
En el proceso de fosilizacin, con el tiempo ocurren cambios. Estos cambios pueden ser mnimos, como en el caso de los mamuts congelados; con frecuencia, slo permanecen las partes duras, como es el caso de los huesos o
conchas fsiles. Algunos fsiles, como la madera o los huesos, pueden quedar
prcticamente sin alteraciones. A veces, los pequeos "poros" originales son
llenados con minerales, mientras en otros casos, la concha, el hueso o la madera han sido completamente reemplazados por minerales. Durante el proceso de
conservacin, mucho del hidrgeno, oxgeno y nitrgeno de la materia orgnica
original (tejidos) escapan. A veces, la materia orgnica deja una tenue pelcula
de carbn sobre la impresin.
Muchos fsiles estn bien conservados, algunos otros, no tanto, y para algunos no podemos estar seguros de si realmente son fsiles o no.
LOS SEUDOFSILES

Me asombran los paleontlogos que pueden sealar una gran variedad de


formas fsiles en lo que parece ser un trozo de roca comn. Sin embargo, siempre he mantenido un saludable escepticismo acerca de algunas de esas pretensiones. las acusaciones que hacen los paleontlogos acerca de que otros no
tienen el"ojo entrenado" no siempre han aliviado las dudas con respecto a algunas de sus aseveraciones. la determinacin de si una forma peculiar en una
roca es un fsil autntico puede, en algunos casos, ser sumamente difcil. Ondas
de barro que se han secado y conservado, a veces se han interpretado como
partes de cangrejos; marcas de arrastre producidas por el movimientode algn
objeto durante una tormenta pueden parecerse a los rastros de algunos gusanos; precipitaciones qumicas de pirita en forma de rosas han sido interpretadas
como medusas, as como marcas dejadas por burbujas de gas; 10 y organismos similares a las esponjas (archeocyatidae) han resultado ser formas producidas por
cristalizacin inorgnica. 11 Se han usado los trminos seudofsiles o dubiofsiles
para describir fsiles falsos o dudosos. El venerable Treatise on lnvertebrate Pa-

leontology12 [Tratado sobre invertebrados fsiles) registra 69 descripciones publicadas de "organismos fsiles" originalmente identificados como corales, al-

171

171

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

Un seudofsil. Esta placa de roca pulida, llamada pisolita, proviene de la Formacin Yates, del
Prmico, en Walnut Canyon, Nuevo Mjico. Se crey un tiempo que las capas concntricas que
forman los cuerpos esfricos se formaron como un estromatolito, por medio de microorganismos
que vivan en la superficie de los pisolitos con forma de piedras redondeadas. De acuerdo con interpretaciones ms nuevas, son el resultado de precipitacin qumica inorgnica que ocurre debajo de la superficie del suelo pero por encima de la capa fretica. La evidencia incluye la forma en
que los esquemas de crecimiento de los pisolitos se deforman uno contra otro, y las lminas que
crecen alrededor de varios pisolitos. Esta muestra tiene unos 12 cm de largo. Ver el texto para
ms detalles.

CAPfTULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

gas, hongos, esponjas, caracoles, etc., que muy probablemente sean de origen
no biolgico. Estos objetos mal identificados parecen haber sido producidos
por condiciones de depsito inusuales. Brooksella canyonensis es un "fsil"
que se parece a una grieta en forma de estrella. Tiene una lista impresionante de
interpretaciones, incluyendo: 1) el cuerpo fsil de una medusa; 2) la impresin
invertida de un sistema inorgnico de fracturas producido por la evasin de
gas; 3) el resultado de compactacin; 4) la impronta de un agujero donde se
aliment una estrella de mar; o 5) posiblemente el trabajo de un gusano.B Aunque no se deben ignorar estos ejemplos, es necesario recordar que hay muchos
fsiles excelentes.
El problema con los seudofsiles es particularmente agudo en las partes inferiores del registro fsil, donde los evolucionistas esperan encontrar las formas
de vida ms primitivas y sencillas. Encontrar estas formas de vida ms antiguas
ha llegado a ser casi una obsesin en el caso de algunos paleontlogos. En la literatura profesional aparecen muchos candidatos a ser los seres ms antiguos.
Por otro lado, varios investigadores han sido capaces de imitar la apariencia de
estas formas sencillas de vida con precipitaciones inorgnicas, o por medio de
condiciones especiales de deposicin. Formas esfricas, tubulares o espiraladas, formas fsiles caractersticas, son fcilmente reproducibles a partir de productos qumicos inorgnicos en el laboratorio. 14 Es un crdito para los paleontlogos que ellos expresen ahora considerable precaucin con respecto a la autenticidad de la mayor parte de las pretensiones relacionadas con fsiles en lo
que se considera como los sedimentos ms antiguos: el Arqueano (ver Tabla
9.1 ). Dos especialistas en este campo, William Schopf y Bonnie Packer, al referirse a informes de microfsiles de por lo menos 28 localidades del Arqueano,
declaran: "Sin embargo, virtualmente todos han sido reinterpretados ... como
dubiofsiles o no fsiles: seudofsiles, artefactos o contaminantes". 15 El paleontlogo Richard Cowen afirma: "Slo unos pocos informes de clulas fsiles Arqueanas parecen ser genuinas, de un total de cincuenta o ms casos". 16 Roger
Buick, de Harvard, se refiere a una hueste de problemas con la identificacin de
la mayora de estos fsiles primitivos encontrados en North Pole, Australia. 17 (El
lugar se llama North Pole porque, como el Polo Norte real, es un lugar notablemente desolado.) Un antiguo dicho geolgico que afirma: "Yo nunca lo hubiera
visto si no lo hubiese credo", parece aplicarse a muchos de estos casos.
El problema de los seudofsiles se enfoca ms claramente con respecto a
los estromatolitos, que son estructuras sedimentarias finamente laminadas, gene-

173

174

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

ralmente de un centmetro a un metro de espesor, y que a menudo tienen formas onduladas o de montecitos. Los estromatolitos se forman bajo el agua como
pequeas esteras de organismos microscpicos que viven en esa superficie y
atrapan o precipitan minerales, los que son incorporados a esa estructura en
capas. Hay dudas en cuanto a si lo que parece ser uh estromatolito fsil se form biolgicamente, o si es sencillamente la acumulacin pasiva de delgadas
capas de sedimentos que han sido sujetas luego a deformacin. El sedimentlogo Robert Ginsburg seala que "casi todo lo relacionado con los estromatolitos
ha sido, y sigue siendo, en diversos grados, controvertido". 18 El especialista en
estromatolitos Paul Hoffman, nota: "Algo que persigue a los gelogos que trabajan con lds antiguos estromatolitos es el pensamiento de que podran ni siquiera
ser biognicos". 19 A manera de ilustracin, l cita el ejemplo de las "pisolitas de
algas" (rocas compuestas de capas de esferas del tamao de arvejas) del Prmico en Texas occidental (Figura 9.2). Originalmente se pens que haban sido
formadas biolgicamente en forma similar a los estromatolitos, pero result que
se formaron por precipitacin qumica. 20 El bien conocido paleontlogo Charles
Walcott, que por veinte aos fue director del Instituto Smithsoniano, describi
cinco gneros nuevos y ocho especies nuevas de estromatolitos que se crean de
origen biolgico. Cada una de ellas ha sido interpretada desde entonces como
inorgnicos por lo menos por un investigador. 21 Aun los "estromatolitos" que
se forman en la actualidad pueden ser enigmticos. Una cantidad de "estromatolitos" descritos en diversas partes de Escandinavia han sido reinterpretados
ms recientemente como de origen no biolgico; 22 sin embargo, hay muchos
estromatolitos que son incuestionables y que viven en toda la superficie de la
Tierra.
LA COLUMNA GEOLGICA

la "columna geolgica" se refiere a un diagrama compuesto, en forma de


columna, que representa partes de una secuencia completa de unidades de rocas en la corteza terrestre. 23 Es algo parecido a un mapa. 'En estas representaciones, las capas ms antiguas estn abajo. Se puede pensar de la columna geolgica como una tajada vertical delgada a travs de gruesas capas de rocas, tales como las capas que se ven en la regin del Gran Can en Arizona (Figura 13.1 ).
En esa localidad slo est representada parte de la porcin inferior de la columna geolgica. los trminos usados para las divisiones principales de la columna estn indicados del lado izquierdo de la Tabla 9.1. La secuencia no est

CENOZOICO

MESOZOICO

CUATERNARIO 1 Abundantes plantas ~on flores, algunas conferas, hombres, aves, mamferos, peces y abundantes insectos.
TERCIARIO

Los mismos que arriba. Otros mamferos. Plantas como en el Cretcico superior.

CRETCICO

Cscas, conferas, plantas con flores, reptiles, mamferos y pequeos orpnismos marinos.

JURSICO

Cicas, conferas, dinosaurios y otros reptiles.

TRISICO

Colas de caballo, helechos con semillas, conferas, reptiles y algunos anfibios.

PRMICO

Colas de caballo arbreas, helechos con semillas arborescentes, licopodios arbreos, lirios de
mar, peces, anfibios, reptiles.

Fsiles relativamente abundantes

CARBON[FERO "Bosques" carbonferos de colas de caballo arbreas, helechos con semillas arborescentes, licopodios arborescentes, tiburones, bivalvos, anfibios, pequeos orpnismos marinos.
PALEOZOICO

DEVNICO

Peces sin mandbulas, pequeos organismos marinos, pocas plantas terrestres.

ORDOVfCICO

Muchos organismos marinos, incluyendo trilobites, pecten y lirios de mar.

PROTEROZOICO

ARQUEANO'

)>

o
"'

m
r

:;111

olros omnismos marinos, la "exolosicn cmbrica".

Fauna de Ediacara (organismos marinos extraos)


Acritarcas (ialgasf)
Bacterias (cianobacterias)
Estromatolitos
Acritarcas (ialgasf)
Bacterias (cianobacterias)
Supuestas bacterias y euc:ariotas con fotosintesis
!Formas filamentosasf
iEslromatolitosf
Muchos seudofsiles
TIPOS DOMINANTES DE ORGANISMOS EN LA COLUMNA GEOLGICA

"=e

Pequeas plantas terrestres, peces sin mandbulas, peces acorazados, peces con huesos, tibu~
nes y pequeos orpnismos marinos.

SILRICO
CMBRICO

Cl
VI

Fsiles muy
escasos

-1

:;111

.,o
oVI
r

Fsiles extremadamente escasos o


inexistentes

....

Ul

176

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

completa en ningn lugar de la Tierra, aunque partes de todas las divisiones


principales se encuentran en algunos pocos lugares. La columna compuesta se
arma tomando informacin correlacionada de muchas reas diferentes. Variaciones menores con respecto a la interpretacin de la secuencia idealizada son
comunes, pero la disposicin general parece confiable. La correlacin detallada
entre las partes se basa a menudo en los fsiles y/o la clase de rocas en las que
se encuentran, mientras que el cuadro general est basado tanto en la datacin
radiomtrica de las rocas, como en la relacin mutua de las capas de fsiles. Algunas veces la correlacin es buena, en otras, tenue. Una capa inferior se habra
depositado primero, por supuesto, y por lo tanto es ms antigua.
El orden de los fsiles que se encuentra en la columna geolgica es crucial
para cualquier interpretacin de la vida pasada. Los fsiles pueden darnos indicios con respecto al ambiente en el cual vivieron y al origen de los organismos
que representan. La dimensin del tiempo y la edad de los fsiles se aaden a
menudo al panorama ms amplio de los orgenes; ya sea unos pocos miles de
aos, como interpretan los creacionistas, o miles de millones de aos, como interpretan los evolucionistas.
UN BREVE ASCENSO POR LA COLUMNA GEOLGICA

Los que buscan fsiles, con frecuencia encuentran diferentes clases de fsiles en diferentes capas geolgicas. La Tabla 9.1 da un cuadro general de los ti-

pos dominantes de vida que se encuentran en la columna geolgica segn los


fsiles que se encuentran en ellas, mientras la Figura 10.1 muestra la distribu-

cin de los grandes tipos de fsiles en la columna geolgica. Ambas ilustraciones pueden ser consultadas cuando el lector tenga preguntas acerca de la terminologa y la disposicin de la columna geolgica.
Difcilmente puede enfatizarse demasiado la gran diferencia que existe entre las dos principales divisiones de la columna, el Precmbrico, que est debajo de la divisin importante del Cmbrico, y el Fanerozoico, que se extiende
hacia arriba desde el Cmbrico. Durante siglos no se encontraron fsiles en el
Precmbrico, mientras que muchos miles se encontraron en las capas que haba
inmediatamente sobre ella. Recientemente se han descrito una cantidad de fsiles precmbricos, pero la gran abundancia y variedad del Fanerozoico sigue estableciendo un contraste notable. Cualquier modelo de historia de la vida sobre
la Tierra debe tomar en cuenta esta disparidad.
La bsqueda de las formas de vida ms antiguas que evolucionaban en el

CAPITULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

Arqueano (las capas inferiores) se han concentrado en el supergrupo de sedimentos de Swazilandia en Sud frica, y en el grupo Warrawoona, cerca de
North Pole, Australia, y ambos se consideran de una antigedad de 3.500 millones de aos~ De ambas regiones se han descrito pequeos tipos de fsiles filamentosos que, por causa de su posible autenticidad, son de considerable inters.24 Algunos evolucionistas los consideran las formas de vida ms antiguas
que se conocen.
En el Proterozoico (mitad superior del Precmbrico), los estromatolitos son
relativamente abundantes. Debe hacerse mencin especial de la ftanita o pedernal (chert] de Gunflint, en la regin de los grandes lagos de los Estados Unidos. Este pedernal, tambin de la parte inferior del Proterozoico, tiene fsiles
filamentosos bien preservados que se parecen mucho a las cianobacterias
Lyngbya y Oscillatoria (algas verde-azules). 25
Fsiles especiales esfricos, llamados acritarcas, se encuentran en la mitad
superior del Proterozoico. Comnmente tienen un dimetro 0,05 mm, y algunos
piensan que son una forma de quistes de algas. 26 Muestran una mayor diversidad y un aumento de tamao cerca de la parte alta. Se considera que las acritarcas son una forma ms avanzada de vida (eucariotas) porque tienen un ncleo
en sus clulas; sin embargo, esta interpretacin ha sido discutida. los eucariotas
incluyen la mayora de los organismos, desde la ameba microscpica hasta los
enormes rboles de Kauri en Nueva Zelanda. En contraste, se considera que las
bacterias que no tienen ncleo (procariotas) evolucionaron ms temprano. Se
han descrito varios otros tipos de fsiles menores, incluyendo objetos en forma
de florero (0,07mm) de afinidad desconocida.
En la parte superior del Proterozoico, muy cerca del Cmbrico, hay un tipo
de animales peculiares, multicelulares (la fauna de Ediacara)27 que se encuentra
especialmente en Australia y Rusia. Algunos parecen helechos, gusanos, ruedas con rayos, etc., y no estn asociados necesariamente con formas vivientes
conocidas. Hasta ahora no se ha encontrado ningn ejemplar de las formas
ms avanzadas (multicelulares) de animales debajo de este nivel, donde estn
presentes slo unas pocas formas sencillas y a veces mal definidas, probablemente relacionadas con las algas. 28
A pesar de todos los problemas para identificar los fsiles precmbricos,
hay algunos buenos ejemplos incuestionables. Estos incluyen las cianobacterias de las ftanitas de Gunflint, las acritarcas, las cianobacterias de Bitter
Springs, y la fauna animal de Ediacara, todos los cuales pertenecen a la mitad

177

178

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

superior del Precmbrico (Proterozoico). A stos pueden aadirse algunas formas filamentosas ms dudosas de las regiones de Fig Tree (frica) y North Pole
(Australia) que son del Precmbrico inferior (Arqueano).
Directamente por encima de la casi total ausencia de fsiles del Precmbrico, aparecen repentinamente todos los grandes grupos de animales (ver Tabla
9.1 y Figura 10.1 ). A esta transicin abrupta se la conoce como la "explosin
cmbrica". Dependiendo del esquema de clasificacin, aparecen en esta parte
de la columna geolgica unos 30 40 tipos de animales (las grandes categoras
del reino animal). Pocos o ningn tipo bsico aparecen por encima de este nivel. Esta aparicin repentina es un desafo para la idea de un proceso evolutivo
largo y gradual.
Debera mencionarse en forma especial los intrigantes fsiles de los famosos Esquistos Cmbricos de Burgess [Burgess Shale], de las montaas Rocosas
del Canad, donde se han coleccionado ms de 73.000 especmenes. 29 Se han
encontrado tipos similares en la China y en Groenlandia. Estos organismos, mayormente de cuerpos blandos, son famosos por su excelente conservacin. Algunos son tan singulares que se han propuesto una cantidad de nuevos tipos
de animales para cubrir su clasificacin. Un organismo produce tanta intriga
que se le ha dado el apropiado nombre cientfico de Hallucigenia. Primero se lo
dibuj como un cuerpo alargado que caminaba sobre siete pares de espinas y
con tentculos por encima del cuerpo (Figura 9.3). Tambin se ha propuesto la
posicin inversa con las espinas hacia arriba. Podra estar relacionado con los
gusanos de terciopelo (Onychophora) que tienen patas como lbulos pero no
tienen espinas. 30 Otra sugerencia es que podra representar una parte de un animal mucho ms grande. 31
Diversas variedades de plantas y animales terrestres, tales como los helechos y los insectos, aparecen en estratos de rocas por sobre la explosin cmbrica. Los mamferos aparecen por primera vez en el Mesozoico inferior, mientras
que las plantas con flores no aparecen sino hasta ms arriba en el Mesozoico.
Los reptiles dominan el Mesozoico, mientras que los mamferos y las plantas
con flores dominan en el Cenozoico. En general, los organismos marinos dominan en el Paleozoico inferior, mientras que los organismos terrestres dominan
muchas de las porciones ms arriba. Fsiles buenos y autnticos del hombre
no aparecen hasta la ltima 1/10.000 parte de la supuesta escala del tiempo
geolgico. De inters especial es la posicin de los diversos miembros del tipo
Cordata, que incluye los animales con columna vertebral, tales como los peces

CAPITULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

FIGURA 9 l

Una de las primeras interpretaciones del enigmtico animal Hallucigenia de los Esquistos Burgess,
del Cmbrico del Canad. Interpretaciones posteriores invierten el animal, con las espinas arriba.

y los hombres. los Cordados aparecen para proporcionar un aumento general


de complejidad con el ascenso en los estratos. Muchos consideran que esta caracterstica es una buena evidencia en favor del evolucionismo. En el prximo
captulo se analizarn explicaciones alternativas.
La extincin en masa aparece en varios niveles del Fanerozoico. Un horizonte con extincin en masa es aquel en el que una gran proporcin de las
especies fsiles que estn presentes en un nivel ya no se encuentran en niveles superiores. la desaparicin de los dinosaurios es un ejemplo famoso pero
debatido. Las mayores extinciones se encuentran en la parte superior de los
perodos Cmbrico, Ordovcico, Devnico, Prmico, Trisico y Cretcico, as
como a mediados del Terciario. 32 Se han implicado como agentes causantes
algunos ligados a la tierra, como inundaciones y erupciones volcnicas, como
tambin causas extraterrestres (grandes meteoritos). 33 Sin tomar en cuenta la
causa, el registro fsil da testimonio de actividades catastrficas significativas
en el pasado.

179

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LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

LA AGITACIN ACERCA DEL ORIGEN DE LOS FSILES

Por varios siglos se hicieron pocos intentos para distinguir entre los fsiles
que se parecan a los organismos vivientes y otras estructuras singulares que se
encontraban en las rocas, tales como grandes cristales inorgnicos. Se crea que
ambos procedan de alguna clase de fluido concentrador, o por la accin de
alguna clase de poder o espritu especial. Ms tarde, durante la ltima parte del
siglo XVII, el debate se centr en si los fsiles eran de origen inorgnico (no viviente) u orgnico (viviente).
A medida que pasaba el tiempo, interrogantes acerca del diluvio bblico
comenzaron a entrar en el debate acerca de los fsiles. Generalmente se aceptaba que el diluvio haba ocurrido unos pocos miles de aos antes, y se consideraba que fue el evento que ms fsiles haba producido. Haba algunas preguntas
acerca de cmo se determin qu fsiles llegaron a las diferentes capas durante
tal acontecimiento. La idea de que la separacin de deba a diferencias de densidad (los fsiles ms pesados se hundiran ms) fue considerada seriamente.
Tambin se preguntaba por qu algunos fsiles eran tan diferentes de los organismos vivientes conocidos. Y algunos se preguntaban si pudo haber suficiente
agua para cubrir los Alpes en Europa. En ese tiempo la idea de que las montaas
pudieran formarse despus del diluvio era muy vaga. Sin embargo, a mediados
del siglo XVIII el diluvio bblico era ampliamente aceptado como un acontecimiento histrico, y los fsiles se consideraban los restos de los organismos antiguos sepultados por el diluvio.
El siglo XIX fue testigo de cambios radicales de pensamiento, no especficamente acerca del origen de los fsiles mismos, sino acerca del origen de los organismos que los haban producido. El concepto de las largas edades para el
desarrollo de las rocas y para el desarrollo de la vida por evolucin introdujo
muchas preguntas con respecto a la interpretacin de los fsiles. Fueron estos
fsiles el resultado del diluvio bblico descrito en el Gnesis, o fueron el resultado de millones de aos de evolucin? Estos conceptos con respecto al origen de
los fsiles sern considerados en detalle en los prximos dos captulos.
CONCLUSIONES

Los fsiles son fascinantes y tienen mucho que decir con respecto al origen
de la vida y de su historia. Su interpretacin se relaciona con conceptos claves
para el evolucionismo y el creacionismo. Estn prximos al centro de la controversia ciencia-Escrituras.

CAPfTULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

El estudio de los fsiles es un desafo y ha estado marcado por controversias


importantes. La precaucin es justificada. Mientras muchos fsiles estn bien
conservados, algunos estn parcial o altamente descompuestos y son difciles de
identificar. Algunas veces no podemos estar seguros de si una forma especfica
es un fsil genuino.
La columna geolgica tiene organismos sencillos en sus porciones inferiores. La mayora de los tipos animales aparecen repentinamente en la "explosin cmbrica". En las capas rocosas superiores a sta aparecen los diversos tipos de plantas, reptiles, mamferos y plantas con flores.
A travs de los siglos se consideraron diversas ideas acerca del origen de
los fsiles. Algunos sugirieron que los fsiles fueron formados por la accin de
fluidos concentradores. Muchos creyeron que los fsiles representaban organismos sepultados por el diluvio bblico, mientras otros los consideraban como los
restos de organismos en evolucin.

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6. Shor, p. 174 (nota 5a).
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LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

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e) D.R. Lowe, "Abiological Origin of Described Stromatolites Older than 3.2 Ga", Geology 22(1994):387-390.
a) Hoffman (nota 19a). Ver tambin: b) M. Estaban, L.C. Pray, "Subaqueous, Syndepositional Growth of In-place Pisolite, Capitan Reef Complex (Permian), Guadalupe Mountains, New Mexico, and West Texas", Geological Society of America Abstracts with Programs 7(1975):10&8, 10&9; e) C. Thomas, "Vadose Pisolites in
the Guadalupe and Apache Mountains, West Texas", en: B.A. Silver, ed., Guadalupian Facies, Apache
Mountains Area, West Texas. Symposium and Guidebook, 1968 Field Trip, Permian Basin Section, Society of
Economic Paleontologists and Mineralogists Publication &8(11-1968):32-35.
Gutstadt (nota 14b).
T. Bjaerke, H. Dypvik, "Quaternary 'Stromatolitic' limestone of Subglacial Origin from Scandinavia", }ournal
of Sedimentary Petrology 47(1977):1321-1327.
Para un repaso esclarecedor del desarrollo del concepto de la columna geolgica, ver: a) R. Ritland, "Historical Development of the Curren! Understanding of the Geologic Column: Part 1", Origins 8(1981 ):59-7&; b) R.
Ritland, "Historical Development of the Curren! Understanding of the Geologic Column: Part 11", Origins
9(1982):28-50.
j.W. Schopf, "Microfossils of the Early Archean Apex Chert: New Evidence of the Antiquity of life", Science
2&0(1993):&40-&46; b) Schopf and Packer (nota 15); e) M.M. Walsh, D.R. Lowe, "Filamentous Microfossils
from the 3.500-million-year-old. Onverwacht Group, Barberton Mountain Land, South Africa", Nature
314(1985):530-532.
W.N. Stewart, G.W. Rothwell, Pa/eobotany and the Evolution of Plants, 2a. ed. (Cambridge y N. York: Cambridge University Press, 1993), pp. 35, 3&.
C.V. Mendelson, "Acritarchs and Prasinophytes", en: j.H. lipps, ed., Fossil Prokaryotes and Protists (Boston,
Oxford y Londres: Blackwell Scientific Publications, 1993), pp. 77-104.
La posicin exacta de estos organismos est en discusin. Ver: a) ].P. Grozinger, S.A. Bowring, B.Z. Saylor,
A.]. Kaufman, "Biostratigraphic and Geochronologic Constraints on Early Animal Evolution", Science
270(1995):598-&04; b) R.A. Kerr, "Animal Oddballs Brought into the Ancestral Fold?", Science
270(1995):580, 581.
a) S. Bengtson, M.A. Fedonkin, ].H. lipps, "The Major Biotas of Proterozoic to Early Cambrian Multicellular
Organisms", en: j.W. Schopf, C. Klein, eds., The Proterozoic Biosphere: A Multidiscip/inary Study (Cambridge,
y N. York: Cambridge University Press, 1992), pp. 433-534; b) T-M. Han, B. Runnegar, "Megascopic Eukaryotic Algae from the 2, 1-billion-year-old Negaunee lron-Formation, Michigan", Science 257(1992):232-235; e)
Z. Shixing, C. Huineng, "Megascopic Multicellular Organisms from the 1.700-million-year-old Tuanshanzi
Formation in the jixian Area, North China", Science 270(1995):&20-622.
Para un resumen general, ver: a) D.E.G. Briggs, D.H. Erwin, F.]. Collier, The Fossils of the Burgess Shale
(Washington, DC y Londres: Smithsonian lnstitution Press, 1994); b) S.j. Gould, Wonderful Life: The Burgess
Shale and the Nature of History (N. York y Londres, W.W. Norton & Co., 1989).

CAPrTULO 9

1 EL REGISTRO FSIL

30. Cowen, pp. 83, 84 (nota 16).


31. Gould, p. 157 (nota 29b).
32. la publicacin clsica es: a) N.D. Newell, "Revolutions in the History of life", en: C.C. Albritton jr., ed.,
Uniformity and Simplicity: A Symposium on the Principie of the Uniformity of Nature, Geological Society of
America Special Paper 89(1967):63-91. Ver tambin: b) ].l. Cutbill, B.M. Funnell, "Numerical Analysis of
The Fossil Record', en: W.B. Harland, C. H. Holland, M. R. House, N.F. Hughes, A. B. Reynolds, M.].S. Rudwick, G.E. Satterthwaite, l. B. H. Tarlo, E.C. Willey, eds., The Fossil Record: A Symposium with Documentation
(Londres: Geological Society of london, 1967), pp. 791-820; e) D.M. Raup, ).J. Sepkoski, Jr., "Periodicity of
Extinctions in the Geologic Past", Proceedings of the National Academy of Sciences, USA 81 (1984):801-805.
33. a) A. Hallam, "Mass Extinction: Processes. Earth-bound Causes", en: D.E.G. Briggs, P.R. Crowther, eds., Paleobiology: A Synthesis (Oxford y Londres: Blackwell Scientific Publications, 1990), pp. 160-164; b) D. Jablonski, "Mass Extinctions: Processes. Extra-terrestrial Causes", en: Briggs y Crowther, pp. 164-171 {nota 33a).

183

LA COLUMNA GEOLGICA
Y LA CREACIN
Hay suficiente luz para quien realmente desea ver,
y suficiente oscuridad para los de disposicin contraria.
PASCAL 1

1'.

os dos puntos de vista, el creacionismo y el evolucionismo, difcil' mente podran ser ms diferentes. El creacionismo propone un origen
reciente de la vida, hace unos pocos miles de aos, por Dios, y una
posterior destruccin de esa creacin en el gran diluvio del Gnesis.
Por cuanto no hubo vida antes de la creacin, todo el registro fsil se
habra formado despus de creacin. El evolucionismo, por otro

}l

lado, propone un origen espontneo de la vida 2 hace varios miles


de millones de aos, y un desarrollo gradual a formas ms avanzadas, incluyendo la relativamente reciente evolucin del hombre.
El registro fsil debera tener mucho que decir acerca de cul de
estos conceptos es correcto.
Los creacionistas y los evolucionistas consideran el registro
fsil desde perspectivas contrastantes. Los evolucionistas ven el
registro como la representacin del desarrollo gradual de las formas vivientes; los creacionistas lo consideran como el registro del
sepultamiento durante el diluvio. Para los primeros, el registro representa el progreso evolucionista; para los segundos, representa
una destruccin repentina. Al evaluar las interpretaciones, deben recordarse estas perspectivas contrastantes.
En este captulo evaluaremos interpretaciones creacionistas importantes de la columna geolgica y las compararemos con algunas interpretaciones evolucionistas.

184

CAPiTULO

;o 1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

LA SECUENCIA FSIL Y EL CREACIONISMO

El registro fsil es considerado a menudo como uno de los argumentos


ms slidos en favor del evolucionismo. Sin duda, muchos evolucionistas hubieran abandonado su teor~ si no fuera por un cuadro muy general de aumento de
complejidad de los organismos desde abajo hacia arriba de la columna geolgica, y tambin una singularidad significativa en los diferentes niveles. Los diferentes tipos de fsiles no estn todos mezclados como uno esperara que ocurriera durante el diluvio. Adems, dentro del grupo de los vertebrados (animales
con columna vertebral, tales como las serpientes o las cabras), tambin se observa una especie de tendencia hacia el aumento de complejidad desde abajo hacia arriba en la porcin del Fanerozoico de la columna geolgica. Los peces
son los primeros vertebrados en aparecer, seguidos por los anfibios, los reptiles,
los mamferos y las aves; lo cual es una tendencia general hacia el progreso. El
grupo representado (vertebrados) es pequeo y abarca slo el 3% de todas
nuestras especies vivientes. Sin embargo, los vertebrados son los animales ms
familiares para nosotros. Tales datos son considerados como buena, evidencia en
favor del evolucionismo, pero hay explicaciones alternativas. Los organismos
restantes (bacterias, protistas, invertebrados y plantas) no muestran tan bien las
secuencias evolutivas. 3
Algunos creacionistas intentan afrontar el desafo de la columna geolgica
sealando que en algunos lugares la columna est fuera de orden, con fsiles y
rocas ms antiguos descansando sobre otros ms jvenes. Por causa de estas
anomalas, se argumenta que la validez de la columna geolgica queda totalmente negada. George McCready Price, el lder del creacionismo durante la
primera parte del siglo XX, fue el ms destacado expositor de esta idea.4 Muchos
otros creacionistas lo han seguido. 5 Ejemplos favoritos de estos fsiles y/o capas
fuera de orden incluyen el sobreescurrimiento de Lewis en Montana (EEUU) y
Canad, la hoja desplazada de Heart Mountain en Wyoming (EEUU), y el Matterhorn, en Suiza. En el caso de la discordancia de Lewis, las rocas precmbricas yacen sobre rocas cretcicas que, de acuerdo con las interpretaciones geolgicas corrientes, se supone que son unos 900 millones de aos ms jvenes:
Las capas que estn por encima fueron empujadas horizontalmente desde el
oeste sobre las rocas ms jvenes a lo largo de una distancia de por lo menos
50 a 65 km. Algunos creacionistas niegan cualquier evidencia de este sobreescurrimiento, intentando negar as la validez de la columna geolgica. Esto ha sido un problema muy debatido entre los creacionistas, que incluyen una mala

185

LOS ORIGENES 1

186

LOS FSILES

identificacin de la zona de contacto del escurrimientd y otras reinterpretaciones. He examinado la zona de contacto del sobreescurrimiento de Lewis, y los
surcos y rayones que son evidentes en las rocas indican que por lo menos ocurri algn traslado.
Debemos reconocer que todos los ejemplos notables de fsiles en una secuencia equivocada vienen de reas montaosas donde hay amplia evidencia
de perturbaciones en la corteza terrestre, lo que a menudo incluye corrimientos.
Ms importante es la verdad de que en muchas partes de las reas montaosas y
en las partes ms amplias, menos perturbadas y ms planas de los continentes,
los fsiles estn en un orden generalmente consistente. Los creacionistas deben
tomar esto en cuenta. El cuadro general no puede ser ignorado, y la secuencia
general de conjunto de los fsiles en la columna geolgica parece ser autntica.
Seguiremos con explicaciones basadas en esta premisa.
LA VIDA EN LAS ROCAS PROFUNDAS

Las partes inferiores de la columna geolgica, a veces llamada Precmbrico


(Arqueano y Proterozoico; Figura 10.1, Tabla 9.1 ), estn generalmente a gran
profundidad en la tierra. Sin embargo, a veces estn expuestas en la superficie,
debido a levantamientos y erosin. Tambin se hah-recuperado muestras de las
operaciones de perforacin petrolfera que a menudo llegan a una profundidad
de varios kilmetros. En las ltimas dcadas, se ha puesto mucho nfasis en los
escasos hallazgos de fsiles en estas rocas inferiores. Tales fsiles representan

* Basada

en: a) M.j. Benton, ed., The Fossil Record 2 (Londres, Glasgow y N. York: Chapman and Hall,

1993); b) R.S. Boardman, A.H. Cheetham, A.j. Rowell, eds., Fossillnvertebrates (Palo Alto, Oxford y Londres:
Blackwell Scientific Publications, 1987); c).j.l. Cutbill, B.M. Funnell, "Numerical Analysis of The Fossil Record",
en: W.B. Harland, C.H. Holland, M.R. House, N.F. Hughes, A.B. Reynolds, M.j.S. Rudwick, G.E. Satterthwaite,
LB. H. Tarlo, E. C. Willey, eds., The Fossil Record: A Symposium with Documentation (Londres: Geological Society
of London, 1967), pp. 791-820; d) D.L Eicher, A. L. McAiester, History ofthe Earth (Englewood Cliffs, NJ: PrenticeHall, 1980); e) S.j. Gould, Wunderful Life: The Burgess Shale and the Nature of History (N. York y Londres: W.W.
Norton and Co., 1989); f) A.H. Knoll, "The Early Evolution of Eukaryotes: A Geological Perspective", Science
256(1992):622-627; g) A.H, Knoll, G.W. Rothwell, "Paleobotany: Perspectives in 1980", Paleobiology 7(11981 ):7-35; h) j.H. Lipps, ed., Fossil Procaryotes and Protists (Boston, Oxford y Londres: Blackwell Scientific Publications, 1993); i) R. C. Moore, ed., Treatise on lnvertebrate Paleontology, Partes F, 1, K, O, s (Boulder, CO: The
Geological Society of America, y K. S. Lawrence: The University of Kansas Press, 1955-1981 ); j) A.M. Simonetta, S.
Conway Morris, eds., The Early Evolution of Metazoa and the Significance of Problematic Taxa (Cambridge y N.
York: Cambridge University Press, 1991 ); k) G.G. Simpson, Fossi/s and the History of Life (N. York: Scientific
American Books, 1983); 1) S.M. Stanley, Earth and Life Through Time, 2a. ed. (N. York: W.H. Freeman and Co.,
1989); m) W.N. Stewart, G.W, Rothwell, Paleubotany and the Evolution of Plants, 2a. ed. (Cambridge y N. York:
Cambridge University Pres, 1993), pp. 51 O, 511.

CAPrruLO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

FIGURA 1 O 1

BAcmmA~

LEYENDA

=~~Y:O:dulce

=mayormente

De idenlioacin o
distribucin inciertas

Lfmite inferior de los grupos


terrestres

D
D
D

;.~::: Cmbrico y
Regin con organismos

terrestres
Regi~con~miniode
orgarusmos mannos

Regin con organismm.


simples

Distribucin de los principales tipos de organismos en la columna geolgica. En la 4 columna se


dan las edades en millones de aos, basadas en la escala de tiempo geolgico estndar, que no es
aceptada por el autor. Ntese que la escala del tiempo no es lineal. El Fanerozoico ha sido ampliado cinco veces comparado con el Precmbrico. Vase las referencias en la pgina 186.'"

187

188

lOS ORiGENES 1 LOS

FSILES

los organismos ms sencillos. Una excepcin la constituyen los fsiles ms


complejos de Ediacara. Estos son muy similares a los cmbricos (Figura 10.1 ), y
parecen ms estrechamente relacionados con las especies cmbricas. Para los
propsitos de este estudio pueden ser considerados junto con los tipos fsiles
ms abundantes del Fanerozoico (Cmbrico al Reciente). Pero, qu diremos
de los organismos ms sencillos que se encuentran ms abajo en la columna?
No representan formas anteriores de vida en camino a evolucionar a formas
ms complejas? Los creacionistas pueden no necesitar aceptar esta idea evolutiva, por cuanto formas ms sencillas de vida viven actualmente en esas rocas
ms profundas y podran fcilmente llegar a fosilizarse all.
Todos estamos familiarizados con los animales y.J_as plantas terrestres, as
como con el plancton, los peces y las ballenas de los ocanos del mundo. Un
nuevo mbito biolgico est llegando a conocerse: el de la vida en las rocas
profundas. Las rocas de la corteza terrestre, especialmente las ms profundas,
son relativamente inaccesibles. "Lejos de los ojos, lejos de la mente", ciertamente se aplica aqu; y no sorprende que aunque hemos sabido que existe alguna forma de vida en las rocas profundas desde hace dcadas, slo recientemente los hombres de ciencia han prestado atencin a este mbito biolgico oculto.
Desde hace mucho se saba que organismos como bacterias, gusanos y
larvas de insectos abundan en el metro superficial de los suelos de la tierra. Debajo de este nivel, el nmero de organismos decrece dramticamente, pero
persiste en nmeros sorprendentes a gran profundidad. La nica clase de vida
que florece a estas profundidades son diversos microorganismos. Los ejemplos
abundan. 7 Bacterias que reducen el azufre son abundantes en los acuferos (capas sedimentarias que contienen agua) a profundidades de 800 a 1.000 m en el
distrito Bak de Azerbaijn (parte de la antigua Unin Sovitica). All le imparten un color rosado al agua que procede de las perforaciones de pozos petrolferos. Un pozo produjo unos 5.000 litros de agua rosada diariamente por seis
meses. 8 Una veta de carbn en Alemania, a una profundidad de 400 m, aloja
unas 1.000 bacterias por gramo de carbn. Ms o menos la misma concentracin de bacterias fue hallada en el agua subterrnea, a ms de 1 km bajo la superficie, en la caliza Madison en el noroeste de los Estados Unidos. 9
Se han realizado extensos estudios en Carolina del Sur (EE.UU.) en tres pozos perforados a profundidades de hasta 500 m. Tpicamente, se encontraron de
100.000 a 10.000.000 de bacterias por gramo de sedimento, y se aislaron ms
de 4.500 cepas diferentes. En capas sedimentarias de arcilla menos permeables

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

que se encuentran entre sedimentos acuferos, las cantidades de bacterias eran


mucho menores, generalmente menos de 1.000 por gramo. 10 Tambin se encontraron protozoarios (animales unicelulares, clasificados ahora como protistas) y hongos, pero en concentraciones significativamente menores que las bacterias.11 Los protozoarios y las bacterias tambin fueron encontrados en una
cantidad de otros sedimentos profundos. 12 Sorprendi encontrar en los pozos
de Carolina del Sur, algas verdes filamentosas vivas, que generalmente requieren
luz para crecer, a diversas profundidades que alcanzan a los 210 m. 13 Su presencia a estas grandes profundidades fue explicada como indicadoras, posiblemente, de alguna conexin con la superficie, o una muy grande viabilidad de
estas algas. Otro estudio demostr la presencia de la clase de virus que viven en
bacterias, a una profundidad de 405 m. 14
Probablemente existen microorganismos en todas las rocas sedimentarias,15 pero son ms abundantes en las acuferas. Tambin se los ha descubierto
en el granito. Thomas Gold 16 proporciona evidencia de su actividad a una profundidad de 6 km en un pozo petrolfero de exploracin perforado en el crter
de impacto de Siljan, en Suecia (44 km de dimetro). Adems, l informa de
haber aislado varias cepas de bacterias vivas encontradas a profundidades de
ms de 4.000 m en la misma localidad. Hasta sugiere que el volumen de organismos vivientes en las rocas puede ser comparable con todos los organismos
vivos en la superficie de la Tierra. 17 Considerando el espesor de las capas de
rocas, parece haber una abundancia de vida debajo de nuestros pies.
La capacidad de los microorganismos de vivir en las rocas se debe parcialmente a su tamao pequeo, que les permite existir en los diminutos espacios y
poros entre los grnulos del mineral. Las bacterias tienen, comnmente, un dimetro de 1/1.000 mm. Los protozoarios, las algas, los hongos y las cianobacterias (bacterias que tienen capacidad de fotosntesis) son generalmente de 1 O a

100 veces mayores, pero todava pueden caber fcilmente entre las partculas
de sedimentos ms gruesos como las arenas. La humedad es esencial para su supervivencia, pero el agua est disponible corrientemente a profundidades de 1
km y a menudo a mucho ms profundidad. El lento movimiento vertical y lateral del agua en los acuferos favorece la dispersin pasiva de los microorganismos.
Los diversos microorganismos que se encuentran a grandes profundidades
poseen una cantidad de sistemas bioqumicos que les permiten sobrevivir bajo
condiciones poco usuales. 18 Algunos parecen prosperar a temperaturas por so-

189

190

LOS ORfGENES 1 LOS

FSILES

bre 150 C, pero estos datos son discutibles. Muchos requieren oxgeno, mientras algunos no pueden sobrevivir en su presencia .. Otros pueden existir en
cualquiera de los dos ambientes. A menudo hay una cantidad moderada de
oxgeno en las aguas a esa profundidad, mientras esf>acios sin oxgeno no son
raros. La energa la obtienen de compuestos orgnicos e inorgnicos.
Por lo dicho arriba es evidente que existe un mundo viviente en las rocas,
previamente desconocido. Desafortunadamente, estos organismos "sigilosos"
son relativamente inaccesibles. Su presencia plantea algunas preguntas interesantes con respecto al registro fsil de microorganismos que se encuentran en
las rocas ms profundas.
EL CREACIONISMO Y LA VIDA EN LAS ROCAS PROFUNDAS

Los datos pueden ser interpretados, a menudo, en ms de una manera. La


hiptesis de que los fsiles sencillos que se encuentran en las rocas ms profundas representan formas de vida en camino a evolucionar a formas ms avanzadas, es una interpretacin. Los recientes descubrimientos de vida en las rocas
profundas tambin permite la interpretacin de que estos fsiles representan organismos que normalmente viven o se han infiltrado en las rocas profundas. La
presencia de vida, demostrada en las rocas hoy, sugerira que esta interpretacin
debera ser considerada antes de que los fsiles precmbricos, unicelulares y
sencillos sean usados como confirmacin del evolucionismo. Que algas filamentosas vivas se hayan encontrado en estas capas profundas podra representar
la fuente de los fsiles filamentosos postulados como de 3.500 millones de
aos. Tambin el diluvio catastrfico del Gnesis podra haber facilitado el
transporte de algas microscpicas a medida que las aguas de superficie se infiltraron a la rocas permeables o rocas profundas agrietadas.
Los estromatolitos 19 tambin se encuentran en las rocas profundas, y su interpretacin es ms equvoca tanto desde la perspectiva de los creacionistas como la de los evolucionistas. Los estromatolitos son una parte importante del escenario evolucionista de la vida temprana (Tabla 9.1 ); pero, como muchos de
los fsiles de las rocas profundas, su identificacin es problemtica. Algunos
ejemplos ampliamente aceptados de estromatolitos antiguos han sido reinterpretados como precipitaciones y deformacin de sedimentos blandos. 20 El paleobotnico A. H. Knoll, de Harvard, seala que "no se conoce ningn estromatolito del Arqueano temprano que contenga microfsiles. De este modo, deben
considerarse las alternativas abiolgicas". 21

CAPITULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

la identificacin correcta de los estromatolitos fsiles en las rocas profundas


es importante para el tema del origen de la vida. las estimaciones de edad de estos fsiles se complica por el reciente descubrimiento de estromatolitos vivientes
que se forman activamente en cavidades rocosas tales como las de los arrecifes de
coral. Estos depsitos son llamados endoestromatolitos. la acumulacin de sedimentos sobre un endoestromatolito es facilitada por bacterias que no requieren la
luz como fuente de energa. Claude Monty, un biosedimentlogo de la Universidad de lieja en Blgica, sugiere que los endoestromatolitos pueden formarse en
cavidades de la roca a profundidades de por lo menos 3 km.22 Esto plantea la pregunta de si algunos de los endoestromatolitos que se hallan en rocas profundas,
creciendo posiblemente en cuevas, podran ser endoestromatolitos de origen reciente. El estatus de nuestro conocimiento con respecto a estos estromatolitos antiguos es inadecuado, y no se pueden obtener conclusiones firmes.
Parece que la evidencia de las rocas profundas para la evolucin temprana de
la vida est sujeta a interpretaciones alternativas. Se deben considerar debidamente
tres factores: 1) el problema de la identificacin vlida de tipos de fsiles; 2) el que
las formas de vida fosilizadas puedan representar formas creadas que vivieron en las
rocas y posteriormente se han fosilizado, ms bien que etapas tempranas de la evolucin de la vida; 3) la infiltracin de organismos superficiales en las rocas profundas, especialmente durante eventos catastrficos.
EL CREACIONISMO Y LA SECUENCIA FSIL DEL FANEROZOICO

la abundancia relativa de fsiles bien conservados en la parte superior de la


columna geolgica que se llama el Fanerozoico (Cmbrico al Reciente; Figura
10.1 y Tabla 9.1) proporcionan un marco de referencia y una interpretacin diferentes que la que dan los fsiles poco frecuentes y a menudo cuestionables de
las capas inferiores (Precmbrico).
Aqu, como se dijo ms arriba, hay sugerencias de un aumento de complejidad en los fsiles desde las capas inferiores a las superiores de la columna geolgica. Analizaremos varias alternativas que los creacionistas han propuesto para
explicar este esquema. Ellas incluyen la seleccin 1) por movilidad, 2) por flotabilidad y 3) ecolgica. Cualquier modelo del diluvio debe considerar que todos
estos factores pueden tener algn efecto. No existe ningn factor solo que, por s
mismo, sea el nico responsable de la secuencia fsil, y sin duda otros diversos
factores estn involucrados. Debe recordarse que como estamos considerando
un evento pasado singular del cual no tenemos muchos datos, las explicaciones

191

192

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

deben necesariamente ser consideradas como conjeturas.


EL FACTOR MOVILIDAD

La separacin por movilidad se aplicara a los animales que procuraran


escapar de las aguas en gradual crecimieRto en un diluvio global. Por ejemplo,
las aves son escasas en el registro fsil. Restos bien conservados no se han encontrado por debajo del jursico. Se esperara que escaparan gradualmente a terrenos ms elevados durante los meses del diluvio, dejando slo pisadas en los
sedimentos blandos. Esto podra explicar la abundancia relativa aparente de
huellas de aves en el Trisico por debajo de cualquier hueso fsil de aves en
buen estado. 23 Del mismo modo, las huellas de pisadas de anfibios y reptiles
tienden a dominar a un nivel inferior en la columna geolgica que el que contiene los fsiles de sus cuerpos. 24
Los animales terrestres ms grandes parecen estar ms capacitados para escapar a niveles ms altos durante la inundacin de lo que podran hacerlo los
menores. Esta puede ser la base de la Regla de Cope, que afirma que en la evolucin los organismos tienden hacia tamaos mayores. 25 Esta regla est basada
en la observacin que hizo Cope de que existe un aumento en tamao de un tipo particular de fsil a medida que se asciende en la columna geolgica. En el
contexto de un diluvio, los organismos ms grandes del mismo tipo habran escapado a un nivel ms alto de la columna que sus contrapartes menores. (ste es
el mismo Cope famoso que rivalizaba con Marsh en el estudio de los vertebrados en el oeste de los Estados Unidos. 26) Aunque la funcin de la movilidad en
la distribucin de los animales en la columna geolgica durante el diluvio debe
seguir siendo especulativa, la regla de Cope y datos tales como la distribucin
["sorting"] de las huellas de pisadas se ajustan bien al concepto de separacin
de acuerdo con la movilidad.
EL FACTOR FLOTABILIDAD

Durante siglos se ha sugerido la separacin por densidad durante el diluvio


del Gnesis como el mecanismo para explicar el registro fsil. Ocurre que muchos organismos sencillos como el coral, los caracoles, las ostras, los braquipodos y otros organismos marinos tienen una mayor densidad y tambin estn
mejor representados en las partes inferiores de la columna geolgica que los
vertebrados ms familiares, como la rana y los gatos. Podra la densidad, en
actividad durante el diluvio, ser responsable por esta distribucin? Tal vez pue-

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

da ser as a un nivel local, pero es muy dudoso que la separacin de acuerdo


con la densidad del animal pudiera ser la explicacin general para toda la columna. Los animales con conchas pesadas se encuentran tambin en las capas
ms altas de la columna geolgica.
la flotabilidad de los cadveres de los vertebrados es uno de los factores
ms probables. Despus de la muerte, algunos vertebrados tienden a flotar por
mucho ms tiempo que otros. Experimentos preliminares sobre organismos recientes indican que las aves flotan, en promedio, 76 das, los mamferos, 56
das, los reptiles, 32 das, y los anfibios, 5 das.F Debe reconocerse que los representantes actuales de estos grupos difieren hasta cierto punto de sus contrapartes fsiles, lo que podra producir cifras diferentes para el mismo tipo de vertebrados. Sin embargo, esta secuencia se adecua bien tanto con la disposicin
en la columna geolgica como con el marco de tiempo del diluvio descrito en
el Gnesis. la separacin por flotabilidad podra haber sido un factor en el diluvio del Gnesis.
LA TEOR(A DE LA ZONACIN ECOLGICA

Otra explicacin creacionista para la tendencia que muestra la secuencia


de los fsiles en la columna geolgica est basada en la distribucin ecolgica
de los organismos. Es razonable suponer que antes del diluvio la distribucin de
las plantas y los animales variaran de lugar en lugar, como ocurre ahora. los
osos polares no se encuentran en los trpicos. las diferencias ecolgicas tambin se notan fcilmente en las reas montaosas donde las plantas y los animales a altitudes menores son significativamente diferentes de los de alturas mayores en la misma regin general. Por ejemplo, las ranas y las serpientes no se encuentran cerca de las cumbres de nuestras montaas ms altas, aunque algunos
mamferos sobreviven all. Una explicacin creacionista para la columna geolgica, llamada la "teora de la zonacin ecolgica", propone una distribucin
ecolgica prediluvial con cierta semejanza con la distribucin de los fsiles en
la columna geolgica. En otras palabras, se presume que la secuencia de los
fsiles en la columna geolgica refleja en general la ecologa prediluvial. En este modelo, los dinosaurios y el hombre vivieron al mismo tiempo, pero en diferentes ambientes ecolgicos. El hombre vivi a mayores altitudes.
Al considerar cmo el diluvio pudo haber causado la secuencia que se encuentra en el registro fsil, deberamos diferenciar entre las inundaciones pequeas, locales, que nos son familiares, y un evento mundial no familiar como

193

LOS ORIGENES 1 LOS FSILES

194

lo describe el Gnesis. A veces pensamos que el diluvio llev sedimentos de


los lugares ms altos a los ms bajos, y que mezcl todo en un esquema confuso. Sin embargo, los depsitos del diluvio estn, con frecuencia, bien separados,
formando amplias capas planas. A una_escala mayor, la mezcla es ms difcil.
Una secuencia de fsiles resultara al elevarse lentamente el agua del diluvio
en forma secuencial, destruyendo los diversos paisajes antediluvianos junto con
sus organismos peculiares, redepositndolos en orden en grandes cuencas de
sedimentacin en los continentes. Por s misma, no se esperara que la lluvia
desalojara a los animales y a los rboles, pero grandes olas de agua creciente
podra hacerlo. A menudo, rpidas corrientes subacuticas de barro, llamadas
corrientes de turbidez/ 8 acarrearan sedimentos y organismos a las depresiones
ms profundas. El orden de los fsiles en estas cuencas sedimentarias reflejara
el orden de los paisajes erosionados destruidos por el agua que gradualmente
suba. Esta idea fue desarrollada por Harold W. Clark/ 9 quien, a diferencia de su
mentor, George McCready Price, acept la evidencia de una secuencia de fsiles en la columna geolgica. La Figura 10.2 ilustra una propuesta de paisaje an-

''''h'''*M

L_
Una sugerencia en cuanto a la distribucin general de los organismos antes del diluvio del Gnesis.
La teora de la zonacin ecolgica propone que la destruccin gradual de estos ambientes por el
agua creciente del diluvio producira la secuencia de los fsiles que se encuentran ahora en la
,
corteza terrestre.

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

tediluviano. Si este paisaje fue destruido por una inundacin gradualmente creciente, como se describi arriba, el resultado sera la secuencia general que
ahora se encuentra en el registro fsil. En este modelo, la secuencia de peces,
anfibios, reptiles y mamferos que se indic arriba podra deberse a la distribucin prediluvial de estos organismos.
A veces la teora de zonacin ecolgica es simplificada en exceso al comparar en detalle la ecologa actual con la antediluviana. Mientras nuestra ecologa actual se relaciona con la secuencia fsil de una manera general, no debera
esperarse que un esquema ecolgico sobreviviera al diluvio mundial en gran
detalle. Se esperara que cualquier catstrofe de proporciones tal como el diluvio del Gnesis produjera cambios en la ecologa de la Tierra. La distribucin
precisa de los organismos antes de tal catstrofe sera probablemente diferente
de la actual. Adems, una comparacin de la ecologa pasada y presente se
complica por la realidad de que, en cualquier inundacin grande, se esperara
tanto transporte lateral restringido como extenso. Este transporte, junto con el levantamiento y la subsidencia del lugar de origen del material transportado y de
las reas de deposicin, introduciran complicaciones adicionales a la secuencia
de los fsiles. Una mezcla limitada, la flotabilidad y la movilidad de los organismos tambin podra modificar el orden de los fsiles. No se espera una congruencia exacta de la ecologa prediluviana con la ecologa actual o la que se
observa en el registro fsil, y esta teora no la propone. Se propone una secuencia ecolgica general pero no especfica, que sera el resultado del crecimiento
gradual de las aguas del diluvio.
Algunos aspectos generales del registro fsil no se relacionan fcilmente
con las secuencias ecolgicas modernas, y a veces se ha propuesto un mundo
antediluviano modificado dentro del marco de la teora de la zonacin ecolgica. Por ejemplo, los organismos marinos actuales estn ca,si exclusivamente al
nivel del mar o ms abajo. Sin embargo, en la secuencia fsil, los organismos
marinos son abundantes en diversos niveles. De aqu que se ha propuesto que
antes del diluvio hubo grandes mares a diferentes niveles en los continentes (Figura 10.2). Estos podran ser la fuente de los principales niveles de fsiles marinos en la columna geolgica. Estos mares propuestos habran sido ms extensos
que los mares de agua salada tales como el Gran Lago Salado, el Mar Muerto y
el Mar Caspio que ahora existen en la Tierra por sobre o por debajo del nivel
del mar. 30

195

196

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

La secuencia ecolgica prediluviana propuesta (Figuras 10.1 y 10.2) comienza con las formas sencillas de vida en las regiones ms bajas. Se encontraran muchos animales en los mares prediluvianos ms bajos, mientras que los
bosques de "carbn", los anfibios y los reptiles abundaran en las tierras bajas
clidas y pantanosas. Las plantas con flores y los animales de sangre caliente como las aves y los mamferos, incluyendo el hombre, viviran en las regiones
ms altas y ms frescas. Esta secuencia general se acomoda bien al registro fsil.
PROBLEMAS DE LA TEOR(A DE LA ZONACIN ECOLGICA

Los mayores problemas se relacionan todos con la extrema separacin de


muchos organismos, como se los encuentra en las capas del registro fsil. Esto
no se encuentra actualmente en las distribuciones ecolgicas. Algo de esta separacin puede explicarse por el transporte lateral extensivo de los organismos,
desde una fuente limitada durante el diluvio; pero el problema es ms general y
no se limita a reas de una fuente nica.
La escasez o ausencia total de mamferos, de plantas con flores y su polen31 en el Paleozoico superior y el Mesozoico inferior son probablemente los
problemas ms serios que afronta la teora de la zonacin ecolgica cuando se
compara la distribucin de los fsiles con la ecologa actual. El modelo de zonacin ecolgica requiere una distribucin ecolgica ms ordenada (estratificada) que la que existe ahora, con plantas con flores, incluyendo la hierba, y los
mamferos slo en los niveles ms altos. Una creacin con una ecologa antediluviana ms ordenada, ciertamente es una posibilidad. Podemos especular
acerca de las causas: 1) los mamferos de sangre caliente podran haber sido
excluidos de las tierras bajas antediluvianas por causa de la temperatura clida
que habra all. Ms abajo se darn evidencias para esto; 2) las plantas con flores podran haber sido excluidas de estas tierras bajas por causa de la abundancia de una flora adaptada en forma diferente. En las partes ms bajas de la secuencia de fsiles del Fanerozoico encontramos evidencias de vastos bosques
compuestos .de rboles que no son familiares tales como los licopodios, helechos con semillas y enormes rboles de cola de caballo [Equisetum]. 32 stos
formaron los bosques de carbn del Carbonfero (Tabla 9.1), los cuales constituyen nuestras mejores reservas de hulla.
Hay ciertas evidencias de las rocas y los fsiles que indican que la ecologa
del pasado de la Tierra pudo haber sido algo diferente. Los ejemplos no son di-

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

fciles de encontrar. En el medio de la porcin del Fanerozoico de la columna


(Prmico-Trisico) hay muchas rocas rojas, las "capas rojas" que contienen oxgeno.33 Debajo de estas "capas rojas" y tambin cerca de la parte superior de la
columna, abundan pizarras negras, que indican condiciones de oxgeno reducido.34 Ambas condiciones ecolgicas no son usuales en la ecologa actual. Algunos organismos vivientes parecen ser idnticos a sus contrapartes fsiles, 35 pero
muchos, como los dinosaurios y algunos rboles, son bastante diferentes, permitiendo relaciones ecolgicas diferentes.
Los promedios de temperatura tambin parecen haber sido ms clidos en
el pasado. stas pueden estimarse sobre la base de organismos fsiles de climas clidos y de climas fros, o la proporcin de los istopos de oxgeno que
dependen de la temperatura. Cerca de la parte superior de la columna geolgica
hay fsiles de rboles de bosques tanto en las regiones rtica como antrtica. 36
All no existen ahora bosques vivientes. Cerca del Polo Norte, en la Isla Ellesmere,37 hay salamandras, serpientes, lagartijas y cocodrilos fsiles, lo que indica
un clima ms clido en el pasado. En la Antrtida, bosques de la mitad del Fanerozoico, que se supone que estaban a slo 5 a 1O grados de latitud del Polo
Sur cuando crecieron, parecen haber crecido en un clima ms clido; ni siquiera muestran dao por heladas en sus anillos. 38 En general, la evidencia habla
de un clima ms clido en el pasado que en la actualidad para la mayor parte
de la columna geolgica. Estimaciones aproximadas sugieren que en las altas latitudes de ambos hemisferios la temperatura haya sido de 7 a 20 C ms clida.39 Esta evidencia indica que el pasado fue algo diferente del presente; sin
embargo, fue suficientemente similar para sostener algunas de las mismas clases
de organismos que ahora viven en la Tierra.
EVIDENCIAS QUE CONCUERDAN CON LA TEORA DE LA ZONACIN
ECOLGICA.

Mientras que el pasado puede haber sido algo diferente del presente, se
espera que las mismas relaciones ecolgicas generales hubieran prevalecido
antes del diluvio del Gnesis. Sobre esta base son posibles algunas comparaciones interesantes entre el pasado y el presente. Algunos de los datos concuerdan bien con la teora de la zonacin ecolgica.
1) Al examinar la distribucin de los organismos sobre la Tierra, encontramos
organismos sencillos que viven en las grandes profundidades dentro de las ca-

197

198

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

pas de rocas. En una interpretacin del registro fsil dentro de la teora de zonacin ecolgica, esto correspondera con los escasos fsiles sencillos que encontramos en las capas del Precmbrico inferior (Figura 10.1; ntese especialmente
la distribucin de bacterias y algas en el Precmbrico). La fosilizacin de estos
organismos sencillos pudo haber ocurrido antes, durante o despus del diluvio
del Gnesis. Las algas que requieren de )uz, y que ocasionalmente se encuentran ahora en las rocas profundas, probablemente provienen de la infiltracin de
aguas superficiales.
2) Los organismos que se encuentran en la zona gris clara entre la lnea de puntos y la lfnea de trazos de la Figura 10.1 son casi enteramente marinos. stos representaran los organismos que vivan en los mares poco profundos anteriores
al diluvio, los cuales habran tenido una abundante vida marina. Esto explica el
problema evolucionista de la explosin cmbrica,4 donde la mayora de los tipos de animales, que son casi enteramente marinos, aparecen repentinamente
sin antepasados evolutivos. La teora de la zonacin ecolgica explica fcilmente la explosin cmbrica como la ubicacin de los mares antediluvianos a
bajas elevaciones.
3) Muchas clases de organismos terrestres aparecen primero ms o menos al
mismo nivel de la columna geolgica. Estos incluyen: hongos, muchos grupos
de plantas extinguidas, colas de caballo, helechos, helechos con semillas, licopodios, insectos, centpedos, milpedos, araas y anfibios. Note los organismos
por sobre la lnea de puntos de la Figura 10.1. La aparicin de tanta variedad de
grupos de vida terrestre ms o menos al mismo nivel parece poco usual desde
un punto de vista evolucionista. Est ms en armona con lo que podra esperarse cuando las aguas crecientes del diluvio destruyeron las reas ms bajas del
mundo prediluvial y conservaron estos tipos terrestres como fsiles.
4) El esquema general de distribucin de fsiles es similar a la ecologa actual.
La secuencia actual sobre la Tierra muestra los organismos sencillos, unicelulares, en las rocas ms profundas de la Tierra, abundantes organismos marinos
en los mares, y formas terrestres a niveles ms elevados. La misma secuencia general se encuentra en el registro fsil (Figura 10.1 ). De acuerdo con la zonacin ecolgica, las langostas y las vacas no se encuentran en las capas geolgicas inferiores, porque no habran vivido en los mares antediluvianos. En la por-

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

cin de la columna geolgica que tiene muchos fsiles (Fanerozoico), casi todo
lo que se encuentra en las porciones inferiores (Cmbrico a Silrico) son fsiles
de organismos marinos, mientras que los fsiles de la porcin superior (Terciario) son predominantemente organismos terrestres, con proporciones intermedias variables entre ellas. Tal secuencia sera lo que se esperara de un evento
nico de inundacin en el que las primeras perturbaciones produciran el sepultamiento del ambiente marino ms bajo (explosin cmbrica), mientras que slo los ambientes terrestres ms elevados, que posiblemente tenan un clima
ms fresco donde vivan los mamferos, estaran involucrados en las etapas finales, formando la parte superior de la columna geolgica. La sugerencia general
de progreso de los organismos a medida que uno asciende en la columna geolgica puede no representar la evolucin, sino que podra reflejar la ecologa antediluviana de la Tierra.
Una cantidad significativa de datos se ajusta a las expectativas generales
de la teora de la zonacin ecolgica.
CONCLUSIONES

La discusin que antecede es, para decir lo menos, bastante diferente de las
interpretaciones tradicionales. Sin embargo, descubrimientos tales como organismos que viven en las rocas profundas, y un esquema irregular de distribucin de fsiles, desafa la interpretacin evolucionista del desenvolvimiento
gradual y sugieren que deberan considerarse alternativas.
En general, cuando se considera la secuencia fsil se encuentran singularidades significativas de organismos a diferentes niveles y una sugerencia general
de una progresin ascendente de formas de vida de lo simple a lo complejo.
Este esquema se considera a veces como evidencia compulsiva en favor del
evolucionismo. Sin embargo, la progresin limitada no necesita reflejar una
evolucin. La movilidad y la flotabilidad pudieron causar algn aparente progreso en una inundacin global. Tambin significativo es que los organismos actualmente vivan sobre la corteza terrestre en una secuencia ascendente general
de lo simple a lo complejo. Primero, hay organismos unicelulares en las rocas
profundas, luego organismos ms complejos en los ambientes marinos inferiores, y ms arriba los organismos terrestres ms complejos. En el contexto de
una catstrofe mundial que suba gradualmente, tal como el diluvio del Gnesis,
se esperara este orden general en el registro fsil; y eso es lo que encontramos
all.

199

lOO

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

Notas y referencias:
1. B. Pascal, Penses, A.). Krailsheimer, trad. (Londres y N. York: Penguin Books, 1966), p. 80.
2. Unos pocos evolucionistas no aceptan la idea de que el evolucionismo incluye el concepto del origen espontneo de la vida. Prefieren limitar el evolucionismo al desarrollo de las formas de vida despus que la vida se
hubo organizado. Yo usar el trmino ms en la forma en que se lo entiende generalmente en las revistas
cientficas y los libros de texto, donde incluye tanto la evolucin de la vida simple como el subsiguiente desarrollo de formas de vida ms complejas.

3. Sin embargo, al comparar las especies vivientes con sus similares en el registro fsil, se nota una proporcin
creciente de peculiaridades (comparadas con las especies actuales) al bajar ms y ms en la columna geolgica. Esto se ha interpretado como evidencia del cambio gradual de las especies con el tiempo. Sin embargo,
este argumento debe ser evaluado ante la expectativa de que en cualquier catstrofe de gran magnitud, tal como el diluvio, se esperara que esas especies que fueron sepultadas ms abajo en la columna geolgica tuviera menos posibilidades de tener representantes que escaparan y sobrevivieran al diluvio.
4. a) G.M. Price, The New Geology (Mountain View, CA: Pacific Press Publ. Assn., 1923), pp. 619-534. Para un
informe de esto, ver: b) R. L. Numbers, The Creationists (N. York: Alfred A. Knopf, 1992), pp. 72-101.
5. Por ejemplo, ver: a) B.C. Nelson, The Deluge Story in Stone: A History of the Flood Theory o( Geology (Minneapolis: Bethany Fellowship, lnc., 1968); b) A.M. Rehwinkel, The Flood in the Light of the Bib/e, Geology,
and Archaeology (51. Louis: Concordia Publishing House, 1951), pp. 268-274; e) ).C. Whitcomb, )r., The
Wor/d That Perished, 2a. ed. (Grand Rapids, MI: Baker Book House, 1988), pp. 86, 87; d) ).C. Whitcomb, jr.,
H.M. Morris, The Genesis Flood: The Bblica/ Record and its Scientific lmplications (Filadelfia: The Presbyterian and Reformed Publishing Co., 1966), pp. 180-211.
6. Numbers, pp. 218, 219 (nota 4b).
7. a) C. B. Fliermans, T.C. Hazen, eds., Proceedings ofthe First lnternational Symposium on Microbiology of the
Deep Subsurface, WSRC lnformation Services Section Publications Group, 1990; b) ).K. Fredrickson, T.C.
Onstott, "Microbes Deep lnside the Earth", Scientific American 275(4-1996):68-73; e) W.C. Ghiorse, ].T.
Wilson, "Microbial Ecology of the Terrestrial Subsurface", Advances in Applied Microbiology 33(1988):1 07172; d) K. Pedersen, "The Deep Subterranean Biosphere", Earth-Science Reviews 34(1993):243-260; e) T. O.
Stevens, ).P. McKinley, "Lithoautotrophic Microbial Ecosystems in Deep Basalt Aquifers", Science
270(1995):450-454.
8. M. V. lvanov, "Subsurface Microbiological Research in the USSR", en: Fliermans y Hazen, pp. 1.7-1.15 (nota
7a).
9. Ghiorse

y Wilson (nota 7c).

10. D.L. Balkwill, "Density and Distribution of Aerobic, Chemoheterotrophic Bacteria in Deep Southeast Coastal
Plain Sediments at the Savannah River Site", en: Fliermans y Hazen, pp. 3.3-3.13 (nota 7a).
11. ).l. Sinclair, "Eukaryiotic Microorganisms in Subsurface Environments", en: Fliermans y Hazen, pp. 3.393.51 (nota 7a); b) ].L. Sinclair, W.C. Ghiorse, "Distribution of Aerobic Bacteria, Protozoa, Algae, and Fungi in
Deep Subsurface Sediments", Geomicrobiology ]ouma/7(1989):15-31.
12. ].L. Sinclair, W.C. Ghiorse, "Distribution of Protozoa in Subsurface Sediments of a Pristine Groundwater
Study Site in Oklahoma", Applied and Environmental Mic:robiology 53(5- 1987):1157-1163.
13. a) Sinclair (nota 11 a); b) Sinclair y Ghiorse (nota 11 b).
14. S.M. Bradford, C.P. Gerba, "lsolation of Bacteriophage From Deep Subsurface Sediments", en: Fliermans
Hazen, p. 4.65 (nota 7a).

15. G. Ourisson, P. Albrecht, M. Rohmer, "The Microbial Origin of Fossil Fuels", Scientific American 251 (21984):44-51.
16. T. Gold, "Sweden Sil jan Ring Well Evaluated", O/ & Gas ]ournal (89(2-1991 ):76-78.
17. T. Gold, "The Deep, Hot Biosphere", Proeeedings of the National Academy of Sciences USA 89(1992):60456049.
18. Para un ejemplo, ver: a)). Kaiser, "Can Deep Bacteria Live on Nothing but Rock and Water?", Science
270(1995):377; b) Stevens y McKinley (nota 7e).
19. Ver el captulo 9.

CAPfTULO 10

1 LA COLUMNA GEOLGICA Y LA CREACIN

20. D.R. Lowe, "Abiological Origin of Described Stromatolites Older Than 3.2 Ga", Geo/ogy 22(1994):387-390.
21. A.H. Knoli, "Precambrian Evolution of Prokaryotes and Protists", en: D.E.G. Briggs, P.R. Crowther, eds., Paleobiology: A Synthesis (Oxford y Londres: Blackweli Scientific Publications, 1990), pp. 9-16.
22. a) C. L. V. Monty, "Range and Significance of Cavity-Dwelling or Endostromatolites. Sediments Down-Under",
Abstracts of the 12th lnternational Sedimentologica/ Congress, 1986, Canberra, Australia, p. 216; b) D. Vachard, S. Razgaliah, "Survie des genres Tharama et Renalcis (Epiphytales, algues problmatiques) dans le Permien suprieur du Djebel Tebaga (Tunisie)", Comptes Rendus de L'Acadmie des Sciences, Paris,
306(Ser.2.1988):1137-1140.
23. M.G. Lockley, S. Y. Yang, M. Matasukawa, F. Fleming, S. K. Lim, "The Track Record of Mesozoic Birds: Evidence and lmplications", Philosophica/ Transactions of the Royal Society of London B 336(1992):113-134.
24. L. R. Brand, ). Florence, "Stratigraphic Distribution of Vertebrate Fossil Footprints Compared with Body Fossils", Origins9(1982):67-74.
2S. Para un estudio de la Regla de Cope, ver: M.). Benton, "Evolution of Large Size", en: Briggs y Crowther, pp.
147-152 (nota21).
26. Ver el captulo 9.
27. L. R. Brand, Comunicacin personal.
28. Ver el captulo 13.
29. H.W. Clark, The New Diluvialism (Angwin, CA: Science Publications, 1946), pp. 37-93.
30. Ver el captulo 12 para una sugerencia alternativa del transporte de sedimentos marinos. Note especialmente
la Figura 12.2 A, B.
31 . Algunos consideran la escasez de polen de plantas con flores en las capas inferiores geolgicas como un
problema serio para la teora de la zonacin ecolgica, ya que se esperara que el polen estuviera ampliamente distribuido. Pero la Biblia sugiere que no hubo lluvia ([a] Gnesis 2:5) antes del diluvio, lo que implica un
sistema climtico diferente que pudo haber excluido tambin vientos fuertes. Sin lluvias ni vientos fuertes, la
distribucin del polen pudo haber sido limitada hasta que las aguas del diluvio destruyeron las acumulaciones
locales. Sin embargo, podra esperarse algn transporte de polen por las lluvias del diluvio, y hay unas pocas
referencias a tejidos de plantas en lugares inesperadamente bajos de la columna geolgica, y a esporas y
polen en capas consideradas ms antiguas que aquellas en las cuales se encuentran las plantas que los produjeron. Por ejemplo: b) 0.1. Axelrod, "Evolution of the Psilophyte Paleoflora", Evolution 13(1959):264-275; e)).
Coates, H. Crookshank, E.R. Gee, P.K. Ghosh, E. Lehner, E.S. Pinfold, "Age of the Saline Series in the Punjab
Sal! Range", Nature 155(1945):266, 267; d) B. Cornet, "Late Triassic Angiosperm-like Palien from the Richmond Rift Basin ofVirginia, USA", Paleontographica, Abteilung B 213(1989):37-87; e) B. Cornet, "The Leaf
Venation and Reproductive Structures of a Late Triassic Angiosperm, Sanmiguelia lewisW, Evolutionary Theory 7(5-1986):231-291; f) B. Cornet, Angiosperm-like Palien with Tectate-columellate Wall Structure from the
Upper Triassic (and )urassic) of the Newark Supergoup", USA Palinology 3(1979):281, 282; g) ). Gray, "Majar
Paleozoic Land Plant Evolutionary Bio-events", Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology
104(1993):153-160; h) S. Leclercq, "Evidence of Vascular Plants in the Cambrian", Evolution 10(1956):109114; (i) B. Sahni, "Age of the Saline Series in the Salt Range of the P1,mjab", Na tu re 153(1944):462, 463, y las
referencias contenidas en l; j) D.N. Wadia, Geology of India (Nueva Delhi: Tata McGraw-Hill Publishing
Company, Ltd., 1975), pp. 135-137. Tales datos, los cuales se ajustan bien a un modelo de creacin y diluvio
pero no dentro de un modelo de evolucin lento y gradual, donde las esporas y el polen no se esperaran antes que las plantas que los producen hubieran evolucionado, son, por supuesto, altamente controvertidos y a
menudo han estado sujetos a reinterpretacin.
32. Por ejemplo: A.H. Knoli, G.W. Rothweli, "Paleobotany: Perspectives in 1980", Paleobiology 7(1981 ):7-35.
33. Las capas rojas son especialmente abundantes en el Prmico y el Trisico. Su origen es muy discutido. Ver,
por ejemplo: a) P.D. Krynine, "The Origin of Red Beds", American Association of Petroleum Geologists Bulletin 34(1950):1770; b) ).M. Weller, Stratigraphic Principies and Practice (N. York: Harper and Brotes, 1960),
pp. 133-135.
34. Pizarras negras muy ampliamente distribuidas en el Cretcico son consideradas especialmente peculiares.
Ver: a) M.A. Arthur, "Marine Black Shales: Depositional Mechanisms and Environments of Ancient Deposits", Annual Review of Earth and Planetary Sciences 22(1994):499-551; b) S.O. Schlanger, M.B. Cita, "lntro-

201

LOS ORIGENES 1 LOS

202

35.
36.
37.
38.
39.

40.

FSILES

duction to the Symposium: 'On the Nature and Origin of Criticas Organic Carbon-rich Facies'", en S.O. Schlanger, M. B. Cita, eds., Nature and Origin of Cretaceous Carbon-rich Facies (Londres y N. York: Academic
Press, 1982), pp. 1-6. Ver tambin el resto del tomo.
Ver los captulos 8 y 9.
Para un repaso de algunos de los datos, ver: 0.1. Axelrod, "An lnterpretation of Cretaceous and Tertiary Biota
in Polar Regions", Palaeogeography, Palaeoc/imatology, Pa/aeoeco/ogy45(1984):105-147.
R. Estes, ).H. Hutchison, "Eocene Lower Vertebrales from Ellesmere lsland, Canadian Arctic Archipelago",
Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology 30(1980):325-347.
E. L. Taylor, T.N. Taylor, N.R. Cneo, "The Present is not the Key to the Past: A Polar Forest from the Permian of Antarctica", Science 257(1992):1675-1677.
Ver: al C.P. Allgre, S. O. Schneider, "The Evolution of Earth", Scientific American 271 (4-1994):66-74; bl
C. E. P. Brooks, Climate Through the Ages: A Study ofthe Climatic Factors and their Variations (N. York y Toronto: McGraw-Hill Book Co., 1949); e) C. Emiliani, "Paleoclimatology, lsotopic", en: ).E. Oliver, R.W. Fairbridge, eds., The Encyclopedia of Climatology. Encyclopedia of Earth Sciences (N. York: Van Nostrand Reinhold Co., 1987), t. 11, pp. 670-675; d) L.A. Frakes, Clima tes Throughout Geologic Time (Amsterdam, Oxford
y N. York: Elsevier Scientific Publishing Co., 1979), p. 261; e) A.S. Goudie, "Paleoclimatology", en: Oliver y
Fairbridge, pp. 660-670 (nota 39c); f) ). Karhu, S. Epstein, "The lmplication of the Oxygen lsotope Records in
Coexisting Cherts and Phosphates", Geochimica et Cosmochimica Acta 50(1987):1745-1756; g) R.). Menzies, R. Y. George, G.T. Rowe, Abyssal Environment and Ecology of the World Oceans (N. York y Londres:
)ohn Wiley and Sons, 1973), pp. 349, 350.
Ver el captulo 9 para una breve descripcin de la explosin cmbrica.

QU DICEN LOS FSILES


ACERCA DE LA EVOLUCIN
Nos seguimos olvidando
de ir derecho al fundamento.
No ponemos los signos de pregunta
lo suficientemente profundos.
LUDWIG WITTGENSTEIN 1

t;:

'<i-:'

L~

os fsiles tienen mucho que decir acerca de la persistente cuestin


J4l de las Escrituras versus la ciencia. Han sido recibidos como "la
corte final de apelacin cuando la doctrina del evolucionismo es trada ante el tribunal". 2 Qu tienen estos fsiles, realmente, que decir
acerca de la evolucin? Ese pretendido apoyo al evolucionismo, es
realmente tan bueno? Examinaremos dos preguntas generales: la
tasa de cambio evolutivo, y los vnculos de los grupos fsiles.
LAS TASAS DE CAMBIOS EVOLUTIVOS Y EL REGISTRO FSIL

Algunos hallazgos importantes de fsiles, tales como formas


muy simples durante la mayor parte del Precmbrico que yacen
precisamente debajo de una diversidad de animales complejos,
incluyendo los organismos peculiares de Ediacara y de los Esquistos de Burgess3 (Figura 10.1 ), desafan la suposicin comn
del progreso evolutivo general con el paso del tiempo. En el mejor
de los casos, la evolucin debera considerarse como altamente
irregular en su tasa de operacin.
De acuerdo con el modelo evolucionista, la vida evolucion
por lo menos hace 3.500 millones de aos [m.a.], pero permaneci
en un estado relativamente sencillo y unicelular por cerca de 3.000
m.a. Entonces, repentinamente, en menos de 100 m.a., casi todos los tipos (unos 40)4 del reino animal se produjeron en la as llamada "explosin cmbrica", y virtualmente ningn tipo de animal se origin despus. La
203

204

LOS ORIGENES 1

LOS FSILES

cifra de 100 m.a. para la explosin cmbrica es generosa para el evolucionismo. Algunos sugieren slo de 5 a 1O m.a. para la mayora de los tipos, lo cual
es menos que 1/300 del tiempo postulado para la evolucin. Samuel Bowring,
del Instituto Tecnolgico de Massachusetts, comenta: "Y lo que me gustara
preguntar a mis amigos bilogos es: Cun rpida puede ser la evolucin antes
de que comiencen a sentirse incmodos?" 5 Se informan notables aumentos en
algas en la regin cmbrica. 6 En general, las plantas, que representan slo 1/4
de las especies que viven actualmente, aparecieron algo ms tarde y gradualmente (Figura 10.1 ). Ms alto en la columna continan las apariciones repentinas. Por ejemplo, se presume que la mayora de los rdenes de mamferos aparecieron en slo 12 m.a. (Terciario inferior). El evolucionista Steven M. Stanley
seala que como el promedio de las especies de mamferos fsiles persiste durante un milln de aos, hay tiempo slo para 1O a 15 generaciones de especies sucesivas (cronoespecies) para evolucionar hasta ser mamferos tan dispares como las ballenas y los murcilagos. l afirma: "Esto es claramente absurdo"/ y sugiere alternativas tales como cambios rpidos en los genes reguladores, y poblaciones pequeas donde las mutaciones pudieran manifestarse ms
rpidamente, para ayudar a explicar la aparicin repentina de una gran variedad de tipos de mamferos en un perodo tan corto. Tambin se ha informado
acerca de una "evolucin extraordinariamente explosiva" de las aves en las
que todos los rdenes vivientes evolucionaron en "unos 5-1 O millones de
aos". 6 Sealamos antes que el modelo del equilibrio puntuado, 9 que trata de
cambios alrededor del nivel de especies, no responde al problema ms serio
del evolucionismo, es decir, el origen rpido de los grupos mayores tales como
los rdenes, las clases, los tipos y las divisiones.
El registro fsil sugiere una reduccin de tipos bsicos tanto de plantas como de animales desde el Fanerozoico inferior. Stephen J. Gould seala que
hay significativamente ms clases bsicas de animales en los depsitos del
Cmbrico que las que existen hoy. l propone que el esquema tradicional evolucionista del rbol (Figura 11.1 ), que comienza con un tipo original nico (el
tronco) y procede a una diversidad creciente de organismos (las ramas y hojas) debera ser invertido, ya que hay menos planes anatmicos ahora que en el
pasado. 10 Los paleobotnicos Wilson Stewart y Gar Rothwell hacen una lista
de 31 "grupos mayores de plantas" en el Paleozoico inferior comparada con
slo 23 en el presente. 11 La mayor variedad de las grandes clases de organismos
en el Paleozoico inferior puede verse en la Figura 10:1, donde aparecen 67

CAP(TULO 1 1

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

grupos en el Paleozoico y slo 42 ms arriba en el Cenozoico. Esta diferencia


puede ser an mayor por cuanto varios grupos menores en el Paleozoico fueron
dejados fuera de la figura. Puede haber ms especies ms arriba en la columna
geolgica, 12 pero esto involucra slo variaciones menores de los tipos bsicos.
En otras palabras, se encuentran ms temas bsicos en la parte inferior de la
columna, pero ms variaciones en menos temas en las regiones superiores. Por
causa de la extincin hay menos planes anatmicos bsicos ms arriba en la
columna, mientras que se esperara que la evolucin produjera gradualmente
ms a medida que transcurre el tiempo.
Una tasa irregular de cambio evolutivo significara que cuando ocurrieron
cambios, deben de haber sido rpidos. Hubo poca actividad evolutiva durante
los primeros 5/6 del tiempo geolgico por debajo del Cmbrico. La evolucin
posterior habra seguido con un esquema intermitente, incluyendo el equilibrio
puntuado, con frecuentes perodos de estancamiento entre rpidos cambios
evolutivos. Esto deja un tiempo relativamente corto para el proceso mismo del
cambio evolutivo; probablemente menos del 1% del tiempo geolgico, de
acuerdo con algunos modelos evolucionistas. Los miles de millones de aos
propuestos para el proceso evolutivo completo se reducen significativamente
con estos esquemas que se encuentran en el registro fsil. Por causa de la falta
de tiempo, estas consideraciones aumentan an ms las severas improbabilidades que afronta el evolucionismo.B
Mientras que el registro fsil requerira que los cambios evolutivos mayores
fueran muy rpidos, otros datos de los fsiles sugieren que los cambios evolutivos deberan haber sido lentos. Algunos organismos vivos son notablemente
semejantes a sus contrapartes fsiles. Las garrapatas del Devnico inferior, que
se supone evolucionaron alrededor de 400 m.a. atrs, son muy similares a las
especies modernas. 14 j. William Schopf ha encontrado varios especmenes fsiles de algas azul-verdosas (cianobacterias) en las rocas de Bitter Springs, en
Australia central, con una edad asignada de 850 m.a., que parecen idnticas a
las especies que viven actualmente. Tambin informa acerca de unas 90 especies antiguas de diversas edades supuestas que tienen especies muy parecidas
que son modernas. 15 Wilson Stewart y Gar Rothwell, al comentar acerca de organismos similares del Arqueano tardo hasta el Proterozoico medio (2.7001.200 m.a.), afirman: "Aunque se puede determinar poco acerca de las tasas
de evolucin de sus sistemas biolgicos, es aparente que sus morfotipos [formas] han permanecido bastante constantes desde el Precmbrico hasta el pre-

205

206

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

El rbol evolutivo como lo present Ernst Haeckel hace ms de un siglo. Ntese que el tronco
principal y todas las ramas estn conectados. Los grupos de organismos forman las hojas del rbol,
pero hay pocos representantes o ninguno, ya sea vivientes o fsiles, para las ramas o el tronco del
rbol. Los nombres para estos representan mayormente categoras de clasificacin. Comprese
con la Figura 11.2.

CAPfTULO 1 1

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

sente". 16
Algunas formas en las ftanitas [chert) de Gunflint de la regin de los grandes lagos en Amrica del Norte, que se supone que tienen unos 2.000 m.a. de
edad, tambin son estrechamente similares a sus contrapartes vivientes. Hablando en forma ms general, Andrew Knoll afirma: "Muchos procariotas [sin
ncleos) del Proterozoico tardo difieren poco en morfologa o conducta de las
poblaciones de cianobacterias vivientes" Y Los evolucionistas tratan de explicar
esta falta de cambios sobre la base de una tasa episdica (irregular) del cambio
evolutivo, o cambios evolutivos internos que no se pueden ver, pero en un
contexto creacionista estas semejanzas podran tambin ser el resultado de infiltraciones en las rocas de organismos que vivieron recientemente. 18 Que el evolucionismo ahora postule tasas de evolucin de muy lentas hasta muy rpidas,
para adecuarse al registro fsil, ilustra cmo la teora general de la evolucin se
adecua prontamente a los diversos datos. Tasas de evolucin altamente variables desafan el concepto tradicional de un proceso evolutivo lento y gradual, y
podemos preguntarnos por qu algunas bacterias u otros organismos similares
evolucionaron hasta llegar al hombre en 600 millones de aos, mientras que
otros organismos parecen no haber cambiado nada en 2.000 m.a.
En el mejor de los casos para el modelo evolucionista, los fsiles revelan
tasas evolutivas altamente irregulares. Los prolongados perodos de evolucin
lenta, o sin evolucin, como lo indican los fsiles, dejan poco tiempo en el pasado geolgico para cambios evolutivos complejos altamente improbables.
LOS VAC(OS O LAGUNAS EN EL REGISTRO FSIL

Cuando era estudiante de posgrado, mi profesor de evolucionismo me inform que los profesores del departamento de Zoologa estaban preocupados
acerca de mis creencias con respecto a la creacin. l se preguntaba si poda
explicrselas. Respond que yo poda ver cmo cierta lnea de pensamiento
poda conducirlos a creer en el evolucionismo, pero que yo tena varias preguntas acerca de la teora. l se mostr interesado. Uno de los argumentos que le
present era que no poda ver cmo una tortuga pudo haber evolucionado de
algn otro reptil sin dejar fsiles intermedios. La tortuga es un organismo singulr, y al desarrollar esta singularidad, especialmente el caparazn, deberan haber existido muchos intermedios; sin embargo, no hay ninguna evidencia de
esto en el registro fsil. Se han encontrado muchos miles de tortugas fsiles,
algunas de casi 4 m de largo. Supuestamente evolucionaron hace ms de 200

207

208

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

m.a. atrs, y en las capas debajo de donde aparecen por primera vez, no hay
ninguna secuencia gradual de la evolucin de su caparazn peculiar. 19 Despus de hacer algunas otras consideraciones, el profesor pareci satisfecho con
mis respuestas, y concord que la teora de la evolucin tena algunos problemas. Ms tarde se me inform que la nica razn por la que se me permiti
graduarme fue porque los profesores no podan ponerse de acuerdo en qu
hacer conmigo!
Problemas tales como el origen de la tortuga pueden repetirse centenares
de veces. En cada porcin sucesiva de la columna geolgica hay muchas apariciones repentinas de nuevas clases de organismos. Una bsqueda de sus antepasados en las capas que estn por debajo de ellas no ha tenido xito. Carlos
Darwin estaba plenamente consciente del problema, y en El origen de las especies (1859) afirma: "Exactamente en la misma proporcin en que este proceso

de exterminacin ha actuado en escala enorme, as el nmero de variedades intermedias que existieron anteriormente sobre la Tierra debe de haber sido realmente enorme. Por qu, entonces, no est cada formacin geolgica y cada
estrato lleno de esos eslabones intermedios? La geologa por cierto no revela
ninguna cadena orgnica detalladamente gradual; y sta, tal vez, es la objecin ms obvia y ms seria que se puede plantear contra mi teora" .20
Darwin atribuy el problema a la "extrema imperfeccin" del registro geolgico; sin embargo, como lo reconoci el mismo Darwin, su concepto tuvo
la oposicin de las autoridades principales sobre los fsiles de sus das, tales como "Agassiz, Pictet, y ninguno de ellos con ms fuerza que el profesor Sedgwick".21
El cuadro general de los intermedios ausentes no ha cambiado significativamente desde los tiempos de Darwin. Ciento veinte aos ms tarde, David M.
Raup, curador de geologa del Field Museum de Historia Natural, en Chicago, y
ex presidente de la Sociedad Paleontolgica, afirma: "En lugar de encontrar el
desenvolvimiento gradual de la vida, lo que encontraron los gelogos del tiempo de Darwin, y lo que los gelogos actuales realmente encuentran, es un registro sumamente desparejo o aun desigual; es decir, la~ especies aparecen en la
secuencia muy repentinamente, muestran poco o ningn cambio durante su
existencia en los registros y luego abruptamente desaparecen del registro" .22
Y unos pocos aos antes, el paleontlogo David B. Kitts, de la Universidad
de Oklahoma, tambin admiti: "A pesar de las brillantes promesas de que la
paleontologa provee un medio para "ver" la evolucin, ella ha presentado al-

CAPfTULO 11

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

gunas dificultades irritantes para los evolucionistas, la ms notoria de las cuales


es la presencia de "lagunas" en el registro fsil. El evolucionismo requiere formas intermedias entre especies, y la paleontologa no las proporciona". 23
Stephen Jay Gould repite lo mismo: "La extrema rareza de formas de transicin en el registro fsil persiste como el secreto del oficio de la paleontologa.
Los rboles genealgicos que adornan nuestros libros de texto tienen datos slo
en los extremos y en los nodos de las ramas; el resto es inferencia, aunque sea
razonable, no la evidencia de los fsiles". 24
Los modelos en la secuencia fsil han forzado a los evolucionistas a sugerir que la evolucin ocurre en rpidas rachas. Tambin postulan que estos
cambios ocurrieron en poblaciones pequeas donde las posibilidades de conservacin de los intermedios como fsiles sera menos probable, es decir, el
modelo del equilibrio puntuado. 25 Esta explicacin podra dar cuenta de la falta
de intermedios entre especies estrechamente emparentadas, pero no se ocupa
del problema mucho ms significativo de la falta de intermedios entre los grandes grupos de organismos.
Los organismos vivientes y los fsiles caben dentro de grandes categoras
llamadas tipos y divisiones. Estos son los grandes grupos del esquema jerrquico de clasificacin. Bastante ms de un milln de especies vivientes distintas
caben en menos de 80 grupos grandes (tipos y divisiones). Por qu los grupos
son tan diferentes? Y cuando miramos a los fsiles, por qu no hemos encontrado los intermedios en evolucin entre estos grandes grupos diferentes? Aqu
es donde falla el modelo evolucionista en una de sus pruebas ms cruciales. La
esperanza de alguna clase de maravilla evolucionista que transforme una clase
bsica en otra permanece sin demostrar. Es probable que se encuentren muchas especies fsiles nuevas en el futuro, pero como ha sido el caso durante siglos, se espera que caigan dentro de los grandes grupos ya existentes. 26 Se podra sugerir, como lo hizo Darwin, que el registro fsil es imperfecto, pero se
han recole~tado muchos millones de fsiles. Que todos estos caigan dentro de
los grandes grupos, mientras las grandes lagunas entre ellos siguen sin estar representadas, es difcil de explicar para los evolucionistas. No parece posible
que las catstrofes o accidentes que favorecieron la formacin y la conservacin de fsiles ocurra slo cuando no est ocurriendo la evolucin de un grupo
grande a otro.
George Gaylord Simpson, el venerable paleontlogo de Harvard, ha delineado el problema de la disminucin de intermedios a medida que se asciende

109

LOS ORIGENES 1

210

LOS FSILES

en el esquema de clasificacin. La Tabla 11.1 bosqueja su evaluacinP De


acuerdo con el modelo evolucionista, se esperara el mayor nmero de intermedios entre los grupos grandes, que es donde estn notablemente ausentes.
Unos pocos ejemplos ilustrarn el problema de los eslabones perdidos entre los grandes grupos. 28 La explosin cmbrica no es sencillamente un caso
en que todos los grandes tipos animales aparecen ms o menos en el mismo lugar de la columna geolgica. Tambin es el caso de que no hay antepasados
que sugieran cmo podran haber evolucionado. Precisamente debajo de la
explosin cmbrica, las rocas donde se esperara encontrar las formas intermedias han sido estudiadas detenidamente, y la bsqueda ha sido intil. En la ausencia de evidencia de fsiles, los paleontlogos han estado en un aprieto
acerca de cmo se relacionan entre s los grandes grupos. Frederick Schram,
del Instituto Oceanogrfico Scripps, comenta: "Probablemente ningn tema ha
sido tan sealado por tantas especulaciones subjetivas como el que tiene que
ver con las relaciones de los tipos de invertebrados. Difcilmente estn de
acuerdo siquiera dos autoridades. Adems, la abundancia de interpretaciones
rivales de los aspectos individuales de la anatoma de los invertebrados y la
disposicin confusa de nombres aplicados a toda clase de 'antepasados hipotticos' o animales de papel es aterradora". 29
Los problemas con respecto a la evolucin de las plantas no es muy diferente (Figura 10.1 ). Harold C. Bold, de la Universidad de Texas, y sus coautores
han afirmado: "Los autores, despus de pesar cuidadosamente la evidencia actualmente disponible de la morfologa comparada, la citologa, la bioqumica y
el registro fsil, no estn actualmente dispuestos a amalgamar cualesquiera dos
de las ms de 19 divisiones en las que han clasificado provisoriamente los orga-

Ninguna

Tipos

Unas pocas

Clases
Gneros
Especies

Formas intermedias en el esquema de clasificacin.*


De Simpson (nota 27}.

Muchas
Una multitud

CAPTULO 1 1

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

nismos del reino de las plantas". 30


Como ejemplo, las plantas con flores aparecen repentinamente, completamente formadas y en abundancia en el registro fsil. Darwin llam "un abominable misterio" al origen de las plantas con flores. Ms de un siglo ms tarde,
algunos de los paleontlogos ms distinguidos (Axelrod, Bold, Knoll y Rothwell) todava llaman "abominable" a ese problema. 31
Existen cuatro grupos principales de organismos voladores: los insectos,
los pterosaurios (reptiles voladores), las aves y los murcilagos (mis disculpas a
los humanos y su industria aeronutica). Volar es una funcin altamente especializada que requiere muchos rasgos especficos adems de las alas. Por
ejemplo, la estructura de un pequeo aeroplano es claramente diferente de la
de un automvil. Se esperara que la evolucin gradual del vuelo dejara alguna
evidencia en el registro fsil. Cuando los insectos fsiles aparecen por primera
vez en la columna geolgica, el vuelo est completamente desarrolladoY Los
pterosaurios voladores, las aves y los murcilagos tambin aparecen repentinamente como organismos voladores completamente funcionales. Los cambios
anatmicos necesarios para desarrollar el vuelo, incluyendo los cambios en los
huesos, la musculatura, las plumas, la respiracin, el sistema nervioso, etc., demandaran mucho tiempo, y se esperara que los organismos que estn sufriendo esos cambios dejaran algn registro fsil de las etapas intermedias. Se supone que las plumas de las aves evolucionaron a partir de las escamas de algn
reptil ancestral. Cualquiera que haya examinado una pluma bajo un microscopio se da cuenta de que son estructuras intrincadas y altamente especializadas.
No dejara algn registro en las rocas este proceso largo, en que una evolucin
no dirigida creara todas estas partes a partir de escamas de reptiles, incluyendo
lneas de desarrollo que no tuvieron xito? Hasta ahora, no apareci ninguno.
LOS ESLABONES PERDIDOS

A pesar de que el registro fsil es bsicamente discontinuo, hay unos pocos


organismos que parecen representar eslabones "perdidos". Estos organismos
son considerados como pasos intermedios en una laguna a lo largo de la lnea
evolutiva. Como es fcil de comprender, los evolucionistas quieren estar seguros de que stos no sean ignorados. El ms famoso de todos es el reptil-ave,

Archaeopteryx, que se describe en la mayora de los libros de texto de biologa


y de paleontologa. Descubierto en Alemania dos aos despus que Darwin
publicara su El origen de las especies, sirvi para confirmar la idea de la evolu-

111

212

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

cin porque era a la vez un intermedio anatmico y estaba en el lugar correcto


de la columna geolgica. Archaeopteryx tiene algunas caractersticas reptilianas
tales como dientes, y cola larga, garras en las alas y algunas caractersticas reptilianas en los huesos. Tambin tiene rasgos de aves tales como plumas completamente desarrolladas, una espoleta en la pechuga y un pulgar capaz de agarrarse.33 Algunas de las caractersticas reptilianas principales del Archaeopteryx
no son exclusivas de los reptiles. Se encuentran dientes en algunas aves fsiles,
y algunas aves actuales tienen garras en las alas. Una cantidad de plumas de
vuelo completamente desarrolladas en el Archaeopteryx la identifican como
un ave. 34 El Archaeopteryx fue probablemente un ave con algunas caractersticas de reptil. Ha habido dos descubrimientos ms recientes de "aves" ancestrales; sin embargo, no se han encontrado plumas con ninguna de las dos. Una
fue encontrada ms o menos al mismo nivel que el Archaeopteryx en la columna geolgica, la otra un poco ms abajo. La evidencia es muy discutida.35
Los libros de texto a menudo muestran la famosa serie del caballo que
muestra una evolucin gradual de los equinos. Los creacionistas no han prestado mucha atencin a este argumento, probablemente porque los cambios propuestos son pequeos y no se ocupan del problema de los intermedios entre las
clases ms grandes de organismos creados. Sin embargo, es interesante notar
que los evolucionistas estn ahora cuestionando la validez de la disposicin
tradicional de los caballos como la desarroll O. C. Marsh. 36 Simpson declara:
"La ms famosa de todas las tendencias de los quidos (caballos), 'la reduccin gradual de los dedos laterales', es categricamente ficticia". 37 Raup afirma
adems: "El registro de la evolucin es todava sorprendentemente espasmdico
e, irnicamente, tenemos ahora menos ejemplos de transiciones evolutivas que
los que tenamos en los tiempos de Darwin. Con esto quiero decir, que algunos
de los casos clsicos de cambios darwinianos en el registro fsil, tales como la
evolucin del caballo en Amrica del Norte, han tenido que ser descartados o
modificados como resultado de informacin ms detallada: lo que pareca ser
una progresin sencilla y apropiada cuando haba pocos datos disponibles,
ahora aparece como mucho ms compleja y menos gradual". 38
La exhibicin original de la evolucin del caballo en el Museo Americano
de Historia Natural ha sido eliminado de la vista pblica. 39 Se estn considerando ideas ms nuevas acerca de la evolucin del caballo. Una opinin reciente
es que se necesita hacer ms estudios en esta rea. 40
Los evolucionistas a menudo se refieren a un conjunto de organismos inter-

CAPTULO 1 1

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

213

FIGUR/\ 11 l

1
1

1
1

1
1
1

1
1

1
1

GYMNOPHIONA
1
1

'
URODELA

TEMNOSPONDYLI

ANTHRACOSAURIA

"I.EPOSONDYI.I"

Una representacin reciente de parte del rbol evolutivo que representa a los anfibios. Ntese la
casi total ausencia de intermedios propuestos, que refleja la aceptacin de que el registro fsil no
Jos proporciona. Hay ms familias de anfibios en el Paleozoico que en el Cenozoico. El grupo Eryopoidea ilustrado incluye 12 familias, comparado con un slo representante para los grupos del
Cenozoico.
De Carroll, p. 157 (nota 19a). Copyright C 1988 de W.H. Freeman and Co. Usada con permiso.

214

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

medios extinguidos entre los reptiles y los mamferos llamados los sinpsidos.
Una cantidad de rasgos del esqueleto de uno de los grupos se ha relacionado
con el otro, y hay caractersticas de las mandbulas que los hacen un ejemplo
interesante, aunque limitado, de una presunta secuencia evolutiva entre los
reptiles y los mamferos. El paleontlogo T. S. Kemp, de Oxford, afirma: "En
realidad, sta es la nica transicin grande en el reino animal que pareciera
ser un caso bien documentado de un registro fsil real". 41 El grupo es sumamente variado. Algunas caractersticas de un tipo especfico de sinpsidos se
ajusta a algunos criterios de un propuesto antepasado mamfero, mientras que
otros rasgos no lo hacen. Aunque algunos rasgos son intermedios, no proporcionan una lnea convincente de intermedios entre los reptiles y los mamferos.
El paleontlogo Robert Carroll, de la Universidad McGill, afirma que "no podemos todava reconocer la lnea ancestral especfica que condujo a los mamferos".42
Se han propuesto otros eslabones perdidos. Algunos sugieren una secuencia
para la evolucin de las ballenas. Sin embargo, en general el nmero de eslabones perdidos es muy pequeo comparado con los centenares de miles que seran necesarios para conectar las lagunas entre los grandes grupos de organismos. El nfasis en los muy pocos que existen es un testimonio de su escasez.
Aun los fsiles que se afirman que son eslabones evolutivos no estn entre los tipos y las divisiones donde se encuentran las lagunas mayores. Cuando nos damos cuenta de que los cientficos han identificado ms de 250.000 especies fsiles que caen dentro de menos de 80 grupos mayores, pero que han descubierto muy pocos que pueden ser considerados como intermedios, el evolucionismo parece tener un problema serio.
Como se mencion ms arriba, los evolucionistas construyen rboles evolutivos que muestran el sendero que supuestamente recorrieron los organismos
mientras las especies evolucionaban de lo sencillo a lo complejo. Sin embargo,
las brechas que aparecen por todas partes entre los grupos fsiles permiten numerosos arreglos, y rara vez concuerdan dos propuestas para un rbol genealgico abarcante. Estos rboles son notorios por no tener organismos reales que
representan el tronco y las ramas. los paleontlogos recientemente han llegado
a ser ms cautos, e identifican con frecuencia como inciertas las porciones no
representadas en los rboles evolutivos. la Figura 11.1 es un rbol evolutivo
preparado en 1886, basado en el trabajo pionero de Ernest Haeckel, un ardiente defensor del evolucionismo en el continente europeo. Ntese que todo est

CAP[TULO 1 1

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

bien conectado. La Figura 11 .2 es una representacin hecha en 1988 del registro fsil de los anfibios. Ntese cun desconectados estn la mayora de los
grupos. La discontinuidad de los grupos fsiles favorece al creacionismo, no al
evolucionismo. En el evolucionismo se esperara que los grupos mayores estuvieran conectados. La Figura 10.1 muestra muchos de los grupos mayores en los
cuales se han clasificado a los organismos. Si hubiese ocurrido la evolucin,
los grupos deberan estar conectados con organismos intermedios que se encontraran ms abajo en el registro fsil, pero esos intermedios estn ausentes.
LA INTEGRIDAD DEL REGISTRO FSIL

A veces se sugiere que los fsiles de los organismos intermedios faltan porque tenan cuerpos blandos y no se conservaran tan fcilmente como los organismos con caparazones duras.43 Este argumento no parece ser significativo,
porque muchos organismos de cuerpos blandos se han conservado bien como
fsiles. Uno de los problemas ms grandes para la teora evolucionista es la explosin cmbrica. Los organismos de Ediacara por debajo del Cmbrico y los Esquistos de Burgess en el Cmbrico son principalmente de cuerpos blandos, y
muchos en excelente estado de conservacin; sin embargo, los intermedios debajo de la explosin cmbrica faltan.
Los evolucionistas han sugerido tambin que el registro es imperfecto por
cuanto las condiciones de fosilizacin son raras. 44 Sin embargo, el registro fsil
puede ser ms completo de lo que se pensaba. Las posibilidades de que un organismo individual se fosilice son bajas, pero la poblacin total de una especie es
tan grande que es altamente probable que se conserven algunos fsiles representativos de una especie a lo largo del tiempo evolutivo. Varios estudios recientes
que comparan las especies vivientes con las conservadas como fsiles en la
misma regin, junto con otras estimaciones menos directas, muestran una elevada proporcin de conservacin de especies (no de individuos). En los moluscos,
el nivel general de representacin fsil se estima entre 83-95%; las ostras y los
caracoles estn en el nivel de 77-85%; 45 y los ostrcodos (un crustceo con
concha) estn al 60%. 46 Las categoras mayores de los organismos, que representan muchos grupos ms pequeos, estn, por supuesto mejor representados:
los rdenes de los vertebrados terrestres estn conservados al nivel de 98%, y las
familias al nivel de 79%. 47 Estas cifras sugieren que el registro fsil es bastante
completo. No es extremadamente imperfecto, como propuso Darwin. Esto implica que las lagunas que se ven entre los tipos de fsiles son una realidad.

215

216

LOS ORIGENES 1 LOS

FSILES

LA IMAGEN QUE PREVALECE

Cuando se analiza el tema de la evolucin en los medios de difusin populares, las hiptesis cientficas llegan a presentarse en forma fuertemente positiva. Las advertencias expresadas por el paleontlogo profesional parecen
faltar. Un ejemplo son los problemas que los fsiles plantean con respecto al
origen de los peces, ya que faltan los intermedios esperados. Sin embargo, en
lo que se presenta al pblico como una "historia sencillamente as", el bien
conocido conductor del programa de televisin de la BBC Zoo Quest [Bsqueda zoolgica], Dave Attenborough, afirma:
"Durante esta inmensidad de tiempo llegaron los corales y comenzaron a
construir arrecifes, y se desarrollaron los animales segmentados en formas
que pronto abandonaran el mar y estableceran una cabecera de puente en la
Tierra. Tambin ocurrieron cambios importantes entre los protopeces. Las
aberturas en los lados de sus cuellos que se haban originado como mecanismos para filtrar, se cubrieron de paredes con delgados vasos sanguneos de
modo que tambin sirvieran como agallas. Ahora los pilares de carne entre
ellas se endurecieron con varillas de hueso y el primer par de estos huesos,
lentamente a travs de los milenios, gradualmente se plegaron hacia adelante.
Alrededor de ellos se desarrollaron msculos de modo que los extremos delanteros de esas varillas pudieran moverse hacia arriba y hacia abajo. Las
criaturas haban adquirido mandbulas. Las escamas de hueso en la piel que
las cubra se hicieron ms grandes y agudas y llegaron a ser los dientes. Las
criaturas vertebradas del mar dejaron de ser los humildes coladores de barro y
de agua. Ahora podan morder. A ambos lados de la parte inferior del cuerpo
surgieron dos colgajos de piel que les ayudaron a dirigirse en el agua. Eventualmente llegaron a ser aletas. Ahora podan nadar. Y as, por primera vez,
los cazadores vertebrados comenzaron a moverse con habilidad y exactitud
por las aguas del mar" .4 8
Sin embargo, virtualmente no hay evidencias, en el registro fsil o en
otra parte, de ninguno de los cambios propuestos durante esta "inmensidad de
tiempo"; pero al pblico no se le menciona este problema. Algunos defensores del evolucionismo son aun ms enfticos. Ronald Ecker escribe: "Ciertamente es correcto decir que el registro fsil es imperfecto y contiene muchas
lagunas. Sin embargo, de ninguna manera esto desacredita la teora de la
evolucin". 49 Con este concepto nos preguntamos qu clase de evidencia sera necesaria para desacreditar la teora de la evolucin.

CAPrTuLo 11

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

CONCLUSIONES

En lugar de ser una corte final de apelacin en favor de la evolucin de la


vida, los fsiles podran constituir ms una corte final de apelacin en favor del
creacionismo. Los hombres de ciencia a menudo sugieren que las ideas nuevas debieran ser puestas ante lo que llaman la prueba de la falsificacin. En
otras palabras, buscar todos los datos posibles que muestren que el concepto es
falso. Una manera de falsificar la hiptesis evolucionista sera ver si los fsiles
no muestran una secuencia continua a travs de la columna geolgica, especialmente entre los grupos mayores. Si la evolucin realmente ocurri, esperaramos una serie mayormente continua de fsiles desde los organismos ms sencillos hasta todos los tipos mayores de las formas de vida actuales. Esperaramos
que todos los grandes grupos estn conectados con otros correspondientes en
las capas inferiores, en lugar de aparecer abruptamente. Como se sabe bien, al
registro le faltan totalmente los organismos intermedios. Este problema se extiende ms all de los niveles de los tipos y las divisiones hasta la aparicin repentina de centenares de grupos pequeos y aislados en toda la columna. A esto debe aadirse la cuestin de tasas altamente errticas de evolucin que dejan
poco tiempo para los cambios evolutivos. Desarrollos muy complejos, grandes e
improbables tales como la explosin cmbrica, quedan restringidos a unos pocos millones de aos. Los datos sugieren que el modelo general del evolucionismo ha sido esencialmente falsificado.

Notas y referencias:
1. L. Wittgenstein, Culture and Value, P. Winch, trad., G.H.v. Wright (con H. Nyman), eds. (Chicago: University
of Chicago Press, 1980), p. 62e. Traduccin de: Vermischte Bemerkungen.
2. R.S. Lull, Fossils: What They Tell Us of Plants and Animals of the Past, 2a. ed. (N. York: The University Society, 1935), p. 3.
3. Ver el captulo 9 para una descripcin de e~tos grupos, y la Figura 10.1 para su distribucin.
4. Aparentemente, algunos paleontlogos optimistas han sugerido que puede haber hasta 100 tipos en la explosin cmbrica. Ver: R. Lewin, "A Lopsided Look at Evolution", Science 241(1988):291-293.
5. a) S.A. Bowring, ].P. Grotzinger, C. E. lsachsen, A. H. Knoll, S.M. Pelechaty, P. Kolosov: "Calibrating Rates of
Early Cambrian Evolution", Science 261 (1993):1293-1298. La cita es de (b) M. Nash, "When Life Exploded",

Time 146(23-1995):66-74.
6. R.A. Kerr, "Timing Evolution's Early Bursts", Science 267(1995):33, 34.
7. S.M. Stanley, The New Evolutionary Timetable: Fossils, Genes, and the Origin of Species (N. York: Basic
Books, 1981), p. 93.
8. A. Feduccia, "Explosive Evolution in Tertiary Birds and Mammals", Scence267(1995):637, 638.
9. Ver el captulo 8.
10. a) S.]. Gould, Wonderful Life: The Burgess Shaleand the Nature ofHistory(N. York y Londres: W.W. North &
Co., 1989), pp. 3950. Como era de esperar, el concepto no ha escapado enteramente de la crtica. Ver: b)

217

LOS ORIGENES 1 LOS

218
D.E.G.

Briggs,

R.A.

FSILES

Fortey, M.A. Willis,

"Morphological

Disparity

in the Cambrian", Science

256(1992):1670-1673; y discusiones posteriores de: e) M. Foote, S.J. Gould, y M.S. Y. Lee, "Cambrian and Recen! Morphological Disparity", Science 256(1992):1816, 1817, con una respuesta de Briggs, Fortey y Wills en
Science 256(1992): 1817, 1818.
11. W.N. Stewart, G.W. Rothwell, Paleobotany and the Evolution of Plants, 2a. ed. (Cambridge y N. York: Cambridge University Press, 1993), pp. 510,511.
12. Se ha sugerido que la diversidad de especies entre los invertebrados est altamente correlacionada con el volumen y el rea de las rocas sedimentarias. Ver: a) D.M. Raup, "Species Diversity in the Phanerozoic: An lnterpretation, Paleobiology 2(1976):289-297; b) D.M. Raup, "Taxonomic Diversity During the Phanerozoic",

Science 177(1972):1065-1071. Por cuanto el volumen y la exposicin de los sedimentos es mayor en las
partes ms altas de la columna geolgica, esto podra prejuiciar las conclusiones en el sentido de nmeros
mayores de especies informadas ms arriba en la columna. Los tipos bsicos son menos.
13. Para ejemplos, ver los captulos 4-8.
14. F. Ber~ini, "Fossil Acarida", en: A.M. Simonetta, S. Conway Morris, eds., The Early Evolution of Metazoa and

the Significance of Problematic Taxa (Cambridge y N. York: Cambridge University Press, 1991 ), pp. 253262.
15. a) E. Pennisi, "Static Evolution: ls Pond Scum the Same Now as Billions of Years Ago?" Science News
145(1994):168, 169; b) j.W. Schopf, "Microflora of the Bitter Springs Fonnation, Late Precambrian, Central
Australia", )ournal of Pa/eonto/ogy42(1968): 651-688.
16. Stewart y Rothwell, p. 44 (nota 11 ).
17. A.H. Knoll, "Precambrian Evolution of Prokaryotes and Protists", en: D.E.G. Briggs, P.R. Crowther, eds., Paleo-

biology: A Synthesis (Oxford y Londres: Blackwell Scientific Publications, 1990), pp. 9-16.
18. Ver el captulo 1O.
19. a) R.L. Carroll, Vertebrare Paleontology and Evolution (N. York: W.H. Freeman and Co., 1988), p. 207. Para
un intento de explicacin de la evolucin de la tortuga sobre bases embriolgicas, pero no sobre los datos paleontolgicos, ver: b) A.j. Petto, "The Turtle: Evolutionary Dilemma of Creationist Shell Game?", Creation/EvoJution 3(4-1983):20-29. Para un intento de explicar la anatoma basada en los huesos, ver: e) M.S.Y. Lee,
"The Origin of the Turtle Body Plan: Bridging a Famous Morphological Gap", Science 261 (1993): 1716-1720.
20. Ch. Darwin, The Origin of Species by Means of Natural Se/ection, or the Preservation of Favoured Races in

the Struggle for Ufe (Londres: John Murray, 1859). En J.W. Burrow, ed., reimpresin (Londres y N. York: Penguin Books, 1968), pp. 291, 292.
21. lbd., p. 309.
22. D.M. Raup, "Conflicts Between Darwin and Paleontology", Field Museum of Natural History Bu/letin
50( 1979):22-29.
23. D.B. Kitts, "Paleontology and Evolutionary Theory", Evo/ution 28(1974):458-472.
24. S.j. Gould, The Panda's Thumb: More Reflections in Natural History (N. York y Londres: W.W. Norton &
Co., 1980), p. 181.
25. Ver el captulo 8.
26. Cowen sugiere que se han descubierto todos los tipos de animales marinos bien esqueletizados de mares
poco profundos. R. Cowen, History of Life, 2a. ed. (Boston, Oxford y Londres: Blackwell Scientific Publications, 1995), p. 97.
27. G.G. Simpson, The Meaning of Evolution: A Study of the History of Life and of its Significance forMan, ed.
rev. (New Haven y Londres: Yale University Press, 1967), pp. 232, 233.
28. Los evolucionistas, los creacionistas y otros han escrito mucho acerca de estas lagunas. Unos pocos ejemplos
de quienes reconocen que existe un problema incluyen a: a) M. Denton, Evolution: A Theory in Crisis (Londres: Burnett Books, 1985); b) P-P. Grass, Evolution of Living Organisms: Evidence for a New Theory of

Transformation, B.M. Carlson, R. Castro, trad. (N. York, San Francisco y Londres: Academlc Press, 1977).
Traduccin de: L'vo/ution du Vivant, e) F. Hitching, The Neck of the Giraffe: Where Darwin Went Wrong
(New Haven y N. York: Ticknor and Fields, 1982); d) A. Hoffman, Arguments on Evolution: a Paleontolo-

gist's Perspective (N. York y Oxford: Oxford University Pres, 1989); e) P.E. johnson, Darwin on Tria/, 2a. ed.
(Downers Grave, IL: lnterVarsity Press, 1993); f) S. Levtrup, Darwinism: The Refutation of a Myth (Londres, N.

CAPITULO 11

29.
30.
31.

32.
33.
34.

35.
36.
37.
38.
39.
40.
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45.
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47.
48.
49.

1 LOS FSILES Y LA EVOLUCIN

York y Sidney: Croom Helm, 1987); g) M. Pitman, Adam and Evolution (Londres, Melbourne y Sidney: Rider
and Co., 1984).
F.R. Schram, "Ciadistic Analysis of Metazoan Phyla and the Placement of Fossil Problematica", en: Simonetta
y Conway Morris, pp. 35-46 (nota 14}.
H.C. Bold, C.J. Alexopoulos, T. Delevoryas, Morphology of Plants and Fungi, 5a. ed. (N. York y Cambridge:
Harper and Row, 1987), p. 823.
a) D.l. Axelrod, "The Evolution of Flowering Plants", en: S. Tax, ed., The Evolution of Life: its Origin, History
and Future. Evolution After Darwin: The University of Chicago Centennial (Chicago: University of Chicago
Press, 1960), t. 1, pp. 227-305; b} H.C. Bold, Morphology of Plants, 3a. ed. (N. York y Londres: Harper &
Row, 1973), p. 601 (la 4a. y la 5a. ediciones tuvieron como coautores a otros dos autores, y la palabra "abc:r
minable" ya no se us ms; sin embargo, la idea todava prevalece en el libro); e) A. H. Knoll, G.W. Rothwell,
"Paleobotany: Perspectives in 1980", Paleobiology 7(1-1981):7-35.
R.]. Wootton, "Fiight: Arthropoda", en Briggs y Crowther, pp. 72-75 (nota 17).
Para una discusin ms extensa, ver: l.]. Gibson, "Are the Links Still Missing1", trabajo no publicado distribuido por el Geoscience Research lnstitute, loma Linda University, Loma Linda, California.
Ha habido una disputa sobre la autenticidad de los fsiles de Archaeopteryx, pero parecen ser autnticos. Ver:
a) A.]. Charig, F. Greenaway, A.C. Milner, C.A. Walker, P.]. Whybrow, "Archaeopteryx is Nota Forgery",
Science 232(1986):622-626; b) V.E. Clausen, "Recent Debate over Archaeopteryx", Origins 13(1986):48-55.
a} T.]. Wheeler, "Were there Birds Before Archaeopteryx1", Creatiorv'Evolution 13(2- 1993):25-35; b} C. Zimmer, "Ruffled Feathers, Discover(May 1992), pp. 44-54.
Ver el captulo 9 acerca del origen discutido.
G.G. Simpson, The Major Features of Evolution (N. York y Londres: Columbia University Press, 1953), p.
263.
Raup 1979 (nota 22}.
R. Milner, "Horse, The Evolution of", The Encyc/opedia of Evolution (N. York: Facts on File, 1990), p. 222.
B.]. MacFadden, Fossi/ Horses: Systematics, Paleobiology, and Evolution of the Family Equidae (Cambridge y
N. York: Cambridge University Press, 1992), p. 330.
T.S. Kemp, Mammal-like Reptiles and the Origin of Mammals (Londres y N. York: Academic Press, 1982), p.
296.
Carroll, p. 398 (nota 19a}.
C. Patterson, Evolution (Londres: British Museum [Natural History], y N. York: Cornell University Press,
1978}, p. 133. Patterson registra esta explicacin pero no la defiende en particular.
lbd.
R.A. Kerr, "Oid Bones Aren't soBad After All", Science252(1991}:32, 33.
C. R. C. Paul, "Completeness of the Fossil Record", en: Briggs y Crowther, pp. 298-303 (nota 17}.
a} Denton, p. 190 (nota 28a). los datos de Denton estn basados en: b) A.S. Romer, Vertebrare Paleontology, 3a. ed. (Chicago y Londres: University of Chicago Press, 1966), pp. 347-396.
D. Attenborough, Life on Earth: A Natural History (Londres: William Collins Sons y la British Broadcasting
Corporation, 1979), p. 112.
R. l. Ecker, The Dictionary of Science and Creationism (Buffalo, NY: Prometheus Books, 1990), p. 94.

219

LAS GRANDES CATSTROFES


Hay momentos en que la verdad
difcilmente parece probable.
NICOLS BOILEAU 1

'L

as grandes catstrofes mundiales son extremadamente raras, y te-.


nemos dificultad en incorporarlas a nuestro pensamiento. En este
captulo seguiremos la historia de la aceptacin, el rechazo y luego .
la reaceptacin del concepto de grandes catstrofes. Tambin consideraremos algunos ejemplos, incluyendo el diluvio (del Gnesis) de

'1'\

'ilik ;~

las Escrituras.
LA HISTORIA DE UN CASO

En 1923 Harlen Bretz, un gelogo de mente independiente,


describi uno de los paisajes ms inusuales que se encuentran en
la superficie de nuestro- planeta. Una superficie de unos 40.000
km 2 en la regin sudeste del Estado de Washington, EE.UU., se
caracteriza por una vasta r~d de enormes canales secos, algunos
de varios kilmetros de ancho, que forman un laberinto de montculos y caones cortados en la dura y spera roca volcnica. A
diferencia de los valles de los ros usuales que en general tienen
una seccin que forma una amplia V, estos canales a menudo
muestran costados empinados y pisos planos. Adems, enormes
montones de grava arrastrada se pueden encontrar a diferentes alturas. Evidencias de centenares de antiguas cascadas, algunas de hasta
100m de alto, con grandes pozos de erosin en la base, son testimonio
de algo muy poco usual. Cmo se form ese paisaje? Bretz tena una
idea, pero fue lo suficientemente extravagante como para iniciar una contro223

224

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

versia geolgica que dur 40 aos.


En su primera publicacin sobre este tema, Bretz no expres su sospecha
de una gran inundacin catastrfica, sino slo indic que se requera una prodigiosa cantidad de agua. 2 Sin embargo, ese mismo ao public un segundo artculo donde expresaba plenamente su concepto de que este paisaje haba sido
formado por una inundacin realmente vasta y catastrfica de corta durcin.
Esta inundacin haba barrido el rea, erosionando canales y depositando inmensas barras de grava. 3
En ese tiempo el clima del pensamiento geolgico era completamente
opuesto a explicaciones que estuvieran asociadas con catstrofes, y Bretz losaba. El uniformismo, la idea de que los cambios geolgicos sucedieron lentamente durante largos perodos, era el concepto aceptado. Se reconocan los
volcanes y los terremotos, pero se los consideraba sin importancia; otros cambios geolgicos eran interpretados como que se haban desarrollado muy lentamente. El catastrofismo, la idea de cambios repentinos y grandes, era anatema.
Estaba en la misma categora como se encuentra el creacionismo en muchos
crculos ahora: totalmente inaceptable. La comunidad geolgica tena que tratar
con el joven Bretz, novato, que estaba completamente fuera de lnea. Las ideas
herticas de Bretz estaban tambin incmodamente cercanas a la idea rechazada del diluvio bblico. 4 Adoptar sus ideas significara regresar al catastrofismo, lo
que implicaba retornar al "oscurantismo medieval". 5
Mientras Bretz, que era profesor de geologa de la Universidad de Chicago,
continuaba su estudio y sus publicaciones, algunos gelogos decidieron tratar
de usar la persuasin con su descarriado colega. Bretz fue invitado en 1927 a
presentar sus conceptos a la Sociedad Geolgica de Washington, DC. Haba
un propsito especial en esta invitacin: "Una verdadera falange de incrdulos
se haban reunido para debatir la hiptesis de la inundacin". 6 Despus de la
presentacin de Bretz, cinco miembros del prestigioso US Geological Survey
[Oficina Geolgica de los Estados Unidos] presentaron objeciones y explicaciones alternativas tales como la glaciacin y otros cambios lentos. 7 Dos de
estos gelogos ni siquiera haban visitado esa regin! Al responderles, un Bretz
cansado coment que, "tal vez, mi actitud de finalismo dogmtico est demostrando ser contagioso". 8 Uno de los grandes problemas para la idea de Bretz sigui sin respuesta: De dnde vino toda esa agua tan repentinamente? Aparentemente, en esa reunin no cambi ninguna idea; el concepto de una inundacin catastrfica era descabellado.

CAPiTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

En los aos siguientes, la comunidad geolgica se concentr en desarrollar alternativas para el modelo de Bretz. En las palabras de Bretz, la "hereja debe ser suave pero firmemente eliminada''. 9 A pesar de todo, las evidencias del
campo continuaron generando ideas favorables hacia una interpretacin catastrfica, y comenz la moderacin en el conflicto. Bretz y otros encontraron una
fuente para el agua de la inundacin. El antiguo lago Missoula, hacia el este,
una vez haba almacenado 2.100 km 3 de agua. Algunas evidencias indicaban
que el hielo haba formado un dique en el lago. Una repentina rotura del hielo
habra liberado el agua necesaria para explicar la evidencia de la rpida erosin
que se vea hacia el oeste. El mejor apoyo para esta explicacin vino ms tarde
cuando se encontraron gigantescas marcas de olas (ndulas) tanto en el Lago
Missoula como en la regin de los canales hacia el oeste. Sin duda ustedes conocen esas ndulas: marcas paralelas que con frecuencia deja el agua en las
corrientes que tienen fondo de arena. Generalmente tienen pocos centmetros
de una cresta a la siguiente. Pero las ondas formadas en el piso del lago Missoula y hacia el oeste eran gigantescas, con alturas de 15 m y una distancia de 150
m de una cresta a la otra. 10 Slo una vasta cantidad de agua que se mova rpidamente podra haber producido tal efecto. Estudios ms recientes se han cohcentrado en los detalles. Algunos sugieren que pudo haber habido hasta ocho
episodios de inundaciones o ms. 11 Se estima que un volumen de 7,2 km 3 de
agua fluyeron a 108 km por hora, y se han propuesto mecanismos para erosionar los canales profundos en la dura roca volcnica en pocas horas o das. 12
Eventualmente, las magistrales interpretaciones de Bretz, basadas en un
cuidadoso estudio de las rocas mismas, llegaron a ser aceptadas por la mayora
en la comunidad geolgica. En 1965 la Asociacin Internacional de Investigaciones del Cuaternario organiz un viaje de estudio a esa regin. En la conclusin de la conferencia, Bretz, que no haba podido asistir, recibi un telegrama
de los participantes en el que le enviaban su saludo, y terminaban con la siguiente frase: "Todos somos ahora catastrofistas" .B En 1979 Bretz recibi la
Medalla Penrose, el premio geolgico ms prestigioso de los Estados Unidos.
Este "No" moderno y su diluvio, tambin indeseado, haban sido vindicados.
EL CATASTROFISMO Y EL UNIFORMISMO

La idea de eventos geolgicos rpidos, grandes e inusuales, el catastrofismo, y la idea opuesta de cambios lentos, el uniformismo, han desempeado un
papel preponderante en la interpretacin de la historia pasada de nuestro mun-

225

226

LOS ORiGENES 1

LAS ROCAS

do. Los largos perodos requeridos por los lentos cambios uniformistas exigan
que se descartara el informe bblico de un comienzo reciente para explicar las
enormes capas geolgicas que se encuentran en la tierra. Por otro lado, el diluvio bblico representa un buen ejemplo de catastrofismo cuando grandes eventos ocurren rpidamente. Algunas veces el uniformismo (una forma de actualismo) se define como "el presente es la clave del pasado", lo que significa, en
parte, que las lentas tasas de cambio actuales representan cmo esos cambios
ocurrieron en el pasado. Como era de esperar, las definiciones tanto del catastrofismo como del uniformismo han llegado a estar bajo un escrutinio severo,
con la pltora resultante de redefiniciones y usos conflictivos. 14 Seguiremos el
uso ms generalizado de los trminos, como fueron explicados ms arriba.
A travs de la mayor parte de la historia humana, el catastrofismo fue un
concepto bien aceptado. 15 Era comn en la antigua mitologa y en la antigedad
greco-romana. El inters se desvaneci durante la poca medieval, aunque los
rabes siguieron de cerca a Aristteles, quien crea en catstrofes. Durante el
Renacimiento hubo un renovado inters, especialmente en el diluvio (del Gnesis). Los abundantes fsiles marinos que se encontraban en las montaas se explicaron a menudo como el resultado de ese catastrfico evento. La mayor parte de los siglos XVII y XVIII fueron testigos de intentos de armonizar la ciencia
con los informes bblicos de la creacin y del diluvio. Sin embargo, hubo algunos detractores notables, tales como Ren Descartes (1596-1650), quien sugiri
que la Tierra se form por un proceso de enfriamiento. Hubo tambin modificaciones de las ideas ortodoxas, tales como la sugerencia de que el diluvio pudo
haber sido el resultado de causas naturales y que pudo no haber formado todas
las capas de rocas sedimentarias. Georges Cuvier (1769-1832) en Francia propuso mltiples catstrofes, y unos pocos eruditos defendan el uniformismo, incluyendo a M. V. Lomonosov (1711-1765) en Rusia, y james Hutton (17261797) y su defensor, John Playfair (1748-1819), en Escocia e Inglaterra. Estos
ltimos dos hicieron mucho para promover esa idea. Al mismo tiempo, tambin en Inglaterra, haba un slido apoyo en favor del diluvio bblico, entre los
que se destacan autoridades como William Buckland, Adam Sedgwick, William Conybeare y Roderick Murchison. En este ambiente apareci un libro que
tuvo ms influencia sobre el pensamiento geolgico que ningn otro.
Principies of Geology [Principios de geologa] apareci por primera vez en
1830. Escrito por Carlos Lyell (1797-1875), enfatizaba fuertemente el uniformismo. Fue muy exitoso, pasando por once ediciones. Cambi el clima dominante

CAPfTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

del pensamiento geolgico del catastrofismo a los estrictos cambios lentos del
uniformismo; especficamente, "los efectos permanentes de causas que estn
ahora en accin", como Lyelllo presentaba. 16 No slo influy este libro sobre la
geologa, sino que tuvo efecto tambin sobre la ciencia como un todo. Se informa que fue una de "las posesiones ms atesoradas" por Carlos Darwin 17 mientras viajaba a bordo del HMS Beagle. A mediados del siglo, el uniformismo era
el concepto dominante, y el catastrofismo un concepto en retirada.
Parte del xito del libro de Lyell puede atribuirse a sus astutos esfuerzos
para promover sus conceptos. Las cartas a su amigo y defensor, Poulett Scrope,
ilustran bien esto: "Si no irritamos, lo que temo que ocurra ... llevaremos a todos
con nosotros. Si no triunfamos sobre ellos, sino felicitamos la liberalidad y la
imparcialidad de la poca presente, los obispos y santos iluminados se unirn
con nosotros para despreciar a los fsico-telogos [catastrofistas]. Es el momento
de golpear, as que rego~jese de que, pecador como usted es, el Q.R. [Quarterly Review] est abierto para usted...

usi Murray [el publicador] tiene que impulsar mis tomos, y usted maneja la
geologa de la Q.R., podremos en poco tiempo producir un cambio completo
en la opinin pblica". 18
Como lo esperaba, Lyelllogr el cambio completo, si no de la opinin pblica, ciertamente de la comunidad geolgica. Por ms de un siglo las interpretaciones catastrficas mayores no fueron toleradas. Mirando atrs al establecimiento del paradigma, Stephen J. Gould, de Harvard, comenta: "Carlos Lyell
fue educado como abogado, y su libro es ms un alegato en favor del gradualismo que un informe imparcial de las evidencias ... Lyell denigr el catastrofismo
como anticuado, como un ltimo esfuerzo de los traficantes de milagros que
tratan de conservar la cronologa mosaica de una Tierra que tiene slo unos
pocos miles de aos de edad.
"Dudo que alguna vez se haya hecho una caracterizacin ms injusta de
una visin mundial cientfica reconocida". 19
A mediados del siglo XX, algunos gelogos notaron que el uniformismo estricto estaba en desacuerdo con los datos de las rocas mismas. Bretz, como se
mencion ms arriba, encontr evidencias de una accin muy rpida. Otros
hombres de ciencia estaban encontrando capas sedimentarias con componentes
tanto de aguas poco profundas como de aguas muy profundas. 20 Cmo pudieron estos componentes mezclarse bajo condiciones tranquilas? La solucin: corrientes de barro subacuticas catastrficas, que comienzan en aguas poco pro-

227

128

LOS ORIGENES 1

LAS ROCAS

fundas y fluyen hacia las profundidades. Estos flujos rpidos, llamadas corrientes de turbidez, producen depsitos especiales llamados turbiditas. Sorprendentemente, las turbiditas resultaron ser muy comunes en todo el mundo. 21
Unas pocas almas atrevidas sugirieron otras actividades catastrficas tales como
las extinciones en masa causadas por el bombardeo de radiaciones csmicas de
alta energa 22 y la rpida difusin de agua rtica fra en los ocanos del mundo.23 Todas estas teoras indican una creciente separacin del uniformismo estricto.
El golpe de gracia al dominio de las explicaciones uniformistas no procedi, sin embargo, del estudio de las rocas mismas, sino de los fsiles que ellas
contienen. Por qu desaparecieron los dinosaurios cerca del final del Cretcico, y por qu son evidentes diversas extinciones en masa24 en otros niveles
del registro fsil? 25 Debera encontrarse alguna causa razonable. Se han propuesto diversas ideas para la extincin de los dinosaurios, desde la muerte por
inanicin hasta hongos venenosos o aun fiebre del heno. Sin embargo, su desaparicin ha sido considerada, en general, como un misterio. Luego en 1980,
el premio Nobel Luis lvarez, de la Universidad de California en Berkeley, y
otros26 sugirieron que la abundancia poco usual del elemento iridio que se encuentra en una cantidad de lugares en todo el mundo en la capa superior del
Cretcico podra haber provenido de un asteroide que se estrell en la tierra,
matando a todos los dinosaurios al mismo tiempo. La idea gener reacciones
mixtas. Haba dudas, por cuanto los dinosaurios y otros organismos no parecan
desaparecer tan repentinamente en las capas fsiles. Otros propusieron una actividad volcnica generalizada e incendios globales, o el impacto de un cometa en vez del de un asteroideP El debate sobre los detalles contina, pero la
puerta a interpretaciones catastrficas est bien abierta. Las publicaciones
cientficas informan ahora de una gran variedad de cambios mayores repentinos.
Algunas de las ideas catastrficas ms nuevas proponen que los cometas o
los asteroides pudieron generar olas ocenicas d~ alturas de hasta 8 km 28 y penachos de elementos vaporizados a centenares de kilmetros de altura sobre la
superficie de la Tierra. 29 Otros han propuesto efectos que incluyen golpes de aire a 500 C y a 2.500 km por hora que mataran la mitad de la vida sobre la
Tierra, y terremotos globales con ondas del suelo que tpicamente llegaran a 1O
m de altura. Tambin se ha propuesto la apertura de grietas de 1O a 100 km de
largo, y la rpida formacin de montaas. 30 Hasta se ha hecho la sugerencia

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

de que estos impactos podran haber iniciado la ruptura del antiguo supercontinente de la Tierra llamado Gondwana. 31
El catastrofismo ha regresado rpidamente, pero no es exactamente el catastrofismo clsico de hace dos siglos que incorporaba el diluvio bblico como
uno de los eventos geolgicos mayores. Pero es interesante, algunos gelogos
han sugerido recientemente que un impacto extraterrestre podra estar relacionado con el informe del diluvio del Gnesis. 32 Actualmente, se aceptan fcilmente catstrofes mayores y rpidas, pero en contraste con el diluvio bblico
que slo tom un ao, se introduce una abundancia de tiempo entre las grandes catstrofes. El trmino neocatastrofsmo (catastrofismo nuevo) parece estar
ganando aceptacin al intentar distinguir este concepto ms nuevo del catastrofismo antiguo. Del mismo modo, el trmino neodluvalsmo (conceptos diluviales nuevos) se est introduciendo para designar ideas ms nuevas de gran actividad diluvial durante las catstrofes. 33 El retorno a las interpretaciones catastrficas ha sido identificado como "una gran apertura filosfica", 34 y se reconoce
que "el destacado papel de grandes tormentas a travs de la historia geolgica
est llegando a ser cada vez ms reconocido". 35 Este ltimo concepto se adecua
bien al modelo bblico del diluvio como una serie larga de tormentas durante el
ao del diluvio.
El neocatastrofismo ha estimulado la reinterpretacin de muchos rasgos
geolgicos. Por ejemplo, muchos depsitos sedimentarios que se pensaba se
haban acumulado lentamente, ahora se interpretan como el resultado de rpidas corrientes de turbidez, y una cantidad de arrecifes de coral fsiles que se
formaron lentamente, se reinterpretan ahora como rpidas corrientes de escombros.36 Estas interpretaciones ms nuevas, por s mismas, se adecuan bien
con el concepto bblico del diluvio.
Otras lecciones importantes se pueden aprender de la historia de estas interpretaciones. Durante milenios se aceptaron las catstrofes, luego durante algo ms de un siglo fueron virtualmente erradicadas de todas las interpretaciones
geolgicas; ahora se las acepta de nuevo. Deberamos ser cautos acerca de la
aceptacin de paradigmas basados en opiniones, o en una cantidad limitada
de informacin.
EJEMPLOS DE ACCIN RPIDA

En condiciones normales tranquilas, los cambios en la superficie de la tierra avanzan muy lentamente. Sin embargo, hay muchos ejemplos de accin

229

230

LOS ORIGENES 1

LAS ROCAS

catastrfica que nos permiten concebir cambios grandes en corto tiempo.


La erosin puede ocurrir muy rpidamente. En 1976, en el recientemente
construido Dique Tetan, en ldaho (EE.UU.), se produjo una prdida que no se
pudo detener, y el agua torrentosa cort a travs de los sedimentos a una profundidad de 100 m en menos de 1 hora Y El dique haba sido hecho con sedimentos blandos; sin embargo, tambin puede deducirse una erosin rpida de
una profundidad equivalente de basalto duro en pocos das como en el caso
de los canales de Bretz mencionados arriba. Se ha determinado que la capacidad de arrastre del agua que corre crece con la tercera o la cuarta potencia de la
velocidad. 38 Esto significa que si la velocidad aumenta 1O veces, el agua puede
llevar de 1.000 a 10.000 veces ms sedimento.
Los no creacionistas a veces sealan que la columna geolgica es demasiado gruesa para haber sido depositada en el solo ao del diluvio. 39 Pero este
puede no ser un argumento significativo. Aunque la mayora de los creacionistas
excluiran de la accin del diluvio las porciones inferiores de la columna geolgica (Precmbrico) as como las superiores (ver ms abajo), algunas tasas de deposicin actuales son tan rpidas que habra poco problema en depositar toda la
columna en unas pocas semanas. Las corrientes de turbidez pueden depositar
sus sedimentos en una localidad determinada en unos pocos minutos o menos,
y sobre miles de kilmetros cuadrados en pocas horas. Una sola megaturbidita
que se encontr en Espaa tiene un espesor de 200m, junto con un volumen
inmenso de 200 km 3 40 Hay tambin otros mtodos diferentes al de las corrientes de turbidez para una rpida deposicin de sedimentos. Un diluvio intenso
que dura un ao podra depositar muchsimos sedimentos.
La acumulacin de gruesas capas de pequeos organismos microscpicos
tales como la de White Cliffs de Dover, en Inglaterra, se presume a menudo
que demand largos perodos. Pero tales acumulaciones pueden ocurrir rpidamente. A lo largo de la costa de Oregn (EE.UU.), una tormenta de tres das
con vientos huracanados y lluvia deposit 1O a 15 cm de diatomeas microscpicas en una distancia de 32 km. 41 Yo he visto un ave fsil bien conservada y
muchos peces en gruesos depsitos de diatomeas microscpicas cerca de Lompoc, California. Tambin se encontr una ballena en este depsito. Tal conservacin requerira un enterramiento rpido antes de que ocurriera la desarticulacin del organismo. Evidentemente, los organismos microscpicos pueden ser
depositados rpidamente.
Otro ejemplo de accin rpida es la formacin de la isla volcnica de Surt-

CAPrTuLo 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

la nueva Isla de Surtsey, al sur de Islandia. Ntese la playa, el acantilado, y los hombres que ayudan a dar la escala. Cinco meses y dos das antes, esta rea era mar abierto. los pequeos objetos
blancos en la playa son krill. los acantilados en el horizonte lejano no son parte de la nueva isla.
De Thorarinsson, Figura 39 (nota 42). Copyright 10 1964, 1966, por Almenna Bokafelagid. Usada con
permiso de Viking Penguin, una divisin de Penguin Books, USA, lnc.

sey en 1963, ubicada al sur de Islandia. En cinco das se form una isla de 600
m de largo donde antes slo haba habido ocano libre. Eventualmente alcanz
un dimetro de casi 2 km. Sorprendentemente, cuando se visit la isla, pareca
como si hubiera estado all por mucho tiempo. En unos cinco meses se haban
desarrollado una playa de apariencia madura y un barranco (ver la Figura
12.1 ). Uno de los investigadores coment: "Lo que en otros lugares llevara miles de aos ... puede tomar aqu unas pocas semanas, o aun unos pocos das.
"En Surtsey fueron suficientes unos pocos meses para crear un paisaje tan
variado y maduro que era casi increble". 42
Parecera que tenemos dificultad en pensar "en forma catastrfica". Esto
puede ser porque las catstrofes son raras y desagradables de contemplar. Esta

231

232

LOS OR(GENES 1 LAS ROCAS

resistencia puede explicar en parte por qu la gente es atrapada por esos eventos poco usuales, aun cuando haya advertencias previas del desastre inminente.
En 1902, en la Isla de Martinica, eiMount Pele estall, produciendo un flujo
volcnico que pas sobre una fbrica de azcar matando a ms de 150 personas. Estas y otras actividades del volcn causaron preocupacin entre los habitantes del pueblo de St. Pierre, y algunos se fueron a regiones ms seguras. Con
el fin de aliviar el pnico, las autoridades del gobierno aseguraron a la poblacin de que no haba riesgo inmediato, y aun el gobernador de la isla y su esposa se mudaron a St. Pierre para animar a la gente a quedar en el pueblo. Una
erupcin volcnica grande en una isla vecina sirvi para dar seguridad a la
gente, ya que llegaron a la conclusin de que la presin volcnica sobre el
Mount Pele se haba aliviado. Muchos regresaron a St. Pierre. A la maana siguiente, el Mount Pele estall repentinamente, enviando una nube de ceniza y
vapor a 700 C (una nube ardiente) que aniquil a 30.000 residentes de St. Pierre en dos minutos. 43 La historia registra que slo sobrevivieron entre 2 y 4 personas. Uno era un convicto, protegido porque estaba en una celda subterrnea.
Despus de su rescate, fue vuelto a encarcelar inmediatamente.
Deberamos recordar que otros agentes, tales como los terremotos y el
viento tambin pueden causar cambios rpidos bajo condiciones catastrficas.
No hay escasez de ejemplos que muestran que pueden ocurrir cambios geolgicos mayores rpidamente, y sin embargo, porque son raros, tenemos dificultad
en incorporarlos a nuestro pensamiento.
EL DILUVIO DEL GNESIS

Una inundacin que cubra la superficie entera de la Tierra es muy poco


usual. Sin embargo, las interpretaciones geolgicas recientes que se inclinan
hacia el catastrofismo, involucrando una rpida destruccin de la vida, sugieren
que este concepto podra no ser tan excepcional. Adems, la idea de una inundacin universal no est solamente en la Biblia. Que esta clase de inundacin
sea un rasgo tan dominante en las leyendas antiguas44 da razn amplia para
sospechar que ocurri, aun cuando se deje de considerar el informe bblico.
Con todo, entre los documentos antiguos, la Biblia da el informe ms abarcante
de este evento. 45 Desafortunadamente, los detalles geolgicos en la Biblia son
muy escasos, pero un repaso de la informacin ofrecida es instructivo.
La Biblia describe que la Tierra antes del diluvio era algo diferente de la actual. Probablemente no haba lluvia, 46 pero haba humedad abundante, e inclu-

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

so rfosY Esto sugiere un sistema hidrolgico diferente del actual.


La siguiente cronologa del diluvio est implcita en el relato. 48 Siete das
despus que No entrara al arca, las aguas subterrneas saltaron a la superficie
acompaadas de lluvia fuerte que dur por lo menos 40 das. Las aguas del diluvio no subieron repentinamente; el texto bblico sugiere que estaba involucrado un proceso extendido. 49 El perodo de 40 das parece estar incluido en
el siguiente perodo de 150 das, durante el cual las aguas permanecieron, o
ms probablemente, aumentaron de modo que las montaas ms altas de la
Tierra fueron cubiertas. Como el texto bblico parece afirmar que las "cataratas
de los cielos" y "las fuentes del grande abismo" no se cerraron hasta el fin de los
150 das, 50 es ms probable que las aguas crecieran durante 150 das, como lo
indican algunos traductores de la Biblia. 5 1 A esto sigui un fuerte viento, la disminucin de las aguas y el desecamiento de la tierra durante varios meses.
Cuando No dej el arca 1 ao y 17 das despus de haber entrado en ella, por
lo menos las reas ms elevadas de la vecindad estaban secas, 52 yprobablemente algo de vegetacin ya haba germinado. Sin duda, siguieron a esto una
cantidad de ajustes geolgicos significativos de la corteza terrestre, disminuyendo en intensidad durante los siglos o aun milenios siguientes.
Algunas veces se hacen preguntas acerca del arca de No: Cmo pudieron
entrar en ella todos los anim~les? Los creacionistas postulan menos especies en
el tiempo del diluvio. Por causa de la variacin limitada desde el diluvio, muy
probablemente al nivel de especies, hay ms variedades ahora que las que se
conservaron en el arca. En adicin, slo estaran involucrados los animales terrestres; se esperara que los organismos marinos hubieran sobrevivido al diluvio. Algunos clculos indican que dentro de estas restricciones parece haber
habido espacio suficiente en el arca, posiblemente dos o tres veces ms que el
mnimo necesario. 53
Tambin surgen preguntas acerca de por qu algunos animales singulares
como los marsupiales de Australia se encuentran en el registro fsil y viviendo
actualmente en la misma regin del mundo. Si estuvieron en el arca, que probablemente se detuvo en el Cercano Oriente, cmo regresaron a Australia? Con la
premisa de que la recoleccin de los animales en el arca hubiera involucrado
una conduccin especial, algunos creacionistas creen que no sera inconsistente suponer que la misma conduccin los gui para regresar a su territorio original, 54 aunque la Biblia no menciona su regreso. A veces se ha sugerido que instintos como los de los mamferos, las aves y los peces migratorios, que los hacen

233

234

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

volver a sus lugares de nacimiento, pudieron haber facilitado el regreso a su


patria. El problema del regreso no se aplica a la mayora de los dems continentes del mundo, donde la congruencia entre los fsiles y los tipos vivientes no es
especialmente singular.
EL DILUVIO Y LA SEMANA DE LA CREACIN

Muy rara vez se aprecia la importancia del diluvio para el informe de la


creacin. 55 A menos que la mayor parte del registro fsil se formara durante el
diluvio, una creacin completa en seis das56 parece imposible. Esto es porque
las capas de sedimentos contienen clases diferentes de fsiles a diferentes niveles de la columna geolgica. Si hay millones de aos en la columna geolgica
entre dos clases bsicas de fsiles, entonces Dios no cre ambas en un slo perodo de creacin de seis das. Por ejemplo, si una esponja se supone que fue
creada hace 550 m.a. [millones de aos] y un dinosaurio hace 180 m.a., entonces, obviamente, Dios no cre ambos en un evento creativo que dur seis das,
como l afirmaY No hay incongruencia si estos organismos se originaron durante la semana de la creacin y luego fueron enterrados en diferentes niveles
de la columna geolgica durante el ao que dur el diluvio universal. El diluvio
del Gnesis reconcilia la columna geolgica con la semana de la creacin. Sin
un diluvio, tendramos dificultades para reconciliar las gruesas capas de sedimentos con una creacin reciente. Los sedimentos se acumulan ahora a un
promedio de unos pocos centmetros cada mil aos. Hay capas de sedimentos
que tienen un promedio de centenares de metros, mientras que en una cantidad
de lugares sobre la Tierra, estn presentes varios kilmetros de espesor de sedimentos fanerozoicos que contienen fsiles. Sin un diluvio universal que deposite estos estratos rpidamente, la creacin reciente descrita en la Biblia afronta
serios desafos.
FUE EL DILUVIO DEL GNESIS UN EVENTO LOCAL?

El diluvio del Gnesis es considerado con frecuencia como un evento local en la Mesopotamia. Por varias razones, 58 no parece que esta idea pueda
reconciliarse con el registro bblico y la distribucin mundial de sedimentos y
fsiles:
1) El informe del Gnesis repetidamente enfatiza un diluvio universal 59 con
declaraciones tales como: "todos los montes altos que haba debajo de todos
los cielos, fueron cubiertos"; "muri toda carne que se mueve sobre la tie-

CAPfTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

rra"; "todo lo que tena aliento de espritu de vida en sus narices ... muri";
"fue destruido todo ser que viva sobre la faz de la tierra". 60
2) Despus del diluvio, Dios promete no destruir otra vez el mundo por este
mtodo. 61 Como las inundaciones locales son bastante frecuentes, cada inundacin local posterior sugerira que Dios no cumple sus promesas. En cambio, la
promesa concierne, la ausencia de destruccin de la superficie entera de la Tierra, y esa promesa s se ha cumplido.
3) Por qu se le pidi a No que construyera un arca grande62 para conservar la
variedad de animales si el diluvio sera ~olamente local? Se esperara que los
animales tuvieran una amplia distribucin, y no seran eliminados slo por una
inundacin local.
4) El informe de la creacin del Gnesis parece estar en conflicto con un concepto de inundacin .local, porque sin un diluvio universal no parece haber
manera de explicar las gruesas capas de la columna geolgica que se encuentran en todos los continentes del mundo. Como se indic ms arriba, el diluvio
es necesario para reconciliar la columna geolgica con una creacin reciente en
seis das. Ya que la columna geolgica est bien representada en todos los continentes, esta reconciliacin es necesaria para todos los continentes. La negacin
de un diluvio universal implica la negacin de una creacin universal en seis
das. Este no es el modelo bblico. La Biblia parece hablar tanto de una creacin
universal como de un diluvio universal.
MODELOS DEL DILUVIO

Los creacionistas han propuesto varios modelos para el diluvio. 63 Sin embargo, se necesitan hacer ms trabajos, y la precaucin dictara la necesidad
de considerar a cada modelo como provisorio. En general, los modelos caen
en tres grandes categoras: 1) intercambio de los continentes con los ocanos en
ocasin del diluvio; 2) contraccin y expansin de la Tierra; y 3) subsidencia de
los continentes durante el diluvio y posterior levantamiento. Tambin son posibles combinaciones de estos y otros modelos.
La configuracin de los tipos de rocas de la corteza terrestre es importante
para cualquier consideracin de un modelo del diluvio. Los continentes actuales
estn cubiertos por estratos sedimentarios que generalmente tienen origen te-

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236

LOS ORiGENES 1 LAS

ROCAS

FIGURA 12 2

A. PREDILUVIAL

B. DILUVIO

C. POSTDILUVIAL

LEYENDA
ROCAS VOLCNICAS
. . Y FUNDIDAS

~ SEDIMENTOS
~MARINOS

~ SEDIMENlOSPRECMBRICOS 1,1;;--'_,1 ROCAS


~ YTERRESTRESMEZCLADOS -/'--1)1-;- GRANITICAS

r--:-1
SEDIMENTOS
~ PRECAMBRICOS

~
~

~ SEDIMENTOS TERRESTRES
~ POSTDILUVIALES

BASALTOS Y
ESQUISTOS

~ SEDIMENTOS
~ TERRESTRES

~AGUA

.miili1l
.uJIIllll

CAPAAQU

FE

RA

~ SEDIMENTOS MARINOS
~ POSTDll.UVIALES

Un ejemplo de un modelo del diluvio. El diagrama representa una seccin transversal de parte de
un continente (izquierda) y del ocano (derecha). A. Tierra prediluvial con grandes ocanos a diferentes niveles; grandes masas granticas yacen debajo del continente. B. Etapa diluvial producida
por el hundimiento de los continentes y el levantamiento de los ocanos (flechas pequeas). Las
flechas ms largas indican el movimiento de diversos sedimentos desde sus reas de origen. C.
Etapa postdiluvial despus del levantamiento y la compresin lateral de los continentes, con deformacin, erosin y redeposicin de tipos de rocas.

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

rrestre (o continental) o marino, pero a veces, ambos orgenes. Podemos saber el


origen por los organismos terrestres o marinos representados por los fsiles. Los
sedimentos en nuestros ocanos actuales son bastante delgados comparados
con los que estn sobre los continentes (Figura 12.2 C). Un roca basltica pesada de alta densidad (tipo volcnico) yace en el fondo de los ocanos, mientras
los continentes tienen una base ms liviana, de roca grantica. Esta disposicin
mantiene a nuestros continentes literalmente flotando sobre las rocas ms densas, y de este modo los mantiene por sobre el nivel del mar para que tengamos
tierra seca sobre la cual vivir.
El modelo del intercambio de los continentes con los ocanos propone
que los continentes actuales eran mares antediluvianos y viceversa. 64 Durante el
diluvio hubo transferencias grandes de sedimentos de los continentes prediluviales a los mares antediluvianos. Esto fue acompaado por procesos geoqumicos complejos que involucran el ajuste de tipos de rocas as como ajustes consecuentes de la topografa de la Tierra en respuesta a la carga (ajustes isostticos), como para producir nuestros continentes actuales. Este modelo requiere
una gran cantidad de sedimentos diluviales. Una modificacin de este modelo
sugiere el colapso de extensos acuferos antediluvianos continentales, produciendo as nuestros ocanos actuales.
La idea de una tierra en expansin ha sido persistente pero minoritaria en
las interpretaciones cientficas contemporneas. 65 Se pueden encontrar evidencias crebles que apoyan este modelo. Algunos creacionistas se han apropiado
del concepto para sugerir un modelo sencillo pero elegante. Para producir el
diluvio, la Tierra se contrajo, lo que obliga al agua a cubrir los continentes. Para
terminar el diluvio, la Tierra se expande a medida que los continentes se separan y las aguas regresan a los ocanos. Un problema: no hay una buena manera
de expandir y contraer la Tierra. Algunos han sugerido un cambio en la constante gravitatoria. 66
La subsidencia y la elevacin de los continentes es el modelo ms sencillo
(Figure 12.2). En este ejemplo el diluvio sera causado por el flujo de algunos de
los estratos blandos y ms profundos (astenosfera), que salen de debajo de los
continentes y se meten debajo de los ocanos. Este proceso elevara el fondo de
los ocanos y bajara los continentes (flechas cortas en la Figura 12.2 B), lo que
resultara en la inundacin de los continentes con el transporte de algunos sedimentos marinos sobre los continentes. Muchos gelogos actuales aceptan el
movimiento de una astenosfera parcialmente derretida como el medio de mover

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238

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

los continentes mediante el movimiento de sus placas subyacentesY Durante el


diluvio del Gnesis las aguas gradualmente crecientes erosionaran los sedimentos antediluvianos, incluyendo algunos sedimentos precmbricos que seran redepositados junto con los organismos vivientes que seran fosilizados.
Los sedimentos de origen terrestre alternaran con los sedimentos de los mares
antediluvianos, mientras diferentes reas de origen seran transportadas a las
cuencas de depsito (ntense las flechas largas en la Figura 12.2 B). Al final del
diluvio los continentes, que estn hechos de una roca grantica de menor densidad, se elevaran haciendo que el agua volviera a los ocanos, lo que resultara
en la erosin de algunos de los depsitos diluviales que estn sobre los continentes. Un problema de este modelo es la abundancia de sedimentos marinos
sobre los continentes sin tipos de fsiles terrestres debajo de ellos. Posiblemente
este tipo de disposicin podra haberse originado en grandes mares antediluvianos que ya estuvieran sobre los continentes (mares epicontinentales) con sedimentos marinos adicionales que vienen de los grandes ocanos ms all de
los continentes (la flecha ms larga de la Figura 12.2 B). Este esquema complicara la teora sencilla de la interpretacin de zonacin ecolgica (Figura 10.2)
del registro fsil. Sin embargo, generalmente no se considera que el diluvio haya sido un evento sencillo.
Estos modelos del diluvio son slo sugerencias introductorias. Se necesita
una investigacin ms abarcante de un evento tan complejo. En esta rea el estudio recin ha comenzado.
FACTORES GEOLGICOS RELACIONADOS CON EL DILUVIO

El agua para el diluvio muy probablemente ya estaba presente en la Tierra


antediluviana. La mayor parte de ella habra estado en los mares prediluviales,
alguna parte en "las fuentes del grande abismo", 68 y una pequea parte en la atmsfera. El concepto del diluvio del Gnesis es a menudo criticado por los
gelogos y otras personas porque la Tierra no pareciera tener agua suficiente
para cubrir la cumbre del Monte Everest, 69 mientras que la Biblia afirma que toda la Tierra fue cubierta. El Monte Everest tiene casi 9 km de altura sobre el nivel del mar. Esta crtica puede no ser muy significativa ya que los creacionistas
postulan a menudo una topografa prediluvial ms plana, y entonces se necesitara mucho menos agua para cubrirla (por ejemplo, Figura 12.2 B). Si la superficie de la Tierra fuera perfectamente lisa, estara completamente cubierta por un
ocano de ms de 2,44 km de profundidad/0 Despus del diluvio se postula

CAPfTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

un significativo levantamiento de montaas. Tanto los gelogos diluviales como


los no diluviales concuerdan que el Monte Everest y muchas otras montaas representan un levantamiento despus de la deposicin de los estratos sedimentarios. La topografa actual no debera ser usada para estimar el volumen de agua
necesario para un diluvio universal.
Se me ha preguntado con frecuencia por qu un evento de tal magnitud
como un diluvio universal no mezclara todo. Este es el llamado "modelo de
baera", en el que todo es fcilmente revuelto. En realidad, los estratos sedimentarios que se ven en el mundo entero tienden a ser bastante ordenados y
singulares cuando se los mira a una escala suficientemente grande. Por varias
razones no deberamos esperar que todo fuera mezclado por el diluvio. Tal
mezcla sera sumamente difcil con estratos sedimentarios esparcidos por varios miles de kilmetros cuadrados combinndose en depsitos que a veces tienen un espesor de varios kilmetros. Sera ms fcil mezclar unos pocos metros
de barro, pero no es tan fcil mezclar kilmetros de barro. Una vez que se deposit un estrato, tendera a retener su integridad. Los eventos del diluvio se extendieron a lo largo de todo un ao, y no produciran depsitos instantneos
revueltos. Aun nuestras inundaciones locales breves producen depsitos bien
ordenados. Durante el diluvio, gradualmente se depositaran estratos en una secuencia generalmente ordenada, una condicin que no favorecera la mezcla. El
agua es un buen agente clasificador de sedimentos que generalmente deposita
los sedimentos en forma casi horizontal. Este fenmeno se llama en geologa la
"Ley de la horizontalidad original". En el laboratorio, los hombres de ciencia
pueden depositar rpidamente bajo el agua una capa de turbidita blanda una
sobre otra sin ninguna perturbacin significativa para las capas inferiores. Se
pueden esperar algunos eventos mezcladores a nivel local, y ocasionalmente
un levantamiento local favorecera la erosin de depsitos prediluviales y diluviales, reciclando de este modo los fsiles y las rocas que ellos contenan hacia
capas estratigrficamente ms arriba en la columna geolgica, como se encuentra algunas veces. Sin embargo, para mezclar la mayora de las capas sedimentarias de la corteza terrestre se requeriran eventos extremadamente poderosos y convulsivos. No se espera este escenario en un evento de un ao de duracin.
Surgen preguntas acerca de cunto de la columna geolgica puede ser
atribuida al diluvio. Esta pregunta es difcil de contestar por causa de la complejidad, tanto de los registros sedimentarios como la de los fsiles. La variedad

239

240

LOS ORfGENES 1 LAS ROCAS

de opiniones entre los creacionistas con respecto a este tema implica que no
se conoce ninguna respuesta. Por cuanto la mayora de los estratos sedimentarios fueron depositados por agua, uno esperara una diferencia notable entre las
capas del diluvio y las depositadas antes o despus del diluvio. Adems, el diluvio no se habra iniciado ni terminado exactamente en el mismo lugar de la columna geolgica en cada localidad. Como una primera aproximacin, yo sugerira que los depsitos diluviales comenzaron en la regin del Cmbrico y
terminaron como mximo en la regin superior del Terciario (ver la Figura
10.1 ). En algunas localidades podra haber terminado debajo de ese mximo.
Esto puede parecer una enorme cantidad de sedimentos, y lo es! Sin embargo,
considerando el tamao de la Tierra, es una capita superficial delgada. Proporcionalmente, sobre un globo terrqueo comn de unos 30 cm de dimetro el espesor de estos sedimentos sera menos que la cuarta parte del espesor de una
hoja de papel comn.
Cuando los gelogos comenzaron a aceptar la idea de la deriva continental
y de la tectnica de placas a fines de la dcada de 1960 y principios de la de
1970, muchos creacionistas le dieron la bienvenida porque tales cambios mayores en la superficie de la Tierra sugeran algunas posibilidades para los cambios
durante el diluvio. La tierra ya no se interpretaba como algo slido y firme. los
creacionistas generalmente proponen un movimiento rpido de las placas, especialmente durante las etapas finales del diluvio, produciendo el levantamiento
de las montaas y la formacin de los continentes actuales. los hombres de
ciencia en general no entienden bien las causas de los movimientos de las placas, y las interpretaciones creacionistas tambin deben ser provisorias. Tambin
necesitamos recordar que la literatura cientfica normal transmite una pequea
pero persistente nota de duda acerca de la validez del concepto de la tectnica
de placas/ 1 Se necesita ms informacin antes que la teora de la tectnica de
placas pueda ser incorporada adecuadamente a un modelo del diluvio.
A veces se sugiere que los muchos miles de afios que se necesitan para las
numerosas glaciaciones/pocas glaciales significaran un desafo para el modelo
de creacin reciente y del diluvio. Adems de las obvias glaciaciones recientes,
otros episodios de glaciacin se han informado en las capas inferiores de la columna geolgica. los datos relativamente convincentes para la actividad reciente del hielo generalmente se incluyen en los modelos del diluvio como una
secuela del diluvio. Se han propuesto condiciones plausibles que podran producir y derretir grandes cantidades de hielo en pocos siglos en vez de mile-

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

nios. 72 El escenario general es que la actividad volcnica durante el diluvio bloque la energa radiante del sol, produciendo una tendencia enfriadora. La humedad de los ocanos clidos y el aire fro favoreceran un perodo corto e intenso de actividad de hielo postdiluvial.
En las capas inferiores de la columna geolgica, las evidencias en favor de
la glaciacin son ms discutibles. Como seala Robert P. Sharp, del Instituto de
Tecnologa de California: "Identificar glaciaciones antiguas no es fcil". 73 Algunas de las evidencias pretendidas pueden ser fcilmente confundidas con actividades no glaciales. Otro especialista seala que "numerosos estudios" han
mostrado que los as llamados depsitos glaciares resultaron ser corrientes masivas de escombros y depsitos relacionados. 74 Algunas estriaciones supuestamente causadas por movimientos glaciares han sido reinterpretadas como rocas
que resbalaron a lo largo de una falla, o meramente estras por los cables de
las actividades de los taladores de rboles. 75 Se han reinterpretado muchos
otros ejemplos de informes de antiguas glaciaciones/ 6 Hay razones para mantener cierto escepticismo acerca de las glaciaciones en la primera parte de la columna geolgica.
CONCLUSIONES

Las interpretaciones cientficas de la historia pasada del mundo han cambiado. Durante siglos se aceptaron grandes catstrofes, luego por ms de un siglo hubo un rechazo casi total de las catstrofes. Ahora se reconoce otra vez su
importancia. Algunas reinterpretaciones recientes de una accin rpida caben
bien en el concepto bblico de un diluvio universal. Los creacionistas tienen
ahora que hacer menos reinterpretaciones de los conceptos geolgicos aceptados que en el pasado, porque muchas interpretaciones catastrficas ms nuevas
se adecuan a un modelo del diluvio; pero todava tienen mucho trabajo que
hacer para desarrollar sus modelos. Aunque un diluvio universal es extrao para nuestro esquema normal de pensamiento, hay slidas evidencias de que los
cambios geolgicos pueden ocurrir rpidamente.

Notas y referencias:
1. N. Boileau, "l'Art potique, 1", citado en: H.L. Mencken, ed., A New Dictionary ofQuoliltions on Historica/
Principies From Ancient and Modern Sources (N. York: Alfred A. Knopf, 1942), p. 1222.
2. ).H. Bretz, "Glacial Drainage on the Columbia Plateau", Geologica/ Society of America Bulletin
34(1923a):S73-608.

24

242

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

3. ).H. Bretz, "The Channeled Scablands of the Columbia Plateau, )ournal of Geology 31 (1923b):617-649.
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Past (Portland, OR: Timber Press, 1986, N" 2), p. 44.
5. ).H. Bretz, "The Channeled Scabland: lntroduction (1978), en V.R. Baker, ed., Catastrophic Flooding: The
Origin of the Channeled Scabland, Benchmark Papers in Geology 55 (Stroudsburg, PA: Dowden, Hutchinson
and Ross, 1981), pp. 18, 19.
6. Baker, p. 60 (nota 5).
7. Para un informe de las presentaciones y discusiones, ver: ).H. Bretz, "Channeled Scabland and the Spokane
Flood" (1927), en: lbd., pp. 65-76 (nota 5).
8. lbfd., p. 74 (nota 5).
9. J.H. Bretz, H. T. U. Smith, G.E. Neff, "Channeled Scabland of Washington: New Data and lnterpretations",
GeologicaiSociety of America Bulletin 67(1956):957-1 049.
1O. a) lbfd.; b) J.T. Pardee, "Unusual Currents in Glacial Lake Missoula, Montana", Geological Society of America
Bulletin 53(1942):1569-1600.
11. a) ).H. Bretz, "The Lake Missoula Floods and the Channeled Scabland", )ournal of Geology 77(1969):505-543;
b) M. Parfit, "The Floods That Carved the West, Smithsonian 26(1-1995):48-59.
12. a) V.R. Baker, "Paleohydraulics and Hydrodynamics ofScabland Floods", en: Baker, pp. 255-275 (nota 5); b)
detalles adicionales fueron informados por: G.A. Smith, "Missoula Flood Dynamics and Magnitudes lnferred
from Sedimentology of Slack-water Deposits on the Columbia Plateau", GeologicaiSociety of America Bulletin 105(1993):77-100.
13. Bretz 1969 (nota 11 a).
14. a) C.C. Albritton, jr., "Uniformity, the Ambiguous Principie", en: C.C. Albritton, Ir., ed., "Uniformity and Simplicity: A Symposium on the Principie of Uniformity in Nature", Geological Society of America Special Paper
89(1967):1, 2; b) S.A. Austin, "Uniformitarianism-A Doctrine that Needs Rethinking", The Compass of Sigma
Gamma Epsilon 56(2-1979):29-45; e) S.j. Gould, "ls Uniformitarianism Necessary?", American Journal of
Science 263(1965):223-226; d) A. Hallam, Great Geological Controversies, 2a. ed. (Oxford y N. York: Oxford
University Press, 1989), pp. 30-64; e) R. Hooykaas, Natural Law and Divine Mirac/e: A Historicai-Critical
Study of the Principie of Uniformity in Geology, Biology and Theology (leiden: E.j. Brill, 1959); f) R. Hooykaas, Catastrophism in Geology, its Scientific Character in Relation to Actualism and Uniformitarianism
(Amsterdam y Londres: North-Holland Publishing Co., 1970); g) R. Huggett, Catastrophism: Systems of Earth
History (Londres y N. York: Edward Arnold, 1990), pp. 41-72; h) ).H. Shea, "Twelve Fallacies of Uniformitarianism, Geology 10(1982):455-460.
15. Para reseas generales, ver: a) D. Ager, The New Catastrophism: The lmportance of the Rare Event in Geological History (Cambridge y N. York: Cambridge University Press, 1993); b) Hallam, pp. 30-64, 184-215 (nota
14d); e) R. Huggett, Catac/ysms and Earth History: The Development of Diluvialism (Oxford: Clarendon
Press, 1989); d) Huggett 1990, pp. 41-200 (nota 14g).
16. C. Lyell, Principies of Geology; or, The Modern Changes of the Earth and its lnhabitants Considered as 11/ustrative of Geology, ed. rev. (N. York: D. Appleton & Co., 1857), p. v.
17. Hallam, p. 55 (nota 14d).
18. K.M. Lyell, ed., Life, Letters and )ournals of Sir Charles Lyell, Bart (Londres: John Murray, 1881 ), t. 1, p. 271
(14 de junio de 1830), p. 273 (20 de junio de 1830).
19. S.j. Gould, "An Asteroid to Die for" Discover 10(10-1989):60-65.
20. M. L. Natland, Ph.H. Kuenen, "Sedimentary History of the Ventura Basin, California, and the Action of Turbidity Currents, Society of Economic Paleontologists and Mineralogists Special Publication 2(1951 ):76-1 07;
b) F.B. Phleger, "Displaced Foraminifera Faunas", Society of Economic Paleontologists and Mineralogists
Special Publication 2(1951 ):66-75.
21. Ver el capftulo 13 para un anlisis adicional.
22. O.H. Schindewolf, "Neocatastrophism?", V.A. Firsoff, trad., Catastrophist Geo/ogy2(1-1977):9-21.
23. S. Gartner, ).P. McGuirk, "Terminal Cretaceous Extinction Scenario for a Catastrophe", Science
206(1979):1272-1276.
.
24. Un artfculo clsico sobre las extinciones es: N.O. Newell, "Revolutions in the History of Life, en: Albrltton,

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

pp. 63-91 (nota 14a).


25. Para una lista, ver el captulo 9.
26. l.W. lvarez, W. lvarez, F. Asaro, H.V. Michel, "Extraterrestrial Cause for the Cretaceous-Tertiary Extinction", Science 208(1980):1 095-1108.
27. Para ms reseas y anlisis, ver: a) D.V. Ager, The Nature of the Stratigraphica/ Record, 3a. ed. (Chichester y
N. York: John Wiley and Sons, 1993); b) C. Emiliani, E.B. Kraus, E.M. Shoemaker, sudden Death at the End of
the Mesozoic", Earth and Planetary Science Letters 55(1981):317-334; e) l.j. Gibson, "A Catastrophe with
an lmpact", Origins 17(1990):38-47; d) Hallam, pp. 184-215 (nota 14d); e) V.l. Sharpton, P.D. Ward, eds.,
"Global Catastrophes in Earth History; An lnterdisciplinary Conference on lmpacts, Volcanism, and Mass
Mortality", Geological Society of America Special Paper 247(1990); f) l. T. Silver, "lntroduction, en: l. T. Silver, P.H. Schulz, eds., "Geological lmplications of lmpacts of large Asteroids and Comets on the Earth",
Geological Society of America Special Paper 190(1982):xiii-xix.
28. W.M. Napier, S.V.M. Clube, "A Theory ofTerrestrial Catastrophism", Nature282(1979):121-127.
29. H.j. Melosh, "The Mechanics of Large Meteoroid lmpacts in the Earth's Oceans", Geological Society of America Special Paper 190(1982):121-127.
30. V. Clube, B. Napier, "Ciose Encounters with a Mi Ilion Comets", New Scientist95(1982):148-151.
31. V.R. Oberbeck, J. R. Marshall, H. Aggarwal, "lmpacts, Ti !lites, and the Breakup of Gondwanaland", }ournal of
Geology 101(1993):1-19.
32. E. Kristan-Tollmann, A. Tollmann, "The Youngest Big lmpact on Earth Deduced from Geological and Historical Evidence", Terra Nova 6(1994):209-217.
33. Huggett 1989, pp. 186-189 (nota 15c).
34. E. Kauffman, citado en R. Lewin, "Extinctions and the History of life", Science 221(1983):935-937.
35. D. Nummedal, "Ciastics", Geotimes27(2-1983):22, 23.
36. Para otros comentarios sobre las turbiditas, ver: R.G. Walter, "Mopping Up the Turbidite Mess", en: R.N.
Ginsburg, ed., Evolving Concepts in Sedimentology (Baltimore y Londres: The John Hopkins University Press,
1973), pp. 1-37. Ver el captulo 14 para discusiones adicionales sobre los arrecifes coralinos.
37. los detalles de un testigo ocular estn en: Annimo, "Teton: Eyewitness to Disaster", Time, 21 de junio de
1976, p. 56. o
38. A. Holmes, Principies of Physical Geology, ed. rev. (N. York: The Ronald Press Co., 1965), p. 512.
39. Por ejemplo: R. l. Ecker, Dictionary of Science and Creationism (Buffalo, NY: Prometheus Books, 1990), p.
102.
40. M. Sguret, P. Labaume, R. Madariaga, "Eocene Seismicity in the Pyrenees from Megaturbidites of the South
Pyrenean Basin (Spain)", Marine Geology 55(1984):117-131.
41. a) A.S. Campbell, "Radiolaria", en: R.C. Moore, ed., Treatise on lnvertebrate Paleontology, Part D (Protista 3)
(N. York: Geological Society of America, and K.S. Lawrence: The University of Kansas Press, 1954), p. D17.
Para anlisis adicionales de este tema, ver: b) A.A. Roth, "Are Millions of Years Required to Produce Biogenic
Sediments in the Deep Ocean?" Origins 12(1985):48-56; e) A.A. Snelling, "Can Flood Geology Explain Thick
Chal k layers?", Creation Ex Nihi/o Technica/ }ourna/8(1994):11-15.
42. S. Torarinsson, Surtsey: The New /stand in the North Atlantic, S. Eysteinsson, trad. (N. York: The Viking Press,
1964), p. 39. Traduccin de: Surtsey: Eyjan Nyja i Atlantshafi.
43. a) Encylopaedia Britannica, eds., Disaster! When Nature Strikes Back (N. York: Bantam/Britannica Books,
1978), pp. 67-71; b) T. Waltham, Catastrophe: The Violent Earth (N. York: Crown Publishers, 1978), pp. 3638.
44. Ver el captulo 18 para un recuento de leyendas del diluvio.
45. Gnesis, captulos 6-8.
46. Gnesis 2:5.
47. Gnesis 2:6, 10-14.
48. Gnesis, captulos 7 y 8.
49. Gnesis 7:17-19.
50. Gnesis 8:2.
51. Ver Gnesis 7:24 en a) J.M.P. Smlth, trad., The Bible: An American Translation (Chicago: University of Chica-

LOS ORIGENES 1

244

go Press, 1935);

LAS ROCAS

y b) The New English Bible, 2a. ed. rev. (N. York: Cambridge University Press, 1972).

52. Gnesis 8:14.


S3. a) F. Hitching, The Neck of the Giraffe: Darwin, Evolution, and the New Biology (N. York y Scarborough, Ontario: Meridian, New American Library, 1982), pp. 11 O, 111; b) ].D. Morris, "How could All the Animals Have Got on Board Noah's Ark?", Back to Genesis, N 392, Acts and Facts 22 (Santee, CA: lnstitute for Creation
Research, 1992); e) J.C. Whitcomb, ]r., H.M. Morris, The Genesis Flood (Filadelfia: The Presbyterian and Reformed Publishing Co., 1961 ), pp. 67-69; d) ]. Woodmorappe, Noah's Ark: A Feasibility Study (Santee, CA:
lnstitute for Creation Research, 1996), pp. 15-21.
54. L.]. Gibson, "Patterns of Mammal Distribution", Manuscrito no publicado, distribuido por el Geoscience Research lnstitute, Loma Linda University, Loma Linda, CA 92350, EE.UU.
55. R. L. Numbers, The Creationists (N. York: Alfred A. Knopf, 1992), pp. 335-339.
56. Gnesis, captulos 1 y 2.
57. xodo20:11; 31:17.
58. Para ms detalles, ver: a) R.M. Davidson, "Biblical Evidence for the Universality of the Genesis Flood", Origins
22(1995):58-73; b) R.W. Younker, "A Few Thoughts on Alden Thompson's Chapter: 'Numbers, Genealogies,
Dates'", en: F. Holbrook, L. Van Dolson, eds., lssues in Revelation and lnspiration, Adventist Theological Society Occasional Papers, Vol. 1 (Berrien Springs, MI: Adventist Theological Society Publications, 1992), pp.
173-199 (especialmente las pp. 187-193).
59. G.F. Hase!, "The Biblical View of the Extent of the Flood", Origins 2(1975):77-95.
60. Gnesis 7:19-23.
61. Ver Gnesis 9:11-15, e lsaas 54:9.
62. Gnesis 6:19 a 7:9.
63. Algunas investigaciones significativas pueden verse en: a) S.A. Austin, ].R. Baumgardner, D.R. Humphreys,
A.A. Snelling, L. Vardiman, K.P. Wise, "Catastrophic Plate Tectonics: A Global Flood Model of Earth History", en: R. E. Walsh, ed., Proceedings of the Third lnternational Conference on Creationism (Pittsburgh:
Creation Science Fellowship, lnc., 1994), pp. 609-621; b) ].R. Baumgardner, "Computer Modeling of the Large-scale Tectonics Associated with the Genesis Flood", en: Walsh, pp. 49-62 (nota 63a); e) ].R. Baumgardner,
"Runaway Subduction as the Driving Mechanism for the Genesis Flood", en: Walsh, pp. 63-75 (nota 63a); d)
M. Moln, "Mountain Building and Continental Drift", en: Walsh, pp. 353-367 (nota 63a).
64. ]. Flori, H. Rasolofomasoandro, volution ou cration? (Dammarie les Lys, Francia: Editions SDT, 1973), pp.
239-251. [Nota del Traductor: Hay una edicin espaola: Flori y Rasolofomasoandro, En busca de los orgenes. Evolucin o creacin? (Madrid: Safeliz, 20005), pp. 247-253.]
65. Para una resea

y evaluacin del concepto, ver: a) B. Mundy, "Expanding Earth?", Origins 15(1988):53-69;

Una defensa abarcante est dada por: b) S.W. Carey, ed., The Expanding Earth: A Symposium. The Earth Resource Foundation, The University of Sydney (Brunswick, Australia: lmpact Printing, 1981 ), e) S.W. Carey,
Theories of the Earth and Universe: A History of Dogma in the Earth Sciences (Stanford, CA: Stanford University Press, 1988); d) P. ]ordan, "The Expanding Earth: Sorne Consequences of Dirac's Gravitation Hypothesis",
A. Beer, trad. y ed., en: D. ter Haar, ed., lnternational Series of Monographs in Natural Phlosophy, t. 37 (Oxford y N. York: Pergamon Press, 1971 ). Traduccin de: Die Expansion der Erde.
66. L.S. Smirnoff, "The Contracting-expanding Earth and the Binary System of its Megacyclicity", en: S. Chatterjee,
N. Hotton, 111, eds., New Concepts in Global Tectonics (Lubbock, TX: Texas Tech University Press, 1992), pp.
441-449.
67.

Por ejemplo: a) M. Gurnis, "Large-scale Mantle Convection and the Aggregation and Dispersa! of Supercontinents", Nature 332(1988):695-699; b) M. Gurnis, "Piate-mantle Coupling and Continental Flooding",
Geophysical Research Letters 17(5-1990):623-626.

68. Gnesis 8:2.


69. a) Ecker (nota 39); b) N .D. Newell, Creation and Evolution: Myth or Reality? (N. York: Columbia University
Press, 1982), pp. 37-39; e) B. Ramm, The Christian View of Science and Scripture (Grand Rapids, MI: Wm. B.
Eerdmans Publ. Co., 1954), p. 244; d) K. R. Walker, ed., "The Evolution-Creation Controversy: Perspectives on
Religion, Philosophy, Science and Education", The Paleontologcal Society Special Publication N 1 (Knoxville, TN: Universlty of Tennessee, 1984), p. 62.

CAPTULO 12

1 LAS GRANDES CATSTROFES

70. N.C. Flemming, D.G. Roberts, "Tectono-eustatic Changes in Sea Leve! and Sea Floor Spreading", Nature
243(1973):19-22.
71. a) Dos tomos que tratan con problemas y alternativas son: V. Beloussov, M.G. Bevis, K.A.W. Crook, D. Monopolis, H.G. Owen, S. K. Runcorn, C. Scalera, W.F. Tanner, S.T. Tassos, H. Termier, U. Walzer, S.S. Augustithis,
eds., Critica/ Aspects of the Plate Tectonics Theory, 2 ts. (Atenas: Theophrastus Publications, S.A., 1990); bl
A.A. Meyerhoff, H.A. Meyerhoff, "'The New Global Tectonics': Major lnconsistencies", The American Association of Petroleum Geologists Bulletin 56(1972a):269-336; e) A.A. Meyerhoff, H.A. Meyerhoff, "'The New
Global Tectonics': Age of Linear Magnetic Anomalies of Ocean Basins", The American Association of Petroleum Geologists Bulletin 5S(1972b):337-379; d) N. Smith, ). Smith, "An Alternative Explanation of Oceanic
Magnetic Anomaly Patterns", Origins 20(1993):6-21; e) Para una veintena de artculos por otros tantos autores
que cuestionan el concepto corriente, ver: Chatterjee y Hutton (nota 66).
72. M.). Oard, "A Post-Fiood lce-Age Model Can Account for Quaternary Features", Origins 17(1990):8-26.
73. R.P. Sharp, Living Ice: Understanding Glaciers and Glaciation (Cambridge y N. York: Cambridge University
Press, 1988), p. 181.
74. M.R. Rampino, "Ancient 'Glacial' Deposits are Ejecta of Large lmpacts: The Ice Age Paradox Explained",
EOS, Transactions of the American Geophysical Un ion 74(43-1993):99.
75. a) J.C. Crowell, "Ciimatic Significance of Sedimentary Deposits Containing Dispersed Megaclasts", en:
A. E.M. Nairn, ed., Problems in Palaeoclimatology: Proceedings ofthe NATO Paleoclimates Conference 1963
(Londres, N. York, y Sydney: john Wiley & Sons, 1964), pp. 86-99; b) C. O. Dunbar, "Validity of the Criteria
for Lower Carboniferous Glaciation in Western Argentina", American }ournal of Science 238(1940):673-675;
e) ).B. McKeon, ).T. Hack, W.L. Newell, ).0. Berkland, L.A. Raymond, "North Carolina Glacier: Evidence
Disputed", Science 184(1974):88-91.
76. Para algunos otros ejemplos de reinterpretaciones de los as llamados depsitos glaciares, ver: a) R.A. Bailey,
N. K. Huber, R. R. Curry, "The Diamicton at Deadman Pass, Central Sierra Nevada, California: A Residual Lag
and Colluvial Deposit, not a 3 Ma Glacial Till", Geologica/ Society of America Bulletin 102(1990): 11651173; b) ).C. Crowell, L.A. Frakes, "Late Paleozoic Glaciation of Australia", }ournal of the Geo/ogica/ Society
of Australia 17(1971 ):115-155; e) R.H. Dott, )r., "Squantum 'Tillite', Massachusetts-Evidence of Glaciation or
Subaqueous Mass Movements?", Geological Society of America Bulletin 72(1961 ):1289-1306; d) B.A. Engel,
"Carboniferous Biostratigraphy of the Hunter-Manning-Myall Province", en: C. Herbert, R. Helby, eds., A
Cuide to the Sydney Basin, Department of Mineral Resources, Geologica/ Survey of New South Wales Bulletin, 26(1980):340-349; e) S. Lakshmanan, "Vindhyan Glaciation in India", Vikram University lnstitute of Geology }ouma/2(1969):57-67; f) N.O. Newell, "Supposed Permian Tillites in Northern Mexico are Submarine SlidE' Deposits", Geological Society of America Bulletin 68(1957):1569-1576; g) Oberbeck, Marshall y Aggarwal
(nota 31); h) L.I.G. Schermerhorn, "No Evidence for Glacial Origin of Late Precambrian Tilloids in Angola",
Nature 252(1974):114, 115; i) M. Schwarzbach, "Criteria for the Recognition of Ancient Glaciations", en:
Nairn, pp. 81-85 (nota 75al; jl E.L. Winterer, "Late Precambrian Pebbly Mudstone in Normandy, France: Tillite or Tilloid?", en: Nairn, pp. 159-187 (nota 75a).

245

EVIDENCIAS GEOLGICAS
DE UN DILUVIO UNIVERSAL
Los que conocen la verdad
no son iguales a los que la aman.
CONFUCI0 1

n gelogo ofreci una vez cinco mil dlares por "una evidencia de
campo en favor de un diluvio universal". 2 Su oferta refleja un comentario, que se oye a menudo, de que no existe tal evidencia. Se invita al
lector a evaluar, sobre la base de las evidencias presentadas en este
captulo, si existen evidencias geolgicas en favor del diluvio del
Gnesis, o no.
El modelo bblico del diluvio no slo intriga; es tambin pavoroso, y no es para imbciles! Se considera generalmente que
este acontecimiento involucra una gran porcin del Fanerozoico
de la columna geolgica que es relativamente rica en fsiles. Representa un promedio de muchos centenares de metros de sedimento por toda la tierra. Una de las mayores diferencias entre los
modelos evolucionista y creacionista es la cantidad de tiempo
que se propone para la deposicin de estos sedimentos fanerozoicos. El evolucionismo sugiere centenares de millones de aos,
en contraste con un ao para el diluvio en el informe bblico.
Hay algunas buenas pruebas mediante las cuales se pueden
distinguir estos dos modelos. Sin emba~go, la aceptacin renovada
de interpretaciones catastrofistas dentro de la comunidad geolgica
ha reducido el contraste de algunas caractersticas distintivas. Algunas
de las evidencias en favor del diluvio que usan los creacionistas ya no
son tan pertinentes, porque han sido incorporadas al neocatastrofismo. Por
ejemplo, los creacionistas han citado a veces la excelente conservacin de

146

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

muchos de los fsiles alrededor del mundo como evidencia de un rpido sepultamiento que se esperara con el diluvio. Sin embargo, como tanto los creacionistas como los no creacionistas pueden ahora incorporar un rpido enterramiento en sus repertorios catastrficos, la buena conservacin de los fsiles
ya no se puede considerar un rasgo caracterstico para diferenciar los dos modelos.
En este captulo examinaremos los datos que se encuentran en las capas
geolgicas y sus fsiles que indican una gran actividad diluvial o un tiempo
breve de su deposicin, como se esperara en un diluvio universal. En otra parte
se considerarn informaciones adicionales con respecto a la extensin del diluvio, la duracin involucrada y algunas leyendas acerca del diluvio. 3
ABUNDANTE ACTIVIDAD SUBACUTICA EN LOS CONTINENTES

Los continentes de la Tierra estn hechos de un tipo grantico de roca ms


liviana que literalmente flota sobre rocas ms pesadas (ver la Figura 12.2 C).
Esto .mantiene a los continentes por sobre el nivel del mar. Si no fuera por esto,
podramos tener una inundacin permanente en todo el mundo. Al caminar sobre estos continentes, encontramos una inesperada abundancia de capas de rocas con fsiles de tipo marino, tales como corales marinos, moluscos, crinoides,
etc. Se esperaran los fsiles marinos en los ocanos. El gelogo j. S. Shelton
seala el dilema: "Las rocas sedimentarias marinas son ms comunes y extendidas sobre la tierra seca hoy que cualquier otra clase de rocas sedimentarias
combinadas. Este es uno de esos hechos sencillos que prcticamente piden a
gritos una explicacin, y que se encuentra en el corazn mismo de los esfuerzos
del hombre por comprender ms completamente la cambiante geografa del
pasado geolgico".4 Mientras algunos creen que ste es un "hecho sencillo que
pide a gritos una explicacin", se adecua notablemente bien con lo que esperaramos de un diluvio.
El 18 de noviembre de 1929, un terremoto sacudi la costa de Nueva Inglaterra y las Provincias Martimas del Canad. Este terremoto, conocido como el
Terremoto de los Grandes Bajos [Grand Banks], hizo que grandes masas de sedimentos del fondo ocenico en los bordes de la plataforma continental se deslizaran. Tambin liber otros sedimentos, formando un barro suelto que se escurri por el talud continental a partes ms profundas del ocano frente a Amrica
del Norte. Estos sedimentos se extendieron por las planicies abisales al pie del
talud. Algunos de los sedimentos viajaron 700 km. 5 Uno pensara que una masa

247

248

LOS ORIGENES 1

LAS ROCAS

de barro suelto que fluye en un ocano se mezclara rpidamente con el agua


de mar y perdera su integridad como unidad separada, pero este no es el caso.
El barro suelto tiene una densidad mayor que el agua de mar porque es una
combinacin de agua con abundancia de rocas ms pesadas, arena, limo y partculas de arcilla. Este flujo de barro por debajo del agua de mar ms liviana
es, en cierta forma, comparable con la forma en que el agua fluye sobre la tierra
debajo del aire. Slo ocurre una pequea mezcla entre el barro y el agua que
est por sobre l. La clase de flujo que ocurri alrededor de los Grandes Bajos
fue una corriente de turbidez, la cual, cuando se detuvo, deposit una capa sedimentaria singular y compleja llamada turbidita.
Afortunadamente para la ciencia, aunque desgraciadamente para la telegrafa comercial, 12 cables transatlnticos que se encontraron en el paso de la
corriente de turbidez de los Grandes Bajos se cortaron en esta catstrofe, algunos en dos o tres lugares. Los primeros cortes de cada cable fueron cronometrados por la interrupcin de las trasmisiones telegrficas, y su ubicacin por
medio de pruebas de resistencia y de capacitancia. Los cables que estaban ms
cerca del epicentro del terremoto, cerca de la parte ms alta del talud continental, se cortaron casi instantneamente, probablemente por el repentino
aplastamiento de los sedimentos. Ms lejos, se pudo observar una secuencia
ordenada de cortes de los cables sucesivos por la corriente de turbidez. La velocidad de la corriente de turbidez, que fue as calculada, sobrepasaba por momentos los 100 km por hora. El ltimo cable, a ms de 650 km de la costa, se
cort un poco ms de 13 horas despus del terremoto. La turbidita resultante de
este corrimiento de barro cubri ms de 100.000 km 2 y tena un espesor promedio de un poco menos de un metro. El volumen se estima en 100 km 3 6 Estacorriente de turbidez tambin choc con el casco del Titanic, hundido en 1912.7
Las turbiditas son especialmente interesantes como evidencia del diluvio.
Se forman rpidamente, y slo bajo el agua. Una turbidita no prueba el diluvio,
pero su abundancia en las capas sedimentrias sobre los continentes habla de
una abundante actividad subacutica. El concepto de corrientes de turbidez no
fue aceptado hasta mediados del siglo, pero slo un par de dcadas ms tarde
se poda afirmar que "decenas de miles de yacimientos con sus partculas componentes superpuestas, clasificadas por tamaos, han sido interpretados como
depsitos de corrientes de turbidez". 8 Se los considera ahora como "uno de los
tipos ms comunes de rocas sedimentarias". 9 Aun algunos tipos raros de rocas,
tales como el yeso, que se consideran formados por evaporacin de aguas car-

CAP(TULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

gadas de sal, han sido interpretados como turbiditas. 10 Las turbiditas a menudo
se encuentran dentro de rasgos mayores de deposicin que se llaman conos o
abanicos submarinos. Estos son abundantes en los continentes, pero tambin
se forman bajo el agua.
La evidencia de la actividad geolgica subacutica sobre los continentes es
explicada por los no creacionistas con la sugerencia de que durante la mayor
parte del Fanerozoico el nivel del mar era sustancialmente ms elevado, algunas
veces ms de 500 m ms alto que el nivel actual. 11 Se postulan continentes ms
planos y ocanos ms elevados.U Al usar esta explicacin, los gelogos sin darse
cuenta se acercan mucho al modelo del diluvio (excepto por el factor tiempo implicado). A pesar de ello, la abundancia de fsiles marinos, turbiditas y conos
submarinos son evidencia de una extendida actividad subacutica sobre los continentes.
Relacionadas con las evidencias de actividad subacutica estn las evidencias
de una direccionalidad muy difundida de las corrientes del agua. Cuando se estudian las rocas sedimentarias, los gelogos a menudo encuentran indicios que sugieren la direccin en que fluy la corriente cuando se estaban depositando los sedimentos. El descubrimiento del predominio de una direccin de esa corriente en
una gran parte del Fanerozoico de Amrica del Norte, fortalece el concepto de
una catstrofe diluvial nica. En condiciones normales, el agua fluye en diferentes
direcciones, tal como ocurre en los numerosos ros de los continentes actuales.
Por otro lado, si los continentes estuvieron sumergidos bajo el agua durante un diluvio universal, uno podra esperar que el agua fluyera en una direccin dominante. Un estudio abarcante de 15.000 localidades en Amrica del Norte muestra un
esquema dominante hacia el sudoeste durante la mitad inferior del Fanerozoico,
con un cambio gradual hacia el este en las capas que estn ms arriba. El mismo
esquema se aplica a la Amrica del Sur. Esto representara las fuerzas ms intensas
durante la mayor parte del diluvio. Pero cerca de la parte superior de la columna
geolgica no se puede apr~ciar ningn esquema dominante. 13 Esta falta de direccin puede explicarse como el drenaje de los continentes al final del diluvio, o la
actividad post-diluvial, como la que acontece actualmente.
DEPSITOS SEDIMENTARIOS EXTENSOS

En un acontecimiento como un diluvio universal se esperaran depsitos


sedimentarios ms bien extensos, y existen algunos ejemplos notables de ello.
Refirindose a los depsitos de caliza, Norman Newell, del Museo Nacio-

249

250

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

nal en Nueva York, postula "mares extendidos sobre inmensas reas increblemente planas en el mundo" .14 Derek Ager, un gelogo que apoya con entusiasmo las catstrofes, habla de unidades de rocas con espesores de 30m o menos
en el Prmico del oeste del Canad que persisten sobre reas de hasta 470.000
km 2 Tambin menciona una delgada capa de "aproximadamente un metro de
espesor" que "puede encontrarse por todas partes de la cadena alpina" 15 en Europa. En el oeste de los Estados Unidos, la Formacin Dakota, con un espesor
promedio de 30m, cubre unos 815.000 km 2
La naturaleza extensa de los depsitos sedimentarios peculiares con fsiles
derivados de reas terrestres es una evidencia de una clase de actividad catastrfica para la cual no hay ejemplos contemporneos. Un caso notable es el conglomerado Trisico con madera fsil llamado Shinarump, que es uno de los
miembros de la Formacin Chinle que se encuentra en el sudoeste de los Estados Unidos. Este conglomerado, que ocasionalmente llega a ser una arenisca
gruesa, generalmente tiene un espesor de menos de 30 m, pero est extendido
como una unidad casi continua sobre casi 250.000 km 2 16 Los conglomerados y
las areniscas, como los de Shinarump, consisten en partculas relativamente
grandes que requieren una energa considerable para su transporte. Se necesitaran fuerzas diferentes de las que nos son familiares hoy, para distribuirlas en ese
depsito casi continuo sobre una extensin tan grande. Es difcil concebir que
tal continuidad se produjera como resultado de actividades sedimentarias locales como las que se encuentran en los ros. Cualquier valle, can o montaa
comn que se formara a lo largo del tiempo fcilmente quebrara esa continuidad. Los conglomerados basales y otras unidades que se encuentran en muchas
otras formaciones geolgicas presentan la misma evidencia. Es difcil apreciar.
cun delgadas y extendidas son algunas de estas formaciones. Como ejemplo, si
el conglomerado de Shinarump estuviera representado por una superficie del
tamao de la pgina de este libro, su espesor, en proporcin, sera, en promedio, de slo 1/5 del espesor de esta pgina. Depsitos tan delgados, peculiares,
y extensos parecen hacernos recordar ms la actividad de una inundacin lami
nar (una extensin de agua amplia y poco profunda) que una sedimentacin local, como se sugiere a veces.
La gran extensin continua y de naturaleza significativamente singular de
formaciones enteras indican una distribucin extensa de sedimentos a una escala que sugiere una inundacin enorme. El grupo rojizo de Chinle, que incluye la
Formacin Chinle mencionada arriba, cubre unos 800.000 km 2 17 La multico-

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

lor Formacin Morrison, que pertenece al Jursico y que contiene dinosaurios,


en el oeste de los Estados Unidos, se extiende sobre ms de 1.000.000 km 2 desde el Canad hasta Texas, en el sur de los Estados Unidos; 18 y sin embargo, su
espesor promedio es de slo unos 100 m. Estas formaciones extensas, de las
cuales existen muchas, reflejan un esquema de deposicin extenso inusitado.
Tal vez estos esquemas son parte de la razn por la que los tipos de fsiles tienden a estar mucho ms ampliamente distribuidos en el registro fsil de lo que
estn sus contrapartes vivientes. 19
Podran estos depsitos extendidos ser el resultado de catstrofes tales como los impactos meteorticos visualizados por los neocatastrofistas, 20 en lugar de
ser producidos por un diluvio? Esta posibilidad presenta algunos problemas. Las
capas sedimentarias de la tierra casi nunca son del tipo de depsitos producidos
por impactos de meteoritos. Por ejemplo, en el Meteor Crater, en Arizona21 , el
pequeo depsito local que se produjo por el impacto de un meteorito consiste
en una mezcla de bloques de rocas en lugar de los extensos depsitos clasificados que generalmente se encuentran sobre la tierra. Podran esos depsitos sedimentarios extensos ser el resultado de olas gigantescas producidas por impactos de asteroides? Un escenario as se parece ms bien a los acontecimientos
que pudieron ocurrir durante el diluvio. Debemos recordar tambin que el neocatastrofismo tiene algunas implicaciones que plantean problemas al modelo
evolucionista. La deposicin catastrfica y rpida de sedimentos tendera a eliminar los millones de aos postulados que se requieren para la evolucin de
los organismos dentro de estas formaciones. El uso persistente del catastrofismo por los gelogos no diluviales reduce los vastos perodos que se postulan, y
se aproximan al modelo del diluvio.
ICOSISTEMAS INCOMPLETOS

Si la columna geolgica del Fanerozoico se desarroll lentamente a lo largo


de centenares de millones de aos, los organismos que se encontraron en cualquier nivel deberan representar sistemas ecolgicos viables que estuvieran lo
suficientemente completos como para permitir la supervivencia de aquellos orKtnismos. En la cadena alimentaria bsica, los animales requieren alimento de
lns plantas, las que, a su vez, obtienen su energa del sol. El registro fsil plantea
un problema cuando produce evidencias en favor de animales sin las evidencias
wrrespondientes de plantas suficientes como para alimentarlos. Qu coman
los animales para sobrevivirl Los gelogos diluviales creen que esto es evidencia

251

252

LOS OR(GENES 1 LAS ROCAS

de que los animales fueron transportados de sus hbitats usuales y/o las plantas
fueron transportadas a otra parte, formando tal vez algunos de los yacimientos
de carbn desusadamente gruesos, tales como el yacimiento de Morwell (Australia) con un espesor de 165 m.
La ya mencionada Formacin Morrison del oeste de los Estados Unidos
aparentemente representa un enorme sistema ecolgico, pero incompleto. Ha
sido una de las fuentes de dinosaurios ms ricas del mundo (Figura 9.1 ); y sin
embargo, las plantas son muy escasas, especialmente donde se han encontrado
los restos de dinosaurios. 22 Qu comieron estos monstruos? El paleontlogo
Theodore White comenta que "aunque la planicie de Morrison era una regin
de acumulacin razonablemente rpida de sedimentos, los fsiles de plantas
identificables son prcticamente inexistentes" .23 Adems, reflexiona que por
comparacin con los elefantes, un dinosaurio Apatosaurus "consumira 3,5 toneladas de forraje verde diariamente". Si los dinosaurios estuvieron viviendo
all por millones de aos, qu coman, si las plantas eran tan escasas? Otros investigadores tambin han comentado esta falta de plantas fsiles. Uno afirma
que la formacin Morrison de Montana "es prcticamente estril en cuanto a
plantas fsiles en la mayor parte de su secuencia"/ 4 y otros comentan que "la
ausencia de evidencia de vida vegetal abundante en la forma de yacimientos de
carbn y arcillas ricas en materia orgnica en gran parte de la Formacin Morrison es sorprendente". 25 Estos investigadores tambin expresan su "frustracin"
porque 1O de 12 muestras estudiadas al microscopio estaban esencialmente
desprovistas de los "palinomorfos" (polen y esporas) que producen las plantas.
Con una fuente tan escasa de energa, uno se pregunta cmo pudieron sobrevivir los grandes dinosaurios durante los millones de aos supuestos, mientras se
estaba depositando la Formacin Morrison.
Para explicar el dilema, se ha sugerido que las plantas existieron pero no se
preservaron. Esta idea no parece vlida, ya que una cantidad de animales y
unas pocas plantas estn bien preservadas. Tal vez Morrison no fue el lugar
donde vivieron los dinosaurios; en cambio, podra haber sido un cementerio
formado por inundaciones, mientras las plantas fueron seleccionadas y transportadas a otra parte.
De una situacin similar se informa en relacin con el dinosaurio Protoceratops, que se encontr en el centro del Desierto de Gobi, de Mongolia. Los in-

vestigadores que estudiaron diversos aspectos de estos depsitos cretcicos,


concluyeron: "La abundancia de un herbvoro inequvoco (Protoceratops) e in-

CAPTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

FIGURA 13 1

.,,,,

Vista del Gran Can del ro Colorado en Arizona. Las flechas desde arriba hacia abajo sealan
tres hiatos o lagunas (capas que faltan) de alrededor de 6, 14 y 100 millones de aos respectivamente.

dicios de una rica fauna fsil [probablemente tubos hechos por insectos] reflejan
una regin de alta productividad. La ausencia de evidencias de una colonizacin vegetal bien desarrollada es, por lo tanto, anmala y desconcertante". 26
An ms sorprendente son los datos de la arenisca Coconino, que es la
unidad de color claro que se ve cerca de la parte alta del Gran Can en Arizona (Figura 13.1, un poco arriba de la flecha superior). Esta unidad, que tiene
un espesor promedio de 150 m est esparcida en muchos miles de kilmetros
cuadrados. En la mitad inferior de la arenisca Coconino se encuentran centenares de pisadas, probablemente hechas por anfibios o reptiles. Sin embargo, no
parece haber habido ninguna planta presente en ella. Aparte de las pisadas, slo se han informado unos pocos tubos de gusanos, y pisadas de invertebradosP
Si la arenisca Coconino fue depositada a lo largo de millones de aos, de qu
alimentos disponan los animales que dejaron todas esas huellas? No hay evidencia de la presencia de alimentos vegetales. Si se conservaron bien unas sencillas pisadas, se esperaran impresiones o moldes de races, tallos y hojas de
plantas.

153

254

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

Casi todas las huellas en la arenisca Coconino indican que los animales
iban cuesta arriba/ 8 y la misma situacin se encontr en la formacin de arenisca de De Chelly, hacia el este. 29 No se han hallado los animales que dejaron las
pisadas en el Coconino, pero sus pisadas estn bien conservadas y son abundantes. Adems, hay fuertes evidencias de que los animales dejaron esas huellas
bajo el agua, en lugar de la interpretacin corriente de que fueron hechas en las
dunas del desierto. 30 Es posible que todas esas huellas cuesta arriba fueron formadas por animales que trataban de escapar de las aguas del diluvio?
Algunas colecciones de fsiles parecen ser ecosistemas completos, y otras,
no. De qu modo puede explicar un modelo evolucionario, de lenta deposicin, los conjuntos fsiles incompletos? Se supone que la deposicin de las formaciones Morrison y Coconino llevaron por lo menos 5 millones de aos. De
qu modo sobrevivieron los animales, representados en sus capas, sin una
fuente adecuada de alimentos? La separacin de los organismos por medio de
un diluvio grande puede resolver el dilema.
Los requisitos ecolgicos permiten inferir que las formaciones Morrison y
Coconino fueron depositadas rpidamente. Esto sugiere la clase de actividad
que se espera durante un diluvio universal.
LOS HIATOS EN LAS CAPAS SEDIMENTARIAS31

Cuando se observan lugares donde hay una gran acul)lulacin de sedimentos como en las laderas de los valles y los caones, uno no se da cuenta generalmente de que partes significativas de la columna geolgica faltan con frecuencia entre algunas capas. Las porciones que faltan no se notan fcilmente a
menos que se est bien familiarizado con la columna geolgica. Como ilustracin, podemos representar una serie completa de la columna con la letras del
alfabeto. Si en un lugar encontramos slo la a, d y e, concluiramos correctamente que b y e estn faltando entre a y d. Sabramos esto, porque las capas b y
e estn representadas en su lugar apropiado en otra localidad. Las capas por
encima y por debajo de las lagunas o hiatos (es decir, a y den nuestro ejemplo)
a menudo estn en contacto bien plano entre s. De acuerdo con la escala de
tiempo corriente, la cantidad de tiempo que falta, representada en una brecha o
hiato se basa en el largo tiempo representado por el desarrollo de las capas faltantes tales como la by e en el ejemplo indicado.
El Gran Can en Arizona (EE.UU.) es una de las grandes exhibiciones
geolgicas del mundo. Porciones significativas que faltan (brechas, hiatos o la-

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

155

gunas) en la columna geolgica estn indicadas en la Figura 13.1 con flechas.


Desde arriba hacia abajo, las brechas representan aproximadamente 6, 14 y
ms de 100 millones de aos de capas que faltan en la columna geolgica corriente. Donde est la flecha inferior faltan los perodos Ordovcico y Silrico
completos (ver la Figura 10.1 para la terminologa). Se sabe que existe esta brecha porque los depsitos ordovcicos y silricos estn presentes en otras partes
del mundo. En un contexto evolucionista, estos depsitos requeriran un largo
tiempo para su formacin y para la evolucin de los organismos que forman,
sus fsiles caractersticos. Se determinan las porciones que faltan comparando
los fsiles en las capas sedimentarias con la secuencia completa de la columna
geolgica. Tambin se usa la datacin radiomtrica, especialmente para establecer el marco de referencia general de las capas.
Los gelogos han sabido desde hace mucho tiempo que existen estas brechas y generalmente las llaman "discordancias", aunque el trmino se usa a veces de diversas maneras en diferentes pases. Hay varios tipos de discordancias.
Si las capas superiores e inferiores forman un ngulo entre ellas, se usa la expre-

discordancia angular, si estn paralelas en general, pero con alguna evidencia de erosin entre ellas, el contacto se llama a veces una discordancia erosiva;
sin

y si la lnea de contacto no es visible o no hay evidencia de erosin, es una

discordancia encubierta ("paraconformity"). En este estudio, nos interesan especialmente los dos ltimos tipos.
La pregunta importante es: Por qu no encontramos una superficie irregular
de erosin en la capa inferior de estas brechas o lagunas, si representan perodos
tan largos? Debera haber ocurrido mucha erosin antes de que se depositara la
capa por encima de la brecha. Como mnimo, en circunstancias comunes, esperaramos un promedio regional de ms de 100 m de erosin en slo cuatro millones de aosY El gelogo lvo Lucchitta, quien no es creacionista, y que ha ocupado una gran parte de su vida estudiando el Gran Can, que tiene ms de un kilmetro de profundidad, sugiere que "la mayor parte del corte del can ocurri
en el fenomenalmente corto tiempo de 4 5 millones de aos". 33 Esta falta de
erosin sugiere que transcurri poco o nada de tiempo en esos hiatos. La Figura
13.2 A-D, muestra que se desarrollaran esquemas complicados y desparejos a lo
largo de los perodos geolgicos; sin embargo, el modelo que vemos es ms parecido a las Figuras 13.1 y 13.2 E, con poca o ninguna erosin. Alguna erosin
se esperarfa por la actividad del diluvio, pero slo rara vez se encuentran antiguos valles

y caones en las capas sedimentarias de la Tierra.

256

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

FIGURA 1 J 2

------------------------------------------------------------------------------------------------

-------------------------------Esquemas de deposicin-erosin. A: Esquema de deposicin continua. Los sedimentos se depositan


generalmente en una forma plana y horizontal como se muestra. 8: Erosin. C: Reanudacin de la
deposicin. Las superficies antiguas de erosin todava son visibles. Este esquema debera ser corriente entre las capas sedimentarias de la Tierra dondequiera falten porciones importantes de la
columna geolgica. 0: Un segundo ciclo de erosin y deposicin complican un poco ms el cuadro.
E: El esquema que se ve ms a menudo. En E se esperara cierta erosin entre las capas 2 y 3 (izquierda), si el perodo de depsito de las capas a y b (derecha) fue prolongado. Este diagrama es hipottico con una exageracin vertical variable, dependiendo de las condiciones de erosin.

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

-------~--

Representacin de las capas sedimentarias en Utah oriental y un poco de Colorado occidental, basado
en la escala corriente de tiempo geolgico (en lugar de los espesores, aunque ambos estn relacionados). Las partes en blanco representan capas de rocas sedimentarias, mientras que las negras representan el tiempo transcurrido para los principales hiatos entre las capas, cuyas capas faltan en la columna
geolgica en esta regin. Las capas (reas blancas) yacen, en realidad, directamente unas sobre otras
con superficies de contacto planas. Las reas negras representan el tiempo postulado entre las capas sedimentarias. Las lineas de trazos y continua que cruzan las capas superiores representan dos ejemplos de la superficie actual del suelo en la regin, como han sido esculpidas por la erosin. La lnea de
trazos(----- -)representa una de las superficies ms planas de la regin como se la encuentra a lo largo de la Carretera lnterestatal N 70, mientras que la lnea llena ( - - ) est en las colinas ms al sur.
Esto proporciona evidencias en favor de un modelo diluvial, por cuanto las capas (reas blancas) fueron depositadas rpidamente en secuencia sin mucho tiempo de erosin entre las capas. La erosin hacia fines del diluvio y despus de l produjo la topografa irregular que vemos hoy (lneas de trazos y
continua). Si hubieran existido millones de aos entre las capas (reas negras), como lo postula la escala de tiempo geolgico, se esperaran evidencias de erosin similares a la forma que tiene el terreno
hoy (lneas de trazos y continua) entre las capas blancas. Las divisiones principales de la columna geolgica aparecen en la columna de la izquierda, seguidos por la edad de esos perodos en millones de
aos. Los nombres de las unidades sedimentarias representan slo las formaciones o grupos ms importantes. La ex,ageracin vertical es aproximadamente de 16 veces. La distancia horizontal en el dibujo
representa unos 200 km, mientras que el espesor total de las capas (partes blancas) es de aproximadamente 3.500 m.*
Diagrama basado en: a) A.P, Bennison, Geological Highway Map of the Southern Rocky Mountain Region:
Utah, Colorado, Arizona, New Mexico, ed. rev,, U.S. Geological Highway Map N 2 (Tulsa, OK: The American Association of Petroleum Geologists, 1990); b) G.H. Billingsl[e]y, W.j, Breed, Geologic Cross Section from Cedar Breaks National Monument Through Bryce Canyon National Park ro Escalante, Capital Reef National Park and Canyonlands National Parle, Utah (Torrey, UT: Capitol reef Natural History Assn,, 1980); e) C.M. Molenaar, "Correlation Chart", en: ).E.
Fassett, ed., Canyonlands Country: A Guidebook of the Four Corners Geological Societ}- Eighth Field Conference,
1975, p. 4; d) O. Tweto, Geologic Map of Colorado, escala 1:500.000 (Reston, VA: U.S. Geological Survey, 1979).

257

258

LOS OR(GENES 1 LAS ROCAS

Una representacin mejor de estas brechas se obtiene si las capas sedimentarias se exhiben sobre la base de la supuesta escala de tiempo geolgico
corriente. La Figura 13.3 ilustra las capas que se encontraron en el noreste de la
regin del Gran Can dispuestas sobre una escala de tiempo y no de espesores, aunque para las capas sedimentarias ambas categoras tienden a estar relacionadas. En esta figura laspartes que faltan de la columna geolgica estn en
negro. Noten la escala de tiempo geolgico aceptada en la segunda columna.
Este diagrama enfatiza el

tiempo que dur la deposi~in de las capas y el tiem-

po que falta entre las capas. Obviamente, las lagunas (negro) son comunes y
representan partes significativas de la escala de tiempo geolgico. Sin embargo,
slo se representaron las brechas principales. Hay muchas otras lagunas menores en las capas sedimentarias ilustradas (en blanco).
El diagrama tiene una exageracin vertical de 16 veces. En otras palabras,
para la altura representada, la extensin lateral deberan ser 16 veces ms ancha
que la ilustrada. La distancia a lo ancho de la figura representa unos 200 km,
mientras que el espesor de las capas (porciones blancas) es de slo 3,5 km. Esto
ilustra cun planas y extensas son estas capas, que con frecuencia se extienden
sobre varios centenares de miles de kilmetros cuadrados.
La falta de erosin en esos hiatos sugiere que las capas sedimentarias fueron depositadas en forma rpida durante el diluvio. Si ocurrieron largos perodos, deberamos ver evidencias de procesos geolgicos dural'lte ese tiempo en la
superficie de las capas que estn justo debajo de las lagunas. Actualmente, en la
superficie de los continentes y en el fondo de los mares podemos ver a menudo
los efectos del tiempo cuando la erosin lava los continentes y forma irregularidades como caones, valles y zanjones. Otros efectos del tiempo, tales como la
formacin de suelos, los daos de la intemperie y el crecimiento de las plantas,
dejan sus marcas que tambin deberan ser evidentes en estas lagunas. Sin embargo, las capas justo debajo de esos depsitos faltantes son generalmente planas y sin erosin, sugiriendo que representan poco o ningn tiempo intermedio.
El contraste entre estas supuestas brechas lisas y la topografa actual de la
tierra tambin est ilustrado en la Figura 13.3, donde la lnea ondulada llena y
la lnea de puntos representan la superficie actual del terreno en la misma regin, la que contrasta con los contactos mucho ms planos entre las capas. Si
hubo millones de aos entre estas capas, por qu los contactos entre las supuestas brechas son tan planas en comparacin con la superficie actual del terreno? Es difcil pensar que nada ocurri en la superficie de esas capas durante

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

millones de aos en cualquier planeta que tuviera un esquema de condiciones


meteorolgicas suficientemente buenas como para sostener la vida, como lo
demuestra el registro fsil.
Cuando uno se para en el borde del Gran Can (Figura 13.1 ), de inmediato queda impresionado con la apariencia paralela de las capas de rocas. Este
fenmeno contrasta agudamente con el perfil del can que ilustra la irregularidad de la erosin. Por qu no hay caractersticas semejantes en los hiatos? Dado el tiempo que se postula para esas lagunas, ciertamente habra tiempo suficiente para la erosin. la velocidad promedio de erosin actual es tan rpida,
que la columna geolgica entera habra sido erosionada varias veces34 durante
los largos perodos postulados para el pasado geolgico. Sin embargo, en la
brecha de ms de cien millones de aos (indicada por la flecha inferior de la Figura 13.1 ), slo se ve una erosin mnima, o el contacto a veces aparece muy liso, o ni siquiera es visible. Refirindose a un sector a lo largo de esta brecha, el
gelogo Stanley Beus afirma: "Aqu, la discordancia, aunque representa ms de
100 millones de aos, puede ser difcil de localizar'' .35 Donde est la flecha del
medio (Figura 13.1) que representa una laguna supuesta de 14 millones de
aos, otro gelogo seala que la evidencia es tan escasa que la lnea de contacto "puede determinarse con dificultad, tanto desde la distancia como observndola de cerca". 36 Si hubiera transcurrido el tiempo postulado, se vera abundante erosin irregular.
A lo largo de la costa oriental de Australia hay excelentes afloramientos de
capas de carbn (Figura 13.4). Entre las rocas que hay encima y el Carbn de
Bulli hay una brecha de cerca de 5 millones de aosY Esta laguna se extiende
mucho ms all de los depsitos de Carbn de Bulli y cubre unos 90.000 km 2
en la regin. Donde est presente el Carbn de Bulli es especialmente difcil
visualizar cmo la capa de carbn, o la vegetacin que produjo ese carbn,
permaneci all durante 5 millones de aos sin ser destruida.
los Alpes europeos son en parte un complejo de deslizamientos gigantescos y de capas plegadas llamadas "nappes". Entre las capas dentro de estas
nappes hay brechas supuestas que muestran la misma falta de erosin que se
nota en otras partes. La Figura 13.5 muestra parte de la Nappe Morcles como se
la ve desde el valle del Rdano en Suiza. La flecha seala una supuesta laguna
de cerca de 45 millones de aos (CI'etcico superior y ms) que muestra poca
erosin. De paso; la secuencia de las capas que rodean la flecha (porcin superior de la foto) est compJetamente invertida, que se ha dado vuelta como una

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260

LOS OR(GENES 1 LAS

ROCAS

Costa oriental de Australia en Nueva Gales del Sur. La flecha seala un hiato de 5 millones de
aos precisamente sobre la c.apa de negra de carbn.

unidad cuando las capas fueron empujadas hacia el norte durante la formacin
de los Alpes.

Algunos gelogos han hecho comentarios acerca de la falta de evidencia


de los cambios geolgicos que se esperaran en estas lagunas. Al referirse a esta
clase de hiatos, llamadas discordancias encubiertas ("paraconformities"), Norman Newell del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, comenta: "Un aspecto notable de las discordancias encubiertas (paraconformities) en
las secuencias de roca calcrea es la falta general de evidencias de erosin en la
parte inferior de la capa. Suelos residuales

y superficies crsticas, que se po-

dran esperar como resultado de la larga exposicin a la intemperie, faltan o no


se las reconoce". Al "especular" acerca del origen de estos contactos planos,
el autor aade que "el origen de las discordancias encubiertas (paraconformities)
es incierto, y ciertamente no tengo una solucin sencilla para este problema". 38
En una publicacin posterior, Newell comenta: "Una caracterstica intrigante de los lmites de los conjuntos de sistemas sedimentarios que forman una
era ("erathem")

y de muchos otros lmites bioestratigrficos importantes [lmites

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

Valle del Rdano, en Suiza. La flecha seala un supuesto hiato de en la sedimentacin de alrededor
de 45 millones de aos. Todas las capas ms altas, desde bien por debajo de la flecha hasta la
cumbre estn invertidas, por causa del plegamiento de las capas que se deslizaron desde el sur (derecha).

entre agrupamientos diferentes de fsiles] es la falta generalizada de evidencias


fsicas de una exposicin subarea. Indicios de lixiviacin [separar por medio
del agua u otro disolvente una sustancia soluble de otra insoluble], friccin, formacin de canales y grava residual tienden a faltar, aun cuando las rocas subyacentes son calizas con pedernal. .. Estos lmites son discordancias encubiertas
(paraconformities) que generalmente slo la evidencia paleontolgica puede
identificar". 39
T. H. van Andel, de la Universidad de Stanford, afirma: "Temprano en mi
carrera influy mucho sobre m el reconocimiento de que dos delgadas capas
de carbn en Venezuela, separadas por treinta centmetros de arcilla gris y depositada en un pantano costero, eran respectivamente del Paleoceno Inferior y
del Eoceno Superior. Los afloramientos eran excelentes, pero aun la inspeccin
ms cuidadosa dejaba de precisar la posicin exacta de esa brecha de 15 millones de aos". 40 Bien podra ocurrir que ese perodo de 15 millones de aos
nunca existi.

261

262

LOS ORIGENES 1

LAS ROCAS

La pregunta que intriga con respecto a la falta de evidencia del transcurso


del tiempo en estas brechas sedimentarias, ha generado a veces sugerencias alternativas.41 Algunos sealan lasregiones planas de la Tierra, como las del valle
inferior del Misisip. Sin embargo, esto no es una brecha, porque se estn depositando all sedimentos, y no hay una brecha en el registro fsil si los sedimentos
se continan depositando. Otros sugieren que si las brechas fueran subacuticas
la erosin puede haber sido impedida. Sin embargo, estar debajo del agua no
impid~ ni la deposicin ni la erosin, como lo demuestra la sedimentacin submarina y la erosin irr~gular como los grandes caones que se encuentran a lo
largo del borde de las plataformas continentales. El Can de Monterrey, en el
ocano fre'nte a la costa de California es casi tan ancho y profundo como el

Gran Can. El agua en movimiento puede erosionar, sea somera o profunda.


Algunos sugieren que las superficies de contacto en esas brechas podran
ser planas por causa de capas de rocas resistentes justo por debajo de ellas. Esta
no es una solucin, porque los sedimentos blandos a menudo forman capas
exactamente debajo de esas brechas. Un ejemplo es la brecha de Chinle y la capa blanda de Moenkopi (Figura 13.3). Otros se preguntan si la erosin no podra
producir superficies planas, pero no hay buenos ejemplos actuales para apoyar
esta sugerencia, y ciertamente no las hay a escala semicontinental como los
hiatos que hemos analizado en este captulo. Al referirse a tales ejemplos, el
geomorflogo Arthur Bloom sencillamente declara: "No se conoce ninguno" Y
Otros tambin se preguntan si realmente no hay evidencia de erosin en estas
brechas. La erosin tambin es mnima comparada con la topografa actual de
la Tierra (Figura 13.3). Se puede esperar algo de erosin durante un diluvio universal. Pero Montes Everest y Grandes Caones del pasado faltan en forma
conspicua del registro de un pasado que est bien representado en las capas
sedimentarias de la Tierra. Ciertamente hay que reconocer que el aforismo "El
presente es laclave del pasado" no se aplica a estos hiatos donde se sugiere
una actividad rpida. El pasado fue definidamente diferente.
La dificultad con los extensos perodos propuestos para estas brechas en el
registro sedimentario es que no hay evidencias de nuevos depsitos ni de mucha erosin. Si hubiera depsitos, no habra brecha, porque la sedimentacin
contina. Si hubiera erosin, uno esperara numerosos canales y la formacin
de zanjas profundas, caones y valles; sin embargo, los contactos (brechas),
que a veces se describen como de "tamao continental", generalmente son
"casi planos". 43 Es difcil imaginar que poco o nada ocurra durante millones de

CAPfTULO 13 1

EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

aos en la superficie de nuestro planeta. Con el tiempo, ocurre deposicin o


erosin. Habra que suspender los factores climticos con el fin de impedir
cualquiera de las dos actividades. Tal vez el tiempo propuesto para estas brechas nunca sucedi, y si el tiempo falta en algn lugar, falta en toda la Tierra.
El problema de los supuestos hiatos planos en las capas sedimentarias, es
un testimonio de un pasado que fue diferente del presente. Esa diferencia se reconcilia fcilmente con los modelos catastrficos, tales como el diluvio del Gnesis, que propone una rpida sedimentacin de estas capas donde no habra
perodos extensos entre ellas.
CONCLUSIONES

Abundantes evidencias de actividad subacutica en las capas sedimentarias


sobre los continentes surgen de la gran cantidad de capas marinas, turbiditas y
conos submarinos, as como una direccionalidad muy fuerte de deposicin que
muestran los sedimentos sobre los continentes. Esta evidencia resulta apropiada
en un modelo del diluvio. Algunas otras evidencias en favor del diluvio se relacionan principalmente con el factor tiempo. Qu comieron los dinosaurios y
otros vertebrados durante los supuestos millones de aos de las formaciones
Morrison y Coconino, donde las plantas son muy escasas o estn ausentes? Esto
puede explicarse por la separacin y transporte durante un diluvio universal.
La escasez de erosin en las brechas o lagunas de las capas sedimentarias, donde faltan porciones importantes de la columna geolgica, sugiere una deposicin rpida, como se esperara durante un diluvio, sin grandes intervalos entre
ellas. Algunos de estos datos son difciles de explic~r si se niega un diluvio universal.

Notas y referencias:

l. Confucio, ARalects XV, citado en: H. L. Mencken, ed., A New Dictionary of Quotations on Historical Principies from Ancient and Modem Sources (N. York: Alfred A. Knopf, 1942), p. 1220.
2. A.A. Roth, "The Universal Flood", Liberty77(6-1982):12-15.
3. Ver los captulos 12, 15 y 18 para informaciones sobre la extensin del diluvio, el tiempo involucrado y las leyendas de un diluvio, respectivamente.
4. j.S. Shelton, Geo/ogy lflustrated (San Francisco y Londres: W.H. Freeman and Co., 1966), p. 28.
5. Para informaciones sobre este acontecimiento, ver: a) B.C. Heezen, M. Ewing, "Turbidity Currents and Submarine Slumps, and the 1929 Grand Banks Earthquake", American ]ournal of Science 250(1952):849-873; b)
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LOS ORiGENES 1 LAS

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16. H.E. Gregory, Geology and Geography of the Zion Park Region, Utah and Arizona, US Geological Survey Professional Paper 220(1950):65.
17. a) S.G. Lucas, "The Chinle Group: Revised Stratigraphy and Biochronology of Upper Triassic Nonmarine
Strata in the Western United States, en: M. Morales, ed., "Aspects of Mesozoic Geology and Paleontology of
the Colorado Plateau", Museum of Northern Arizona Bulletin 59(1993):27-50. Este artculo informa una superficie de 2,3 millones de km', cifra que parece errnea. Existe un debate sobre la nomenclatura del "Grupo
Chinle". Ver: b) R. F. Dubiel, "Triassic Deposystems, Paleogeography, and Paleoclimate of the Western Interior", en: M. V. Caput, ).A. Peterson, K.). Franczyk, eds., Mesozoic Systems of the Rocky Mountains Region,
USA (Denver: The Rocky Mountain Section of the Society for Sedimentary Geology, 1994), pp. 133-147.
18. L.F. Hintze, "Geologic History of Utah", Brigham Young University Geology Studies Special Publication
7(1988):51.
19. a) E.S. Barghoorn, "Evidence of Climatic Change in the Geologic Record of Plant Lile", en: P. Cloud, ed.,
Adventures in Earth History (San Francisco: W.H. Freeman and Co., 1953, 1970), pp. 723-741; b) P.W. Signar, "The Geologic History of Diversity", Annual Review of Ecological Systems 21 (1990):509-539; e) ).W. Valentine, T.C. Foin, D. Peart, "A Provincial Model of Phanerozoic Marine Diversity", Pa/eobio/ogy4(1978):5566.
20. Ver el captulo 12.
21. a) S.W. Kieffer, "Shock Metamorphism of the Coconino Sandstone at Meteor Crater", en: E.M. Shoemaker,

CAPfTULO 13

1 EVIDENCIAS DE UN DILUVIO UNIVERSAL

S.W. Kieffer, Guidebook to the Geology of Meteor Crater, Arizona, Center for Meteorite Studies, Arizona State University, Publication 17(1974):12-19; b) E.M. Shoemaker, "Synopsis of the Geology of Meteor Crater",
en: lbd., pp. 1-11 .
22. a) P. Dodson, A.K. Behrensmeyer, R.T. Bakker, ).S. Mclntosh, "Taphonomy and Paleoecology of the Dinosaur
Beds of the )urassic Morrison Fonnation", Paleobiology 6(2-1980):208-232. Para un estudio adicional, ver: b)
A.A. Roth, "lncomplete Ecosystems", Origins 21 (1994):51-56.
23. a) T. E. White, "The Dinosaur Quarry", en: E.F. Sabatka, ed., Guidebook ID the Geology and Mineral Resources

of the Vinta Basin (Salt Lake City: lntennountain Association of Geologists, 1964), pp. 21-28. Ver tambin: b)
P.S. Herendeen, P.R. Crane, S. Ash, "Vegetation of the Dinosaur World", en: G.D. Rosenberg, D.L. Wolberg,
eds., Dino Fest, The Paleontological Society Special Publication N" 7 (Knoxville, TN: Department of Geological Sciences, The University of Tennessee, 1994), pp. 347-364; e) L.M. Petersen, M.M. Roylance, "Stratigraphy and Depositional Environments of the Upper )urassic Morrison Formation near Capital Reef National
Park, Utah", Brigham Young University Geology Studies 29(2-1982):1-12; d) F. Peterson, C. E. Turner-Peterson,
"The Morrison Formation of the Colorado Plateau: Recent Advances in Sedimentology, Stratigraphy, and Paleotectonics", Hunteria 2(1-1987):1-18.
24. R.W. Brown, "Fossil Plants and )urassic-Cretaceous Boundary in Montana and Alberta", American Association

of Petroleum Geologists Bulletin 30(1946):238-248.


y Mclntosh (nota 22).

25. Dodson, Behrensmeyer, Bakker

26. D.E. Fastovsky, D. Badamgarav, H. lshimoto, M. Watabe, D.B. Weshampel, "The Paleoenvironments of Tugrikin-Shireh (Gobi Desert, Mongolia) and Aspects of the Taphonomy and Paleoecology of Protoceratops (Dinosauria: Ornithishchia)", Palaios 12(1997):59-70.
27. a) L.T. Middleton, D.K. Elliot, M. Morales, "Coconino Sandstone", en: S.S. Beus, M. Morales, eds., Grand

Canyon Geology (N. York y Oxford: Oxford University Press, 1990), pp. 183-202; b) E.E. Spamer, "Paleontology in the Grand Canyon of Arizona: 125 Years of Lessons and Enigmas from the Late Precambrian to the
Present", The Delaware Valley Paleontological Society, The Mosasaur 2(1984):45-128.
28. C.W. Gil more, "Fossil Footprints from the Grand canyon: Second Contribution", Smithsonian Miscel/aneous
Collections 80(3):1-78.
29. a) M.G. Lockley, A.P. Hunt, S.G. Lucas, "Abundan! lchnnofaunas [sic] From the Permian DeChelley Sandstone, NE Arizona: lmplications for Dunefield Paleoecology", Geological Society of America Abstracts with Pro-

grams 26(7-1994):A374; b) P.P. Vaughn, "Vertebrales from the Cutler Group of Monument Valley and Vicinity", en: H.L. james, ed., Guidebook of Monument Va/ley and Vicinity, Arizona and Utah (New Mcxico
Geological Society, 1973), pp. 99-105.
30. a) L. R. Brand, "Footprints in the Grand Canyon", Origins 5(1978):64-82; b) L. R. Brand, T. Tang, "Fossil Vertebrate Footprints in the Coconino Sandstone (Permian) of Northern Arizona: Evidence for UnderwatE'r Origin", Geo/ogy 19(1991 ):1201-1204.
31. Para informaciones adicionales, ver: a) A.A. Roth, "Those Gaps in the Sedimentary Layer.", Origins
15(1988):75-92. Ver tambin: b) S.A. Austin, ed., Grand Canyon: Monument to Catastrophe (Santee, CA: In sti tute for Creation Research, 1994), pp. 42-45; e) G.M. Price, The New Geology (Mountain View, CA: Pacific
Press Pub l. Assn., 1923), pp. 620-626; d) A.M. Rehwinkel, The Flood in the Light of the Bib/e, Geo/ogy, and
Archaeology (St. Louis: Concordia Pub l. House, 1951), pp. 268-272.
32. Los promedios actuales de las tasas regionales para Amrica del Norte son ms del doble que la cifra sugerida, y para la regin del Gran Can son ms de cuatro veces las cifras usadas. Ver el captulo 1S para ms
detalles.
33. l. Lucchitta, "Development of Landscape in Northwest Arizona: The Country of Plateaus and Canyons", en:
T.L. Smiley, ).D. Nations, T.L. Pw, ).P. Shaefer, eds., Landscapes of Arizona: The Geological Story (Lanham,
MD, y Londres: University Press of America, 1984), pp. 269-301.
34. Ver el captulo 15 para un estudio de las tasas de erosin.
35. S.S. Beus, "Temple Butte Fonnation", en: S.S. Beus, M. Morales, eds., Grand Canyon Geology (N. York y
Oxford: Oxford University Press, 1990), pp. 107-117.
36. R.C. Blakey, "Supai Group and Hermit Formation", en: Beuss y Morales, pp.147-182 (nota 35).
37. Basado en Informaciones de: a) C. Herbert, R. Helby, eds., A Cuide to

the Sydney Basin, Department of Mine-

265

266

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

ral Resources, Geological Survey of New South Wales Bulletin 26(1980):511; b) D.j. Pogson, ed., Geologica/
Map of New South Wa/es, sea/e 1:1.000.000 (Sydney: Geological Survey of New South Wales, 1972).

38. Newell, pp. 356,357 (nota 14).


39. N.O. Newell, "Mass Extinction: Unique or Recurren! Causes?", en: W.A. Berggren, ).A. Van Couvering, eds.,
Catastrophes and Earth History: The New Uniformitarianism (Princeton, Nj: Princeton University Press,
1984), pp. 115-127.
40. T.H. van Andel, consider the lncompleteness of the Geological Record", Nature 294(1981 ):397, 396.
41. Para un anlisis ms extenso de estas alternativas, ver: Roth 1988 (nota 31 a).
42. A. l. Bloom, The Surface of the Earth (Englewood Cliffs, Nj: Prentice-Hall, 1969), p. 98.
43. lbd.

CUESTIONES DE TIEMPO
Hay pocos problemas ms fascinantes que los ligados con la pregunta atrevida:
Cun antigua es la Tierra? Con insaciable curiosidad, los hombres han estado tratando de penetrar este secreto cuidadosamente guardado durante miles de aos.
ARTHUR HOLMES, 1 GELOGO

u es el tiempo? Todos lo sabemos! O no? En realidad, es un concepto que resulta difcil de captar. No tenemos un rgano especial
para sentir el tiempo como lo tenemos para ver u or. Esto da lugar a algunas definiciones innovadoras tales como: "El tiempo es la forma en
que la Madre Naturaleza impide que todas las cosas ocurran al mismo tiempo"; o, "El tiempo es aquello que matamos pero termina
matndonos". Es el tiempo una realidad, o es sencillamente un
concepto abstracto de nuestra mente? Se puede cambiar el tiempo? La teora de la mecnica cuntica sugiere que el espacio puede modificarlo. Ha existido siempre el tiempo? Existir siempre?
Qu significa eternidad? Si el tiempo no siempre existi, qu
ocurri antes de l? Estas son preguntas que intrigan, pero que no
tienen respuestas fciles.
La vasta coleccin de aparatos que tenemos para medir el
tiempo, tales como los calendarios, el reloj Big Ben de Londres o
los relojes atmicos, todos testifican de la utilidad del concepto
del tiempo. Es difcil aadir significado a nuestra existencia sin
considerar el pasado, el presente y el futuro que estn ligados al
tiempo. Aunque la naturaleza del tiempo es elusiva, parece ser real.
Cuando corremos a la estacin del tren, slo para ver que el ltimo
tren del da se pierde a la distancia, uno tiende a creer que el tiempo es
real.
El tiempo plantea una de las preguntas ms controvertidas entre los puntos

167

268

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

de vista cientfico y bblico, como se los entiende generalmente. Esto es de esperar, porque las diferencias notables estn firmemente arraigadas. La Biblia habla
de una creacin reciente, que probablemente ocurri hace menos de 10.000
aos, mientras los evolucionistas sugieren el desarrollo de la vida durante muchos miles de millones de aos. Esta diferencia no necesita ser tan amplia como
a veces se piensa, ya que hay muy poco en la Biblia que impida que el universo
sea muy antiguo. 2 Sin embargo, de acuerdo con la Biblia, la creacin de la vida
sobre la Tierra es un acontecimiento relativamente reciente. Ha existido la vida sobre la Tierra durante miles de millones de aos, como se pretende en infinidad de libros de texto de ciencias, o ha existido slo unos pocos miles de
aos como lo sugiere la historia sagrada?
La evolucin de todas las diversas formas de vida necesita todo el tiempo
que pueda conseguir para realizar todos los eventos altamente improbables que
se postulan, 3 y las explicaciones evolucionistas dependen en gran medida de
esos largos perodos. Si espontneamente un pez aguja se transforma en un elefante, llamamos a eso fantasa; si demora millones de aos para hacerlo, se lo
llama evolucin. Sin embargo, varios estudios indican que la muy antigua edad
asignada al universo es demasiado corta para abarcar las improbabilidades de la
evolucin. 4 Por otro lado, para la creacin con un diseo, realizada por un
Dios omnisapiente y omnipotente, no se necesita un tiempo muy extenso. 5
A lo largo de la historia, las ideas acerca de la edad de la Tierra y del universo han variado grandemente. Los antiguos griegos e hindes a menudo pensaban
en trminos de numerosos ciclos de tiempo. Los hebreos y los primeros cristianos
crean que haban transcurrido slo unos pocos miles de aos desde la creacin.
El concepto de una creacin reciente tambin prevaleci en la Edad Media y fue
fortalecida por la Reforma protestante. Para Martn Lutero, la Biblia daba el informe supremo acerca de los orgenes, y el diluvio relatado en el Gnesis era el factor ms poderoso en la historia de la geologa. 6 En general, los fundadores de la
ciencia moderna crean en una creacin reciente ocurrida alrededor de 4.000
aos antes de Cristo. Slo desde la mitad del siglo XVIII en adelante comenzaron a
desarrollarse ideas de perodos ms largos, pero ocurrieron pocos cambios serios
en el pensamiento antes del siglo XIX 7 De all en adelante se observa un lento pero constante aumento en la edad percibida de la Tierra8 y del universo.
El tema de la edad de la Tierra ha sido enfocado desde muchas perspectivas. Algunas estimaciones tempranas, 9 basadas en el enfriamiento de la superficie de la Tierra y del Sol, dieron datos que tpicamente son inferiores a 100 mi-

CAPTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

llones de aos. Otros estudios se basaron en el tiempo requerido para que el sodio se acumulara en el ocano trado por los ros, suponiendo que originalmente no haba nada de sodio en el mar. Estos clculos daban ms o menos la misma edad que los que se basaban en el enfriamiento de la Tierra, mientras que se
encontraron valores ligeramente mayores cuando se evalu la tasa de acumulacin de sedimentos sobre la superficie de la Tierra. A principios del siglo XX, el
estudio de la lenta tasa de desintegracin de los elementos radioactivos inestables (datacin radiomtrica) aument la estimacin de la edad de la Tierra a
2.000 a 3.000 millones de aos, y ms tarde, a 4.600 millones de aos. 10 Las estimaciones corrientes asignan a la edad del Universo alrededor de 15.000 millones de aos, aunque algunos sugieren aun el doble de esa edad, 11 y otros slo la
mitad de esa cifra. 12
En este captulo consideraremos los argumentos relacionados con el tiempo
que se usan en contra de una creacin reciente, los que varan desde los enormes arrecifes de coral hasta los diminutos tomos radioactivos de potasio-40 y
carbono-14. El espacio impide cubrir cada uno de los problemas que se han
suscitado; sin embargo, se considerarn una cantidad suficiente de ellos para
permitirnos una evaluacin general de las cuestiones del tiempo. Como probablemente por lo menos cien veces ms cientficos interpretan los datos dentro
del paradigma de largos perodos comparado con los que lo hacen dentro del
modelo de la creacin reciente, no es sorprendente que se hayan hecho muchas preguntas acerca de una creacin reciente. Los argumentos que ponen en
duda la validez de los largos perodos geolgicos se discuten en los captulos 13
y 15.
LOS ARRECIFES VIVIENTES

En una clara noche de luna del ao 1890, el barco Quetta, britnico-hind,


estaba viajando a travs del Estrecho de Torres cerca de la Isla Thursday al norte de Australia. Este estrecho est ubicado en el extremo norte de la Gran Barrera de Arrecifes, el complejo de arrecifes de coral ms grande del mundo. El
barco repentinamente choc con un pinculo de arrecifes que rasg la mayor
parte del casco, y el barco se hundi en menos de tres minutos. Cerca de la
mitad de los 293 pasajeros perecieron. El estrecho haba sido cuidadosamente
relevado entre 1802 y 1860, y no se esperaba ningn arrecife en el lugar donde
se hundi el barco. Algunos se preguntan si un arrecife de coral pudo crecer
en forma lo suficientemente rpida, entre el tiempo de los sondeos y 1890, para

269

270

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

producir esta tragedia. 13


los arrecifes de coral son producidos por diversos organismos que retiran la
caliza (carbonato de calcio) disuelta en el mar y lentamente crean las estructuras
ms grandes de la Tierra hechas por organismos vivos. los moluscos, los foraminferos, y los briozoos pueden proporcionar grandes cantidades de minerales
para el crecimiento del arrecife; sin embargo, se considera que los corales y las
algas coralinas son los contribuyentes ms importantes
la tasa de crecimiento de un arrecife de coral es de inters considerable, no
slo porque los arrecifes son peligros potenciales para la navegacin, sino tambin por el tema del tiempo requerido para construirlos. Algunos estn preocupados acerca de si estas estructuras enormes pudieron se construidas en unos
pocos miles de aos, como lo implica el modelo bblico.
la enorme Gran Barrera de Arrecifes de Australia no parece plantear un
problema de tiempo demasiado serio para las Escrituras. Aunque tiene ms de
2.000 km de largo y hasta 320 km de distancia de la orilla, las operaciones de
perforacin a travs del arrecife han hallado arena de cuarzo (un sedimento
que no es de tipo de arrecifes) a menos de 250 m de profunidad, 14 lo que indica
que es una estructura de poca profundidad que no requiere vastos perodos para desarrollarse. Por otro lado, las perforaciones en el atoln de Eniwetok, en el

...

Las referencias para la tabla "Estimaciones de las tasas de crecimiento de los arrecifes" son: a) W.H.
Adey, "Coral Reef Morphogenesis: A Multidimensional Model", Science 202(1978):831-837; b) K. E. Chave, S. V.
Smith, K.). Roy, "Carbonate Production by Coral Reefs", Marine Geology 12(1972):123-140; e) P.). Davics, D.
Hopley, "Growth Fabrics and Growth Rates of Holocene Reefs in the Great Barrier Reef", BMR }ournal of Australian Geology & Geophysics 8(1983):237-251; dJ Hubbard, Miller y Scaturo (nota 17); e) H.T. Odum, E. P. Odum,
"'Trophic Structure and Productivity of a Windward Coral Reef Community on Eniwetok Atoll", Ecological Monographs 25(3-1955):291-320; f) R.B.S. Sewell, "Studies on Coral and Corai-Formations in lndian Waters; Geographic
and Oceanographic Research in lndian Watcrs, N 8", Memoirs of the Asiatic Society of 8engal9(1935):461-539;
g) S. V. Smith, D.W. Kinsey, "Calcium Carbonate Production, Coral Reef Growth, and Sea Level Change", Science
194(1976):937-939; h) S.V. Smith, ).T Harrison, "Calcium Carbonate Production of the Mare lncognitum, the Upper Windward Reef Slope, at Enewetak Atoll", Science 197(1977):556-559; i) Verstelle (nota 21). Las referencias
para la seccin titulada "Tasa de crecimiento mximo de los formadores de estructuras de arrecifes de coral",
son: j) S.A. Earle, "Life Springs from Death in Truk Lagoon", National Geographic 149(1976):578-613; kJ E.H.
Gladelter, R.K. Monahan, W.B. Gladfelter, "Growth Rates of Five Reef-building Corals in the Northeastern
Caribbean", Bulletin of Marine Science, 28(1978):728-734; 1) E. H. Gladfelter, "Skeletal Development in Acropora
cervicornis 111. A Comparison of Monthly Rates of Linear Extension and Calcium Carbonate Accretion Measured
Over aYear", Coral Reefs 3(1984):51-578; m) Lewis, Axelsen, Goodboy, Page, and Chislett (nota 22b); n) Shinn
(nota 20); o) T. Tamura, Y. Hada, "Growth Rate of Reef Building Corals, lnhabiting in the South Sea lsland", Scientific Report ofthe Tohoku Imperial University 7(4-1932):433-455. Los clculos para su investigacin fueron informados por: Buddemeier y Kinzie (nota 22a).

MTODO DE EVALUACIN

TASA (MILIMETROSIAO)

AOS PARA QUE UN ARRECIFE


CREZCA HASTA 1.400 M

AUTOR(ES) (FECHA)

Datacin con carbono-14

6-15

233.000- 93.300

Adey (1978)

Crecimiento del coral

y estimacin

potencial

0,9-74

1.550.000 - 18.900

Datacin con carbono-14

1- > 20

1.400.000 - < 70.000

Anillos de crecimiento (y mximo)

0,7- (3,3)

2.000.000- 424.000

Estimacin potencial

80

17.500

et al. (1972)
y Hopley (1983)
Hubbard et al. (1990)
Odum y Odum (1955)

Sondeos

280

5.000

Sewell (1935)

Sistema de CO,

2-5

700.000 - 280.000

Sistema de CO,

0,8- 1,1

1.750.000 - 1.270.000

y Kinsey (1976)
Smith y Harrison (1977)

Sondeos

414

3.380

Verstelle (1932)

Chave

Davies

Smith

)>

-o

::-

e
r

...-

()

en

-t

ESPECIES

Antipathes sp.
Acropora palmata
Acropora cervicornis
Acropora cervicornis
Acropora cervicornis
Acropora pucchra

TASA (MILfMETROSIAO)

AOS PARA QUE UN AllllEClFE


CREZCA HASTA 1.400M

AUTOR(ES) (FECHA)

9.790

Earle (1976)
Gladfeher et al. (1978)

143

o
z

en

o
m

99

14.100

120

11.700

Gladfelter (1984)

-t

264-432

5.300- 3.240

lewis et al. (1968)

:t

100

14.000

Shinn (1976)

226

6.190

Tamura

y Hada (1932)

'V

ALGUNAS MEDIDAS DEL CRECIMIENTO DE LOS ARRECIFES DE CORAL

(Ver referencias en la p. 270 .)

...w

272

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

Pacfico Occidental, han penetrado hasta 1 .405 m de material aparentemente


de arrecifes antes de alcanzar la base de roca volcnica (basalto). 15 Las tasas de
crecimiento que la mayora de los investigadores asignan determinara que por
lo menos veintenas a centenares de miles de aos seran necesarios para formar un arrecife de este espesor. Al criticar el modelo bblico, un autor seala
que el arrecife de Eniwetok tendra que crecer a razn de 140 mm por ao para
haber sido construido en 10.000 aos. Afirma: "Se ha mostrado que tales tasas
son casi imposibles". 16
Los investigadores afrontan muchos problemas para determinar cun rpidamente crece un arrecife. Que algunas estimaciones sean ms de 500 veces
ms veloces que otras (Tabla 14.1) indica que sabemos muy poco acerca de
estos sistemas ecolgicos tan complejos y delicados. La escasa distribucin del
coral en algunos estudios refleja condiciones que distan de ser ideales para medir el crecimiento del arrecife. Las mejores tasas de crecimiento parecen ocurrir
un poco debajo de la superficie del ocanoY Los arrecifes no pueden crecer
por encima del nivel del mar y a veces se usan las superficies de los arrecifes
antiguos para determinar los niveles del mar pasados. Como el nivel del mar
limita el crecimiento del arrecife, las estimaciones del crecimiento cerca de la
superficie de los ocanos puede estar fuertemente influenciada por circunstancias !imitadoras del crecimiento. Las mareas bajas pueden matar a los corales
formadores de arrecifes al exponerlos durante demasiado tiempo al aire. La sedimentacin y la contaminacin provenientes de la costa tambin pueden ser detrimentales. Adems, una cantidad de arrecifes actuales estn muriendo o estn muertos. 18 Las condiciones con menor contaminacin que tena la tierra
cuando no estaba tan poblada podra haber favorecido un crecimiento ms rpido de los delicados organismos que construyen estos arrecifes.
Se debe recordar tambin que el crecimiento del arrecife de coral cesa debajo de cierta profundidad, debido a la falta de luz. Por lo tanto, la base volcnica del atoln de Eniwetok, que ahora est a 1.405 m bajo el nivel del mar, se
supone que estuvo cerca de la superficie cuando los corales comenzaron a crecer sobre esa base. La base gradualmente descendi, y el crecimiento del coral
se produjo al mismo tiempo.
Algunos de mis estudiantes de nivel de posgrado estudiaron conmigo los
organismos constructores de arrecifes en Eniwetok y varios otros arrecifes para
determinar de qu modo diversos factores ambientales afectaban el crecimiento.
Un ascenso moderado de temperatura de unos pocos grados favorece un creci-

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

miento ms. rpido, mientras que la luz ultravioleta en la superficie del ocano
inhibe el crecimiento. 19 stos y otros factores pueden afectar significativamente
las tasas de crecimiento de los arrecifes. Nuestro conocimiento actual no impide
que en lo pasado los arrecifes hayan crecido a mayor velocidad. Mientras algunos de los corales duros con forma de "cerebro" y algas coralinas crecen lentamente, las formas que se dividen en ramas crecen con rapidez. Una concentracin densa (Figura 14.1) de corales sanos que forman ramas, creciendo a
una tasa ptima (segunda parte de la Tabla 14.1 ), podra producir un arrecife de
crecimiento rpido. Muchos de estos corales con frecuencia forman ramas por
encima de los dems, complicando las tasas de produccin. El potencial es impresionante: diez ramas que crecen a razn de 100 mm- por ao, y se subdividen en tres ramas cada ao, resultara en un crecimiento total de 59 km de ramas simples en 1O aos. 20
Numerosos investigadores han estudiado las tasas a las que crecen los cora-

Corales de arrecife crecen en la cumbre de un pinculo en la laguna del Atoln de Eniwetok, Islas
Manhall. L01 corales m altos estn a unos 7 m debajo de la superficie del ocano.

273

174

LOS ORfGENES 1 LAS

ROCAS

les y los arrecifes de coral. Algunas estimaciones estn dadas en la Tabla 14.1. La
seccin superior titulada "Estimaciones de las tasas de crecimiento de los arrecifes" est basada en observaciones de los arrecifes como un todo, mientras que la
seccin titulada "Tasa de crecimiento mximo de los formadores de estructuras
de arrecifess de coral" representa la tasa de crecimiento ms rpida de aquellos
corales que podran proveer una estructura fsica para el arrecife. Esta estructura
tambin proporcionara proteccin para otros organismos constructores de arrecifes, as como servira para atrapar los sedimentos arrastrados por el agua. Debe
notarse que la tasa ms rpida para los arrecifes21 y para los constructores de la
estructura22 permiten el crecimiento del arrecife de Eniwetok, que tiene un espesor de 1.405 m, en menos de 3.400 aos. Estas tasas ms rpidas para los arrecifes est basada en sondeos que son la forma ms directa y sencilla de medir, y
son probablemente ms confiables que mediciones menos directas que dan una
velocidad menor de crecimiento. Estos datos indican que la tasa de crecimiento
del arrecife de coral no presenta un desafo tan grande, como a veces se pretende, al concepto bblico de la creacin hace unos pocos miles de aos.
LINEAS DE CRECIMIENTO DIARIO EN LOS CORALES

Algunos corales producen lneas de crecimiento diario a medida que se


desarrollan. Estas lneas forman un diseo estacional que se ha usado para inferir una edad muy antigua para el coral. Algunos autores han observado que los
corales del Devnico, que se supone crecieron hace unos 375 millones de
aos, muestran 400 lneas de crecimiento diario por ao. Se interpreta esto como una evidencia de que la rotacin del planeta Tierra fue ms veloz en lo pasado.23
Tambin sugiere que la Tierra necesit varios centenares de millones de
aos para llegar a girar a la velocidad actual. Sin embargo, existe una incerti-
dumbre considerable en este argumento. Contar las lneas de crecimiento en el
coral es bastante subjetivo, porque a menudo estn mal definidas. Algunas personas contarn el doble de la cifra que otros daran para la misma muestra. 24
Adems, factores ambientales tales como la profundidad afectan la formacin
del nmero de lneas de crecimiento. 25
ARRECIFES FSILES

Adems de los arrecifes vivos de que hablamos hasta ahora, se encuentran


arrecifes fsiles en las capas geolgicas ms profundas de la tierra. Un arrecife

CAP[TULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

fsiP 6 bien conocido, llamado Arrecife Nubrygin, est ubicado tierra adentro,
cerca del pueblo de Stewart Town, en Australia oriental. Este arrecife es importante por varias razones. En lugar de estar formado principalmente por corales,
se considera que fue formado por algas. Se lo clasifica como Devnico temprano, con una edad supuesta de unos 400 millones de aos. En la disposicin de
los estratos en la columna geolgica, hay muchas capas fsiles por debajo y
por sobre el Devnico. En otras palabras, este arrecife est bien atrincherado
en medio de las capas fosilferas de la Tierra. Como el crecimiento de un arrecife demora mucho tiempo, este arrecife fsil no podra haber crecido durante el
ao del diluvio. Esto es importante en relacin con la pregunta de si el registro
fsil representa el desarrollo de la vida a lo largo de millones de aos, o si fue el
resultado del diluvio del Gnesis despus de una creacin reciente.
Me sorprend cuando mir por primera vez-el arrecife de Nubrygin. Este
ejemplo bien conocido de un arrecife de algas no pareca tener una estructura
semejante a la de los arrecifes. Era una mezcla de trozos quebrados de algas
fsiles y de tipos de rocas que no son parecidos a arrecifes que literalmente flotan en una matriz de sedimentos finos. Entend por qu algunos investigadores
haban decidido recientemente que era una corriente de escombros y no un
arrecifeP Como las corrientes de detritos pueden formarse muy rpidamente,
este as llamado arrecife ya no puede ser considerado como un argumento contra el tiempo corto que propone el modelo bblico de los orgenes. Sin embargo,
la cuestin del tiempo y los arrecifes no se resuelve con este solo ejemplo, ya
que se han descrito muchos arrecifes fsiles en las publicaciones cientficas. Se
han informado casos en diversos niveles de la columna geolgica comenzando
con el Precmbrico hacia arriba. 28 Comparados con nuestros arrecifes actuales,
estos arrecifes fsiles son generalmente muy pequeos, pero si cada uno de
ellos creci como un verdadero arrecife, colectivamente podran representar
miles de aos.
Hay muchos problemas en relacin con la autenticacin de los arrecifes
fsiles. Esto se refleja por la confusa definicin de un arrecife. Un arrecife verdadero representa la edificacin lenta de una estructura que resiste las olas, hecha
por organismos marinos. Muchos de los as llamados arrecifes fsiles parecen
ser slo una acumulacin de sedimentos barridos por el agua, y podran haberse formado rpidamente.
Un informe describe una cantidad de "arrecifes" fsiles que ahora han sido
reinterpretados como corrientes de detritos que se acumularon rpidamente, 29 y

275

276

LOS ORiGENES 1

LAS ROCAS

el arrecife fsil clsico de Steinplatte en los Alpes Austracos ha sido reinterpretado como una "pila de arena". 30 Algunos especialistas en sedimentologa sealan: "Una inspeccin ms detallada de muchos de estos antiguos 'arrecifes' de
carbonatos revelan que estn compuestos mayormente por barro de carbonato
en el cual partculas esqueletales mayores 'flotan' dentro de la matriz de barro.
No existe una evidencia concluyente en favor de una estructura orgnica rgida
en la mayora de los montculos de carbonato antiguos. En este sentido, son notablemente diferentes de los arrecifes de corales y algas". 31 Las partculas de esqueletos que flotan en una matriz de barro muy posiblemente fueron depositados rpidamente. Otros "han expresado frustracin al usar los arrecifes modernos para interpretar sus contrapartes antiguas". 32
Algunas veces se procura determinar, mediante un anlisis de la orientacin de sus componentes fsiles, si un "arrecife" antiguo representa una entidad
biolgica autntica. Si los corales estn en posicin vertical (de crecimiento),
se supone que han crecido donde se los encuentra. Las observaciones no cuantitativas usuales acerca de la orientacin en las publicaciones cientficas significan poco, ya que el transporte de material del arrecife podra dar como resultado que algunos componentes terminaran en casi cualquier posicin. Un estudio
cuantitativo ha demostrado que en algunos arrecifes fsiles la orientacin preferida de los componentes productores del arrecife es hacia arriba como se esperara si estuvieran en la posicin de crecimiento. 33 Tales datos no impiden el
transporte y la deposicin durante catstrofes que afectan los ncleos de arrecifes formados con anterioridad. Los gelogos a veces informan del transporte de
bloques de material de arrecifes, y en los Alpes Austracos enormes capas de
sedimentos que contienen lo que se sugiere sean arrecifes fsiles, han sido empujados sobre otras capas sedimentarias a lo largo de centenares de kilmetros
mientras se formaban los Alpes. 34
Si los arrecifes fsiles representan unidades transportadas, la cuestin del
tiempo para su formacin en la ubicacin actual en la columna geolgica es
menos significativa. En el contexto de la historia bblica, es plausible la formacin en el perodo entre la creacin y el diluvio, seguido por transporte durante
el diluvio. Los escenarios de transporte no estn restringidos a los modelos del
diluvio. Cuando se consideran las nuevas tendencias hacia el catastrofismo y
el movimiento de los continentes en las interpretaciones geolgicas, el movimiento de un pequeo arrecife no es muy dramtico.
Tambin deben considerarse los arrecifes fsiles que podran haber crecido

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

entre la creacin y el diluvio y no fueron transportados. Todava se encuentran


en el ambiente en el que crecieron. Los arrecifes ubicados en las rocas del basamento (precmbricas) pueden especialmente estar sujetos a esta interpretacin.
Al examinar las interpretaciones tanto de los arrecifes vivientes como de
los fsiles, uno queda impresionado por la abundancia de conjeturas. Mientras
actualmente muchos arrecifes de coral parecen crecer lentamente, otros parecen
crecer en forma muy rpida; y mientras no se ha determinado que todos los
"arrecifes" fsiles antiguos son el resultado de transporte rpido, su identificacin como estructuras in situ es a menudo cuestionable. Nuestro conocimiento
actual indica que la cuestin del tiempo y los arrecifes no es un buen desafo
para una creacin reciente.
NIDOS DE DINOSAURIOS EN LOS REGISTROS FSILES

Como los creacionistas proponen que la mayor parte de la columna geolgica fue depositada durante el ao que dur el diluvio del Gnesis, no se puede
esperar encontrar all evidencias de ningn proceso que demandara perodos
ms largos. Una pregunta pertinente es la presencia de nidos de huevos de dinosaurio en el registro fsil, a veces en capas superpuestas. Se supone que cada nivel con nidos representa por lo menos un ao.
Se han descrito grupos de huevos de dinosaurio, posiblemente representativos de nidos, procedentes de diversos lugares, incluyendo Amrica del Norte y
del Sur, Mongolia, China, India, Francia y Espaa. 35 Un ejemplo notable est
en Montana, EE.UU., donde John Horner, del Museo de las Rocallosas en la
Universidad del Estado de Montana, ha descrito por lo menos 1O nidos de huevos de dinosaurio, 36 cada uno de los cuales tena entre 2 y 24 huevos. Un nido
tena huevos cuidadosamente ordenados, con orientacin vertical. Estos nidos
se encontraron en 3 niveles dentro de una distancia vertical de 3 metros. En la
vecindad se encontraron numerosos fragmentos de huevos y de otros nidos. Un
nido tena los restos esqueletales de embriones en los huevos. Tambin se encontraron dinosaurios en el momento de nacer y dinosaurios jvenes, y un "nido" contena 11 pequeos dinosaurios de casi un metro de longitud, que es
ms o menos tres veces el tamao de uno recin nacido.
Estos nidos de dinosaurios aparecen en sedimentos cretcicos donde la
mayora de los creacionistas los interpretara como que fueron depositados durante el diluvio del Gnesis. Cmo debera un creacionista considerar esta evidencia de una conducta reproductiva lenta, "normal", bien en el interior de la

277

278

LOS ORIGENES 1 LAS ROCAS

columna geolgica? A continuacin se mencionan algunas alternativas, pero


un anlisis de estos nidos de dinosaurios est sujeto a muchas conjeturas.
Parece importante mostrar cautela al identificar los nidos de dinosaurios.
Un nido hecho de sedimentos

y cubierto con ms sedimentos no es muy distin-

tivo. Encontrar unos pocos huevos cercanos entre s puede no representar un


nido, aunque a menudo se infiere esto. Puede haber significativamente menos
nidos que los que se pretende; sin embargo, varios nidos con huevos bien ordenados parecen sin duda genuinos. En algunos lugares se encuentran fragmentos
de cscaras de huevos de dinosaurios, o aun huevos enteros, en una zona muy
extendida. Estos pudieron originarse de huevos depositados antes del diluvio, y
pueden no representar el problema potencial del tiempo que plantean los nidos.
Algunos creacionistas han sugerido que estos nidos podran haberse formado pronto despus del diluvio, 37 pero su ubicacin en la columna geolgica
puede plantear un problema. Una porcin importante de la columna geolgica
(el Cenozoico) yace por encima de las capas en las que generalmente se encuentran estos nidos. Para los creacionistas que proponen que parte del Cenozoico debera incluirse en el diluvio, esta no es una solucin.
La situacin en Montana parece poco usual

y podra considerarse un caso

aislado, ya que dinosaurios en desarrollo dentro de los huevos son escasos en el


resto del mundo. 38 Se podra sugerir alguna reinterpretacin. Por ejemplo, un
nido que contiene 12-15 dinosaurios jvenes (cada uno

de un

metro de largo)

puede reflejar una conducta gregaria de crisis bajo condiciones catastrficas,


en lugar de sugerir que murieron de hambre. Quedarse all quietos y morirse
parece poco usual. Las cras no muestran signos de depredacin; nadie se los
comi. 39 En Mongolia, el descubrimiento de un dinosaurio en aparente posicin de empollamiento sobre unos 22 huevos es un hallazgo que sorprende40 y
puede reflejar condiciones de estrs

y catstrofe.

Se esperara que los dinosaurios pusieran algunos huevos durante los meses
de ascenso de las aguas del diluvio. Se estima que algunos dinosaurios pudieron
poner hasta 100 huevos por ao. 41 Sin embargo, es posible que se formaran
embriones avanzados o cras jvenes, como se encuentran a veces en estos nidos, en el mejor de los casos, en varias semanas durante un evento como el diluvio del Gnesis? Se podra esperar algn desarrollo en los huevos despus de
haber sido puestos,

y algn desarrollo tambin pudo realizarse antes de que los

huevos fueran puestos. Adems, algunos dinosaurios pueden hasta haber nacido
vivos. Hay ciertas lagartijas y serpientes que retienen sus embriones para su de-

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

sarrollo y proteccin. El lagarto caimn a lo largo de la costa occidental de los


Estados Unidos deposita sus huevos en el sur, pero ms al norte, una especie similar retiene los embriones dentro de delgadas membranas en el cuerpo de la
hembra hasta que estn completamente desarrollados. Otra especie de lagarto
en Australia pone huevos en algunas regiones, da nacimiento vivo en otras, y retiene los embriones y las cscaras incompletas en otra localidad. 42 Esto sugiere
que la retencin de embriones para su desarrollo puede ser una adaptacin fcil
para los reptiles. Un huevo de dinosaurio encontrado en la Cantera de Dinosaurios Cleveland-Lioyd, en Utah, EE.UU., que contiene un probable embrin, tena una cscara doble atribuida a la retencin en el oviducto de la hembra durante perodos de estrs. 43 Adems, los fsiles de dinosaurios a menudo se encuentran en grupos. Es posible que un grupo de ellos pusiera nidos uno sobre
otro durante una serie de tormentas en el diluvio mientras los niveles ms bajos
fueron sepultados? Un conjunto de huevos se podran poner rpidamente.
Hay otros hechos que intrigan en relacin con los huevos de dinosaurio.
Mientras la mayora de los huevos parecen normales, se han encontrado huevos
patolgicos (anormales) en varias regiones, especialmente la India, Francia, Argentina y China. 44 Una anormalidad comn es la cscara doble, que se atribuye
a una retencin no intencional del huevo cuando se est produciendo. Se sabe
que algunas aves han producido huevos anormales cuando estaban bajo estrs,
o cuando estaban enfermas, y se cree que los dinosaurios tienen algunas semejanzas importantes con las aves. 45 Hasta que podamos deducir ms acerca de la
fisiologa reproductiva de los dinosaurios, especialmente cuando estn bajo estrs, como se esperara durante el diluvio, es prudente tener precaucin al interpretar las evidencias de los nidos de dinosaurio.
Podra ser significativo que la mayora de estos huevos y nidos se encuentran slo en la porcin superior del Cretcico, en la columna geolgica, 46
mientras que los dinosaurios adultos se encuentran a travs de todo el Mesozoico (ver la Figura 10.1 para la terminologa). Por qu los nidos no tienen la misma distribucin que los adultos? Podran estos huevos haber sido puestos durante un perodo ms tranquilo (parte del Cretci'o superior) del diluvio del
Gnesis, en el que tuvieron tiempo para algn desarrollo en ciertos lugares? Pero, por qu son tan raros los embriones en desarrollo en los huevos de dinosaurio? Desde la perspectiva evolucionista, se esperara que eventos de conservacin c~tastrficos y fortuitos a lo largo del tiempo geolgico sorprendera a los
embriones de dinosaurios en muchas etapas de su desarrollo. En un contexto

279

LOS OR(GENES 1 LAS

280

ROCAS

creacionista, el diluvio del Gnesis podra proporcionar una respuesta a este


enigma. El diluvio pudo haber interrumpido el desarrollo de los embriones poco
despus de haber sido puestos los huevos.
Otra sorpresa es la presencia de protena en los huevos de dinosaurio. 47
Los investigadores consideran esto "bastante notable, porque ellas [las protenas]
no son qumicamente muy estables". 48 Se supone que estos huevos han estado
por all durante 66 millones de aos. Se esperara una degradacin qumica en
ese largo perodo, especialmente al filtrarse agua subterrnea por los sedimentos
en los que estn ubicados los huevos. Posiblemente los huevos no sean tan viejos.
Aunque pueda parecer que los huevos de dinosaurio plantean un problema
para su deposicin durante el ao del diluvio, las diversas anomalas mencionadas arriba generan preguntas acerca de las interpretaciones "normales" corrientes. Adems, que estos nidos estn enterrados puede reflejar las condiciones
catastrficas que se esperaran durante el diluvio del Gnesis.
TUBOS HECHOS POR GUSANOS

Algunas rocas contienen fsiles de "tubos hechos por gusanos" y cuevas


hechas por otros animales. stas son estructuras en forma de tubo producidos
por diversos organismos incluyendo los gusanos, o por el escape de fluidos o
gases de los sedimentos. Su formacin por organismos vivientes requiere algn
tiempo, y ha sido considerado como un problema para el modelo del diluvio.
En realidad, se esperara una abundante evidencia de actividad biolgica de los
organismos vivientes durante el ao del diluvio. Para que significara un desafo
serio al modelo diluvial, deberan proponerse factores que demandaran ms
tiempo que unos pocos meses a un ao. Las madrigueras o excavaciones pueden ser producidas hasta la velocidad de 1.000 cm por hora, aunque la velocidad ms comn es mucho ms lenta. 49
La actividad biolgica puede ocurrir rpidamente; tan rpidamente que en
ambientes de mares poco profundos la falta de tales evidencias puede indicar
una formacin rpida de algunas capas sedimentarias. Una vez viv en el fondo
del ocano cerca de organismos formadores de arrecifes de coral que estaba
estudiando. Estaba trabajando a una profundidad de 15 m, usando el Hydro-

Lab que entonces estaba ubicado en las Bahamas. Una noche no poda dormir
por causa de una tormenta tan severa que sacuda nuestro laboratorio submarino. Para mi sorpresa, a la maana siguiente not que la tormenta haba dejado

CAPITULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

un diseo claro de marcas de olas (ndulas) en el piso arenoso del mar. Tres
das ms tarde, ese diseo haba sido completamente borrado por peces, cangrejos, ostras, caracoles y gusanos que en forma continua merodean sobre la
arena. Este proceso de destruccin tambin se ha sealado en perodos de 2 a 4
semanas en las Islas Vrgenes. 5 Estas observaciones indican que, dado un tiempo significativo, en la presencia de organismos merodeadores, los tubos de gusanos, capas delgadas y marcas de olas no se conservarn. Con frecuencia, tales
estructuras estn conservadas en los estratos antiguos de depsitos marinos, sugiriendo que deben de haber sido enterradas en forma suficientemente rpida
como para evitar su destruccin por diversos organismos.
LMINAS

A veces otra cuestin relacionada con el tiempo que se plantea con respecto a una creacin reciente, es una multitud de delgadas capas en algunos estratos sedimentarios de la Tierra. Comnmente de menos de un milmetro de
espesor, estas capas se llaman lminas. Generalmente estn constituidas por sedimentos que gradualmente cambian de gruesos a finos al ir de abajo hacia
arriba en cada lmina, o pueden estar compuestas de dos partes, tales como
una capa delgada de sedimentos finos y lisos unidos a otra capa rica en materia
orgnica. Cuando se interpreta que una lmina llev un ao para formarse, se
llama una "varva". Ya que el tiempo de formacin es discutible, en este estudio
usaremos el trmino menos restrictivo: "lmina".
En la Formacin de Green River de Wyoming, EE.UU., que contiene fsiles
de peces, se han descrito varios millones de estas lminas. Si, como se las interpreta a menudo, cada una de estas capas demor un ao en formarse, los millones de aos invocados no pueden reconciliarse con una creacin reciente. En
algunos de nuestros lagos se han descrito muchos miles de estas lminas. A veces las lminas de varios lagos antiguos se han correlacionado entre s siguiendo
el esquema de secuencias similares de diversos espesores de las capas. Estas
correlaciones a veces han resultado en secuencias combinadas que se interpretan como decenas de miles de aos de edad. Tambin stas desafan el concepto de una creacin reciente hace pocos miles de aos.
Por otro lado, varios estudios plantean desafos a la interpretacin de que
estas lminas representan eventos anuales. El anlisis de sedimentacin reciente
en el Walensee de Suiza revela que en promedio se producen dos lminas por
ao, mientras que algunos aos se depositan hasta cinco lminas. 51 En otro estu-

181

18'2

LOS O.RIGENES 1 LAS

ROCAS

dio se cont el nmero de lminas que se encontraron entre dos capas de cenizas volcnicas ampliamente esparcidas en la Formacin Green River de Wyoming (EE.UU.). Si stas representaran eventos anuales, se esperara el mismo
nmero en diferentes localidades; sin embargo, el nmero entre esas dos capas
de ceniza variaban de un lugar a otro de 1.089 a 1.556.52 En Colorado
(EE.UU.), ms de 100 lminas fueron depositadas durante una inundacin de
12 horas de duracin. 53 Otras observaciones de campo y experimentos de laboratorio sugieren que se pueden formar en slo unos pocos minutos, segundos o
en forma casi instantnea. 54 Otros experimentos muestran que los sedimentos
pueden separarse para formar lminas a la velocidad de varias por segundo. 55
Sin embargo, se cree que algunas lminas se forman por un proceso de asentamiento en aguas tranquilas y no por transporte lateral. Pero hay tambin experimentos que sugieren que varias lminas pueden formarse en unas pocas horas
durante un slo evento de asentamiento de una suspensin de sedimentos. 56
Aunque estas tasas rpidas no demuestran la deposicin de millones de capas
de la Formacin Green River dentro del marco de tiempo de la creacin, indican alternativas a las largas edades propuestas para esta Formacin. Se necesitan
ms experimentos a lo largo de estas lneas.
Ha habido problemas en la correlacin de las lminas de diferentes localidades. 57 Tanto en Suecia como en Amrica del Norte, estudios extensos que
procuraban combinar secuencias de unos pocos centenares de lminas en un
todo unificado, muchas de las cuales son consideradas como varvas glaciares,
han encontrado dificultades. Una cronologa combinada de 28.000 aos para
Amrica del Norte ha sido reinterpretada como un poco ms de 10.000 aos
cuando se la control con la datacin con el carbono-14. 58
Otra pregunta que desafa una creacin reciente relacionada con las lminas, es la larga lista de algunas veces ms de 30 fechas de carbono-14, y que
generalmente aumentan con la profndidad de estas lminas. 59 Las lminas y
las fechas dadas por el carbono-14 a veces se extienden hasta 10.000-13.000
aos. Pero hay problemas con la correlacin lminas-carbono-14, incluyendo
Jos siguientes: 1) las lminas generalmente son consideradas ms confiables
que las fechas de carbono-14 y se usan para corregir estas ltimas, ya que los
dos sistemas no dan los mismos resultados; 2) hay serias dificultades en contar
las lminas, en las que hay secciones que se supone que faltan o que se en
cuentran mal definidas, y algunas de las lminas son tan delgadas que es difcil
identificarlas; de este modo, diferentes investigadores informan nmeros distin-

CAPTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

tos; 3) se reconoce alguna seleccin en las fechas del carbono-14. 60 Se justifican


precauciones hasta que tengamos ms y mejores ejemplos.
BOSQUES FSILES SUCESIVOS

A veces surgen preguntas acerca del tiempo requerido para producir "bosques fsiles" sucesivos. stos se han encontrado enterrados, y en ellos muchos
rboles estn en posicin vertical. A veces se encuentran varios bosques en capas sucesivas. En el Parque Nacional Yellows~one parece haber involucrados
decenas de miles de aos en bosques fsiles sucesivos. Sin embargo, algunos
datos indican una rpida actividad volcnica para el sepultamiento de esta serie
entera de bosques fsiles, 61 y una cantidad de rasgos sedimentarios de los depsitos de Yellowstone sugieren que los rboles fsiles no estaban en un ambiente
de crecimiento normal. 62 Adems, se ha informado de miles de rboles que flotaban verticalmente en el Lago Spirit despus de la erupcin de 1980 del Monte
St. Helens en el estado de Washington (EE.UU.). 63 Estos descubrimientos pueden
sugerir un rpido enterramiento de rboles verticales asociados con el agua y la
actividad volcnica del diluvio del Gnesis, en vez del lento crecimiento de
bosques sucesivos.
OTRAS PREGUNTAS ACERCA DEL TIEMPO

Tambin se han suscitado preguntas acerca de cun rpidamente pueden


petrificarse los rboles, cun rpidamente puede formarse la hulla y cun rpidamente puede invertirse el campo magntico terrestre. Los rboles pueden petrificarse en unos pocos aos. 64 En circunstancias apropiadas, especialmente
con temperaturas ms elevadas, la formacin de hulla puede demorar desde
pocas horas hasta unos pocos aos, 65 y pueden ocurrir cambios grandes en el
magnetismo en pocos meses o das; un investigador sugiere una inversin completa dentro de un solo da. 66 Sobre la base de nuestros conocimientos actuales,
estas preguntas acerca del tiempo no parecen plantear desafos serios al modelo
de una creacin reciente.
EL SISTEMA DE DATACIN DEL CARBON0-14

La lenta tasa de desintegracin de algunos elementos radiactivos inestables


ha llegado a ser la base de algunos mtodos de datacin. Se han publicado varios centenares de miles de determinaciones de edad basadas en ellos. 67 Aunque
muchas de estas dataciones estn en desacuerdo con las interpretaciones geol-

283

284

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

gicas corrientes, 68 muchas de ellas concuerdan y vale la pena tomarlas en cuenta. Consideraremos brevemente dos sistemas en uso corriente. En esta seccin
examinaremos el carbono-14; el potasio-argn ser considerado a continuacin.
De qu modo los tomos de carbono-14 (C 14) pueden indicar cun viejo
es un hueso? El principio bsico es muy sencillo. El carbono-14 es una sustancia
inestable que se encuentra en los huesos y otros materiales vivos que lentamente se cambia a nitrgeno-14. Cuando un hueso se vuelve ms viejo, la cantidad de C14 que queda, disminuye. De este modo, queda menos C14 en el hueso
cuanto ms antiguo es. la datacin por el carbono-14, tambin llamada datacin con el radiocarbono, es especialmente til para los restos de organismos tales como maderas, conchas, etc., que tienen una muestra representativa de carbono. El mtodo puede usarse tambin para depsitos de calizas, y aun para el
agua impura, cuando se aceptan ciertas suposiciones.
las plantas obtienen su carbono principalmente del dixido de carbono
que contiene una muy pequea proporcin de C14 Cuando los animales comen las plantas, incorporan esta misma proporcin de C14 a sus cuerpos. Este
C14 es radioactiva y se desintegra a una tasa promedio de 13,6 tomos por minuto por cada gramo de carbono total. En una persona promedio, alrededor de
170.000 tomos de C14 se desintegran en su cuerpo cada minuto. la proporcin de C14 sigue siendo la misma durante toda nuestra vida, ya que el carbono
se est reemplazando constantemente mediante la comida que consumimos.
Cuando un organismo muere, ya no se reemplaza el carbono, y la proporcin
de C14 comienza a disminuir. En unos 5.730 aos, la mitad de los tomos de C14
se habr desintegrado, y en otros 5.730 la mitad de los tomos de C14 que quedaban se habrn desintegrado, dejando slo 1/4 de la cantidad original. De
aqu que, cuanto menos C14 haya, ms vieja es la muestra. Por causa de las limitaciones en las mediciones de los escasos tomos de C14, y por problemas de
contaminacin que llegan a ser graves en los casos de bajo contenido de C14 en
muestras ms antiguas, el mtodo difcilmente es til ms all de 40.000 a
50.000 aos. 69
Aunque la datacin con C14 parece bastante sencilla, y la datacin de objetos de unos pocos miles de aos de edad a menudo da los resultados esperados,
en realidad hay muchas complicaciones. Algunos musgos acuticos que viven
ahora en Islandia dan como edad alrededor de 6.000 a 8.000 aos por el mto-

CAPTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

285

do del C14 / Caracoles que viven en Nevada (EE.UU.) dan edades aparentes de
27.000 aos 71 y la mayora de las muestras marinas de los ocanos del mundo
dan como edad por lo menos varios centenares de aos. 72 Estos ejemplos ilustran lo que a veces se llama el"efecto de depsito", que es, probablemente, el
problema ms serio que confronta la datacin por el C14 La razn de que algunos ejemplos vivientes tengan una edad de C14 irrazonable es que hay menos de
la cantidad normal de C 14 en su ambiente, de modo que parecen antiguos aun
antes de morir. Otras anomalas se deben probablemente a otros factores, tales
como el intercambio de tomos de C14 con otras formas de carbono. Por ejemplo, el msculo del crneo de un buey almizclero congelado de Alaska dio una
edad de C14 de 24.140 aos, mientras que su pelo daba la edad de 17.21 O
aos. 73 Conchas marinas de Hawai dan edades ms jvenes si fueron conservadas en ceniza volcnica que si lo fueron en caliza. 74
Para determinar la edad de C14 se debe conocer qu proporcin de C14 haba en la poca de ingreso al organismo que se est probando. Podemos estar
seguros de que esta proporcin, especialmente la de la atmsfera que provee el
carbono a los organismos, ha sido suficientemente constante en el pasado como
para garantizar la confianza en el mtodo? Todos estn de acuerdo en que hay
evidencias significativas de cambios. Los creacionistas sugieren que ha habido
cambios grandes, mientras que los no creacionistas intentan corregir pequeas
discrepancias.
Existen otros problemas menos serios en la datacin con C14 Los suelos
son notoriamente difciles de datar/5 por causa de la migracin hacia arriba y
hacia abajo de las sustancias orgnicas. Los organismos seleccionan con preferencia el C12 sobre el C14 (fraccionamiento). Este problema es fcilmente corregido mediante clculos sencillos. Las explosiones nucleares aumentan la concentracin de C 14, al paso que la Revolucin Industrial ha diluido el C14 al aadir a
la atmsfera carbono no radiactivo de los combustibles fsiles. Estos efectos
tambin pueden ser fcilmente corregidos. Sin embargo, estos ejemplos ilustran
cun fcilmente son afectados los datos por los cambios en el ambiente. Por
causa de varias incertidumbres posibles, "no es sorprendente que algunos arquelogos levantan sus brazos en desesperacin" 76 ante el mtodo. Aunque el
mtodo de datacin con el C14 tiene muchos problemas, sobrevive porque no
hay otro mtodo ms sencillo que parezca confiable para la datacin de los ltimos 50.000 arios. Sin embargo, la dificultad de datar en este perodo est bien

286

LOS ORIGENES 1 LAS ROCAS

ilustrada con la datacin de once esqueletos humanos de los primitivos habitantes de Amrica del Norte. Las primeras dataciones publicadas basadas en diversos mtodos daban como promedio ms de 28.000 aos de edad. Nuevas investigaciones produjeron dataciones revisadas que promedian menos de 4.000
aos; pero estas dataciones revisadas tambin han sido desafiadas/ 7
Existe alguna discrepancia entre las fechas del ( 14 y otros relojes. Willard F.
Libby, quien recibi el premio Nobel por desarrollar el sistema de datacin con
el ( 14, not hace algunos aos la diferencia entre la edad de los rboles basada
en sus anillos de crecimiento anuales y los que se obtienen con el ( 14 Con el
fin de corregir esto, sugiri considerar que los rboles a veces producen ms
de un anillo de crecimiento por ao/ 8 Esta idea no ha prevalecido y actualmente se acepta generalmente que el C14 tiene errores, y que los anillos de crecimiento de los rboles son una medida ms exacta del tiempo. Se han publicado listas que indican cmo convertir las dataciones del ( 14 a lo que se considera es el tiempo real basado mayormente en los anillos de los rboles/ 9 La discrepancia es generalmente de menos del lO%. Durante los ltimos 3.000 aos
la diferencia es especialmente pequea, aunque los anillos de los rboles alrededor del ao 600 d.C. aparecen como 150 aos demasiado antiguos cuando se
los data con el C14; por el ao 2000 a.C. aparecen como 300 aos demasiado
jvenes. No tenemos rboles vivientes que vayan ms atrs que 3000 a.C., 80 y
ms all el problema se hace considerablemente ms difcil..
Muestras de madera subfsil datada por la correlacin de los anillos de los
rboles como proveniente de 9000 a.C. son interpretadas como hasta 1.200
aos demasiado jvenes por el C14 Sin embargo, determinar la edad de una
muestra de madera de esta edad por la correlacin de los anillos de crecimiento
es problemtico. Generalmente se hace tratando de equiparar series de secuencias de anillos de crecimiento marcados por irregularidades causadas por cambios de factores ambientales tales como la cantidad de lluvia cada. Si las secuencias en dos trozos de madera coinciden, se supone que esos anillos crecieron al mismo tiempo. Hacer coincidir anillos de crecimiento es a menudo difcil
y subjetivo. Algunas veces los anillos no muestran suficiente variacin como
para ser tiles, o dos series de anillos pueden mostrar coincidencias convincentes en varios lugares, slo una de las cuales puede ser correcta. Se encontr
que una muestra de abeto Douglas coincida en 113 lugares, agrupados en 1O
regiones diferentes, cuando se la comparaba con una prueba estadstica sencilla
en comparacin con la cronologa maestra. 81 Se estn desarrollando mtodos

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

estadsticos para corregir este problema, pero las cronologas basadas en los
anillos del pino bristlecone y de los robles europeos, los cuales constituyen la
espina dorsal para las correcciones del C14, han sido caracterizadas por algunos
especialistas en estadstica como "sospechosas" y que contienen "correlaciones espurias". 82
Hay un problema de anillos perdidos. 83 C. W. Ferguson, del laboratorio de
anillos de rboles en la Universidad de Arizona, desarroll la cronologa bsica
de los anillos para la datacin del C14 usando el pino bristlecone de las montaas White de California. Us madera muerta que encontr en la regin para
extenderse ms all de la cronologa de los rboles vivientes buscando coincidencias en los anillos de los rboles. Sin embargo, algunas veces ellO% de los
anillos parecen faltar. 84 Adems, seala: "A menudo no puedo datar especmenes con mil o dos mil anillos en comparacin con la cronologa maestra de
7.500 aos, incluso con la ubicacin dentro de la poca que provee la datacin con el radiocarbono". Que Ferguson nunca publicara los datos originales
para su cronologa maestra ha echado un viso de sospecha sobre su validez. En
Europa, el uso de antiguos ejemplares de robles y pinos que extienden la cronologa hasta ms del 9.500 a.C. tambin ha sido difcil. Aun cuando se han estudiado ms de 5.000 ejemplares y se ha usado el C14 para ayudar a encontrar
las coincidencias, 55 los resultados no son seguros. 86 Los ejemplares individuales
cubren slo unos pocos siglos en el mejor de los casos, y muchas coincidencias,
que a menudo son difciles de hacer, estn involucradas en extender la cuenta
hacia atrs, hacia el 9000 a.C. Quienes han hecho la correlacin entre las cronologas de los robles y de los pinos las clasifican como "provisorias". 87
Adems, hay un elemento de razonamiento en crculo cuando se usa primero el C14 para datar los ejemplares, luego, despus de las coincidencias, usar
sta como base para refinar la calibracin del mtodo del C14 Este procedimiento tiende a poner en duda el argumento de que los anillos de los rboles
corroboran la datacin con el C14 Uno tendra ms confianza en las correcciones propuestas si las coincidencias de los anillos de los rboles fuera hecha en
forma completamente independiente. Las correcciones propuestas a la datacin
con el C14 reflejan un esquema general de dataciones de C14 ms jvenes (ms
C14) comparado con los anillos de los rboles, especialmente los ejemplares
ms viejos. Las variaciones alrededor de la tendencia general son tales88 que en
algunos casos una sola datacin de C 4 puede dar tres o ms dataciones calibra-

287

288

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

das para una sola fecha del C14 89 Ha habido intentos de extender las correcciones a las dataciones del C14 hasta los 30.000 aos usando el sistema de datacin del torio-230/uranio-234 en los corales. 90 Otros investigadores91 obtuvieron diferencias de mil aos en cada direccin, lo que hace que los intentos de
calibraciones son poco convincentes. El sistema actualmente aceptado para corregir los datos del C14 parece ser una estructura frgil.
Algunos de los datos del C14 son obviamente seleccionados. Una serie de
fechas de C14 obtenida de capas de suelo orgnico progresivamente ms profundas en los sedimentos de la Isla Sur de Nueva Zelanda dieron la secuencia de
9.900; 12.000; 27.200; 17.300; 15.650 aos de C14 92 Las determinaciones obviamente anmalas de 17.300 y 15.650 que fueron halladas debajo de la fecha
ms antigua de 27.200 fueron eliminadas en una publicacin posterior. 93 Esta
clase de "purificacin" se hace abiertamente y con toda honestidad, porque los
investigadores confan en las suposiciones del sistema de datacin. Sin embargo, en el caso de arriba, uno se tiene que preguntar si algunos de los factores
considerados responsables por las anomalas en la parte inferior de la secuencia
no puede ser tambin causa de preocupacin al aceptar las otras dataciones.
El informe bblico de los comienzos implica un origen de la vida hace unos
pocos miles de aos. La datacin con radiocarbono ha producido muchas datadones ms all de esa poca. Una cantidad de ellas estn en una secuencia ordenada como se mencion arriba para las lminas. Puede haber una explicacin alternativa para tales dataciones en secuencia. El diluvio universal descrito
en el Gnesis sin duda sera una causa mayor de cambios en el ciclo del carbono en nuestro planeta. Se supone generalmente que haba concentraciones menores de C14 en la atmsfera y las plantas antes de ese diluvio. Esta suposicin
est en armona con la muy baja proporcin de C14 en la hulla y el petrleo. Se
supone que ajustes graduales despus de esa catstrofe son los responsables
por un aumento gradual del C14 94 Este aumento gradual durante unos mil o dos
mil aos despus diluvio podra producir las dataciones ms antiguas y las secuencias que se encuentran en las lminas y otros depsitos. Los factores propuestos por los creacionistas para los cambios en la concentracin del C14 incluyen algunas de las mismas explicaciones usadas por los no creacionistas para
las anomalas del C14 Se debera hacer mencin especial de: 1) una reserva
mayor de carbono que diluira el Cl 4 antes del diluvio; 2) un campo magntico
mayor antes del diluvio que desviara los rayos csmicos que producen el C 4 ;

CAPTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

3) una tasa de mezclado del C14 en los ocanos despus del diluvio, que afectara tanto las concentraciones de C14 atmosfricas como ocenicas; 4) cambios
en la intensidad de los rayos csmicos que producen el C14 95
Tanto los creacionistas como los que suponen que la vida se desarroll durante largas eras suponen condiciones diferentes en el pasado para explicar y
ajustar los datos obtenidos por la datacin del C14 La distincin est en la clase
de cambios visualizados y, especialmente, la tasa de tales cambios. Por causa
del diluvio del Gnesis, los creacionistas postulan cambios mayores y rpidos
en la concentracin del C14
EL SISTEMA DE DATACIN DEL POTASIO-ARGN

La datacin con el Carbono-14 se usa principalmente para los restos de organismos vivientes. Varios otros sistemas se usan para datar las rocas de la Tierra, el ms destacado de los cuales es el del potasio-argn (K-Ar). Este sistema
fue particularmente importante para establecer la escala general del tiempo de
la columna geolgica corrientemente aceptada.
Es til recordar que la edad de las rocas y la de los organismos fsiles encontrados en ellas pueden ser muy diferentes. Si una persona es enterrada en
una caverna, sus restos sern, por supuesto, ms recientes, mucho ms recientes
que las rocas que forman la cueva. En forma similar, la edad de las rocas no
necesita de ningn modo representar la edad de los fsiles que se encuentran en
ellas, a menos que se pueda demostrar que ambos se formaron ms o menos al
mismo tiempo, como puede ocurrir durante la erupcin de un volcn.
Del mismo modo que la datacin con C14, el principio bsico de la datacin con K-Ares sencilla. 96 Una porcin del potasio-40 (K40) cambia muy lentamente para formar el gas argn-40 (Ar4). Al comparar la cantidad de K40 con la
de Ar4 que hay en una roca, podemos calcular cun antigua es. Cuanto ms
Ar4 contiene, tanto ms antigua es. 97 Este sistema funciona para dataciones
mucho ms antiguas que las del C14 La mitad de los tomos de K40 decaer en
aproximadamente 1.280 millones de aos. Slo unos pocos minerales, algunas
rocas gneas de grano fino y unos pocos sedimentos pueden ser fcilmente datados con este mtodo.
Hay una cantidad de problemas que estn asociados con la tcnica del
K40 -Ar4. Como el argn es un gas noble que permanece qumicamente libre,
puede entrar y salir fcilmente de un sistema cuya edad deseamos determinar.
Especialmente molesto es el exceso de argn que se encuentra en las rocas se-

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LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

pultadas a gran profundidad. Las rocas fundidas del interior de la Tierra pueden arrastrar este exceso de argn y producir dataciones anormalmente antiguas. Por ejemplo, una corriente de lava en Hawaii, histricamente fechada en
1801 d.C., da una datacin por el mtodo K-Arde 1,1 millones de aos. 98 En
forma similar, corrientes de lava del volcn Rangitoto de Nueva Zelanda contienen madera que da dataciones por el C14 de menos de 1.000 aos, mientras
que la lava proporciona dataciones por el mtodo del K-Ar de varios centenares
de miles de aos. 99 Los datos provistos por los diamantes usando el mtodo
ms complejo de anlisis "iscrono" da una edad de 6.000 millones de aos, 100
que es 1.400 millones de aos ms que la edad de la Tierra generalmente
aceptada. Los investigadores atribuyen estas anomalas y muchas ms al exceso
de argn.
Por cuanto el gas argn puede escapar tambin fcilmente, las dataciones
K-Ar pueden ser anormalmente jvenes. Gunter Faure, un especialista en esta
rea, hace una lista de siete factores que podran causar escapes de argn. 101
Se cree con frecuencia que el calor y la destruccin de la roca por causa de la
presin, como la que ocurre en los procesos orognicos (elevacin de montaas), son factores que contribuyen. El mtodo del K-Ar se usa a veces para datar
episodios de formacin de montaas, pero se tiene que tener una confianza razonable de que todo argn previo se haya escapado. La prdida o la ganancia
de potasio del sistema que se est datando tambin es con~iderado como una
causa de dataciones anmalas.
A pesar de los errores potenciales, muchas secuencias de dataciones publicadas parecen estar de acuerdo con las edades geolgicas corrientemente
aceptadas. No hay escasez de fechas que no armonizan, pero los creacionistas
tambin deben considerar las numerosas dataciones que s armonizan. 102 La seleccin de dataciones es reconocida en la literatura cientfica. Un hombre de
ciencia seala: "En la interpretacin convencional de las edades dadas por el KAr, es comn descartar edades que son sustancialmente demasiado altas o demasiado bajas comparadas con el resto del grupo o con otras datos disponibles
tales como la escala del tiempo geolgico". 103 l sugiere usar la determinacin
iscrona ms compleja para aligerar las discrepancias. Al defender el anlisis de
minerales individuales para dar informacin ms precisa, otro cientfico afirma:
"En general, las dataciones que caen dentro del campo correcto y esperado se
supone que son correctas y se publican, pero las que estn en desacuerdo con
otros datos rara vez se publican ni se explican completamente las discrepan-

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

cias" .104 A pesar de esta nube de incertidumbre sobre el mtodo, me parece todava que los creacionistas deberan atender la pregunta de las dataciones que
estn en armona con el tiempo de la escala geolgica estndar. Los no creacionistas proponen libremente explicaciones para los datos anmalos en su modelo, y los creacionistas tienen el mismo privilegio. Algunas sugerencias provisorias, basadas en los hallazgos cientficos para reconciliar las secuencias K-Ar
con una creacin reciente, vienen a continuacin.
1. La presin del agua que est encima de los estratos puede impedir que el
exceso del argn se escape de las rocas profundas. Las rocas en el ocano profundo pueden contener altas concentraciones de gas por causa de la presin
hidrosttica del agua que las cubre. A veces estos gases hacen que las rocas estallen cuando son llevadas a la superficie. En un caso, las rocas que estallaron,
obtenidas de una profundidad de 2.490 m, se mantuvieron estallando durante
tres das despus de haber sido llevadas a la superficie. Algunos fragmentos fueron arrojados hasta un metro de altura. 105 Un efecto de presin similar se ha sugerido para las corrientes de lava que caen al ocano cerca de las costas de
Hawaii. Las muestras, que se consideraban que tenan slo unos pocos miles de
aos de edad, contenan un exceso de argn. Mostraron una tendencia general
a aumentar las edades de K-Ar con la profundidad. Algunas muestras de estas
corrientes recientes dieron datas de hasta 19,5 millones de aos a una profundidad de 5.000 m. 106 El aumento aparente de edad con la profundidad fue atribuido al efecto del aumento de la presin hidrosttica del agua que los cubra.
Uno se preguntara si la presin hidrosttica causada por las aguas del diluvio
podran dar como resultado secuencias de datas crecientes con la profundidad.
2. El exceso de argn podra provenir del manto profundo de la Tierra. Algunos minerales de las porciones inferiores de la columna geolgica contienen
cantidades excedentes de helio y de argn. 107 Una muestra tena ms de 1.000
veces el argn que se hubiese producido en 2.750 millones de aos a partir del
potasio contenido en ella. Resulta interesante notar que tanto el helio como el
argn eran mayores en las muestras de las partes inferiores de la columna geolgica y eso fue atribuido a la transferencia de estos gases del manto profundo de
la Tierra. Podra un proceso de transferencia ocurrir durante un diluvio universal y contribuir a una secuencia de datas que vayan de lo antiguo a lo ms joven cuando se va de rocas ms profundas a las ms superficiales?
3. Algunas caractersticas de la actividad volcnica pudieron producir secuencias de datas. Algunas veces se encuentra un aumento eri la temperatura de

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LOS OR[GENES 1 LAS

ROCAS

la lava expulsada mientras el volcn contina su erupcin. 108 Tambin se sabe


que el calor favorece la expulsin del exceso de argn de la lava fundida. 109
Estos dos factores obrando juntos podran producir una secuencia ascendente de
fechas de K-Ar descendentes en los depsitos volcnicos, por lo menos a nivel
local. La lava expulsada primero, ms fra, que forma las capas inferiores retendra ms exceso de argn y dara una edad mayor.
Hay varios otros sistemas de datacin basados en la desintegracin radiactiva, cada uno con sus propias peculiaridades. Cuando diferentes sistemas dan
edades similares para una determinada muestra, algunos sealan eso como una
evidencia en contra de una creacin reciente. Un ejemplo excepcional es Asuka, un meteorito encontrado en la Antrtida que, presumiblemente, vino de la
luna. Cinco sistemas diferentes de datacin aplicados a este meteorito dieron
edades que variaron slo de 2.798 a 3.940 millones de aos. 110 Aunque una
congruencia tal es poco frecuente, parece validar algunos de los principios bsicos de la datacin radiomtrica tales como la constancia de las tasas de desintegracin. Sin embargo, muchos otros factores de modificacin, como se ha sugerido ms arriba para el mtodo del K-Ar, no deberan ser pasados por alto. Para
muestras de un obvio origen terrestre, algunas de las cuales estn asociadas
con fsiles, se pueden encontrar congruencias y disparidades entre los mtodos. Algunos creacionistas explican las fechas radiomtricas ms antiguas que
rondan los millones de aos, como evidencia de que la materia de la Tierra (no
la vida sobre la Tierra) y de la Luna, incluyendo Asuka, pudieron haber existido
por mucho tiempo antes de la semana de la creacin. 111 Estas fechas pueden
slo representar rocas antiguas, o productos de rocas antiguas vueltas a elaborar.
Se esperara que los eventos del diluvio reciclaran (redepositaran) una cantidad
de rocas antiguas para formar rocas ms nuevas. Para un creacionista que cree
que la materia inorgnica de la Tierra fue creada slo recientemente, la mejor
explicacin puede ser el proponer que las tasas de desintegracin radiactiva
puedan haber cambiado. Los datos cientficos que se refieren a cualquier cambio de esta clase es mnimo y sugiere slo cambios ligeros.
En resumen, los mtodos de datacin radiomtrica como los ilustran el Cl 4
y el K-Ar son complejos, y una variedad de factores pueden influir sobre ellos,
La confianza en estas fechas que uno encuentra en la literatura y en los libros de
texto de ciencias bsicas pronto se disipa al examinar la literatura de investigacin.112 La abundancia de fechas anmalas y/o fechas especialmente antiguas
que se informan, plantean problemas que tanto los no creacionistas como los

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

creacionistas resuelven invocando diversos factores modificatorios. Especialmente los creacionistas necesitan estudiar ms estos factores de modificacin.
CONCLUSIONES

He presentado ejemplos de lo que yo considero son los problemas ms difciles acerca del tiempo para el creacionismo. 113 Se aprecian dos caractersticas
en la mayora de los ejemplos. Primero: Los datos estn sujetos a diversas interpretaciones y correcciones. Intentar la reconstruccin de un pasado desconocido es difcil y subjetivo. Segundo: Cuando uno incorpora el diluvio del Gnesis
en un modelo de la Tierra, y eso est implcito en la historia sagrada, emergen
una cantidad de posibilidades que pueden resolver, para el creacionismo, la
mayor parte de los problemas sugeridos acerca del tiempo. Debe recordarse
que tambin hay problemas serios para los largos perodos geolgicos. 114 Tenemos todava mucho que aprender acerca de los mtodos de datacin. El ltimo
captulo sobre este tema todava no ha sido escrito.

Notas y referencias:
1. A. Holmes, TheAgeofthe Earth, ed. rev. (Londres, Edimburgo y N. York: Thomas Nelson & Sons, 1937), p.
11.
2. Ver el capftulo 19 para un estudio de diversas posibilidades.
3. Ver los capftulos 4, 6 y 11 .
4. a) D. Foster, The Philosophica/ Scientists (N. York: Dorset Press, 1985), pp. 54-57; b) W.R. Bird, The Origin
of Species Revisited: The Theories of Evo/ution and of Abrupt Appearances (N. York: Philosophical Library,
1987, 1988, 1989), pp. 78-83, 301-308.
5. Para un estudio de algunas alternativas, ver: S-H. Yang, "Radiocarbon Dating and American Evangelical Christians", Perspectives on Science and Christian Faith 45(1993):229-240.
6. S. Toulmin, J. Goodfield, The Discovery of Time (N. York: Harper and Row, 1965), pp. 74, 75.
7. a) /bid., p. 55; b) S. Toulmin, "The Historicization of Natural Science: lts lmplications for Theology", en: H.
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Crossroad Publishing Co., 1 <l89), pp. 233-241. Traduccin de: Theologie-Wohin? y Das Neue Paradigma
von Theologie.

8. Para una representacin grfica de esta tendencia, ver la Figura 1 en: A.E.J. Engel, ''Time and the Earth",
American Scientist 57(4-1969):458-483.
9. Para un resumen de diversas estimaciones de la edad de la Tierra, ver la Tabla 2.1 en: G.B. Dalrymple, The
Age of the Earth (Stanford, CA: Stanford University Press, 1991 ), pp. 14-17.
1O. Para la escala de tiempo geolgico aceptada actualmente, ver: W.B. Harland, R. L. Armstrong, A. V. Cox,
L. E. Craig, A.G. Smith, D.G. Smith, A Geologic Time Sea/e, ed. rev. (Cambridge y N. York: Cambridge University Press, 1989, 1990).
11. Por ejemplo: J. Grlbbin, "Astronomers Double the Age of the Universe", New Scientist 133(enero 4 de
1992):12.
12. a) W.l. Freedman, B.F. Madore, J.R. Mould, R. Hill, L. Ferrarese, R.C. Kennicutt, )r., A. Saha, P.B. Stetson, J.A.

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LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

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17. Varios investigadores notaron esto. Por ejemplo: D.K. Hubbard, A. l. Miller, D. Scaturo, "Production and Cycling of Calcium Carbonate in a Shelf-edge Reef System (St. Croix, U.S. Virgin lslands): Applications to the
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CAPiTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

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40. M.A. Norell, J.M. Clark, L.M. Chiappe, D. Dashzeveg, "A Nesting Dinosaur", Nature 378(1995):774-776.
41. G.S. Paul, "Dinosaur Reproduction in the Fast Lane: lmplications for Size, Success, and Extinction", en: Carpenter, Hlnch y Horner, pp. 244-255 (nota 35b).

295

296

LOS ORiGENES 1 LAS ROCAS


42. a) C.P. Qualls, R. Shine, S. Donnellan, M. Hutchinson, "The Evolution of Viviparity Within the Australian
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43. K. F. Hirsch, K. L. Stadtman, W.E. Miller, j.H. Madsen, Jr., "Upper jurassic Dinosaur Egg from Utah", Science
243(1989):1711-1713.
44. a) H.K. Erben, J. Hoefs, K.H. Wedepohl, "Paleobiological and lsotopic Studies of Eggshells from a Declining
Dinosaur Species", Paleobiology 5(4-1979):380-414; b) K.F. Hirsch, "Upper Jurassic Eggshells from the
Western Interior of North America", en: Carpenter, Hirsch y Horner, pp. 137-150 (nota 35b); e) Zhao Z-K.,
"Dinosaur Eggs in China: on the Structure and Evolution of Eggshells", en: Carpenter, Hirsch y Horner, pp.
184-203 (nota 35b).
45. Para un estudio, ver Carpenter, Hirsch y Horner, pp. 1-11 (nota 35b).
46. K. Carpenter, K. Alf, "Global Distribution of Dinosaur Eggs, Nests, and Babies", en: Carpenter, Hirsch y Horner, pp. 15-30 (nota 35b).
47. a) C.M. Kolesnikov, A. V. 5ochava, "A Paelobiochemical Study of Creataceous Dinosaur Eggshell from the
Gobi", Pa/eontological Journa/6(1972):235-245. Traduccin de: "Paleobiokhimicheskoye issledovaniye
skorlupy yaits melovykh dinozavrov Gobi"; b) M. Vianey-Liaud, P. Mallan, O. Buscail, C. Montgelard, "Review of French Dinosaur Eggshells: Morphology, Structure, Mineral and Organic Composition", en: Carpen
ter, Hirsch y Homer, pp. 151-183 (nota 35b); e) R.W.G. Wyckoff, The Biochemistry of Animal Fossils (Bristol:
Scientechnica, 1972), p. 53.
48. Carpenter, Hirsch y Horner, pp. 1-11 (nota 35b).
49. a) j.D. Howard, C.A. Elders, "Burrowing Patterns of Haustoriid Amphipoda from Sapelo lsland, Georgia", en:
T.P. Crimes, J.C. Harper, eds., "Trace Fossils", Geological )ournal Specialtssue N 3 (Liverpool: Seel House
Press, 1970), pp. 243-262; b) P.M. Kranz, "The Anastrophic Burial of Bivalves and its Paleoecological Significance", )ournal of Geology 82(1974):237-265; e) S.M. Stanley, "Relation of Shell Form to Life Habits of the
Bivalvia (Mollusca)", Geological Society of America Memoir 125.
50. H. E. Clifton, R. E. Hunter, "Bioturbational Rates and Effects in Carbonate Sand, St. John, U.S. Virgin lslands",
The )ournal of Geology 81 (1973):253-268.
51. A. Lamber, K.J. Hs, "Non-annual Cycles of Varvelike Sedimentation in Walensee, Switzerland", Sedimentology 26(1979):453-461.
52. H.P. Buchheim, "Paleoenvironments, Lithofacies and Varves of the Fossil Butte Member of the Eocene
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53. E. D. McKee, E.j. Crosby, H.L. Berryhill, jr., "Fiood Deposits, Bijou Creek, Colorado, )une 1965", )ournal of
Sedimentary Petrology 3 7(3-1967):829-851 . Note especialmente la figura 12d.
54. A.V. Jopling, "Sorne Deductions on the Temporal Significance of Laminae Deposited by Current Action in
Clastic Rocks", )ournal of Sedimentary Petrology 36(4-1966):880-887.
55. a) G. Berthault, "Expriences sur la lamination des sdiments par granoclassement priodique postrieur au
dpt. Contribution a l'explication de la lamination dans nombre de sdiments et de roches sdimentaires",
Comptes Rendus de /'Academia des Sciences, P.aris, 303 (Ser. 2-1986):1569-1574; b) P. Y. julien, G. Berthault, Fundamental Experiments on Stratification (videocasete) (Colorado Springs: Rocky Mountain Geologic
Video Society, n.d.). Para ms estudios ver: e) A.M. Hernn, S. Havlin, P.R. King, H.E. Stanley, "Spontaneous Stratification in Granular Mixtures", Nature386 (1997):379-382, y las referencias citadas en l.
56. a) Berthault (nota 55a); b) C. E. Mendenhall, M. Mason, "The Stratified Subsidence of Fine Particles", Proceedings of the National Academy of Sciences 9(1923):199-202; e) W.H. Twenhofel, Principies of Sedimentation, 2a. ed. (N. York y Londres: McGraw- Hill Book Co., 1950), pp. 549, 550; d) W.H. Twenhofel, Treatise
ofSedimentation, 2a. ed. (Dover Publications, lnc., 1961 [1932)), t. 2, pp. 611-613. He visto hasta 12 lminas que se formaron de la noche a la maana siguiente en grandes cilindros de laboratorio.
57. Para un repaso de este tema, ver: a) M.j. Oard, "Varves--The Firs\ 'Absolute' Chronology, Part 1-Historical
Development and the Question of Annual Deposition", Creation Research Society Quarter/y 29(1992):7280); b) M.j. Oard, "Varves--The First 'Absolute' Chronology, Part 11-Varve Correlation and the Post- Glacial

CAPfTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

Time Scale", Creation Research Society Quarterly 29(1992):120-125.


58. R.F. F.lint, Glacial and Quaternary Geology (N. York y Londres: John Wiley and Sons, 1971 ), p. 406.
59. a) M. Stuiver, Evidence for the Variation of Atmospheric C' 4 Content in the late Quaternary", en: K. K. Turekian, ed., The Late Cenozoic Glacial Ages (New Haven y Londres: Yale University Press, 1971), pp. 57-70; b)
l. Hajdas, B. Zolitschka, S. D. lvy-Ochs, J. Beer, G. Bonani, S.A.G. Leroy, J.W. Negendank, M. Ramrath, M.
Suter, "AMS Radiocarbon Dating of Annually Laminated Sediments from Lake Holzmaar, Gennany", Quaternary Science Reviews 14(1995):137-143; e) l. Hajdas, S.D. lvy-Ochs, G. Bonani, "Problems in the Extension
of the Radiocarbon Calibration Curve (1 0-13 kyr BP)", Radiocarbon 37(1-1995):75-79; d) l. Hajdas, S.D.
lvy, J. Beer, G. Bonani, D. lmboden, A. lotter, M. Sturm, M. Suter, "AMS Radiocarbon Dating and Varve Chronology of Lake Soppensee: 6000 to 12000 C" Years BP", Climate Dynamics, 9(1993):1 07-116.
60. Para ms detalles, ver las referencias dadas en la nota 59. Tambin: S. Bjork, P. Sandgren, B. Homquist, "A
Magnetostratigraphic Comparison Between C" Years and Varve Years During the late Weichselian, lndicating Significan! Differences Between Time-scales", )ournal of Quaternary Science 2(2-1987):133-140.
61. C.L. Webster. Personal Communication.
62. H.G. Coffin, "The Organic levels of the Yellowstone Petrified Forests", Origins 6(1979):71-82.
63. a) H.G. Coffin, "Erect Floating Stumps in Spirit Lake, Washington", Geology 11(1983):298, 299; b) H.G.
Coffin, "Mount St. Helens and Spirit Lake", Origins 19(1983):9-17; e) H.G. Coffin, "Vertical Flotation of
Horsetail (fquisetum): Geologic lmplications", Geologica/ Society of America Bulletin 82(1971 ):2019-2022.
64. R. H. Brown, "How Rapidly Can Wood Petrify?", Origins 5(1978):113-115.
65. a) J. larsen, "From Lignin to Coal in aYear", Nature 314(1985):316; b) O. Stutzer, Geology ofCoa/, G.H.
Cady, ed., A.C. No, tradJrev. (Chicago: The University of Chicago Press, 1940), pp. 105, 106. Traduccin
de: Koh/e (al/gemeine Kohlengeologie).
66. a) R. H. Brown, "Reversa! of Earth's Magnetic Field", Origins 16(1989):81-84; b) R.S. Coe, M. Prvot, "Evidence Suggesting Extremely Rapid Field Variation During a Geomagnetic Reversa!", Earth and Planetary Science
Letters 92(1989):292-298; e) R.S. Coe, M. Prvot, P. Camps, "New Evidence for Extraordinarily Rapid Change of the Geomagnetic Field During a Reversa!", Nature 374(1995):687-692; d) R. Huggett, Catastrophism:
Systems of Earth History (Londres, N. York y Melbourne: Edward Arnold, 1990), pp. 120-124; e) P. UltrGurard, J. Achache, "Core Flow lnstabilities and Geomagnetic Stonns During Reversals: The Steens Mountain lmpulsive Field Variations Revisited", Earth and Planetary Science Letters 135(1995):91-99.
67. J.K. Osmond, "The Consistency of Radiometric Dating in the Geologic Record", en: K.R. Walker, ed., "The
Evolution-Creation Controversy: Perspecitves [sic] on Religion, Philosophy, Science, and Education: A
Handbook", The Paleontological Society Special Publication N" 1 (Knoxsville: The University of Tennessee,
1984), pp. 66-76. El autor estima alrededor de 300.000 en 1984.
68. a) R.H. Brown, "How Solid is a Radioisotope Age of a Rock?", Origins 10(1983):93-95; b) P.A.L. Giem,
Scientific Theology (Riverside, CA: La Sierra University Press, 1997), pp. 111-190. Esta referencia evala
una cantidad de mtodos de datacin radiomtrica.
69. Para repasos generales de la datacin con C", ver: a) M.J. Aitken, Science-based Dating in Archaeology,
G. Cunliffe, ed., Longman Archacology Series (Londres y N. York: Longman Group, 1990), pp. 56-119; b) G.
Faure, Principies of /sotope Geology, 2a. ed. (N. York: )ohn Wiley and Sons, 1986), pp. 386-404; e) M.A.
Geyh, H. Schleicher, Absolute Age Detennination: Physica/ and Chemica/ Dating Methods and Their Application, R. C. Newcomb, trad. (Berln, Heidelberg, N. York y Londres: Springer-Verlag, 1990), pp. 162-180; d)
R.E. Taylor, R.A. Mller, "Radiocarbon Dating, en: 5.P. Parker, ed., McGraw-Hi/1 Encyclopedia ofthe Geological Sciences, 2a. ed. (N. York, St. louis, y San Francisco: McGraw- Hill Publishing Co., 1988), pp. 533540; e) R.E. Taylor, Radiocarbon Dating: An Archaeologica/ Perspective (Orlando, San Diego, N. York y
Londres: Academic Press, 1987).
70. .E. Sveinbjornsdttir, ). Heinemeier, N. Rud, S.). )ohnsen, "Radiocarbon Anomalies Observed for Plants
Growing in lcelandic Geothermal Waters", Radiocarbon 34(3-1992):696-703.
71. A.C. Riggs, "Major Carbon-14 Deficiency in Modern Snail Shells from Southern Nevada Springs", Science
224(1984):58-61.
72. a) M. Stulver, T.F. Brazlunas, "Modeling Atmospheric 14C lnfluences and 14C Ages of Marine Samples to
10,000 BC", Rldloc1rbon 35(1993):137-189. Ver tambin: b) M.L. Keith, G.M. Anderson, "Radlocarbon

297

LOS ORfGENES 1 LAS

198

ROCAS

Dating: Fictitious Results with Mollusk Shells", Science 141(1963):634-637; e) M. Rubin, D.W. Taylor, "Radiocarbon Activity of Shells from living Clams and Snails", Science 141 (1 963):637.
73. R. Stuckenrath, Jr., ].E. Mielke, "Smithsonian lnstitution Radiocarbon Measurements VI", Radiocarbon
12(1994):51-57.
74. T. Oye, "Apparent Ages of Marine Shells: lmplications for Archaeological Dating in Hawaii", Radiocarbon
36(1 994):51 -57.
75. a) O.A. Chichagova, A.E. Cherkinsky, "Problems in Radiocarbon Dating of Soils", Radiocarbon 35(31993):351-362; b) H.W. Scharpenseel, P. Becker-Heidmann, "Twenty-five Years of Radiocarbon Dating
Soils: Paradigm of Erring and Learning", Radiocarbon 34(3-1992):541-549.
76. Aitken, p. 99 (nota 69a).
77. a) R. E. Taylor, L.A. Payen, C.A. Prior, P.j. Slota, jr., R. Gillespie, j.A.j. Gowlett, R. E.M. Hedges, A.].T. jull, T.H
Zabel, D.J. Donahue, R. Berger, "Majar Revisions in the Pleistocene Age Assignments for North American
Human Skeletons by C-14 Accelerator Mass Spectrometry: None Olderthan 11,000 C-14 Years B.P.", American Antiquity 50(1-1985):1 36-140. Algunas de estas conclusiones tambin ha sido desafiadas por: b) T.W.
Stafford, jr., P.E. Hare, L. Currie, A.j.T. Jull, D. Donahue, "Accuracy of North American Human Skeleton
Ages", Quaternary Research 34(1 990): 111-1 20.
78. W.F. libby, "Accuracy of Radiocarbon Dates", Science 140(1 963):278-280.
79. Para algunos ejemplos recientes, ver: a) B. Kromer, B. Becker, "German Oak and Pine 14C Calibration,
7200-9439 BC", Radiocarbon 35(1-1993):1 25-1 35; b) G.W. Pearson, M. Stuiver, "High-precision Bidecadal
Calibration of the Radiocarbon Time Sea le, 500-2500 BC", Radiocarbon 35(1-1993):25-33; e) Stuiver y Braziunas (nota 72a); d) M. Stuiver, G.W. Pearson, "High-precision Bidecadal Calibration of the Radiocarbon Time Scale, AD 1950-500 y 2500-6000 BC", Radiocarbon, 35(1-1993):1-23; e) M. Stuiver, P.]. Reimer, "Extended

14 C

Data Base and Revised CALIB 3.0 "C Calibration Program", Radiocarbon 35(1-1993):2 15-230.

80. Se ha sugerido que un rbol en Tasmania puede tener 10.000 aos de edad, pero hasta ahora la evidencia es
muy dbil. Ver: "News ltem. living Tree '8000 Years Older than Christ'(?)", Creation ex Ni hilo 1 7(31995):26, 27.
81. a) D.K. Yamaguchi, "lnterpretation of Cross Correlation Between Tree-ring Series", Tree-ring Bulletin
46(1 986):47-54. Para un estudio adicional ver: b) R. H. Brown, "Can Tree Rings Be Used to Calibrate Radio
carbon Dates?", Origin 22(1995):47-52.
82. a) R.A. Monserud, "Time-series Analyses of Tree-ring Chronologies", Forest Science 32(2-1986):349-372; b)
Yamaguchi (nota 81).
83. Para estudios adicionales de algunos de los problemas de encontrar equivalencias en los anillos de los rboles, ver las Notas 81 y 82, y: a) M.G.L. Baillie, ]. Hillam, K. R. Briffa, D.M. Brown, "Re-dating the English Arthistorical Tree-ring Chronologies", Nature 315(1985):317-319; b) B. Becker, B. Kromer, "The Continental
14
C Calibration and Climatic change at 11 ka", Palaeogeography,
Palaeoclimatology, Palaeoecology 103(1 993):67 -71; e) H.C. Sorensen, "The Ages of Bristlecone Pine", Pense (PrimaveraNerano 1973), pp. 15-18; d) R.M. Porter, "Correlating Tree Rings" (carta), Creation Research
Society Quarterly 31 (1995):1 70, 171.

Tree-ring Record-Absolute Chronology,

84. Sorensen (nota 83c).


85. B. Becker, "An 11,000-year German Oak and Pine Dendrochronology for Radiocarbon Calibration", Radio-

carbon 35(1-1993):201-213.
86. Por ejemplo, ver: /bid., Figuras 4 y 6.
87. Kromer y Becker (nota 79a).
88. Ver la Figura 4 en: Becker y Kromer (nota 83b).
89. Aitken, p. 100 (nota 69a).
90. a) E. Bard, B. Hamelin, R.G. Fairbanks, A. Zindler, "Calibration of the "C Timescale Over the Past 30,000
Years Using Mass Spectrometric U-Th Ages from Barbados Corals", Nature 345(1 990):405-41 O; b) E. Bard,
M. Arnold, R.G. Fairbanks, B. Hamelm, """Th-234 U and

14 C

Obtained by Mass Spectrometry on Corals", Ra-

diocarbon 35(1-1993):191-199.
91. a) J-C. Fontes, ].N. Andrews, C. Causse, E. Gibert, "A Comparison of Radiocarbon and U/Th Ages on Continental Carbonates", Radiocarbon 34(3-1992):602-61 O; b) A. Eisenhauer, G.j. Wasserburg, j.H. Chen, G. Bo-

CAPTULO 14

1 CUESTIONES DE TIEMPO

nani, LB. Collins, Z.R. Zhu, K.H. Wyrwoll, "Holocene Sea-leve! Determination Relative to the Australian
Continent: U/Th (TIMS) and

14

C (AMS) Dating of Coral Cores from the Abrolhos lslands", Earth and P/anetary

Science Letters 114(1993):529-547; e) Hajdas et al. 1995 (nota 59c).


92. E.C.A. Range, K.M. Goh, T.A. Rafter, "Radiocarbon Chronology and Problems in its lnterpretation for Quaternary loess Deposits-South Canterbury, New Zealand", Sol Science Society of America Proceedings
37(1973):742-746.
93. P.). Tonkin, E.C.A. Runge, D.W. lves, "A Study of late Pleistocene loess Deposits, South Canterbury, New
Zealand, Part 2: Paleosola and Their Stratigraphic lmplications", Quaternary Research 4(1974):21 7-231.
94. Para clculos sugerentes, ver: a) R. H. Brown, "Correlation of C-14 Age with the Biblical Time Scale", Origins
17(1990):56-65; b) R. H. Brown, "Correlation of C-14 Age with Real Time", Creation Research Society Quarter/y 29(1992):45-47; e) R.H. Brown, "Compatibility of Biblical Chronology with C-14 Age", Origins
21 (1994):66-79.
95. a) R.H. Brown, "The lnterpretation ofC-14 Dates", Origins6(1979):30-44; b) R.H. Brown, " 14C Depth Profiles as lndicators of Trends of Climate and 14C!' 2C Ratio", Radiocarbon 28(2A-1986):350-357; e) S.P. Clementson, "A Critica! Examination of Radiocarbon Dating In the light of Dendrochronological Data", Creation
Research Soeiety Quarter/y 10(1974):229-236; d) Brown 1994 (nota 94c).
96. Para reseas del mtodo, ver. a) G.B. Dalrymple, M.A. lanphere, Potassium-Argon Dating: Principies, Techniques and Applications to Geoehronology (5. Francisco: W.H. Freeman & Co., 1969); b) A. P. Dickin, Radiogenic Jsotope Geology (Cambridge: Cambridge University Press, 1995), pp. 245-276; e) Faure, pp. 66-112
(nota 69b); d) G. Faure, "Rock Age Determination", en: Parker, pp. 549-552 (nota 69d); d) Geyh y Schleicher,
pp. 53-74 (nota 69c).
97. El espacio impide un estudio del mtodo Ar39-Ar""' que est basado en los mismos principios. Es ms complejo y procura corregir algunos problemas de temperatura. El mtodo enfrenta el problema comn del exceso
de Ar4 y otras complicaciones. Para algn anlisis, ver las referencias en la nota 96 y: a) M. Ozima, S. Zashu, Y. Takigami, G. Turner, "Origin of the Anomalous 40 Ar-39Ar Age of Zaire Cubic Diamonds: Excess 40 Ar in
Pristine Mantle Fluids", Nature 337(1989):226-229; b) ).P. Richards, l. McDougall, "Geochronology of the
Porgera Gold Deposit, Papua New Guinea: Resolving the Effects of Excess Argon on K-Ar and 40Ar/39Ar Age
Estimates for Magmatism and Mineralization", Geoehimica et Cosmochimica Acta 54(1990):1397-1415; e)
).G. Ross, A.E. Mussett, " 40 Ari' 9Ar Dates for Spreading Rates in Eastern lceland", Nature 259(1976):36-38.
98. Dalrymple y lanphere, p. 133 (nota 96a).
99. l. McDougall, H.A. Polach, ).). Stipp, "Excess Radiogenic Argon in Young Subaerial Basalts from the Auckland Volcanic Field, New Zealand", Geoehimica et Cosmoehimica Acta 33(1969):1485-1520.
1OO. Ozima (nota 97a).
101. Fa ure 1986, p. 69 (nota 69b).
102. Hay muchas de estas listas: a) Harland, Armstrong, Cox, Craig, Smith y Smith (nota 10); b) ).l. Kulp, "Geologic Time Scale", Science 133(1961):1105-1114.
103. A. Hayatsu, "K-Ar lsochron Age of the North Mountain Basalt, Nova Scotia", Canadian }ournal of Earth
Science 16(1979):973-975.
104. R. l. Mauger, "K-Ar Ages of Biotites from Tuffs in Eocene Rocks of the Green River, Washakie, and Uinta Basin, Utah, Wyoming and Colorado", Contributions to Geology, University of Wyoming, 15{1- 1977):17-41.
105. R. Hekinian, M. Chaigneau, ).l. Cheminee, "Popping Rocks and lava Tubes from the Mid-Atlantic Rift Valley
at 36 N", Nature 245(1973):371-373.
106. G.B. Dalrymple, ).G. Moore, "Argon-40: Excess in Submarine Pillow Basalts from Kilauea Volcano, Hawaii", Science 1612(1968):1132-1135.
107. P.E. Damon, ).l. Kulp, "Excess Helium and Argon in Beryl and Other Minerals", The American Mineralogist
43(1958):433-459.
108. R.l. Smith, R.A. Bailey, "The Bandelier Tuff: A Study of Ash-flow Eruption Cycles from Zoned Magma
Chambers", Bulletin Vo/canologique 29(1966):83-1 03.
109. a) ). Dymond, "Excess Argon in Submarine Basal! Pillows", Geologica/ Society of America Bulletin
81 (1970): 1229-1232. Ver tambin: b) Dalrymple y Moore (nota 106).
110. K. Mlsawa, M. Tatsumoto, G.B. Dalrymple, K. Yanai, "An Extremely low U/Pb Source in the Moon: U-Th-

299

300

LOS ORIGENES 1

LAS ROCAS

Pb, Sm-Nd, Rb-St, and 40 Ar/39Ar lsotopic Systematics and Age of Lunar Meteorite Asuka 881757", Geochimica et Cosmochimica Acta 57(1993):4687-4702.
111. Ver el captulo 19 para un estudio de este modelo.
112. Adems de las tcnicas de datacin radiomtrica se han intentado varios otros mtodos de datacin, incluyendo la resonancia del espn electrnico, termoluminiscencia, el reloj molecular, la hidratacin de la obsidiana y la racemizacin de aminocidos. Todos ellos son ms cuestionables, y su validez es debatida. Para
comentarios con respecto a algunos de ellos, ver: a) R. Lewin, "Mammoth Fraud Exposed", Science
242(1988): 1246; b) E. Marshall, "Palaeoanthropology Gets Physical", Science 247(1990):798-801. Para
una evaluacin de la racemizacin de aminocidos, ver: e) R.H. Brown, "Amino Acid Dating", Origins
12(1985):8-25.
113. Se podran mencionar varios otros, tambin con interpretaciones equvocas. Para un estudio de los problemas para el creacionismo, ver: a) Hayward (nota 16); b) G.R. Morton, Foundation, Fa// and Flood: A Harmo-

nization of Genesis and Science (Dalias, TX: DMD Publishing Co., 1994, 1995); e) H. Ross, Creation and Time: A Biblical and Scientific Perspective on the Creation-Date Controversy (Colorado Springs, CO: NavPress Publishing Group, 1994); d) D.E. Wonderly, Neglect o( Geologic Data: Sedimentary Strata Compared
with Young-Earth Creationist Writings (Hatfield, PA: lnterdisciplinary Biblical Research lnstitute, 1987); e)
D.A. Young, Christianity and the Age of the Earth (Grand Rapids, MI: Zondervan Corporation, 1988). Para
ideas que favorecen al creacionismo, ver: f) W. Brown, In the Beginning: Compelling Evidence for Creation
and the Flood (Phoenix, AZ: Center for Scientific Creation); g) H.G. Coffin, Origin by Design (Washington,
DC and Hagerstown, MD: Review and Herald Publ. Assn., 1983); h) ).D. Morris, The Young Earth (Colorado
Springs, CO: Master Books Division of Creation-Life Publishers, 1994); i) M. Van Bebber, P.S. Taylor, Creation and Time: A Report on the Progressive Creationist Book by Hugh Ross (Mesa, AZ: Eden Productions,
1994); j) ).C. Whitcomb, )r., H.M. Morris, The Genesis Flood (Philadelphia: The Presbyterian and Reformed
Pub. Co., 1961 ); k)). Woodmorappe, Studies in Flood Geology: A Compilation of Research Studies Supporting Creation and the Flood (Distributed by the lnstitute for Creation Research, P.O. Box 2667, El Cajn, CA
92021, 1993 ?); 1) los captulos 12, 13 y 15 en esta obra.
114. Ver los captulos 13 y 15.

ALGUNAS INTERROGANTES GEOLGICAS


ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO
A menudo descubrimos lo que resulta,
cuando encontramos lo que no resulta.
SAMUEL SMILEY 1

~ e habla mucho acerca de la gran edad de la Tierra y sus fsiles. Se

.t~.,- dice que algunos fsiles de dinosaurios tienen ms de 200 millo-

nes de aos de edad. Se dice que las rocas de la lnner Gorge del
Gran Can en Arizona tienen 1.800 millones de aos, y a ciertas formas tempranas de vida en Africa del Sur se le asignan 3.500 millones
de aos de edad. Estas fechas, y muchas otras fechas antiguas estn
basadas en la escala del tiempo geolgico estndar (ver la columna
2 de la Figura 10.1 ). Esta escala del tiempo postula que la tierra se
form alrededor de 4.600 millones de aos atrs, con la formacin subsecuente y gradual de las capas sedimentarias junto con la
evolucin de la vida.
Este captulo formula algunas preguntas acerca de estos largos
perodos geolgicos. Actualmente, estn ocurriendo una cantidad
de cambios geolgicos tan rpidos que desafan la idea de que las
capas de rocas hayan existido durante los eones que postula la escala del tiempo geolgico estndar. Estos cambios se relacionan
especialmente con los estratos sedimentarios de la Tierra. 2 Estas capas sufren muchos cambios con el tiempo. Los sedimentos pueden
ser erosionados, transportados y depositados por accin del agua.
Pueden hundirse (subsidencia) o elevarse como resultado del movimiento de las rocas que estn debajo de ellas, y pueden ser aumentadas
por la precipitacin o la adicin de materiales volcnicos y otros.
Mientras que a la Tierra se le asignan ms de 4.000 millones de aos de
301

301

LOS ORiGENES 1 LAS ROCAS

edad, no se supone que las condiciones originales sean las mismas que las de
hoy. Sin embargo, la mayora de los gelogos estn de acuerdo en que la mayor
parte de los continentes ya estaban formados hace 2.500 millones de aos. 3
Aunque algunos gelogos usan edades mayores para el comienzo de la sedimentacin/ usaremos la cifra de 2.500 millones de aos, que es conservativa,
para este estudio. Aun si se consideran las tasas de cambio slo para el Fanerozoico (570 millones de aos), las discrepancias son todava muy grandes.
Las informaciones que tienen que ver con las tasas de los procesos geolgicos no son siempre tan exactas como se deseara. Adems, es peligroso extrapolar demasiado hacia el pasado por causa de que las condiciones pueden cambiar. Sin embargo, las incongruencias que se bosquejarn ms abajo, y que
existen entre las observaciones actuales y la geocronologa estndar (tiempo
geolgico) son tan grandes que estas incertidumbres apenas afectan la conclusin que parece estar en conflicto entre ambas. Adems, los datos generalmente
estn basados en condiciones normales, no catastrficas. La adicin de cambios rpidos y catastrficos hara que las discrepancias fueran ms desfavorables
para la geocronologa estndar.
LA EROSIN DE LOS CONTINENTES

Cada ro tiene su cuenca de drenaje que es el rea que recoge el agua de


lluvia que, en su mayor parte, llega a los ros y luego a los ocanos del mundo.
Tomando muestras repetidas del agua del ro en su desembocadura, se pueden
hacer estimaciones acerca de la cantidad de sedimentos arrastrados y la tasa a la
que se est erosionando la regin. Se han hecho tales estimaciones para una
gran cantidad de ros del mundo. Algunos resultados aparecen en la Tabla 15.1.
A primera vista, estas tasas parecern ser sumamente lentas, pero si se extendieran a lo largo del tiempo geolgico estndar, no quedara ningn continente. Esta incongruencia ha sido reconocida desde hace muchos aos. Diversos gelogos sealan que si se usara un promedio estimativo, una tasa de erosin de 61 mm cada 1.000 aos, 5 Amrica del Norte podra haber quedado al
nivel del mar en "apenas 1O millones de aos". 6 En otras palabras, a la tasa actual de erosin, el continente norteamericano habra sido erosionado totalmente unas 250 veces en 2.500 millones de aos. Por supuesto, esta analoga no
puede ser tomada literalmente. Despus que los continentes han sido erosionados una vez, no queda mucho para ser erosionado de nuevo. Sin embargo, la
analoga permite que se formule la pregunta: Por qu estn todava aqu los

CAPfTULO 15

WeiHo
Hwang-Ho
Ganges
Rhin alpino

y Rdano

San Juan (USA)


lrrawadi
Ti gris
lsere
Tber
Indo

1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

1.350
900
560
340
340
280
260
240
190
180

Yangts
Po
Garona y Colorado
Amazonas
Adigio
Savannah
Potomac
Nilo
Sena
Connecticut

303

170
120
100
71
65
33
15
13
7
1

EROSIN DE ALGUNOS DE LOS PRINCIPALES RfOS DEL MUNDO*


Basado en: a) Sparks, p. 509 (nota 7); tambin en clculos de: b) ).N. Holleman, "The Sediment Yield of Major Rivers of the World", Water Resources Research 4(1968):737-747; y e) Mil liman y Syvitski (nota 18d).

continentes de la Tierra si son tan antiguos? La tasa ms lenta que se da en la


Tabla 15.1 es de 1 mm cada 1.000 aos. Los continentes tienen en promedio
una elevacin de 623 m sobre el nivel del mar. A una tasa promedio de slo 1
mm cada 1.000 aos, los continentes habran sido erosionados hasta dejarlos al
nivel del mar en 623 millones de aos. En los 2.500 millones de aos que se
asignan a los continentes de la Tierra, habran sido erosionados hasta el nivel
del r:nar 4 veces. Pero todava estn aqu, y algunos ros erosionan 1.350 veces
ms rpido (Tabla 15.1). Al referirse a esta rapidez de erosin, el gelogo B. W.
Sparks, de Cambridge, comenta: "Algunas de estas tasas son obviamente pasmosas; el ro Amarillo [Hwang-Ho] transformara en una peniplanicie (aplanara)
una regin con una altura promedio igual a la del Monte Everest en 1O millones
de aos". 7
La discrepancia es especialmente significativa cuando se consideran cadenas montaosos tales como el cordn Calednico de Europa Occidental y los
Apalaches en el este de Amrica del Norte, que se supone tienen varios centenares de millones de aos de edad. Por qu estn todava aqu estas cadenas si
son tan antiguas?
Las tasas de erosin son mayores en las montaas altas, y ms lentas en
las regiones de menor relieve. 8 Se ha notado que en el Cordn de los Hidrgrafos, en Papua, la tasa de erosin es de 80 mm cada 1.000 aos cerca del ni-

304

LOS ORfGENES 1 LAS


vel del mar,

ROCAS

y de 520 mm por 1.000 aos a una elevacin de 975 m.9 Se han

in~

dicado tasas de 920 mm cada 1.000 aos en las montaas de la frontera entre
Guatemala

y Mxico, 10 mientras que en los Himalayas se han observado tasas

de 1.000 mm cada 1.000 aos. 11 En la regin del Monte Rainier, en Washing~


ton, las tasas pueden alcanzar hasta 8.000 mm cada 1.000 aos. 12 Probablemente la tasa regional ms elevada es la de 19.000 mm cada 1.000 aos para
un volcn en Nueva Guinea.U
De mayor significacin que estas tasas elevadas es la tasa promedio general
que refleja los efectos a largo plazo sobre los continentes. Otra manera de considerar las tasas de erosin est basada en una docena o ms de estudios que
calculan con cunta rapidez llegan los sedimentos continentales al ocano. Los
ros llevan la mayor parte de los sedimentos continentales al ocano. Un poco
lo llevan el viento y los glaciares, como tambin colaboran las olas del mar al
golpear la costa continental. Los clculos para el mundo estn basados principalmente sobre el total de sedimentos que los ros llevan al entrar al ocano. Es~
tos clculos han variado de 8.000 a 58.000 millones de toneladas mtricas por
ao (ver la Tabla 15.2). Muchas de las evaluaciones no toman en cuenta el lodo
o sedimento que es arrastrado sobre el lecho del ro (empujado o hecho rodar a

Fournier (1960)
Gilluly (1955)
Holleman (1968)
Holmes (1965)
Jansen y Painter (1974)
Kuenen (1950)
Lopatin (1952)
Mclennan (1993)
Milliman y Meade (1983)
Mi !liman y Syvitski (1992)
Pechinov (1959)
Schumm (1963)

58.100
31.800
18.300
8.000
26.700
32.500
12.700
21.000
15.500
20.000
24.200
20.500

ALGUNAS ESTIMACIONES DE LA TASA A LA QUE LOS SEDIMENTOS LLEGAN AL OCANO*


a) Holleman (Tabla 15.1 ); b) A. Holmes, Principies of Physical Geology, ed. rev. (N. York: Ronald Press
Co., 1965), p. 514; e) j.M.L. jansen, R. B. Painter, "Predicting Sediment Yield from Climate and Topography",journa/ of Hidrology 21 (1974):371-380; d) Mclennan (nota 18c); e) j.D. Milliman, R. H. Meade, "Worldwide Delivery of River Sediment to the Oceans", }ournal of Geology 91 (1983):1-21; f) Milliman y Syvitski (nota 18d).

CAPfTULO 15

1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

lo largo del fondo), y que no es fcil de detectar con los instrumentos de las estaciones de medicin. A veces la carga arrastrada en el lecho se estima arbitrariamente en un 10%, porque es muy difcil de medir. 14 Los resultados ofrecidos
son probablemente bajos, porque no se pueden evaluar fcilmente los escasos
eventos catastrficos durante los cuales ocurre un incremento considerable de
transporte. La tasa promedio para la docena de estudios publicados y que aparecen en la Tabla 15.2 es de 24.108 millones de toneladas mtricas por ao. A esta tasa, la altura promedio de los continentes del mundo (623 m) sobre el nivel
del mar se erosionara en unos 9,6 millones de aos, 15 una cifra prxima a la de
1O millones de aos que se dio arriba para Amrica del Norte.
A menudo se sugiere que las montaas todava existen porque se estn renovando continuamente por ascensos. 16 Aunque las montaas sufren ascensos
(ver ms abajo), este proceso de elevacin y erosin no podra continuar por
mucho tiempo sin erradicar las capas de la columna geolgica contenidas en
ellas. Un episodio completo de ascenso y erosin de las capas sedimentarias, algunas de las cuales, sin embargo, debieron ser elevadas de su ubicacin por
debajo del nivel del mar, las eliminara. las tasas actuales de erosin quitaran
rpidamente los sedimentos de las cadenas montaosas de la Tierra, as como lo
hara en otras partes; sin embargo estos sedimentos, de los ms recientes a los
ms antiguos, todava estn bien representados.U En el contexto de las largas
edades geolgicas y las tasas elevadas de erosin, la renovacin de las montaas por levantamiento no parece ser una solucin.
Otros intentos de reconciliar el promedio actual de erosin con el tiempo
geolgico incluye el tomar en cuenta que las actividades humanas, especialmente las prcticas agrcolas, han aumentado la tasa de erosin, haciendo que
las tasas actuales sean inusitadamente elevadas. Esta explicacin ayuda muy
poco para resolver la discrepancia. Los estudios sugieren que las actividades
agrcolas slo han duplicado la tasa de erosin global. 18 A pesar de ello, el factor es significativo. Al eliminar las prcticas agrcolas humanas, que pueden haber sido menores en lo pasado, los continentes habran sido erosionados hasta
el nivel del mar en unos 20 millones de aos en vez de 1O millones. Pero esto
no explica la presencia de los continentes, a los que se asigna una antigedad
de 2.500 millones de aos de edad; y por analoga, sin la presencia de la agricultura, podra haber erosionado los continentes hasta el nivel del mar 125 veces en ese perodo.
Todava otros han propuesto un clima ms seco en lo pasado, lo que resul-

JOS

306

LOS ORfGENES 1 LAS

ROCAS

tara en una disminucin de las tasas de erosin. Sin embargo, la abundante


vegetacin evidente en porciones significativas del registro fsil indica que por
lo menos hubo condiciones ms hmedas en el pasado, y los clculos de la
precipitacin global sugieren condiciones variables pero promedio, o levemente ms hmedas en los ltimos 3.000 millones de aos. 19
Tambin resulta problemtico para las largas edades geolgicas algunas
superficies que se consideran muy antiguas y muestran poca o ninguna erosin.
stas se extienden sobre reas significativas y no muestran evidencias de haber
tenido alguna vez otras capas sobre ellas. Un ejemplo se encuentra en la Isla
Kangaroo (Australia del Sur), que tiene unos 140 km de largo y 60 km de ancho.
Se estima que su superficie tiene 160 millones de aos de edad, cifra que est

basada en la datacin por fsiles y por potasio-argn. 2 Cuando visit la isla,


qued impresionado por lo plano que es casi toda ella. En la Figura 15.1 se ve
slo una pequea regin de la Baha Kingscote. Cmo pudo existir esa superfi-

Vista a travs de la Baha Kingscote mostrando una parte de la Isla Kangaroo, Australia del Sur. Se
puede ver cun plana es la isla. Se supone que la superficie de esta isla tiene por lo menos 160 millones de aos, por lo que debera haberse erosionado totalmente hace mucho tiempo.

CAPTULO 15

1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

cie durante 160 millones de aos sin haber sido erosionada? 21 En ese tiempo
sugerido, corregido por la prctica de la agricultura, las tasas actuales de erosin
eliminaran una capa de sedimentos de S km de espesor. Tal vez la Isla Kangaroo no tenga 160 millones de aos de edad.
LA ACTIVIDAD VOLCNICA

Los estratos sedimentarios de la Tierra revelan mucho menos actividad volcnica de la que se esperara para los eones de tiempo geolgico que se postulan para la edad de la Tierra. Los volcanes liberan una variedad de productos tales como lava, cenizas, escoria, etc. Cada erupcin individual produce desde
volmenes muy pequeos hasta muchos kifmetros cbicos de ellos. Hace varios aos, usando las sugerencias muy conservadoras de que todos los volcanes
de la Tierra producen un promedio de 1 km 3 de material volcnico por ao, un
gelogo calcul que en 3.500 millones de aos la Tierra entera debera tener un
grueso manto de material volcnico que llegara a la altura de 7 km. Como las
cifras reales indican slo una pequea fraccin de esa cantidad, l concluy
que la tasa de actividad volcnica debe ser errtica. 22
Parece que en la actualidad los volcanes de la Tierra producen en promedio cerca de 4 km 3 por ao. Erupciones individuales grandes pueden producir
volmenes significativos. Tambora (Indonesia, 1815) produjo de 100 a 300
km 3 , Krakatoa (Indonesia, 1883), de 6 a 18 km 3 , y Katmai (Aiaska, 1912), 20
km 3 23 Un clculo de slo las erupciones volcnicas principales en cuatro dcadas (1940-1980) sugieren un promedio de 3 km 3 por ao. 24 Esta cifra no incluye
una multitud de erupciones menores tales como las que ocurren peridicamente en Hawaii, Indonesia, Amrica Central y del Sur, Islandia, Italia, etc. Se ha
propuesto un volumen promedio de 4 km 3 25
El trabajo clsico del famoso geoqumico ruso A. B. Ronov sugiere que en
toda la Tierra existen 135 millones de km 3 de sedimentos de origen volcnico.
Esto es el 14,4 % de su estimacin para el volumen total de los sedimentos de la
Tierra. 26 Aunque 135 millones de km 3 impresionan, no es mucho comparado
con lo que se esperara. A la tasa de produccin actual, extendida durante
2.500 millones de aos, debera haber 74 veces la cantidad de material volcnico que la que existe hoy. Esto sera una capa de material volcnico con un espesor que sobrepasara los 19 km extendida sobre toda la superficie de la Tierra.
La remocin de este material por la erosin no es una buena solucin para los
que creen en los largos perodos geolgicos. La erosin slo transferira el mate-

307

308

LOS ORIGENES 1 LAS ROCAS

rial volcnico de un lado a otro. Tambin se podra sugerir la remocin por


subduccin [hundimiento] en la tierra de acuerdo con el modelo de la tectnica
de placas, pero esto tampoco parece ser una solucin. La remocin del material
volcnico tambin eliminara las capas geolgicas que lo contienen. Sin embargo, la columna geolgica, que contiene este material volcnico, todava est
bien representada en todo el mundo. Tal vez los volcanes no han estado en
erupcin durante 2.500 millones de aos.
LEVANTAMIENTO DE MONTAAS (OROGENIA)

La llamada "tierra firme" que nos gusta tener bajo nuestros pies no es tan
firme como se supone generalmente. Cuando se toman medidas cuidadosas, se
encuentra que algunas reas de los continentes se estn levantando lentamente,
y otras se estn hundiendo. Las principales cordilleras de la Tierra se estn levantando lentamente, a razn de unos pocos milmetros por ao. Esto se de-
tecta por medidas directas hechas cuidadosamente, notando la altura exacta de
una montaa en un momento dado, y volviendo a medir esa altura unos pocos
aos ms tarde. Se ha sugerido que en general las montaas se estn elevando a
razn de aproximadamente 7,6 mm por aoP Los Alpes de Suiza central se
elevan ms lentamente, a razn de 1 a 1,5 mm por ao. 28 Tasas de O a 1O mm
se han informado para los Apalaches, y de 1-1 O mm para las Rocallosas. 29
No conozco ninguna medicin directa precisa en los l:limalayas; sin embargo, sobre la base del hallazgo reciente de fsiles de plantas tropicales y de rinocerontes que aparecen elevados 5.000 m, y sobre la base de estratos inclinados, se ha estimado una tasa de levantamiento de 1-5 mm por ao, suponiendo
condiciones uniformes en el transcurso de largos perodos. Tambin parece
que el Tibet se ha elevado a una tasa similar. Sobre la base de la estructura de
las montaas y de los datos de erosin, se estima una tasa de levantamiento de
unos 3 mm por ao para los Andes Centrales.30
Partes de los Alpes del Sur en Nueva Zelanda se estn levantando a razn
de 17 mm por ao. 31 Probablemente el levantamiento gradual ms rpido (no
catastrfico) conocido para las montaas son las del Japn, donde se ha observado un levantamiento de 72 mm por ao durante un perodo de 27 aos. 32
No se pueden proyectar las tasas rpidas actuales de levantamiento de
montaas muy atrs en el pasado sin entrar en dificultades. Usando una tasa
promedio de 5 mm por ao dara como resultado montaas de 500 km de altura en slo 100 millones de aos.

CAP(TULO 15

1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

Esta incongruencia no puede ser resuelta sugiriendo que las montaas se


erosionan tan rpidamente como se levantan. La tasa de levantamiento (alrededor de 5 mm por ao) es ms de 100 veces ms rpida que las estimaciones
de las tasas promedio de erosin antes de la llegada de la agricultura (aproximadamente

o,q3 mm por ao). Como se mencion ms arriba, la erosin es ms

rpida en las regiones montaosas, y decrece gradualmente hacia las elevaciones menores; de aqu que, cuanto ms altas las montaas, ms rpidamente se
erosionan. Sin embargo, los clculos muestran que con el fin de que la erosin
se equilibre con lo que se llama una "tasa tpica de levantamiento de montaas"
de 1O mm por ao, una montaa tendra que tener una altura de 45 km. 33 Esto
es 5 veces la altura de la montaa ms alta del mundo, el monte Everest. El
problema de las tasas de erosin relativamente lentas comparadas con las tasas
ms rpidas del levantamiento de las montaas ha sido afrontado por varios investigadores,34 y las discrepancias se explican proponiendo que debemos estar
ahora en un perodo inusitadamente rpido de levantamiento de montaas (una
forma de levantamiento episdico).
Otro desafo a la geocronologa clsica es que si las montaas se han estado levantando con las tasas actuales, o aun si fueran menores, la columna geolgica, incluyendo sus partes inferiores que se consideran tener de muchos
centenares a millares de aos de edad, deberan haber sido levantadas y erosionadas hace mucho tiempo. Sin embargo, estas porciones ms antiguas de la columna, junto con las ms recientes, estn bien representadas en las montaas y
los continentes, como una rpida visita al campo o el examen de un mapa geolgico lo revelara. Las montaas, donde la erosin y el levantamiento son inusualmente rpidos, no parecen haber completado ni siquiera un ciclo completo
de levantamiento y erosin; sin embargo, si las tasas actuales de erosin y de levantamiento se mantuvieron en el pasado podramos, por analoga, esperar por
lo menos cien ciclos de levantamiento y erosin durante el tiempo geolgico
propuesto.
CONCLUSIONES

Las tasas observadas de erosin, vulcanismo y de levantamiento de montaas parecen ser demasiado rpidas para acomodarse en la escala del tiempo
geolgico de centenares de millones de aos para el desarrollo de las capas sedimentarias de la Tierra y la evolucin de las formas de vida representadas en
ellas. las discrepancias no son menores (ver la Tabla 15.3) y no pueden ser

309

310

LOS ORIGENES 1 LAS

ROCAS

puestas a un lado fcilmente. No se espera que las condiciones necesariamente


permanecieran lo suficientemente constantes en el pasado con el fin de postular
las mismas tasas a lo largo de eones. Las tasas en el pasado pudieron ser ms rpidas o ms lentas, pero las cifras de la Tabla 15.3 sirven para ilustrar cun severas son las discrepancias cuando las tasas actuales se comparan con la escala
del tiempo geolgico. Los gelogos han sugerido diversas explicaciones para
producir la reconciliacin, pero generalmente involucran grados de conjetura
no satisfactorios.
Por otro lado, tambin se puede argumentar que muchas de esas tasas son
demasiado lentas para acomodar la erosin aparente, el volcanismo y el levantamiento. de montaas en menos de 10.000 aos sugeridos por el modelo creacionista. Este no es un argumento muy slido, porque inherente en el modelo
creacionista est el diluvio universal y catastrfico, que se esperara que aumentara dramticamente las tasas de cada uno de esos factores. Aunque es desafortunado que nuestro conocimiento de este diluvio singular sea demasiado
esquemtico para permitir mucha cuantificacin, la tendencia nueva de la geologa hacia interpretaciones catastrficas est dando algunos indicios acerca de
cun rpidamente pueden ocurrir estos cambios. 35
Se puede tratar de reconciliar estas tasas rpidas de cambio con el tiempo
geolgico sugiriendo tasa ms lentas en el pasado, o ciclos de actividades rpidas y lentas. Sin embargo, algunos de estos factores debern ser veintenas o
centenares de veces ms lentos que en el presente. Esto es difcil de visualizar
sobre una Tierra que es suficientemente similar a la presente para sostener la

Tasa actual de erosin de los continentes

Los continentes se hubieran erosionado hasta


llegar al nivel del mar 125 veces en 2.500 millones de aos.

Tasa actual de produccin de materiales volcnicos expelidos

En 2.500 millones de aos se habra producido 74 veces la cantidad de material volcnico que el que se observa.

Tasa actual de levantamiento de cadenas


montaosas

Los cordones montaosos llegaran a 500 km


de altura en slo 100 millones de aos.

FACTORES EN CONFLICTO CON LA GEOCRONOLOGfA CORRIENTE

CAPrTuLO 15 1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

clase de vida que se encuentra en el registro fsil. Por ejemplo, los bosques fsiles del pasado tambin requeriran una humedad significativa al igual que sus
contraparte modernas. Adems, los cambios ms lentos en el pasado parecen
contrarios al escenario geolgico general de que la tierra era ms activa durante
su historia temprana. 36 Se considera que el flujo del calor y la actividad volcnica fueron mucho mayores entonces. Pueden las interpretaciones geolgicas
invertir este modelo y postular que los cambios son mucho ms rpidos hoy? Se
puede sugerir un postulado tal, pero tal tendencia es opuesta a lo que se espera
del modelo evolucionista en el que una tierra originalmente caliente se llega a
equilibrar con condiciones ms estables y las tasas de cambios geolgicos disminuyen con el tiempo.
Una interrogante que vuelve repetidamente a la mente, al considerar las
tasas actuales de erosin y de levantamiento de montaas es por qu queda todava tanto de la columna geolgica si estos procesos han estado ocurriendo
por miles de millones de aos. Las tasas de cambios geolgicos actuales pueden
calzar mejor con el concepto de una creacin reciente y un diluvio catastrfico
subsecuente. Las aguas del diluvio en retirada habran dejado porciones significativas de la columna geolgica en su lugar. En un contexto diluvial las tasas relativamente lentas de erosin, volcanismo y levantamiento de montaas (orogenia) que se observan ahora pueden representar los remanentes de ese evento
catastrfico.
Las tasas corrientes de los cambios geolgicos parecen desafiar la validez
de la escala del tiempo geolgico.

Notas y referencias:
1. S. Smiley, Self-he/p, cap. 11, citado en: A. L. MacKay, A Dictionary of Scientific Quotations (Bristol y Filadelfia: lnstitute of Physics Publishing, 1991 }, p. 225.
2. Para un estudio ms abarcante de estos y otros factores relacionados, ver: A.A. Roth, "Sorne Questions about
Geochronology", Origins 13(1986}:64-85. La seccin 3 de ese artculo, que trata con la acumulacin de sedimentos, necesita actualizacin.
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1990}, p. 232; b} A. Kriiner, "Evolution of the Archean Continental Crust", Annual Review of Earth and Planetary Sciences, 13(1985}:49-74; e} S.M. McLennan, S. R. Taylor, "Geochemical Constraints on the Growth of
the Continental Crust", ]oumal of Geology 90(1982}:347-361; d} S.M. McLennan, S.R. Taylor, "Continental
Freeboard, Sedimentation Rates and Growth of Continental Crust", Nature 306(1983}:169-172; e} S.R. Taylor,
S.M. Mclennan, "The Continental Crust: lts Composition and Evolution: An Examination of the Geochemical
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.Biackwell Sclentlflc Publlcatlons, 1985}, pp. 234-239; f) J. Veizer, S. l. Jansen, "Basement and Sedimentary

311

lll

LOS ORIGENES 1 LAS ROCAS


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1971), p. 260.
5. S. )udson, D.F. Ritter, "Rates of Regional Denudation in the United States", )ournal of Geophysical Research
69(1964):3395-3401.
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Book Co., 1988), p. 155. Otros que usan este mismo valor son: b) Garrels y Mackenzie, p. 114 (nota 4); e)).
Gilluly, "Geologic Contrasts Between Continents and Ocean Basins, en: A. Poldervaart, ed., Crust of the
Earth, Geological Society of America Special Paper, 62(1955):7-18; d) S.A. Schumm, "The Disparity Between
Present Rates of Denudation and Orogeny. Shorter Contributions to General Geology, U.S. Geological Survey Professional Paper 454-H.
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York: Longman Group, 1986), p. 510.
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Basins, 'American )ournal of Science 268(1970):243-263; b) A. L. Bloom, "The Papuan Peneplain Problem: A
Mathematical Exercise", Geologica/ Society of America Abstracts with Programs 3(7-1971):507, 508; e)
Schumm (nota 6d).
9. B. P. Ruxton, l. McDougall, "Denudation Rates in Northeast Papua from Potassium-Argon Dating of Lavas",
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1O. ). Corbel, "Vitesse de I'Erosion, Zeitschrift fr Geomorphologie 3(1959):1-28.
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14. a) H. Blatt, G. Middleton, R. Murray, Origin of Sedimentary Rocks, 2a. ed. (Englewood Cliffs, N): PrenticeHall, 1980), p. 36; b) Schumm (nota 6d).
15. La superficie de nuestros continentes es de aproximadamente 148.429.000 km 2 Con una altura promedio de
623 m, tendramos un volumen por sobre el nivel del mar de 92.471.269 km'. Con una densidad promedio
estimativa de 2,5 para las rocas, esto nos dara 231.178 x 1011 toneladas. Si dividif!~OS esto por 24.108 x 106
toneladas de sedimentos llevados por los ros del mundo a los ocanos cada ao, da una tasa promedio de
erosin de los continentes de 9,582 millones de aos. Por analoga, en 2.500 millones de aos esta tasa podra erosionar los continentes 261 veces (=2.500 dividido por 9,582).
16. Por ejemplo: Blatt, Middleton y Murray, p. 218 (nota 14a).
17. No debera quedar mucho de los sedimentos antiguos, si quedara algo. Todos los sedimentos (incluso una
gran proporcin de los que estn ahora bajo el nivel del mar) habran podido ser erosionados muchas veces.
El total de los sedimentos del mundo es de 2,4 x 1018 toneladas. Los ros antes de la agricultura llevaban
aproximadamente 1 x 10 10 toneladas por ao; de modo que el ciclo promedio sera de 2,4 x 10 18 toneladas
dividido por 1O x 1o toneladas por ao, lo cual sera igual a 240 millones de aos, o 1O ciclos completos de
todos los sedimentos en 2.500 millones de aos. Esta cifra es conservadora; algunos sugieren un reciclado "de
tres a diez veces desde finales del Cmbrico" ((a] Blatt, Middleton y Murray, pp. 35-38; [nota 14a]). Adems,
los residuos de los sedimentos por unidad de tiempo son ms abundantes en algunos perodos ms antiguos
(por ejemplo, Silrico y Devnico) que los ms recientes (Misisipiano a Cretcico) (Ver: [b] D.M. Raup, "Species Diversity in the Phanerozoic: An lnterpretation", Paleobiology 2[12976]:289-297.) Por causa de esto,
algunos han sugerido dos series cclicas de cambios en las tasas de erosin en el Fanerozoico (por ejemplo:
[e] C.B. Gregor, "Denudation ofthe Continents", Nature228[1970]:273-275). Este esquema va en contra de
las sugerencias de que el reciclado es responsable por el volumen menor de los sedimentos ms antiguos.
Tambin, nuestras cuencas sedimentarias tienden a ser menores en sus regiones ms profundas, lo que, por
defecto, restringe el volumen de los sedimentos ms profundos (ms antiguos). Tambin se puede postular que
se han producido en el pasado muchos ms sedimentos de las rocas granticas que los que tenemos ahora, y
que slo queda una porcin pequea. Los sedimentos pueden haber sido reciclados varias veces para formar
rocas granticas. Probablemente el problema ms serio que esta clase de modelo afronta es la descompensa-

CAPITULO 15

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28.

1 ACERCA DEL TIEMPO GEOLGICO

cin qumica entre los sedimentos y la corteza granftica de la Tlelfa. Las rocas de tipo grantico (gneas) tienen
un promedio de menos de la mitad del calcio si se las compara con rocas sedimentarias, tienen tres veces ms
sodio, y menos de un centsimo del carbono. Para datos y estudios adicionales, ver: d) Garrels y Mackenzie,
pp. 237, 243, 248 (nota 4); e) B. Mason, C. B. Moore, Principies of Geochemistry, 4a. ed. (N. York, Chichester
y Toronto: John Wiley and Sons, 1982), pp. 44, 152, 153; f) F.). Pettijohn, Sedimentariy Rocks, 3a. ed. (N.
York, San Francisco y Londres: Harper and Row, 1975), pp. 21, 22; g) A. B. Ronov, A.A. Yaroshevsky, "Chemical Composition of the Earth's Crust", en: P.). Hart, ed., The Eanh's Crust and Upper Mantle: Structure, Dynamic Processes, and their Relation to Deep-seated Geological Phenomena, American Geophysical Union,
Geophysical Monograph 13(1969):37-57; h) D.B. Olhman, W.M. White, ). Patchett, "The Geochemistry of
Marine Sediments, lsland Are Magma Genesis, and Crust-mantle Recycling, Earth and Planetary Science
Letters 94(1989):1-21 . Los clculos basados en una suposicin del origen de todas las rocas sedimentarias a
partir de las rocas gneas dan resultados que no son correctos. Se deberan usar los que se basan en mediciones reales de sedimentos tipos. Parece difcil pasar de una a otra al reciclar rocas granticas y sedimentarias
con un desequilibrio tan grande en estos elementos bsicos. Uno de los problemas ms serios es cmo obtener carbonato de calcio de las rocas granticas que son comparativamente bajas en calcio y carbono. Adems,
el reciclado de los sedimentos dentro de una regin localizada sobre los continentes no parece responder al
problema de la erosin rpida, porque las cifras usadas para los clculos estn basadas en la cantidad de
sedimentos que van de los continentes a los ocanos, y excluiran el reciclado local. En adicin, generalmente grandes secciones de la columna geolgica estn expuestas y erosionadas en las grandes cuencas fluviales de la Tierra. Esta erosin ocurre en forma especialmente rpida en las montaas que tienen una abundancia de sedimentos antiguos. ~Por qu estn all todava estos sedimentos antiguos si ya han sido reciclados/
a)). Gilluly, A.C. Waters, A.O. Woodford, Principies of Geology, 3a. ed. (San Francisco: W.H. Freeman and
Co., 1968), p. 79; b) S. )udson, "Erosion of the Land, or What's Happening to our Continents1", American
Scientist 56(19b8):356-374; e) S.M. Mclennan, weathering and Global Denudation", journal of Geology
101 (1993):295-303; d) ).D. Milliman, ).P.M. Syvitski, ceomorphic/Tectonic Control of Sediment Discharge to
the Ocean: The lmportance of Small Mountainous Rivers", }ournal of Geology 100(1992):525-544.
L.A. frakes, Climates Throughout Geologic Time (Amsterdam, Oxford y N. York: Elsevier Scientific Publishing
Co., 1979), Fig. 9-1, p. 261.
B. Daily, C.R. Twidale, A.R. Milnes, "The Age of the Lateritized Summit Surface on Kangaroo lsland and Adjacent Areas of South Australia", journal of the Geologica/ Society of Australia 21 (4-1974):387-392.
El problema y algunas sugerencias generales hacia la resolucin se pueden ver en: C. R. Twidale, "On the Surviva! of Paleoforms", American }ournal of Science 2 76(1976):77-95.
G.B. Gregor, The Rate of Denudation in Post-Aigonkian Time", Koninklijke Neder/andse Academie van Wetenschapper 71 (1968):22-30.
G.A. lzett, volcanic Ash Beds: Recorders of Upper Cenozoic Silicic Pyroclastic Volcanism in the Western
United States", }ournal of Geophysica/ Research 86B(1981): 10200-1 0222.
Ver listas en: T. Simkim, L. Siebert, L. McCielland, D. Bridge, C. Newhall, ).H. Latter, Vo/canoes of the
World: A Regional Directory, Gazetteer, and Chronology of Vo/canism During the Last 10.000 Years (Smithsonian lnstitution: Stroudsburg. PA: Hutchinson Ross Publishing Co., 1981 ).
R. Decker, B. Decker, eds., Volcanoes and the Eanh's Interior: Readings from Scientific American (San Francisco: W.H. Freeman and Co., 1982), p. 47.
a) Ronov y Yaroshevsky (nota 17g); b) Para slo el Fanerozoico se sugiere 18% de materiales volcnicos en:
A. B. Ronov, "The Earth's Sedimentary Shell (Quantitative Patterns of its Structure, Compositions, and Evolution), The 20th V.l. Vernadskiy Lecture, March 12, 1978, Part 2", lnternational Geology Review 24(121982):1365-1388. Las estimaciones de Ronov y Yaroshevsky del volumen de sedimentos son altas comparadas con algunas otras. Las discrepancias difcilmente afectaron las conclusiones. El espesor total esperado
est basado en 2.500 x 1O" aos x 4 km' por ao = 10.000 x 1O" km' dividido por 5,1 x 1O" km' para la Tierra
= 19,6 km de altura.
Schumm (nota 6d).
St. Mueller, "Deep Structure Jnd Recent Dynamics in the Alps", en: K.). Hs, ed., Mountain Building Proces-

313

314

LOS ORfGENES 1 LAS ROCAS


ses(N. York: Academic Press, 1983), pp. 181-199.
29. S.H. Hand, Figuras 20-40, en: F. Press, R. Siever, Earth, 3a. ed. (San Francisco: W.H. Freeman and Co.,
1982), p. 484.
30. a) A. Gansser, "The Morphogenic Phase of Mountain Building", en: Hs, pp. 221-228 (nota 28); b) P. Molnar,
"Structure and Tectonics of the Himalaya: Constraints and lmplications of Geophysical Data", Annual Review of Earth and Planetary Sciences 12(1984):489-518; b) S. lwata, "Mode and Rate of Uplift of the Central
Nepal Himalaya", Zeitschrift fr Geomorphologie Supplement Band 63(1987):37-49.
31. H.W. Wellman, An Uplift Map for the South lsland of New Zealand, and a Model for Uplift of the Southern
Alps", en: R.l. Walcott, M.M. Cresswell, eds., "The Origin of the Southern Alps", Bulletin 18 (Wellington:
The Royal Society of New Zealand, 1979), pp. 13-20.
32. C. Tsuboi, "lnvestigation on the Deforrnation of.the Earth's Crust Found by Precise Geodetic Means", }apanese }ournal of Astronomy and Geophysics Transactions1 0(1932-1933):93-248.
33. a) Blatt, Middleton y Murray, p. 30 (nota 14a), basado en datos de: b) Ahnert (nota 8a).
34. a) Blatt, Middleton y Murray, p. 30 (nota 14a); b) A.L. Bloom, The Surface of the Earth, A. L. McAiester, ed.,
Foundation of Earth Science Series (Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1969), pp. 87-89; e) Schumm (nota 6d).
35. Ver el captulo 12 por algunos ejemplos.
36. a) Kroner (nota 3b); b) j.V. Smith, "The First 800 Mi Ilion Years of Earth's History", Philosophica/ Transactions
of the Royal Society of London A 301 (1981 ):401-422.

LA CIENCIA:
UNA EMPRESA MARAVILLOSA
Examinemos nuestros caminos, escudrimoslos.
LAMENTACIONES DE JEREMfAS

3:40,

BIBLIA DE jERUSALtN

't'''~ 1 intentar armonizar la ciencia y la Escritura, necesitamos evaluar am,fA;,'

\~;~,. ~~: bas fuentes de informacin. En este captulo consideraremos algunos


ejemplos que ilustran los puntos fuertes de la ciencia. A menos que se
indique lo contrario, el trmino "ciencia" que usaremos en este captulo y el prximo se refiere a la ciencia como el proceso de encontrar la verdad y las explicaciones acerca de la naturaleza.
Vivimos en una era de avances cientficos y tecnolgicos sin
precedentes, y la mayora de nosotros estamos agradecidos por todas las comodidades que nos ofrece nuestra era moderna. Dispositivos maravillosos testifican que los principios de la ciencia funcionan. Diariamente esperamos el siguiente avance cientfico,
preguntndonos qu otra cosa descubrir la ciencia que pudiera
mejorar nuestra vida. En este captulo daremos un vistazo a algunas de las impresionantes realizaciones de la ciencia para asegurarnos de que stas no sean ignoradas.
INGENIER(A GENTICA

Un conjunto complejo de experimentos realizados en el campus de San Diego de la Universidad de California ha producido plantas que brillan en la oscuridad. Nunca antes se haba observado el fenmeno de produccin de luz por actividad biolgica (bioluminiscencia) en plantas avanzadas. Una variedad de organismos, incluyendo la lucirnaga comn, y especialmente una cantidad de animales marinos, produ-

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LOS ORIGEN ES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

cen "luz fra" (porque generan muy poco calor) por medios bioqumicos, pero el
fenmeno era desconocido en las plantas y los animales ms complejos. Sin
embargo, tenemos ahora una planta de tabaco que brilla en la oscuridad. Se
seleccion la planta de tabaco porque su sistema gentico es bastante bien conocido, y tiene un buen soporte para transferir informacin nueva al sistema
gentico. 1 Esta nueva variedad de planta fue desarrollada usando las asombrosas
tcnicas de la ingeniera gentica.
La ingeniera gentica es uno de los muchos avances cientficos que deberan impresionarnos con su xito. Bsicamente, la metodologa emplea la poderosa tcnica de insertar un gen de un organismo en el mecanismo hereditario de
otro. En el caso de las plantas de tabaco que brillan, el gen para la enzima luci. ferasa, que es necesaria para la produccin de luz en las lucirnagas, fue incorporado al sistema gentico (ADN) de la planta de tabaco. Cuando las plantas
fueron regadas con los productos qumicos apropiados (trifosfato de adenosina y
luciferina), las plantas brillaron suavemente, confirmando la incorporacin del
gen para la luciferasa. Otras plantas tratadas de la misma manera pero sin el
gen no brillaron. En las plantas que brillan, la luz fue emitida desde la mayor
parte de los elementos de la planta, pero era ms brillante en las races, las hojas nuevas y los tejidos vasculares de las plantas.
El proceso de transferir genes es una manipulacin compleja de la informacin hereditaria bsica que se encuentra codificada a lo largo de las largas y
complejas molculas del ADN. La ingeniera gentica ha provisto las tcnicas
mediante las cuales secciones del ADN de un organismo pueden ser aisladas y
transferidas a otro organismo en el cual se reproducir y funcionar. La transferencia se realiza usando un virus o plasmidio (ADN especial de una bacteria)
como transportador del ADN deseado. Este ADN combinado, llamado ADN recombinado, puede transferir informacin en una gran variedad de organismos.
En el caso del"xito brillante" con las plantas de tabaco descrito arriba, el gen
de la lucirnaga para la enzima que produce la luz, la luciferasa, se combin
con el ADN "promotor" de un virus, se insert en un plasmidio, y finalmente a
las plantas de tabaco, las cuales adquirieron la capacidad de brillar. Estos no
son procedimientos sencillos.
Estos resultados dramticos tienen ms significacin que la novedad de
una forma compleja de vida vegetal que brilla. Como la luz es fcilmente detectable, este sistema ha provisto la manera de identificar y estudiar la conducta de
los genes. Uno puede tambin imaginarse lo que sera tener ms organismos

CAPrTULO 16

1 LA CIENCIA

que brillen de noche. Hijos luminiscentes podran ser ms fciles de encontrar en un bosque! Ya se ha informado del xito alcanzado en insertar el gen de
la luciferasa en clulas de monos. 2 Sin embargo, las promesas de la ingeniera
gentica son menos optimistas para las formas complejas de vida que tienen lmites de flexibilidad gentica ms restringidos.
En los organismos ms sencillos, la ingeniera gentica ya ha registrado
una impresionante lista de xitos. Varias molculas altamente especializadas
que se necesitan en tratamientos mdicos que previamente slo podan obtenerse mediante extracciones costosas y laboriosas de organismos vivos, pueden
ahora producirse en grandes cantidades por medio de bacterias que han sido genticamente alteradas para hacerlo. Algunos ejemplos son la protena interfern,
que aumenta la resistencia humana a las infecciones virsicas, y la hormona
insulina, que controla el nivel de azcar en la sangre. Mediante diversas tcnicas, se han usado genes de hormonas de crecimiento para producir ratones y
cerdos ms grandes, y vacas que producen ms leche. Usando la ingeniera gentica, los cientficos estn creando nuevas clases de enzimas complejas que
actan en la conduccin de cambios qumicos. 3
Uno de los desarrollos ms dramticos promete alivio de varias enfermedades de inmunodeficiencias. Individuos con esta clase de enfermedad no pueden resistir a los grmenes y deben ser mantenidos en estricto aislamiento, como fue el caso del nio que vivi en una "burbuja" plstica protectora, y lleg a
ser conocido como el"muchacho de la burbuja". Ms recientemente se extrajeron clulas de dos nias con una enfermedad inmunodeficiente, fueron alteradas genticamente, y reinyectadas a las nias, proporcionndoles la resistencia
inmunolgica que necesitaban. Logros dramticos en la agricultura produjeron
frutas genticamente alteradas que permanecen frescas por ms tiempo, y plantas que son ms resistentes a los virus y a los insectos.
Estas realizaciones generan preocupaciones acerca del posible impacto
negativo de las nuevas variedades de organismos sobre el ambiente. Esta es una
preocupacin que no podemos dejar de lado a la ligera. Pero la ingeniera gentica nos dice que la ciencia es una herramienta poderosa.
DESARROLLO DE ORGANISMOS

De qu manera se desarrollan los organismos avanzados hasta llegar a ser


adultos a partir de una sola clula? Y por qu se desarrolla una clula en una
lombriz de t~erra

y otra en un tiburn? Aunque no tenemos muchas respuestas,

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LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

la ciencia ha hecho algunos descubrimientos pertinentes.


En teora, por lo menos, cada clula contiene el ADN que tiene las instrucciones para producir todas las partes de un organismo, y cada clula tiene la informacin para cualquiera de las funciones del organismo como un todo. De
aqu que una clula que es parte de la corteza cerebral donde se realiza nuestro
pensamiento, tambin contiene las instrucciones para producir las uas. Sin
embargo, cada parte de nuestro cuerpo ha desarrollado su propia manera especfica de producir el msculo del corazn, el hgado o un diente como lo demanda un organismo funcional. Cmo ocurre este desarrollo especfico y ordenado?
La ciencia ha mostrado que cuando un organismo se desarrolla en sus primeras etapas, las diferentes partes llegan a ser ms y ms especficas con respecto a su desarrollo potencial. La mayora de los organismos comienza su desarrollo a partir de una sola clula. En muchos animales la divisin de esa primera
clula en dos establece las mitades derecha e izquierda de ese organismo. A
veces estas dos clulas se llegan a separar y producen dos organismos completos en vez de uno. Como cada uno tiene la misma informacin hereditaria
completa, producen descendientes altamente similares, como los gemelos
idnticos. El armadillo normalmente produce cuatrillizos idnticos. Obviamente, cada una de las clulas ms tempranas del organismo tiene la capacidad de
producir un organismo completo. Inversamente, las pocas c_lulas que forman el
embrin temprano de un anfibio pueden ser separadas en clulas individuales
que, cuando se vuelven a unir, pueden producir un slo embrin normal completo.
Algunos experimentos ingeniosos han arrojado luz sobre la diferenciacin
en el desarrollo. Entre los ms impresionantes estn los que se hicieron sobre ranas en desarrollo. 4 Se ha usado con xito significativo la rana con garras de
frica del Sur. Entre sus peculiaridades est la capacidad, de regenerar miembros
perdidos en la forma adulta. Esto causa problemas cuando se usa el mtodo de
cortar un dedo para identificar a los animales de experimentacin, porque
pronto regeneran un dedo nuevo. En experimentos que usaron estas ranas, los
ncleos de las clulas que contienen el ADN controlador fueron eliminados de
los huevos y reemplazados con ncleos de clulas de formas ms desarrolladas. Este procedimiento se hizo para determinar cun bien podran controlar el
desarrollo estos ncleos ms viejos transferidos. Se encontr que ios ncleos
de las primeras etapas del embrin tenan mayor tendencia a producir renacua-

CAP(TULO 16

1 LA CIENCIA

jos normales, que los ncleos tomados de etapas ms avanzadas tales como las
de renacuajos que ya nadaban. 5 En unos pocos casos los ncleos de las clulas
de los intestinos de los renacuajos produjeron ranas adultas frtiles, segn se
inform; sin embargo, este resultado ha sido discutido. 6 Los ncleos derivados
de la piel de ranas adultas estimularon el desarrollo de slo formas ms rudimentarias, de renacuajos que no se alimentaban todava/
Se ha informado de un progreso grande con ovejas. Un logro que la mayora de los expertos crean imposible ha sido la clonacin de un mamfero. Aunque el experimento se llev a cabo con alguna dificultad, atestigua del progreso
de la ciencia. El ncleo de una clula de la glndula mamaria de una oveja
hembra de seis aos de edad fue implantado en un huevo no fertilizado de otra
oveja. El ncleo original haba sido previamente extrado de ese huevo no fertilizado. El nuevo "embrin" con la informacin gentica de la glndula mamaria
fue implantado en el tero de otra oveja donde se desarroll en una oveja aparentemente normal, que tena la informacin gentica idntica de la glndula
mamaria de su "madre" de seis aos de edad.8 El potencial y la variedad de experimentos que esta clase de xitos implica, son abrumadores.
Parece que es ms fcil trabajar con plantas. Los fisilogos de plantas de la
Universidad Cornell 9 pudieron cultivar clulas de una planta madura de zanahoria en leche de coco. En este cultivo, las clulas de la zanahoria formaron
una masa amorfa de tejido. Cuando las clulas de esas masas fueron transferidas
a un medio slido, se desarrollaron en plantas de zanahoria adultas completamente activas en cuanto a reproduccin. Esta informacin confirma aun ms la
hiptesis de que cada clula tiene la informacin necesaria para producir un
organismo completo.
Otra ilustracin de la habilidad de los bilogos del desarrollo es el proceso
de mezclar las clulas de desarrollo temprano en dos organismos individuales
para producir un nico organismo "mezclado". Por ejemplo, las clulas muy
jvenes de embriones de ratones que consisten en unas pocas clulas pueden
ser fcilmente separadas. Cuando se hace esto con dos clases diferentes de ratones y luego se combinan, las clulas de los dos embriones diferentes se fundirn
para formar un slo organismo. Cuando se implantan en una madre sustituta, este embrin "mosaico" puede desarrollarse y eventualmente llegar a ser un adulto con una mezcla de clulas de los dos embriones. Tales organismos tienen
cuatro padres en lugar de los dos normales. Si los dos embriones originales tienen genes para una coloracin diferente de pelos, algunos de los descendientes

321

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LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

tienen un color moteado, uno de cada uno de los embriones originales. Si los
dos embriones originales eran de sexo diferente, algunos de los descendientes
son hermafroditas. 10
Tambin se puede estimular el desarrollo embrinico de partes inesperadas
del cuerpo por transferencia de clulas que inducen esta formacin particular.
Ciertas clulas en embriones ms avanzados estimulan la formacin de la cabeza, el tronco y la cola. Los experimentos con embriones de la salamandra Tritu-

rus muestran que si una porcin especfica de un embrin es transferida a otro,


la parte transferida puede estimular la produccin de una cabeza adicional en el
embrin. Lo que ms intriga en este experimento es que la parte transferida no
llega eventualmente a ser una cabeza en un embrin normal, sino una parte de
las entraas primitivas del organismo.
Un rea nueva de estudio es la funcin de desarrollo de los genes hometicos (genes que contienen secuencias hometicas, u "homeoboxes"). 11 Los estudios en esta rea recin han comenzado. Estos genes influyen sobre el desarrollo, y el desarrollo que ellos controlan es modificado por el ambiente cambiante de las partes en desarrollo. De modo que el proceso es complejo. La eliminacin o transferencia experimental de genes pueden producir organismos grotescos, algunos con alas, ojos o antenas adicionales. Este es sencillamente el comienzo de hallazgos complejos que prometen descubrimientos excitantes con
respecto al proceso del desarrollo como un todo.
No menos sorprendentes son los avances en la facilitacin de la fertilidad y
el desarrollo humanos. El proceso de fertilizar un huevo humano con un esperma en un recipiente de laboratorio est llegando a ser un procedimiento comn. Los organismos en desarrollo que se producen de este modo pueden ser
transferidos a una persona que no est relacionada genticamente con ellos,
quien sirve como una incubadora sustituta durante nueve meses para el beb en
desarrollo. Tambin es posible congelar y conservar el embrin humano en la
etapa de ocho clulas por un perodo indefinido, y cuando es conveniente, se
puede implantarlo en un tero sustituto para su desarrollo.
Estas vislumbres plantean la pregunta de la clonacin de seres humanos.
Muchos escritos de nivel popular han soado con esta posibilidad. Los dictadores podran donarse ad infinitum, y as gobernar para siempre! Podemos clonar
directamente zanahorias, ovejas y posiblemente ranas, y nuestros datos cientficos sugieren que el hombre probablemente pueda ser clonado a partir de clulas de su cuerpo desarrollado como se ha hecho con ovejas. Actualmente existe

CAPfTULO 16

1 LA CIENCIA

Paisaje de Marte como se lo ve desde el Pathflnder que fue enviado a Marte (rampa abajo a la izquierda, bolsa de aire abajo a la derecha). El Sojourner, vehculo de exploracin, est equipado
con un espectroscopio de rayos X para protones alfa, para analizar rocas marcianas. Tales logros
dan testimonio del xito tanto de la ciencia como de la tecnologa asociada con ella. Foto cortesa
de NASA/JPUCaltech.

otra tecnologa para producir clones humanos a partir del nivel embrionario
temprano y se ha practicado a un nivel rudimentario con embriones con fallas.
Para obtener un don se podra dividir en dos un embrin humano en una etapa
muy temprana, que es lo que ocurre cuando en forma natural se generan gemelos idnticos. Una mitad podra ser reimplantada para su desarrollo inmediato;
la otra, conservada por congelacin durante aos. Si. se desea un don del primer individuo, el embrin idntico congelado podra ser implantado en una
madre sustituta para su desarrollo. Sin embargo, debe recordarse que los seres
humanos no son simplemente el producto de su frmula gentica. Nuestro ambiente, la libertad de eleccin y otros factores determinan qu llegaremos a ser.
La clonacin de una mente desarrollada puede ser formidable, por lo que la

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LOS OR(GENES /

UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

clonacin de seres humanos puede ser mucho ms difcil que la de animales


comunes. Las cuestiones sociolgicas, morales y ticas planteadas por los procedimientos de clonacin son impresionantes; pero tambin lo son los avances
de la ciencia.
ADMINISTRANDO LOS ELECTRONES

Una de las realizaciones ms grandes de este siglo ha sido la miniaturizacin de transistores y otros componentes electrnicos tales como diodos, resistores y capacitores en un diminuto trozo de slice para producir un circuito integrado complejo y coordinado que puede contener millones de unidades electrnicas funcionales, cada uno de los cuales testifica que los principios de la ciencia funcionan.
Las personas que desarrollan los circuitos integrados comunes sobre trozos (chips) planos han sido llamados "flatlanders" [habitantes de un pas plano] por una nueva generacin de tecnlogos que estn construyendo motores
microscpicos sobre esos chips planos. Increblemente, se han producido motores con un dimetro menor de 1/10 de milmetro (3/1.000 de pulgada) en la
Universidad de California en Berkeley. A diferencia de los motores elctricos
convencionales, que funcionan sobre la base de fuerzas magnticas, estos motores usan la atraccin y la repulsin de fuerzas electrostticas. Y otra vez funcionan los principios de la ciencia. Una cantidad de usos sugeridos para estos
motores estn asociados con la limpieza y exploracin microscpicas. Hasta se
ha propuesto que estos motores microscpicos pudieran actuar como diminutos
robots en la corriente sangunea de una persona para limpiar de las arterias el
colesterol adherido a ellas.
Las evidencias de que los principios bsicos de la ciencia funcionan son legin. Adems de los mencionados arriba, podemos aadir una hueste de productos de la tecnologa basados en principios cientficos tales como la televisin, las computadoras personales, los satlites (Figura 16.1 ), los cohetes, los
aceleradores nucleares, etc. No necesitamos dedicar ms pginas para enumerar
el valor y los xitos de la ciencia. La ciencia funciona.
CONCLUSIONES

La ciencia tiene tanto xito que los humanos nos encontramos rodeados
por una tecnocracia que amenaza con envolvernos. En el campo experimental, la ciencia tiene un xito notable y ha realizado mucho bien. En este campo,

CAPfTULO 16

1 LA CIENCIA

la ciencia merece mucho respeto. No tiene base un rechazo general de la ciencia, como pretenden hacer algunos. Sin embargo, esto no significa que la ciencia no tenga algunas debilidades serias.

Notas y referencias:
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6. Para un estudio, ver lbfd., pp. 11 0-112.
7. Gurdon, Laskey y Reeves (nota 4b).
8. l. Wilmut, A.E. Scnnieke, J. McWnir, A.J. Kind, K.H.S. Campbell, "Viable Offspring Derived from Fetal and
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Control of Tneir Growtil and Morphogenesis", Tile Croonian Lecture, 1969, Proceedings of the Royal Society
ofLondon B 175(1970):1-30.
10. a) B. Mintz, nExperimental Genetic Mosaicism in tile Mouse, en: G.E.W. Wolstenilolme, M. O'Connor, eds.,
Preimplantation Stages of Pregnancy, Ciba Foundation Symposium (Boston: Little, Brown and Co., 1965), pp.
194-207; b) B. Mintz, K. lllmensee, nNormal Genetically Mosaic Mice Produced from Malignan! Teratocarcinoma Cells", Proceedings of the National Academy of Sciences USA 72(1975):3585-3589.
11. Ver el capftulo 6 para una breve descripcin de una secuencia nometica u "homeobox" de ADN.

325

LA CIENCIA Y LA VERDAD:
ALGUNOS INTERROGANTES
Los valores, los significados de la vida, los propsitos y
las cualidades se deslizan por la ciencia como el mar se desliza
por las redes de los pescadores. Sin embargo, el hombre
nada en este mar, de modo que no puede excluirse de sus alcances.
HUSTON 5MJTH 1

a ciencia ha tenido tanto xito que puede haber una tendencia a


olvidar los lmites de ella. Cmo podra no ser todopoderoso algo
que nos ha legado los antibiticos, la ingeniera gentica, los vuelos
espaciales y las bombas nucleares? Algunos cientficos estn profundamente impresionados con su disciplina, creyendo que la ciencia
tiene la respuesta a todos los grandes problemas del mundo, y que
cuanto antes adoptemos el punto de vista de la ciencia, tanto ms
rpido se solucionarn esos problemas. Ocasionalmente, la estrecha cooperacin entre los cientficos de pa~es muy diferentes en
sus filosofas polticas es presentada como un ejemplo de cmo la
ciencia podra usarse para sobreponerse a los conflictos polticos
y traer la paz al mundo. Estas actitudes ilustran cun poderosa ha
llegado a ser la imagen de la ciencia. Sin embargo, slo tenemos
que recordar algunas de las guerras libradas dentro de la ciencia,
o las crisis de la contaminacin nuclear y qumica para darnos
cuenta de que, por lo menos hasta ahora, la ciencia no ha alcanzado a ser la solucin de todos nuestros problemas. Tambin los
cientficos, como otros profesionales, tienden a mirar la realidad a
travs de sus conceptos especializados. Tales puntos de vista limitados pueden ser un problema cuando buscamos la verdad completa.
Will Rogers, una fuente venerada de sabidura sencilla, nos recuerda
que "no hay nada tan necio como un hombre educado, si lo sacas de
aquello en lo que fue educado ... "2
326

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

En el captulo anterior consideramos algunas de las realizaciones de la


ciencia. En ste complementaremos el cuadro examinando algunas de las limitaciones de la ciencia.
QU ES LA CIENCIA?

Todos sabemos lo que es la ciencia, verdad? La ciencia es lo que las personas dicen que hacen los cientficos! Ms all de eso, la pregunta llega a ser intrigante y difcil. La ciencia se define de muchas maneras. Unos pocos de los
conceptos principales incluyen: 1) conocimiento organizado, 2) conocimiento
verificable, 3) hechos acerca de la naturaleza, 4) explicaciones acerca de la naturaleza, 5) un sistema de pensamiento basado en principios cientficos (una
definicin que requiere que sepamos cules son los principios cientficos y
cules no), 6) una metodologa para descubrir la verdad acerca de la naturaleza,
y 7) una filosofa naturalista que excluye lo sobrenatural.
En realidad, no sabemos exactamente qu es la ciencia o cmo acta. Esta
es una admisin seria para una actividad de tanto xito. Sir Peter Medawar,
premio Nobel y ex presidente de la Asociacin Britnica para el Adelanto de la
Ciencia, describe el dilema: "Pregunta a un cientfico qu entiende por el mtodo cientfico, y l adoptar una expresin que es a la vez solemne y esquiva: solemne, porque siente que debe dar una opinin; esquiva, porque se pregunta
cmo esconder la verdad de que no tiene opinin para dar. Si siguen insistiendo, probablemente mascullar algo acerca de 'induccin' y 'establecer leyes
de la naturaleza', pero si cualquiera que trabaja en un laboratorio profesara estar
tratando de establecer las Leyes de la Naturaleza por induccin, deberamos
comenzar a pensar que necesita unas vacaciones con urgencia". 3
Sabemos que la ciencia funciona, pero en cierto sentido el cientfico no
sabe qu est haciendo. Parte del problema gira alrededor de diversos procedimientos cientficos complejos, muchos de los cuales estn mal definidos, y parte gira alrededor de la realidad de que realmente no sabemos qu es la ciencia.
Esto nos vuelve a nuestra definicin inicial: La ciencia es lo que hace el cientfico. Sin embargo, tenemos una idea general de lo que es la ciencia: es encontrar
la verdad y explicaciones acerca de la naturaleza.
LA CIENCIA SLO SE OCUPA DE PARTE DE LA REALIDAD

Una de las limitaciones. ms obvias de la ciencia, especialmente de la que


conocemos como ciencia naturalista (mecanicista), es que deja muchas cosas sin

317

328

LOS ORfGENES

/UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

explicar. Un sistema de pensamiento cientfico exclusivamente naturalista excluye muchas reas que, sospechamos, son partes de la realidad. Basta mencionar
conceptos como el significado de la realidad, la moralidad, el bien y el mal, la libertad de eleccin, la preocupacin, la conciencia, la lealtad o el amor abnegado, para darnos cuenta de que hay todo un campo inmenso ms all de las explicaciones sencillas de causa y efecto que nos da la ciencia naturalista.
Una cantidad de lderes del pensamiento han dado su testimonio, de una o
de otra manera, de la realidad que existe ms all de la ciencia. Vannevar
Bush, que tuvo una carrera brillante como cientfico y administrador, y que ha
sido llamado el"padre de la computadora moderna", afirm que "la ciencia no
demuestra absolutamente nada. Acerca de las preguntas ms vitales, ni siquiera
produce evidencias". 4 El famoso astrnomo, Arthur Stanley Eddington, al referirse a las reas de significado ms all de la ciencia, observ: "La ley natural no
es aplicable al mundo invisible que hay detrs de los smbolos, porque no est
adaptada a nada fuera de los smbolos, y su perfeccin es una perfeccin de
eslabones simblicos. No se puede aplicar este esquema a las partes de nuestra
personalidad que no son mensurables por smbolos como tampoco se puede
sacar la raz cuadrada de un soneto". 5
El famoso matemtico y filsofo Alfred North Whitehead tambin enfatiza
las limitaciones de las explicaciones cientficas al sealar una incongruencia
inherente: "Los cientficos animados por el propsito de demostrar que no tienen propsitos constituyen un tema interesante de estudio". 6 El mdico y escritor Oliver Wendell Holmes describi la relacin ms grficamente cuando dijo
con agudeza: "La ciencia es un mueble de primera clase para el altillo de una
persona, si tiene sentido comn en la planta baja" .7 El filsofo Huston Smith
expresa el problema ms directamente: "Al visualizar la forma en que son las
cosas, no hay mejor lugar para empezar que con la ciencia moderna. Del mismo modo, no hay peor lugar para terminar .... "8 Todas estas palabras enfatizan
cun incompleta es la ciencia.
El tema del origen de la moralidad en un contexto cientfico tambin ilustra
cun incompleta es la ciencia. La ciencia, genera moralidad? La pregunta ha sido el tema de prolongadas discusiones. 9 La ciencia, es moral? Ciertamente los
cientficos lo son. Pero es realmente difcil reconciliar la evolucin darwinista
con su "reino de dientes y garras", junto con la competencia y la destruccin resultante de todos menos los ms aptos, con nuestra sociedad moralmente responsable que est preocupada con la equidad, los dbiles y los pobres. El con-

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

cepto del altruismo evolucionista no explica fcilmente la moralidad del hombre que est basada en la libre eleccin. 10 Los hombres de ciencia que siguen
una filosofa naturalista pueden negar la existencia del libre albedro, pero el
hombre tiene ms preocupaciones morales que las que se puedan deducir del
concepto del origen que postula slo la supervivencia del ms apto. Desde una
perspectiva de la ciencia puramente naturalista, las respuestas al origen de la
rectitud moral son pocas y poco convincentes. La ciencia, que a veces pretende
estar libre de influencias religiosas, morales y polticas, 11 tiene dificultades en incluir estos atributos en su men de explicaciones.
La frase "visin cientfica del mundo" puede sugerir una contradiccin de
trminos, porque la ciencia slo da una visin parcial de la realidad. La ciencia
no es una visin completa del mundo. Cualquier visin integral del mundo debe
dar cuenta de aquellas reas de la experiencia que estn ms all de las explicaciones naturalistas. No deberamos intentar reducir la verdad sencillamente a
nuestro nivel simplista de comprensin. Necesitamos mirar ms all de la ciencia para obtener muchas explicaciones.
La visin parcial de la realidad que exhibe la ciencia tambin es evidente
cuando consideramos preguntas acerca de las causas finales. La ciencia trabaja
bien al describir el mundo fsico y sus detalles e interrelaciones, pero no lo hace
tan bien con respecto a las razones subyacentes. La ciencia nos dice mucho
acerca de "cmo" son las cosas, pero nada de "por qu" son as. En sus explicaciones, la ciencia ha sido acusada de ser un sistema cerrado donde todos los trminos se definen con los mismos trminos. Esto es anlogo a describir un poni
como un caballo pequeo, y un caballo como un poni grande. Esa definicin
no nos dice qu es realmente un caballo o un poni. Nuestra ciencia actual contribuye poco en lo tocante a las explicaciones ltimas para nuestra existencia, la
consciencia y la responsabilidad moral. "Si le pides a la ciencia que haga una
bomba atmica, te dir cmo. Si le pides a la ciencia si realmente debes hacer
una, permanecer en silencio" Y
En relacin con lo incompleta que es la ciencia est la realidad de que la
ciencia no funciona bien para explicar eventos singulares o nicos. El xito de
la ciencia se basa mayormente en situaciones repetibles que permiten descubrir principios consistentes. Si un evento ocurre una sola vez, tal como la creacin o la evolucin de la primera clula, la ciencia es incapaz de proporcionar
mucho anlisis. Slo puede producir informacin perifrica relacionada con
ella.

329

330

LOS ORfGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

LA CIENCIA HISTRICA

En la agria controversia entre el creacionismo y el evolucionismo, algunos


cientficos individuales afirman que la teora general de la evolucin es un hecho tal como lo es la gravedad. Como es de esperar, tal afirmacin evoca reacciones diversas. Algunos se sienten cmodos con ella, porque tanto el evolucionismo como la gravedad son conceptos naturalistas corrientemente aceptados
por muchos cientficos. Otros ven una diferencia significativa en los posibles
grados de validacin. La gravedad es fcilmente demostrable; la teora general
de la evolucin no lo es.
Muchos de nosotros llegamos a saber de las realidades de la ciencia al realizar experimentos de laboratorio que producan los resultados esperados. Esto
nos dio mucha confianza en el mtodo cientfico. El producto de estos experimentos poda predecirse. Por supuesto, ocasionalmente los resultados no salan
como se esperaba, y el mal funcionamiento generalmente se explicaba en trminos de procedimientos equivocados, medidas inexactas, contaminacin, etc.,
pero nunca como indicacin de que algo poda andar mal con la ciencia. Estos
experimentos bsicos ayudaban a fijar en nuestras mentes la idea de que la
ciencia es absoluta, y que si las cosas fallan, la falta es debida a cualquier otra
cosa menos la ciencia.
Hay amplias evidencias para sostener la exactitud de las predicciones de
los sencillos experimentos de laboratorio. Es lamentable que.el pblico en general, y aun algunos cientficos bien adiestrados, rara vez aprecie el contraste entre
estos experimentos bien probados y lo desconocido de las investigaciones originales. Se considera a la ciencia como un procedimiento seguro y sencillo. Pero
las investigaciones difciles pronto nos ensean otra cosa. Necesitamos apreciar que lo que tan ingenuamente llamamos el "progreso de las fronteras del
conocimiento" tambin representa el"borde de la ignorancia".
Algunos cientficos han intentado aliviar la confusin sobre el grado de
confianza en la ciencia al aislar algunas de las reas de la ciencia, en las que estamos menos seguros, bajo la designacin de "ciencia histrica". 13 Como ocurre
tambin con otros conceptos amplios, la ciencia histrica no se puede definir en
forma sencilla. No debe ser confundida con el uso que dan los historiadores a la
misma expresin para describir su propia metodologa. En la forma en que la usan los hombres de ciencia, ciencia histrica se refiere especialmente a aquellos aspectos de la ciencia que no son fcilmente verificables y predecibles, por
que son muy singulares, por lo menos dentro de los lmites de lo practicable. A

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

menudo implican conceptos acerca del pasado, de all la connotacin histrica


en su designacin. La fsica y la qumica se consideran generalmente menos
histricas; mientras muchos aspectos de la geologa, la biologa y la paleontologa lo son ms. Esta diferencia se debe en parte a la complejidad de los factores
que se estn considerando: fsica y qumica son las ms sencillas y predecibles,
mientras que la biologa y la paleontologa, que tratan con una vasta complejidad de factores interrelacionados, presentan ms incertidumbre. En la ciencia
histrica, en contraste con la ciencia experimental ms slida, hay ms oportunidad para la especulacin, y ella demanda ms precauciones. Algunos aspectos de la ciencia histrica son ms confiables que otros. Generalmente podemos
estar ms seguros de la forma de un fsil que de la causa de la muerte del organismo del cual procede.
Un nmero significativo de grandes controversias en la ciencia se han centrado en la ciencia histrica. Por ejemplo, un libro publicado recientemente, titulado Great Geological Controversies14 [Grandes controversias geolgicas],
trata siete temas, todos los cuales son controversias sobre interpretaciones del
pasado. Los ejemplos incluyen: la edad de la Tierra, la extincin en masa de la
vida sobre la Tierra y las edades de hielo. La incertidumbre de la ciencia histrica facilita la controversia. Otro ejemplo notable de lo provisoria que es la ciencia histrica se relaciona con los Alpes europeos. Cada pocos aos se propone
una teora nueva acerca de cmo se formaron estas montaas complejas y ampliamente estudiadas; y no parece haber fin a la vista. Dada la dificultad de demostrar o probar el pasado, esto es de esperar.
EL EMOCIONALISMO EN LA CIENCIA

El titular del diario deca: "El creacionismo es una prostitucin cientfica".


Este fue slo una de muchas declaraciones similares que haba escuchado el
da anterior en una reunin nacional de la Sociedad Geolgica Nortemericana
en Nueva Orleans. Me sorprend que esta expresin spera recibiera una publicidad tan destacada.
La aseveracin citada arriba procedi de un profesor de geologa en la
Universidad del Estado de Oregn, que presida uno de los dos simposios sobre
creacionismo y geologa. Tambin declar que los creacionistas "intencional y
cnicamente desvan a ciudadanos de buenas intenciones" y son "tan falsos como un billete de tres dlares" (no existen tales billetes en circulacin en los Estados Unidos). Un bilogo de la Universidad de Boston afirm que el 11catastrofis-

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332

LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

mo bblico" es "deshonesto, malicioso"; el mismo orador afirm tambin que el


creacionismo como ciencia "representa un injuria poltica y religiosa". Un destacado hombre de ciencia del Museo Norteamericano de Historia Natural se
refiri al creacionismo como "la tirana de una minora bien organizada y fuertemente motivada". Otro cientfico de la misma institucin les puso la etiqueta
de "artimaa" tanto a la ciencia creacionista como a la zonacin ecolgica. 15
Un erudito de la Universidad del Estado de Georgia afirm que el creacionismo
es "una seudociencia errnea que ellos presentan como erudicin", y un gelogo del Geological Survey de los Estados Unidos advirti que "no se debe permitir que la ciencia acepte el fraude de los creacionistas", y que "si eres creacionista, ests en el lugar equivocado". Esta ltima aseveracin lleg a ser ms obvia cuando al final de una de las sesiones una persona que sostena el creacionismo fue interrumpida al hablar, y no se le permiti continuar porque su punto
de vista se consideraba inapropiado. Mientras el creacionismo estaba sobre el
tapete en cada simposio, ningn creacionista estuvo representado entre los 15
oradores en el programa. Difcilmente se puede llamar a esto un enfoque equilibrado.
El emocionalismo demostrado en estas sesiones excedi en mucho lo que
haba observado en otras reuniones eruditas. Muchos de los cientficos pasaron
de la objetividad a la injuria. Me pregunt qu haba ocurrido con el estereotipo
del cientfico en un guardapolvo blanco, que supuestamente es un evaluador
de los datos, fro, sin prejuicios. Los evolucionistas han sido los principales en
afirmar que el creacionismo, en contraste con el evolucionismo, no es cientfico;
sin embargo, la conducta de varios evolucionistas en esas reuniones no me pudieron convencer de que el evolucionismo era una preocupacin puramente
cientfica.
En forma realista, si el creacionismo es "tontera", ser digno de tanta
preocupacin? Por qu gastar tanta energa emocional en algo que evidentemente es tan errneo? La superabundancia del ridculo, el desprecio y la condescendencia nos hacen preguntar si el creacionismo no es un enemigo ms
sustancial que el que los oradores estaban dispuestos a conceder. Nos preguntamos si no habr algo de validez en la afirmacin de Michel de Montaigne: "Comono podemos vencerlo, vengumonos burlndonos". 16
Pero para que los creacionistas no se sientan cmodos en su justicia propia,
permtanme afirmar que varios oradores en esos simposios presentaron ejemplos bien documentados de errores cometidos por los creacionistas. Estos erro-

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

res, tales como la afirmacin, muchas veces repetida, de que no existen fsiles
precmbricos, eran demasiado numerosos para ser puestos a un lado como no
representativos. Sobre la base de mi conocimiento personal as como de las
presentaciones en esos simposios, puedo afirmar la caballerosidad, el decoro y
la erudicin de algunos de los evolucionistas presentes. Sin embargo, algunos
de sus comentarios de desaprobacin son difciles de olvidar.
Se ha polarizado tanto el problema entre el creacionismo y el evolucionismo que la ciencia, la razn y la comprensin ya no pueden actuar? Dadas las
acusaciones mencionadas ms arriba, se debe concluir que las reacciones
emocionales estn interfiriendo con la erudicin. la confianza en el proceso
cientfico se desvaloriza con tal conducta. Se debe recordar tambin que el estar
involucrado emocionalmente en forma negativa en el caso de los cientficos no
necesariamente afecta la integridad del proceso cientfico mismo. Sin embargo, probablemente sea imposible separar los dos.
Todos nosotros, incluso los cientficos, somos fcilmente desviados por
factores subjetivos tales como la presin de los pares. Uno de los estudios clsicos17 en esta rea fue realizado por el Dr. Solomon Asch con 123 estudiantes de
nivel terciario. A los estudiantes, en grupos de 7, se les pidi que compararan la
longitud de las lneas que haba en tarjetas que se les mostraban. Sus respuestas
eran dadas en forma oral, y cada uno poda escuchar las respuestas dadas por
los otros. Sin que uno de los estudiantes de cada grupo lo supiera, los otros estudiantes haban recibido instrucciones de dar ciertas respuestas incorrectas, y se
tom nota del efecto de la presin de esas respuestas incorrectas sobre el alumno que no saba que los otros haban contestado mal a propsito. El resultado
mostr que la presin del grupo en la forma de respuestas equivocadas caus
que el nmero de errores en la estimacin de la longitud de las lneas subiera
del1% al37%. Slo una cuarta parte de las personas en este experimento quedaron libres de la presin social. Algunos se alinearon con la mayora, que cometa errores a propsito, aun cuando haba 17 cm de diferencia en la longitud
de las lneas en las tarjetas que se les mostraban desde unos pocos metros de
distancia. El Dr. Asch afirma:
"Es un asunto que preocupa que hayamos encontrado que la tendencia a la
conformidad es tan fuerte en nuestra sociedad que jvenes bien intencionados e
inteligentes estn dispuestos a llamar blanco lo que es negro. Plantea preguntas
acerca de nuestras formas de educacin y acerca de los valores que guan
nuestra conducta".

333

334

LOS OR(GENES /UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

Una cantidad de estudios acerca del proceso cientfico mismo han revelado
la subjetividad de la evaluacin cientfica. El controvertido proceso del repaso
hecho por los pares que determina qu ideas sern aceptadas o rechazadas para su publicacin, ha sido el tema de varios estudios. En un experimento conducido por Michael J. Mahoney, 18 de la Universidad de California en Santa Brbara, cinco versiones diferentes de un artculo fueron enviados a 75 "reseadores" para su evaluacin. Los artculos, que diferan entre s slo en algunos datos
e interpretaciones, pretendan dar el resultado de pruebas experimentales del
efecto del refuerzo extrnseco sobre los intereses intrnsecos de los nios. Los reseadores, que no saban que los resultados haban sido inventados, dieron
puntuaciones ms altas a la metodologa, la presentacin de los datos y las recomendaciones para publicacin a aquellas versiones que estaban en armona
con los conceptos tradicionales, que a aquellas que se oponan a ese concepto.
Obviamente, es difcil que se publique un estudio de alguien que no sigue la
"lnea del partido". Despus que se dio a conocer la naturaleza real del estudio,
aproximadamente un cuarto de los as llamados "reseadores" expres su desaprobacin por la manera en que haban sido engaados para hacerlos participar
en el experimento y tres de ellos trataron de conseguir que se expulsara al Dr.
Mahoney de la Asociacin Norteamericana de Psicologa, o por lo menos que
se lo censurara.
El socilogo Robert Merton 19 ha mostrado que los cieJltficos eminentes
tienen ms influencia en el proceso cientfico, ya que se les da un crdito que
no es proporcional a sus descubrimientos, y se le facilita la publicacin. Tales
circunstancias restringen una evaluacin y representacin justas de lo que realmente se est descubriendo.
Otro ejemplo de presin perifrica en la ciencia es el as llamado descubrimiento de los rayos N por el fsico francs Ren Blondlot. En 1902, mientras
investigaba la polarizacin de los rayos X, Blondlot not que una chispa pareca
ms brillante bajo la influencia de una nueva clase de radiacin que pareca
conducirse de una manera diferente a la de los rayos X normales. Llam "rayos
N" a estos rayos nuevos en honor de su ciudad y su universidad: Nancy, Francia. Su sistema original de identificacin y anlisis estaba basado sobre sus observaciones de la apariencia ms brillante de una chispa, y sobre la longitud de
ella, que podra haber sido evaluada en forma ms objetiva. Blondlot no fue la
nica persona que fue engaada por las "apariencias". "Por lo menos cuarenta
personas informaron los efectos de los rayos N, y fueron analizados en unos

CAPTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

300 artculos escritos por 100 hombres de ciencia y mdicos entre 1903 y
1906".20 Se encontr que esos rayos eran emanados por los msculos de los
animales, la digestin de los albuminoides, y por plantas en la oscuridad. Tambin se encontr que la actividad intelectual aumentaba la produccin de rayos
N en el sistema nervioso. Esta nueva radiacin mejoraba la percepcin visual y
se us para explicar fenmenos espiritistas. El estudio de los rayos N pronto lleg a ser una "pequea industria". 21 Adems, en 1904 la Academia Francesa de
Ciencias, la voz oficial de los hombres de ciencia franceses, otorg su codiciado
premio Le Conte a Blondlot.
Sin embargo, no todo andaba bien. Varios cientficos no pudieron replicar
los supuestos resultados. Estas personas escpticas fueron generalmente acusadas de tener ojos insensibles al aumento de la intensidad de las chispas y otros
efectos luminosos aparentes de esos rayos. Pronto un grupo creciente de cientficos llegaron a tener dudas. Su escepticismo fue fortalecido en 1904 por R. W.
Wood de la Universidad Johns Hopkins, quien, en el papel de detective, visit
los laboratorios en Nancy para investigar la autenticidad de los rayos. Mientras
Blondlot estaba demostrando las cualidades espectrales de los rayos en una sala
oscurecida, Wood secretamente retir un prisma de aluminio muy importante
de un espectroscopio; sin embargo, Blondlot inform resultados idnticos despus que el prisma haba sido sacado. 22 Durante su visita, Wood tambin encontr otros resultados inexplicables, mostrando que los datos podran fcilmente haber sido fabricados. Este incidente, que fue informado en publicaciones inglesas, francesas y alemanas, no elimin inmediatamente la defensa que
apoyaba los rayos N. La investigacin y el estudio de los efectos aparentes continuaron durante varios aos, aunque el inters pronto disminuy. Ocurre que
no existen esos rayos N. El episodio es ahora slo de inters histrico y nos ensea a ser cautos aunque muchos cientficos estn de acuerdo.
LA CUESTIN DEL ENGAO EN LA CIENCIA

La historia trgica de Paul Kammerer2 3 nos advierte para ser cautelosos


cuando evaluamos las interpretaciones cientficas. Durante la primera parte de
este siglo, Kammerer, que haba nacido en Viena, estudi los efectos de los factores ambientales sobre los anfibios. Sus hallazgos apoyaban sus inclinaciones
hacia ellamarckismo. Realiz experimentos sobre el sapo partero, que tiene la
peculiaridad de que el macho lleva los huevos de la hembra arrollados alrededor de sus patas hasta que nacen. Cuando los sapos fueron obligados a sumer-

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336

LOS ORIGENES

/UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

girse, l not que despus de unas pocas generaciones, los machos desarrollaron (evolucionaron) almohadillas nupciales en los pulgares que le ayudaran a
mantenerse unido a las hembras debajo del agua. Este descubrimiento caus
bastante sensacin, y Kammerer gan una gran notoriedad. Algunos, especialmente en Inglaterra, lo caracterizaron como "tal vez el mayor descubrimiento
biolgico del siglo", y "Kammerer comienza donde Darwin dej". 24 Aqu haba evidencia experimental en favor de la evolucin. La fama de Kammerer le
gan el cargo de profesor en la Universidad Estatal de Mosc. Pero por 1926
haba un slo ejemplar de sapo para apoyar las pretensiones de Kammerer, junto con su asercin de que docenas de cientficos haba visto las almohadillas y
se haban convencido.
El Dr. G. K. Noble, un cientfico del Museo Americano de Historia Natural,
fue a Viena para examinar este ejemplar macho. Un examen cuidadoso hecho
por l y por otros revel que las almohadillas nupciales haban sido producidas
por la inyeccin de tinta de la India en el ejemplar. Unas pocas semanas ms
tarde, Kammerer se dispar un tiro. Dej cartas aseverando que nunca haba
cometido las trampas cientficas de las que lo acusaban. Aunque sugera que
alguien podra haber manipulado el espcimen, tambin dijo que estaba demasiado cansado para repetir los experimentos. Slo tena 46 aos de edad. Bajo
es3s circunstancias, su muerte parece extraa. La cuestin de si Kammerer haba
realmente perpetrado ese engao ha sido muy debatida.
Es digno de felicitacin que el error haya sido descubierto y corregido, y refleja la integridad bsica de la ciencia. Sin embargo, otras interrogantes asociadas tambin necesitan ser atendidas. Por qu alguien, fraudulentamente, habra inyectado tinta de la India en los pulgares del sapo? Si el descubrimiento
era tan importante, por qu ninguno intent repetir el experimento? Y, especialmente, por qu este descubrimiento habra de ser saludado como un xito
grande, cuando estaba basado en una evidencia tan escasa?
Se han informado diversos otros ejemplos de engaos en la ciencia. Varios
libros, incluyendo Betrayers of the Truth: Fraud and Deceit in the Halls of

Science2 5 [Traidores de la verdad: Fraude y engao en las salas de la ciencia],


describe algunos de ellos. Los autores de este tomo sugieren que la ciencia es
bastante diferente de la idea convencional que se le adjudica. El libro presenta
un mundo cientfico que tiene una larga historia de feroz competencia y deliberados ajustes de los datos. Los autores sealan que muchas de las luminarias
de la ciencia del pasado ocasionalmente presentaran mal sus datos con el fin

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

de asegurar que sus ideas prevalecieran. Del mismo modo tocan el problema
del autoengao, la credulidad y los fraudes en la ciencia, y detallan algunos de
los casos ms recientes y notorios de fraude en la investigacin cientfica. Cada
hombre de ciencia debera leer ese libro.
Afortunadamente, a pesar de lo dicho arriba, el engao deliberado en la
ciencia es muy raro, pero no debera ser totalmente ignorado. Considerando la
voluminosa produccin de informes cientficos que se publican a la tasa de
uno cada 35 o 40 segundos, el nmero de casos de falsificacin informados parece ser notablemente bajo.
A pesar de ello, hay un problema relacionado con la actividad cientfica
que es ms importante. El problema es el del autoengao. Lewis Branscomb,
quien fuera vicepresidente y cientfico jefe para la Corporacin IBM, y ahora
est en Harvard, ha bosquejado el problema. 26 Dicho en forma sencilla, los
cientficos tienen una tendencia a experimentar e investigar hasta que encuentran el resultado esperado; y entonces se detienen. La presin por publicar puede impedirles que continen su investigacin para ver si los resultados son realmente vlidos. Esto resulta en lo que se llama "clausura de la fase intelectual".
Se gana confianza por el acuerdo con los resultados esperados. Esto facilita la
perpetuacin del error. El apoyo dado a las almohadillas nupciales de Kammerer, mencionadas ms arriba, constituyen una ilustracin de esto. Branscomb
declara: "Una revitalizacin del inters en la honestidad e integridad cientfica
podra producir un enorme beneficio tanto a la ciencia como a la sociedad a la
que servimos". Debemos recordar que la actividad cientfica es bsicamente
muy honesta; al mismo tiempo, debemos percibir el problema de la "clausura
de la fase intelectual" (autoengao) que facilita equivocaciones honestas. Este es
el problema importante. Tal"clausura de la fase" es un componente importante
para la perpetuacin de paradigmas.
EL DOMINIO DE LOS PARADIGMAS Y SUS CAMBIOS

En el captulo 2 nos referimos a las ideas dominantes llamadas paradigmas. Aunque el concepto de los paradigmas se desarroll a partir del estudio de
la ciencia, es til- recordar que la ciencia de ningn modo es nica en su
gnero, porque el esquema de pensamiento paradigmtico puede permear todas
las reas de investigacin. En captulos previos vimos cmo la ciencia puede
volver a un paradigma abandonado. Por ejemplo, los cientficos una vez creyeron en la generacin espontnea de la vida. Luego rechazaron la idea, slo para

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338

LOS OR(GENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

volver a aceptarla ms tardeP Lo mismo puede decirse del catastrofismo, que


primero fue aceptado, luego rechazado, y vuelto a aceptar. 28
Estos esquemas nos advierten de una conducta de masa en el proceso del
pensamiento cientfico. La ciencia es una actividad humana y est sujeta a las
mismas vicisitudes que las dems empresas humanas. Aunque la ciencia ocasionalmente cambia los paradigmas, la humanidad del cientfico tambin puede
ofrecer resistencia a esos cambios. No siempre es fcil abandonar una idea
acariciada que se ha defendido durante aos. El eminente fsico alemn Max
Planck coment con candidez: "Una verdad cientfica nueva no triunfa convenciendo a sus oponentes y hacindoles ver la luz, sino ms bien porque sus
oponentes eventualmente mueren, y crece una nueva generacin que est familiarizada con ella". 29 Los cambios en los paradigmas a veces pueden llevar mucho tiempo.
Deben considerarse todos estos factores al tratar de evaluar el valor del
consenso cientfico, que puede cambiar con el tiempo y que puede ser correcto
o equivocado.
1.
CONCLUSIONES

Hay muchos problemas bien reconocidos en el proceso cientfico. 1) Una


cantidad de reas de la realidad estn ms all de la ciencia. 2) La ciencia histrica no se puede probar con facilidad. 3) Los cientficos se irwolucran emocionalmente en su ciencia. 4) La aceptacin de un paradigma influye sobre la comunidad cientfica.
Sobre esta base, hay quienes rechazaran toda informacin cientfica como simplista, prejuiciada, errnea y limitada. Tal punto de vista es injustificado.
No debemos olvidar que la ciencia tiene un registro impresionante de xitos, especialmente en el campo experimental. Las limitaciones y los problemas inherentes a la ciencia en algunas reas no deberan usarse como una excusa para
negar el valor de la ciencia en su esfera apropiada. Por otro lado, la adoracin
simplista de la ciencia como un todo tambin es injustificada. La ciencia nos ha
dado una abundancia de informacin nueva, pero debemos recordar que hay
ciencia buena y que hay ciencia deficiente, y que necesitamos distinguir entre
ambas.

CAPfTULO 17

1 LA CIENCIA Y LA VERDAD

Notas y referencias:
1. H. Smith, Forgotten Truth: The Primordial Tradition (N. York y Londres: Harper and Row, 1976), p. 16.
2. Citado en W. Duran!, On the Meaning of Life (N. York: Ray long and Richard R. Smith, lnc., 1932), p. 61.
3. P.B. Medawar, "lnduction and lntuition in Scientific Thought". )ayne lectures for 1968, Memoirs of the American Philosophical Society 75(1969):11.
4. V. Bush, Science is Not Enough (N. York: William Morrow and Co., 1967), p. 27.
5. A.S. Eddington, Science and the Unseen World, The Swarthmore lecture, 1929 (Londres: George Afien and
Unwin, 1929), p. 33.
6. Citado en ).W.N. Sullivan, The Limitations of Science (N. York: Mentor Books, 1933), p. 126.
7. O.W. Holmes, The Poet at the Breakfast-tab/e (Boston y N. York: Houghton, Mifflin and Co., y Cambridge:
The Riverside Press, 1892), p. 120.
8. a) Smith, p. 1 (nota 1). Para detalles adicionales ver: b) ). Horgan, The End of Science: Facing the Limits of
Knowledge in the Twilight of the Scientific Age (Reading, MA y N. York: Helix Books, Addison-Wesley Pub l.
Co., lnc., 1996).
9. Algunas referencias incluyen: a) B. Appleyard, Understanding the Present: Science and the Sou/ of Modern
Man (Londres: Picador, Pan Books, 1992); b) P.). Bowler, Darwinism. Twayne's Studies in lntellectual and
Cultural History (N. York: Twayne Publishers, 1993), pp. 8-13; e) R. E. Bulger, E. Heitman, S.). Reiser, eds., The
Ethica/ Dimensions of the Biological Sciences (Cambridge: Cambridge University Press, 1993), pp. 1-63; d) E.
Mayr, Toward a New Philosophy of Biology: Observations of an Evolutionist (Cambridge, MA y Londres: The
Belknap Press of Harvard University Press, 1988), pp. 75-91; e) R.N. Proctor, Value-free Science? Purity and
Power in Modern Knowledge (Cambridge, MA y Londres: Harvard University Press, 1991 ); f) R.A. Rappaport, "On the Evolution of Morality and Religion: A Response to lee Cronk", Zygon 29(1994):331-349; g) T.
Sorell, Scientism: Philosophy and the lnfatuation with Science. lnternationallibrary of Philosophy (Londres y
N. York: Routledge, 1991 ), pp. 74-97; h) G.). Stein, "Biological Science and the Roots of Nazism", American
Scientist 76(1988):50-58.
1O. Ver Mayr (nota 9d).
11 . Ver el captulo 20.
12. R. Chauvin, Dieu des Fourmis Dieu des oi/es (Pars: France loisirs, 1989), p. 214. la traduccin es ma.
13. Para un anlisis y referencias, ver: a) W.R. Bird, Philosophy of Science, Philosophy of Religion, History, Education, and Constitutionallssues. The Origin of Species Revisited: The Theories of Evolution and of Abrupt Appearance (N. York: Philosophical Library, 1987, 1988, 1989), t. 2, pp. 109-111. Especialmente til es: b)
G.G. Simpson, "Historical Science", en: C.C. Albritton )r., ed., The Fabric of Geology (Reading, MA y Palo Alto: Addison-Wesley Publishing Co., 1963), pp. 24-48.
14. a) A. Hallam, Great Geologica/ Controversies, 2a. ed. (N. York: Oxford University Press, 1989). Una preponderancia de los eventos pasados en disputa tambin se informan en: b) D.W. Mller, ).A. McKenzie, H.
Weissert, eds., Controversies in Modern Geology: Evolution of Geological Theories in Sedimentology, Earth
History and Tectonics (Londres, San Diego y N. York: Academic Press, 1991 ).
15. Ver el captulo 1O para un estudio de la zonacin ecolgica.
1b. M. de Montaigne, Essays, Libro 3, Captulo 7, "Of the lncommodity of Greatness", ). Fiorio, trad., en: R. Andrews, ed., The Columbia Dictionary ofQuotations (N. York: Columbia University Press, 1588, 1993), p.
199.
17. S. E. Asch, "Opinions and Social Pressure", Scientific American 193(5-1955):31-35.
18. a) D. Dickson, "Researchers Found Reluctant to Test Theories", Science 232(1986):1333; b) M.). Mahoney,
"Publication Prejudice: An Experimental Study of Confirmatory Bias in the Peer Review System", Cognitive
Therapy and Research 1(1977):161-175.
19. R. K. Merton, "The Matthew Effect in Science", Science 15.9(1968):56-63.
20. M.). Nye, "N-Rays: An Episode in the History and Psychology of Science", Historical Studies in the Physica/
Sciences 11 (1980):125-156.
21. W. Broad, N. Wade, Betrayers of the Truth: Fraud and Deceit in the Halls of Science (N. York: Simon and
Schuster, 1982).

339

340

LOS OR(GENES

/UNA EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

22. R.W. Wood, "The N-rays", Nature70(1904-1822):530, 531.


23. a) Annimo, "Obituary: Dr. Paul Kammerer", Nature 118(1926):635, 636; b) M. Goran, The Future of Science (N. York y Washington: Spartan Books, 1971 ), pp. 73-77; e) A. Koestler, The Case of the Midwife Toad
(Londres: Hutchinson and Co., 1971 ); d) G.K. Noble, "Kammerer's Alytes, Part 1", Nature 118(1926):209,

21 O; e) H. Przibram, "Kammerer's Alytes, Part 11", Nature 118(1926a):21 O, 211; f) H. Przibram, "Prof. Paul
Kammerer", Nature (1926b):555; g) R. Silverberg, Scientists and Scoundrels: A Book of Hoaxes (N. York:
Thomas Y. Crowell Co., 1965), pp. 188-206; h) H. Wendt, In Search of Adam: The Story of Man's Quest for
the Truth About his Earliest Anceston;, ). Cleugh, trad. (Boston: Houghton, Mifflin Co., y Cambridge: The River-

side Press, 1956), pp. 320-326. Traduccin de: /eh suchte Adam.
24. Citado en Goran, p. 74 (nota 23b).
25. a) Broad y Wade (nota 21 ); b) K. L. Feder, Frauds, Myths, and Mysteries: Science and Pseudoscience in Archaeology (Mountain View, CA y Londres: May Field Publishing Co., 1990); e) A. Kohn, Fa/se Prophets:
Fraud and Error in Science and Medicine,

ed. rev. (Oxford y Cambridge, MA: Basil Blackwell, 1986).

26. L.M. Branscomb, "lntegrity in Science", American Scientist 73(1985):421-423.


27. Ver el captulo 4 para los detalles.
28. Ver el captulo 12 para los detalles.
29. M. Planck, Scientific Autobiography and Other Papen;, F. Gaynor, trad. (Westport, CT: Greenwood Press,
1949), pp. 33, 34. Traduccin de: Wissenschaft/iche Selbstbiographie, mit Dokumentation zu ihrer Entstehungsgeschichte (7943-7948) ausgewahlt.

LAS ESCRITURAS: ALGO EXTRAORDI

Solo, por las noches,


leo ms mi Biblia
y menos a Euclides.
ROBERT BUCHANAN 1

1controvertido filsofo alemn Friedrich Nietzsche (1844-1900) a menudo afirm que "Dios est muerto". Nietzsche, un escritor muy prolfico y crtico, no slo expresaba su propia opinin al declarar que Dios
estaba muerto; l estaba reflejando la marea ascendente del nihilismo, la
negacin de una base objetiva para la verdad, que se estaba infiltrando
en el pensamiento de su tiempo. Nietzsche tambin critic severamente al cristianismo y lament los efectos adversos que tena. 2 No vacil
en desafiar el tema ms sagrado de la Biblia: el perdn de Dios y de
Cristo, como lo muestra el sacrificio expiatorio de Cristo sobre la
cruz. Al referirse a Cristo, Nietzsche declaraba categricamente: "l
muri por causa de

su culpa. Falta toda evidencia, no importa cun a

menudo haya sido afirmada, de que muri por la culpa de otros". 3


Aunque la influencia de Nietzsche como filsofo fue grande, tambin
debe reconocerse que un siglo ms tarde su famosa afirmacin: "Dios
est muerto" ha sido puesta en duda. Nietzsche parece haber precedido a Dios en esa condicin terminal que llamarnos muerte.
Una cantidad de los intelectos destacados del mundo han dirigido
sus espadas verbales contra la Biblia y lo que ella representa. Sin embargo, la Biblia es muy buscada y grandemente respetada. Una de las razones es que, a pesar de haber sido escrita por muchos autores a travs de
los siglos, tiene una consistencia notable. Otra razn es que numerosos hechos que ella menciona han sido verificados por la historia, la arqueologa y la
geografa. En este captulo examinaremos algunas de las evidencias, principal-

341

341

LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

mente de fuentes externas, que dan autenticidad a la veracidad de la Escritura.


LA ACEPTACIN DE LA BIBLIA

Aunque es difcil definir la religin y sus adherentes, es claro que el cristianismo creci en forma dramtica desde su nacimiento hace 2.000 aos. Una estimacin reciente es que los cristianos ahora son aproximadamente 1.869.751.000,
que es un 34,9% de la poblacin del mundo. Los musulmanes comprenden un
18%, los no religiosos un 16%, los hinduistas un 14%, los budistas un 6%, y los
ateos un 4%. 4 En tres aos de ministerio pblico, Cristo comenz un movimiento
que no tiene paralelo. Todos estos cristianos se dirigen a la Biblia como su gua
para la vida.
No es menos notable el registro de la publicacin de la Biblia. Como se
mencion antes, 5 la Biblia tiene una demanda mucho mayor que la de cualquier otro libro. El Antiguo Testamento de la Biblia o partes de l fueron traducidos a varios idiomas varios siglos antes de Cristo. La Biblia entera, o por lo menos un "libro" o porciones de ella, ha sido traducida a ms de 2.000 idiomas
desde entonces. A manera de comparacin, el libro Lenn ha sido traducido a
222 lenguas, y The Truth That Leads to Eterna/ Life [la verdad que conduce a la
vida eterna] ha sido traducido a ms de 100 idiomas. 6
AUTENTICACIN HISTRICA

Muchos no creen en la confiabilidad de la Biblia. Las dudas se centran en


la credibilidad de la Biblia como un todo, y en la autenticidad de la figura central del cristianismo: Jesucristo. Durante la Ilustracin, algunos eruditos comenzaron a cuestionar la historicidad de los dichos atribuidos a Cristo. Otros llegaron a poner en duda la historicidad de Jesucristo mismo. A principios de este siglo los cuatro Evangelios, que dan un informe de la vida de Cristo, fueron sujetos a la "crtica de las formas". Este enfoque sugiere que estos Evangelios proceden de tradiciones orales de la comunidad cristiana menos confiables, en lugar de ser un informe de testigos directos. Este concepto debilit grandemente la
validez fctica de los Evangelios. Este tipo de argumentacin sigue hasta hoy/
Otro enfoque crtico ha sido declarar que el informe bblico est fuera de
los lmites de la informacin histrica. Se seala que la Biblia trata con interpretaciones teolgicas, no con hechos. F. F. Bruce, el renombrado erudito bblico
de la Universidad de Manchester, tiene algunos comentarios serios con respecto a esa sugerencia. l afirma: "Con frecuencia se nos dice hoy que la tarea de

CAPfTULO 18

1 LAS ESCRITURAS

extraer datos histricos de los cuatro Evangelios es imposible, y en todo caso,


ilegtimo. Pero las personas que nos dicen eso son en su mayor parte telogos,
no historiadores. Si la tarea de extraer informaciones histricas de los Evangelios
es imposible o no, corresponde que lo descubra un historiador, no un telogo; y
una cosa que ningn historiador que se respete permitir, es que se le diga que
su bsqueda es ilegtima ...
"Hay otros personajes histricos para quienes nuestras fuentes son escasas y
problemticas, mucho ms escasas que las fuentes para la vida de Cristo. Pero
son aquellos casos donde ningn erudito levanta su mano como un dirigente de
trnsito y dice: Los materiales para reconstruir la carrera histrica de este o
aquel personaje no existen, y es ilegtimo tratar de reconstruirlos; ese no es el
propsito por el cual fue escrita. Y si alguien fuera tan necio para decirlo, sencillamente deberamos responder: Sabemos que ese no es el propsito por el cual
fue escrita esa literatura pero, sin embargo, esa literatura est disponible para
que la use el historiador, con todas las salvaguardias crticas, como material para su trabajo". 8
A este testimonio hay que aadir el de algunos de los escritores de los
Evangelios bblicos mismos. Lucas no parece indicar que sus escritos son sencillamente interpretaciones, cuando dice: "He decidido yo tambin, despus de
haber investigado diligentemente todo desde los orgenes, escribrtelo por su
orden, ilustre Tefilo; para que conozcas la solidez de las enseanzas que has
recibido". 9
Si alguien objetara que hay prejuicios internos en las Escrituras, todava
tiene que afrontar la evidencia externa (es decir, extrabblica) que apoya la veracidad del informe bblico. Por causa de esto, ha llegado a ser difcil sugerir que
la Biblia, o por lo menos la historia contenida en ella, es el producto de la imaginacin.
En el ao 64 d.C. un incendio que dur nueve das destruy la mayor parte
de la ciudad de Roma. El emperador romano de ese tiempo era el infame Nern, que mand asesinar a su hermanastro y a su madre. La gente pensaba que
Nern orden el incendio para que pudiera reconstruir la ciudad a una escala
ms magnfica.
Uno de los ms grandes historiadores romanos, Cornelius Tacitus (c. 55118 d.C.), en sus Anales informa acerca de esto, y al mismo tiempo autentica
tanto la existencia de Cristo como las circunstancias de su muerte bajo la autoridad de Pitato como se narra en los cuatro Evangelios bblicos que describen la

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LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA Y LAS ESCRITURAS

vida de Cristo. Tcito, al comentar acerca de Nern, declara: "Pero todos los esfuerzos humanos, todos los suntuosos regalos del emperador y la propiciacin
de los dioses, no eliminaron la siniestra creencia de que la conflagracin fue el
resultado de una orden. En consecuencia, para destruir el informe, Nern ech
la culpa e infligi las ms refinadas torturas a una clase odiada por sus abominaciones y llamada por el populacho: los cristianos. Cristo, de quien se origina el
nombre de ellos, sufri la pena extrema durante el reinado de Tiberio, de manos
de uno de sus procuradores, Pondo Pilato" .10
Muchas otras referencias no bblicas, similares a la recin citada, autentican
detalles del informe bblico de la existencia de Cristo. F. F. Bruce y Josh McDowell tienen una lista de por lo menos diez referencias tales. 11
Durante los dos ltimos siglos ha habido varios intentos de mitologizar a
Cristo; sin embargo, en vista de las referencias extrabblicas relacionadas con l,
no se los ha tomado en serio hasta ahora. El pensamiento teolgico actual se
concentra en el significado de Cristo, y no-si l existi o no. la evidencia extrabblica de su existencia es difcil de negar. Como lo seala Bruce: "la historicidad de Cristo es tan axiomtica para un historiador sin prejuicios como la historicidad de Julio Csar. No son los historiadores quienes propagan las teoras del
'mito de Cristo' ". 12
AUTENTICACIN ARQUEOLGICA

Muchos hallazgos arqueolgicos tambin han sostenido la exactitud histrica del Antiguo Testamento de la Biblia. Durante la Ilustracin del siglo XVIII se
desarroll una actitud de dudas acerca de casi todo. Esto pas al siglo XIX, en el
que historiadores y telogos importantes desafiaron vigorosamente la historia
bblica. Probablemente el ms famoso erudito bblico de esta escuela fue Julius
Wellhausen (1844-1918), quien ejerci considerable influencia en el desarrollo
y la popularizacin de las ideas acerca de la naturaleza mtica de la Biblia. Por
ejemplo, al referirse al registro de los patriarcas bblicos afirma: "Es cierto, no
obtenemos ningn conocimiento histrico de los patriarcas". 13 Desde entonces,
la opinin de la comunidad erudita ha cambiado tan dramticamente que William Albright, que fue considerado uno los orientalistas ms famosos de sus
das, pudo afirmar ya en 1933: "Prcticamente todos los eruditos importantes
del Antiguo Testamento en Europa y Amrica del Norte sostenan ese concepto
o conceptos similares hasta muy recientemente. Ahora, sin embargo, la situacin est cambiando con la mayor rapidez, ya que la teora de Wellhausen no

CAPrTULO 18

1 LAS ESCRITURAS

soporta la prueba del examen arqueolgico" .14


Lo que sucede es que muchos descubrimientos arqueolgicos, hechos desde los das de Wellhausen, han apoyado la veracidad de la Biblia en una forma
notable.
Hace un siglo, muchas de las ciudades antiguas mencionadas en la Biblia
podan considerarse inexistentes porque no se haban encontrado ni rastros de
ellas. Grandes centros como Babilonia y Nnive eran desconocidas por otras
fuentes. Sin embargo, la arqueologa moderna las ha descubierto y excavado
junto con otras ciudades, y nadie puede seguir negando su existencia. Es interesante que la Biblia tambin predijo la destruccin de ambas ciudades. 15
En 1868 F. A. Klein, un misionero alemn, encontr una notable estela
(monumento) arqueolgica en la planicie al este del Mar Muerto en el Cercano
Oriente. Esta estela es una placa de basalto inscrita, que ahora se conoce como
la Piedra Moabita. Despus de su descubrimiento, los rabes locales la quebraron en pedazos con propsitos comerciales, calentndola y luego echando
agua fra sobre ella. Afortunadamente, se haba hecho un molde de ella, aunque
de poca calidad. Los pedazos se recuperaron, y la piedra est ahora en el Museo del Louvre, en Pars. La inscripcin en la roca consista en 34 lneas, escritas
alrededor del 860 a.C., donde se describa la "victoria" del rey Mesa de Moab
sobre los israelitas. 16 Este informe verifica el mismo evento registrado en la BibliaY
Se han confirmado notables detalles dados en la Biblia que sealan que
"aun puntos triviales como los nombres de las parteras (ho. 1:15) son verdaderos y existan en los siglos centrales del segundo milenio, a pesar de afirmaciones anteriores en contrario" .18
Otro ejemplo surgi con el descubrimiento del impresionante palacio de
Sargn 11, que fue rey de Asiria durante gran parte del siglo VIII a.C. En los muros de ese palacio, que est ubicado en el actual lrak, hay una inscripcin que
registra la conquista del reino del norte de Israel (Samaria) por Sargn 11 en el
ao 722 a.C., en el que captur a 27.290 habitantes. Por ms de dos mil aos
este evento era conocido slo por medio de la Biblia. 19 Ahora una fuente extrabblica confirma el registro bblico. Al comentar este descubrimiento, el historiador y estadista Moshe Pearlman afirm: "En forma igualmente repentina, los es..
cpticos que dudaban de la autenticidad aun de las partes histricas del Antiguo
Testamento, comenzaron a revisar sus conceptos". 20
La Biblia hace referencia unas 40 veces a un grupo de personas llamadas

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LOS ORIGENES 1 UNA

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EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

hititas. Durante mucho tiempo su existencia no era conocida por otras fuentes, y
las afirmaciones bblicas acerca de ellos fueron criticadas. 21 La existencia de los
hititas ya no es cuestionada. Este pueblo, cuyas actividades se centraron en lo
que ahora es Turqua, han dejado abundantes registros cuyo estudio ha llegado
a ser un captulo de la arqueologa.
La primera parte de la Biblia, que incluye las porciones que tratan acerca
de los orgenes, y que es de especial inters para este libro, ha sido criticada
con frecuencia. Una de las objeciones a su autenticidad es que debi haber sido
escrita mucho ms tarde de lo que pretende, siendo que no exista la escritura
en aquellos tiempos. La tradicin oral se considera menos confiable. Esta objecin ha sido refutada por el hallazgo de documentos escritos muy anterioresY
De este modo hay evidencias claras de que esta objecin no tiene validez.
Siguiendo una lnea de razonamiento similar se ha sugerido la identificacin errnea de un animal como una evidencia de la falta de exactitud del registro del perodo patriarcal del Antiguo Testamento. En el libro del Gnesis existen
ms de una docena de referencias a camellos. Ya que se consideraba que la
domesticacin del camello haba ocurrido muchos siglos ms tarde, se supona que el registro deba referirse a los asnos. Este supuesto anacronismo tambin ha resultado sin validez, gracias a las investigaciones arqueolgicas. El
descubrimiento de estatuillas de camellos, y referencias a camellos 23 de un perodo muy anterior que el que se conoca previamente, han destruido la existencia de ese supuesto error.
Se podran dar muchos otros ejemplos ms. 24 Baste decir que el spero escepticismo con respecto a la exactitud de la Biblia que domin el pensamiento
teolgico hace un siglo, de ambos lados del Ocano Atlntico, se ha moderado.
Esto no quiere decir que no se levanten otros motivos de duda; los hay. Pero las
lecciones de los errores del pasado han introducido cordura a los desafos de la
exactitud de los hechos bblicos. A comienzos de este siglo el historiador James Shotwell pudo afirmar que "el Antiguo Testamento ocupa una posicin
ms elevada hoy que cuando su texto estaba protegido con las sanciones de la
religin". 25
RELATOS DEL DILUVIO

Los informes acerca de una antigua inundacin, a menudo llamada diluvio,


son comunes en todo el mundo. Estos son de inters especial al evaluar la relevancia del informe bblico de la historia de la Tierra. Tal evento es inusual, y as

CAPfTULO 18

1 LAS ESCRITURAS

proporciona una prueba externa especial de la exactitud bblica.


El informe extrabblico ms importante se encuentra en la Epopeya de Gilgamesh, la destacada obra literaria de la antigua Babilonia. Fue descubierta durante la excavacin arqueolgica de Nnive en la famosa biblioteca del rey asirio Asurbanipal, que vivi en el siglo VIl a.C. La epopeya fue escrita en docetabletas con escritura cuneiforme (en forma de cua) en el idioma acadio (semtico). El hroe del relato, Gilgamesh, est en busca de la vida eterna y protesta ardientemente contra la muerte. Busca a Utnapishtim, a quien se le ha otorgado
vida eterna porque salv la vida animal y humana en ocasin de un gran diluvio.26
El informe del diluvio mismo, que aparece en la Tablilla N 11 (Figura
18.1 ), es notablemente similar al informe bblico dado en Gnesis, y hay acuerdo entre los eruditos de que los dos informes estn relacionados. Por ejemplo,
FIGURA !H 1

La undcima tableta de la Epopeya de Gilgamesh, que contiene un relato del diluvio notablemente
similar al informe bfblico del diluvio. La tableta, que data del siglo VIl a.C., fue encontrada en
Nfnive.
Foto C Brltlth Munum. Usada con permiso.

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LOS ORIGENES 1 UNA

EVALUACIN DE LA CIENCIA y LAS ESCRITURAS

en ambos informes: 1) el diluvio es enviado por causa del mal sobre la Tierra; 2)
el diluvio es planificado divinamente; 3) el hroe recibe instrucciones de construir un arca para la conservacin de la humanidad y los animales; 4) un grupo
selecto de seres humanos y animales entra al arca; 5) el evento es universal; 27 6)
despus que las aguas del diluvio bajaron, el hroe solt un cuervo y una paloma (el informe de Gilgamesh tambin cuenta de la liberacin de una golondrina, y el orden es diferente) para probar si la tierra estaba seca; 7) al final del diluvio el hroe ofrece un sacrificio a los dioses, que es aceptado.
Los antiguos griegos tambin tenan el concepto de un diluvio. 28 El hroe
del diluvi9 de ellos, Deucalin, fue advertido por su padre de que construyera
un arca porque el dios Zeus deseaba destruir la humanidad. Deucalin y su esposa entraron al arca despus de aprovisionarlo. Zeus hizo que lloviera mucho
de modo que despus de nueve das haba arrasado la mayor parte de Grecia.
la mayora de los hombres perecieron, excepto unos pocos que huyeron a las
montaas elevadas. Deucalin tambin sobrevivi en su arca. Hay otras historias de un diluvio en Grecia. Algunos distinguen tres eventos tales, aunque el
que est asociado con Deucalin es el ms famoso. 29
los aztecas de Amrica Central tambin tenan la idea de uno o varios diluvios. Estos informes son anteriores a la llegada de los misioneros en el siglo
XVI, quienes trajeron el relato del diluvio de la Biblia. La leyenda azteca de los
orgenes 30 incluye una tierra original que fue destruida por u gran diluvio causado por el dios de la lluvia, Tlaloc. Un informe indica que despus de la creacin del mundo hubo un perodo de 1716 aos antes de su destruccin por
inundaciones y relmpagos. 31 Este perodo es parecido al de algunas interpretaciones bblicas. Siguieron violentos terremotos. Tlazolteotl es "la mujer que pec antes del diluvio", mientras que los hroes del diluvio, Nata y Nena, escaparon de la devastacin construyndose un barco. Otros escaparon refugindose
en cavernas o cumbres de montaas. la amenaza de diluvios posteriores era
tomada muy en serio, y se informa que los aztecas ofrecieron un gran nmero
de nios al dios de la lluvia, Tlaloc, para apaciguarlo.
En los tiempos antiguos, un diluvio grande no era considerado slo como
posible, sino que fue incorporado como un hecho en su sistema de pensamiento. Por ejemplo, los informes histricos ms antiguos se dividan en las categoras de: antes del diluvio y despus del diluvio. Aristteles escribi acerca de
la devastacin del diluvio en el tiempo de Deucalin. Platn tambin menciona
el diluvio que ocurri en tiempos de Deucalin. 32 Ms tarde, en el siglo 11 d.C.,

CAPTULO 18

1 LAS ESCRITURAS

en el pueblo de Apamea, 33 en el Asia Menor, se emitieron monedas que mostraban el arca, a No y su esposa, una paloma, etc. 34 Aunque es posible que para
esa poca hubo influencia juda, emitir una moneda para conmemorar un diluvio indica la importancia que se le dio a ese evento.
Los registros descritos arriba representan una muestra mnima de las historias de diluvios que hoy se conocen. En lugar de seguir con ms detalles sobre
este tema, se considerarn las objeciones que se levantaron acerca de la autenticidad de estos informes.
Una de las ideas generalizadas es que estos informes de diluvios se derivaron localmente, tal vez de inundaciones locales35 y no de un acontecimiento
universal como lo describe la Biblia. Esta posicin es difcil de sustanciar. Es
probable que algunos de esos informes se hayan originado localmente. Muchos
de ellos varan en detalles, como los ejemplos dados ms arriba lo muestran. Sin
embargo, se esperaran algunas variaciones si la historia se origin en el Asia
Menor, como parece ser el caso,l 6 y fue trasmitida oralmente de generacin en
generacin, a medida que la humanidad se esparca por el mundo. Por otro lado, ciertos temas tales como la salvacin de una familia favorecida, un diluvio
universal y los pjaros que fueron enviados para probar si la tierra se haba secado, estn bien distribuidos por todo el mundoY Estos temas caractersticos son
universales y desafan el concepto de una inundacin local porque las semejanzas sugieren un origen comn.
En 1929 el arquelogo britnico Sir