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2 MACABEO

Primera carta a los judos de Egipto


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A los hermanos judos que viven en Egipto, los saludan sus hermanos judos que estn en
Jerusaln y en la regin de Judea, desendoles paz y felicidad.
Que Dios los llene de bienes y recuerde su alianza con Abraham, Isaac y Jacob, sus fieles
servidores.
Que d a todos corazn para adorarlo y cumplir su voluntad con gran generosidad y con nimo sincero,
que les abra el corazn a su ley y a sus preceptos y les d la paz.
Que escuche vuestras splicas y se reconcilie con vosotros y no os abandone en tiempo de desgracia.
Esto es lo que estamos ahora pidiendo por vosotros.
El ao ciento sesenta y nueve, siendo rey Demetrio, nosotros los judos os escribimos en el peor
momento de las pruebas que soportamos en estos aos. Y os decamos:
Jasn y sus partidarios han traicionado la causa de la Tierra Santa y del Reino,
quemaron el portn del Templo y derramaron sangre inocente. Pero suplicamos al Seor y hemos
sido escuchados.
Hemos ofrecido un sacrificio con flor de harina, hemos encendido las lmparas y presentado los
panes.
Tambin ahora les escribimos para que celebren la fiesta de las Tiendas en el mes de Kislu, de este
ao ciento ochenta y ocho.

Segunda carta
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Los habitantes de Jerusaln y Judea, sus Ancianos y Judas saludan y desean prosperidad a Aristbulo, preceptor del rey Tolomeo, del linaje de los sacerdotes ungidos, y a los judos que estn en
Egipto.
Salvados por Dios de grandes peligros, le damos cumplidas gracias porque nos vino en ayuda en la
batalla contra el propio rey.
l mismo derrib a los que combatan contra la Ciudad Santa;
su jefe parti para Persia con un ejrcito al parecer invencible, pero los sacerdotes de la diosa Nanea
le tendieron una trampa en el templo y lo mataron en el propio templo.
Antoco y con l sus amigos, llegaron a ese lugar con el pretexto de desposarse con la diosa, pero en
realidad queran apoderarse a ttulo de dote de sus grandes riquezas.
Los sacerdotes de Nanea las expusieron y l se present con unas pocas personas en el recinto
sagrado. Pero, en cuanto entr Antoco, cercaron el templo.
Abrieron la puerta secreta en el techo y, a pedradas, aplastaron al jefe. Descuartizaron los cadveres
y, cortndoles las cabezas, lasa arrojaron a los que estaban fuera.
En todo esto, sea bendito nuestro Dios, que ha entregado los impos a la muerte.
Estando a punto de celebrar el da 25 de Kislu la purificacin del Templo, nos ha parecido
conveniente informarlos: para que tambin ustedes celebren la fiesta de las Tiendas y recuerden el
fuego aparecido cuando Nehemas, el que construy el Templo y el altar, ofreci sacrificios.

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Pues, cuando nuestros padres fueron llevados a Persia, los sacerdotes piadosos de entonces, tomaron
brasas del altar y las escondieron secretamente en el fondo de un pozo seco, con tanta cautela que el
lugar qued ignorado de todos.
Pasados muchos aos, cuando a Dios le pareci bien, Nehemas, enviado por el rey de Persia,
mand que los descendientes de los sacerdotes que haban escondido el fuego, lo fueran a buscar.
Pero, como ellos informaron que no haban encontrado fuego, sino un lquido espeso, l les mand
que lo sacaran y trajeran. Cuando estuvo dispuesto el sacrificio sobre el altar Nehemas mand a los
sacerdotes que rociaran con aquel lquido la lea y lo que haban colocado sobre ella.
Cumplida la orden y pasado algn tiempo, el sol, que antes estaba nublado, volvi a brillar y se
encendi una llama tan grande que todos quedaron maravillados.
Mientras se consuma el sacrificio, los sacerdotes rezaban y, con ellos, todos los asistentes; Jonatn
comenzaba; los dems, con Nehemas, respondan.
La oracin era la siguiente: Seor, Seor Dios, creador de todo, temible y fuerte, justo y
misericordioso, t, rey nico y bueno;
t, solo generoso, solo justo, todopoderoso y eterno, que salvas a Israel de todo mal, que elegiste a
nuestros padres y los santificaste,
acepta este sacrificio por todo tu pueblo Israel. Guarda tu heredad y santificala.
Rene a los nuestros dispersos, da libertad a los que estn esclavizados entre las naciones, vuelve tus
ojos a los despreciados y humillados, para que conozcan los paganos que t eres nuestro Dios.
Reprime a los que nos oprimen, nos insultan y nos tratan con desprecio.
Planta a tu pueblo en tu lugar santo, como dijo Moiss.
Los sacerdotes cantaban los himnos.
Cuando consumieron las vctimas del sacrificio, Nehemas mand derramar el lquido sobrante
sobre unas grandes piedras.
Hecho esto, se encendi una llamarada que rivaliz con la del altar, pero fue vencida por el
resplandor de aqulla y se apag.
El hecho se divulg y se dijo al rey de los persas que en el lugar donde los sacerdotes deportados
haban escondido el fuego, haba aparecido aquel lquido con el que los compaeros de Nehemas
haban quemado el sacrificio.
Entonces el rey; despus de comprobar tal hecho; mand levantar una cerca y decret que sera
lugar sagrado.
El rey daba de ese lquido a quienes quera favorecer, y ellos se lo retribuan con regalos.
Los compaeros d Nehemas llamaron a aquel lugar Neftar, que significa purificacin, pero
muchos lo siguieron llamando Nafta.

Jeremas oculta los instrumentos del culto


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Se encuentra en los archivos que el profeta Jeremas mand a los desterrados que tomaran del fuego,
como ya lo dijimos.
Los exhort, entregndoles la Ley, a que no olvidaran los preceptos de Dios y qu no se dejaran
deslumbrar por los dolos de oro y plata y todos sus adornos.
Les habl muchas cosas parecidas exhortndolos a no perder nunca el amor a la Ley, la fe del
pueblo
Se dice tambin en estos escritos del pasado que el profeta Jeremas; obedecien do a rdenes del
Cielo, se hizo acompaar por el Arca de la Alianza con su toldo y fue al cerro donde Moiss haba
subido y desde el cual haba contemplado la tierra prometida.
All Jeremas encontr una caverna; meti en ella el Arca, el toldo que la cubra y el altar del
incienso; y luego, tap la entrada con piedras.
Algunos de los que lo seguan volvieron para sealar el camino, pero ya no pudieron encontrarla.
Al saberlo, Jeremas se lo reproch y aadi: Este lugar quedar secreto hasta que Dios tenga
compasin de su pueblo disperso y lo rena.
Entonces el Seor mostrar de nuevo estos objetos y su Gloria se manifestar con la nube, igual
como se manifest en tiempos de Moiss y cuando Salomn pidi a Dios que viniera a consagrar su
casa.

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Se explica tambin que Salomn, inspirado por su sabidura, ofreci el sacrificio de la dedicacin y
de la terminacin del Templo.
Y as como haba bajado fuego del cielo por la oracin de Moiss, para consumir las ofrendas y la
vctima sacrificada, lo mismo, por la oracin de Salomn, baj fuego del cielo y consumi la
vctima.
Y se cumpli lo dicho por Moiss: Ya que la vctima por el pecado no fue comida, la consumi el
fuego.
Salomn celebr igualmente los ocho das de la fiesta.
Este hecho se lea tambin en los archivos y en las Memorias del tiempo de Nehemas. Ah contaban
que Nehemas inici una biblioteca y reuni los libros referentes a los reyes y a los profetas, los de
David y las cartas de los reyes relativas a las ofrendas.
De igual modo Judas acab de reunir todos los libros dispersos a consecuencia de la guerra que su frimos, los cuales estn en nuestras manos.
Por tanto, cuando los necesitis, mandad a alguien que los venga a buscar.
Estando a punto de celebrar la fiesta de la purificacin del Templo, os decimos que haris bien en
celebrar tambin vosotros estas fiestas.
Pues Dios acaba de salvar a todo su pueblo y de devolver a todos la tierra de su herencia; nos
permiti adems recuperar su reino y el Templo, y restablecer el culto que se le da en ese Templo,
como nos lo tena prometido en su Ley.
El mismo Dios, como esperamos, se apiadar pronto de nosotros y nos reunir de todas partes en el
Lugar Santo;
pues nos ha sacado de grandes males y ha purificado este Lugar.

Prefacio del libro


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La historia de Judas Macabeo y de sus hermanos ha sido escrita por Jasn de Cirene. Relat la
purificacin del templo sublime, la dedicacin del altar,
las guerras contra Antoco Epifanes y su hijo Euptor,
y las manifestaciones celestiales en favor de los que combatieron viril y gloriosamente por el
judasmo, de suerte que, aun siendo pocos, liberaron a todo el pas e hicieron huir a muchedumbres
de extranjeros,
recuperaron el Templo famoso en todo el mundo, liberaron la ciudad y restablecieron las leyes que
estaban a punto de ser abolidas, pues el Seor les fue propicio con toda bondad. Todo esto, expuesto
en cinco libros por Jasn de Cirene, intentaremos nosotros resumirlo en uno solo.
Pues comprobamos que estos libros contienen muchsimas cifras y sabemos que, a los que quieren
estudiar la historia, se les hace difcil imponerse de tantos hechos;
por lo tanto, nos hemos preocupado por ofrecer algo atractivo a los que deseen leer, facilidad a los
que quieran aprenderlo de memoria, y provecho a cualquiera que lo lea.
Para nosotros que nos hemos encargado del trabajo penoso de este resumen, no ha sido una obra
fcil, sino que nos ha costado harto hacerla,
lo mismo como no resulta nada fcil preparar un banquete que sea del. gusto de todos. Pero hacemos
como el organizador del banquete y soportamos con gusto esta fatiga para complacer a otros.
Dejamos, pues, al historiador la tarea de narrar con exactitud todas las cosas y nos ceimos a los
grandes rasgos de un sencillo resumen.
Pues, as como el arquitecto de una casa nueva tiene que preocuparse de toda la construccin, en
tanto que los pintores y decoradores slo se preocupan de lo que se refiere a su oficio, as es lo que
nos sucede a nosotros.
Analizar los pormenores, debatir los puntos discutibles, dedicar mucho tiempo a los detalles,
corresponde al historiador;
pero al que intenta adaptarla, se le permite resumir y no presentar una narracin completa de los
hechos.
Vamos, pues, a empezar la narracin sin alargar lo dicho anteriormente, pues sera absurdo alargarse
en lo que precede la historia y ser breves en la narracin de la historia misma.

Heliodoro quiere despojar el Templo

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Mientras la Ciudad Santa gozaba de una paz completa y las leyes eran observadas lo mejor posible,
gracias a la piedad del sumo sacerdote Onas y su repudio a toda maldad,
hasta los reyes honraban el Lugar Santo y lo enriquecan con magnficos regalos;
as, por ejemplo, Seleuco, rey de Asia, pagaba de su dinero los gastos de los sacrificios.
Pero un tal Simn, sacerdote de la tribu de Bilg, administrador del Templo, se enemist con el
Sumo Sacerdote porque deca que a l le corresponda la fiscalizacin de los mercados de la ciudad.
No pudiendo vencer a Onas, se fue a Apolonio de Tarso, gobernador de Celesiria y Fenicia,
y le comunic que el tesoro de Jerusaln estaba repleto de riquezas incontables, que haba all una
cantidad inmensa de dinero, el que nada tena que ver con los gastos que demandaban los sacrificios,
y era fcil que todo eso llegara a manos del rey.
Apolonio se entrevist con el rey y lo inform de las citadas riquezas; ste mand a Heliodoro,
encargado de sus negocios, con una carta que lo autorizaba para trasladar aquellos tesoros.
Heliodoro se puso pronto en camino, simulando que iba a visitar la Celesiria y la Fenicia, pero con
el propsito de ejecutar las rdenes del rey.
Llegado a Jerusaln, fue recibido amigablemente por la ciudad y el Sumo Sacerdote al que inform
de la denuncia que haban hecho. Hizo saber el motivo de su visita, preguntando si las cosas eran
realmente as.
El Sumo Sacerdote explic que se trataba de unos depsitos pertenecientes a hurfanos y viudas.
Una parte perteneca a Hircano, hijo de Tobas, personaje de muy alta posicin, al que tambin
alcanzaban estas calumnias. De todas maneras, el tesoro era de cuatrocientos talentos de plata y
doscientos de oro.
En fin, Onas mostr que era del todo imposible defraudar a los que haban puesto su confianza en la
santidad del Lugar y en la majestad inviolable de aquel Templo venerado en todo el mundo.
Pero Heliodoro, siguiendo las rdenes reales, sostena que todos aquellos tesoros deban pasar a
manos del rey.
En el da sealado para proceder a hacer el inventario, reinaba en toda la ciudad una gran con mocin.
Los sacerdotes estaban ante el altar con sus vestiduras sagradas y suplicaban al Cielo, el que haba
dado la ley sobre los bienes en depsito, que los conservara para quienes los haban depositado.
No se poda mirar el rostro del Sumo Sacerdote sin quedar impresionado, pues su aspecto y su
palidez demostraban la angustia de su alma.
Le invada una especie de temor que le haca temblar de pies a cabeza, mostrando a quienes lo
observaban el dolor de su corazn.
De las casas sala la gente en tropel con gran confusin para suplicar todos juntos por el Lugar Santo
que iba a ser profanado.
Las mujeres, ceidas de saco desde los pechos, llenaban la calle. Las ms jvenes, que no deban
todava salir a la calle, unas corran hacia las puertas, otras suban a los muros y otras se asomaban
por las ventanas.
Todas, levantando las manos al cielo, tomaban parte en la splica.
Uno se senta conmovido al ver aquella muchedumbre postrada desordenadamente en tierra y al
Sumo Sacerdote muy angustiado.
Mientras ellos suplicaban al Seor Todopoderoso para que guardara intactos y seguros los depsitos
del Templo para aquellos que los haban entregado,
Heliodoro comenz a ejecutar lo que haba decidido.
Estaba ya con su guardia junto al Tesoro,
cuando el Seor de los Espritus y de todo poder hizo que se produjera una gran manifestacin, y
todos los que con Heliodoro se haban atrevido a acercarse, pasmados ante el poder de Dios,
quedaron sin fuerza ni coraje.
Se les apareci un caballo con una riqusima montura y, sobre l, un terrible jinete; lanzndose con
mpetu levant contra Heliodoro sus patas delanteras. El jinete pareca tener armadura de oro.
Aparecieron tambin dos jvenes robustos y muy hermosos, magnficamente vestidos, que,
ponindose a ambos lados de Heliodoro, lo azotaban sin cesar, molindolo a golpes.
Heliodoro cay en tierra envuelto en una gran oscuridad; entonces lo tomaron y lo llevaron en una
camilla.
As fue sacado, incapaz de poderse valer por s mismo, aquel que poco antes haba entrado orgulloso
con gran squito y escolta en el tesoro. Todos reconocieron claramente el poder de Dios.

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A consecuencia de la intervencin divina se qued mudo y no tena esperanza de salvar su vida.


Los judos, mientras tanto, bendecan al Seor, que haba llenado de gloria su Lugar Santo. El
Templo, poco antes inundado de temor y miedo, se llen de gozo y alegra por la ex traordinaria
manifestacin de Dios.
Luego, algunos de los familiares de Heliodoro pidieron a Onas que invocara al Altsimo para que l
concediera la gracia de vivir al que estaba como muerto.
El Sumo Sacerdote, por su parte, tema que el rey sospechara alguna maquinacin de los judos
contra Heliodoro, y ofreci un sacrificio por su salud.
Mientras el Sumo Sacerdote ofreca el sacrificio de expiacin, se aparecieron otra vez a Heliodoro
los mismos jvenes, vestidos en la misma manera, y ponindose ante l le dijeron: Da las gracias al
Sumo Sacerdote Onas, pues por l te concede el Seor la gracia de vivir;
y t, que has sido azotado por orden del Cielo, haz saber a todos la grandeza del poder de Dios.
Dicho esto desaparecieron.
Heliodoro, despus de ofrecer al Seor un sacrificio y de orar largamente a Aquel que le haba
perdonado la vida, se despidi de Onas y volvi con sus guardias donde el rey.
All empez a dar testimonio de las obras del Dios Altsimo, que haba visto con sus propios ojos.
El rey pregunt a Heliodoro a quin podra mandar de nuevo a Jerusaln para realizar lo que l no
haba hecho.
Heliodoro le respondi: Si tienes algn enemigo a quien quieras eliminar, envalo all y lo vers
regresar maltrecho, si es que puede regresar, pues seguramente hay un poder divino en ese lugar.
El mismo que habita en el cielo lo vigila y lo guarda, hiriendo de muerte a quienes penetran en l
para profanarlo.
Esto es lo que ocurri a Heliodoro y as fue como se salv el Tesoro.

Maldad de Simn, el administrador


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Simn, antes mencionado, delator de los Tesoros del Templo y traidor a la patria, hablaba mal de
Onas acusndolo de ser la causa de lo que no andaba bien.
Incluso se atrevi a acusarlo de conspirador contra el estado, al que era el mayor bienhechor de la
ciudad, defensor de sus compatriotas y celoso observante de las leyes.
La enemistad entre ellos vino a ser tal, que incluso partidarios de Simn cometieron crmenes.
Onas vio los peligros que entraaba aquella rivalidad intolerable; incluso Apolonio, hijo de Menesteo, gobernador de Celesiria y Fenicia, instigaba a Simn al mal.
Por eso fue donde el rey, no para acusar a sus conciudadanos, sino por el bien de toda la nacin.
Pues vea que era imposible pacificar la situacin y detener las locuras de Simn sin la intervencin
del rey.

Una crisis cultural


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Cuando el rey Seleuco dej la presente vida, su hijo Antoco, por sobrenombre Epifanes, le sucedi
en el trono. Entonces Jasn, hermano del Sumo Sacerdote Onas, usurp su puesto,
despus de prometer al rey, en una conversacin, trescientos sesenta talentos de plata y ochenta de
otras rentas.
Se comprometi, adems, a firmar el pago de otros ciento cincuenta, si le daba facultad para instalar
por su cuenta un gimnasio y un centro para la promocin cultural de la juventud; y para conceder a
varios antioqueos los derechos de ciudadanos de Jerusaln.
Con el consentimiento del rey y con el poder en su mano, pronto fue arrastrando a sus compatriotas
a las costumbres de los griegos.
Renunci a los privilegios que los reyes haban concedido a los judos por medio de Juan, padre de
Euplemo, el que hizo la embajada de amistad y alianza de romanos y judos; suprimi las
instituciones legtimas e introdujo costumbres nuevas contrarias a la Ley.
As, pues, muy a su gusto fund un gimnasio bajo la misma fortaleza e indujo a lo mejor de la
juventud a educarse al modo griego.
El paganismo se propag por la influencia de Jasn, que tena ms de impo que de Sumo Sacerdote.
Las costumbres griegas estaban tan de moda,

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que los Sacerdotes ya no demostraban inters por el servicio del altar. Despreciaban el Santuario y
descuidaban los sacrificios, y, en cuanto empezaba el lanzamiento del disco,
corran al estadio para tomar parte en competencias atlticas prohibidas por la Ley. No apreciaban
en nada los usos de sus padres y tenan por muy superiores los valores de los griegos.
Con esto se pusieron a s mismos en una situacin difcil, pues aquellos que tomaban como modelos
y cuyas costumbres queran imitar en todo vinieron a ser sus enemigos y tiranos.
Porque no se violan impunemente las leyes divinas; el perodo siguiente lo manifestar.
Cuando se celebraron en Tiro los juegos quinquenales, en presencia del rey,
el criminal Jasn envi como representantes a algunos ciudadanos antioqueos, de los habitantes
de Jerusaln y les encarg llevaran trescientas dracmas de plata destinadas al sacrificio a Hrcules.
Estos representantes, al llegar, expresaron que no convena emplear el dinero en este sacrificio y
pidieron que se gastara en otras cosas.
A la sola iniciativa de ellos se debi que aquel dinero, enviado para el sacrificio a Heracles, se
empleara en la construccin de barcos trirremos.
Antoco haba enviado a Egipto a Apolonio, hijo de Menesteo, para representarlo en la entronizacin
del rey Filomtor. Cuando Antoco supo que aqul se haba convertido en su adversario poltico, se
preocup de su seguridad; por eso, pasando por Jop, se present en Jerusaln.
Fue muy bien recibido por Jasn y por toda la ciudad, e hizo su entrada entre aclamaciones y
antorchas. Despus se fue con sus tropas a Fenicia.
Tres aos despus, Jasn envi a Menelao, hermano del ya mencionado Simn, para llevar el dinero
al rey y gestionar la negociacin de asuntos urgentes.
Menelao se hizo presentar al rey, a quien impresion por su aire de persona de autoridad, y logr el
cargo de Sumo Sacerdote, ofreciendo trescientos talentos de plata ms que Jasn.
As, provisto del mandato real, regres sin nada digno de un sumo sacerdote, sino ms bien con el
furor de un cruel tirano y la rabia de una fiera salvaje.
Jasn, que, por su parte, haba usurpado el cargo a su hermano, ahora , suplantado por otro, tuvo que
huir al pas de Ammn.
Menelao tena el poder, pero nada pagaba del dinero prometido al rey,
aunque Sstrates, comandante de la fortaleza, se lo reclamaba, pues el rey lo haba encargado de
cobrar los impuestos. As que el rey mand a llamar a ambos.
Menelao dej como su reemplazante a su hermano Lismaco, y Sstrates a Crates, jefe de los
chipriotas.

El sacerdote Onas es asesinado


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Mientras tanto, sucedi que los habitantes de Tarso y de Malos se sublevaron porque sus ciudades
fueron cedidas como regalo a Antiquida, concubina del rey.
Inmediatamente, parti el rey para restablecer el orden, dejando en su lugar a Andrnico, uno de sus
ministros.
Menelao pens aprovechar aquella oportunidad, y rob algunos objetos de oro del Templo; que
regal a Andrnico; tambin logr vender otros en Tiro y en las ciudades de los alrededores.
Cuando Onas ya no pudo dudar de lo que haba hecho ese Menelao, se refugi en Dafne, cerca de
Antioqua, lugar de asilo, y desde all lo denunci.
Por esto, Menelao, a solas con Andrnico, lo incitaba a que acabara con Onas. Andrnico fue donde
Onas y gan con engao su confianza, estrechando su mano y dndole la mano con juramento;
persuadi a Onas, aunque a ste no le faltaban sospechas, a salir de su refugio, e inmediatamente le
dio muerte, sin respeto alguno de la justicia.
Por este motivo, no slo los judos sino tambin gente de otra nacionalidad se indignaron y se
apenaron por el injusto asesinato de aquel hombre.
Cuando el rey volvi de las regiones de Celesiria, los judos de Jerusaln, junto con los griegos que
eran por la justicia, fueron a verlo para quejarse por el asesinato de Onas.
El rey se conmovi y se puso triste, e incluso llor al recordar la personalidad y la noble conducta
del difunto.
Se enoj con Andrnico y le quit inmediatamente su cargo. Luego orden que le rasgaran las ropas
y lo condujeran, atravesando toda la ciudad, hasta el lugar donde haba cometido el asesinato de
Onas; y all mismo orden que le echaran fuera de este mundo, dndole as Dios la pena merecida.

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Lismaco cometi muchos robos sacrlegos en Jerusaln con el consentimiento de Menelao, y, como
la cosa se supo, la multitud se amotin contra Lismaco, despus que muchos objetos de oro ya
haban salido de la ciudad.
Cuando Lismaco vio al pueblo sublevado y enfurecido, arm tres mil hombres e inici la represin
violenta, poniendo por jefe a un tal Aurano, hombre ya de edad y de muy poca cabeza.
Atacado, pues, por la gente de Lismaco, el pueblo reaccion con piedras y palos, e incluso recogan
puados de ceniza que all haba, arrojndolo todo contra los hombres de Lismaco.
De esta manera, hirieron a muchos de ellos, mataron a algunos, y al resto lo pusieron en fuga. En
cuanto al ladrn sacrlego Lismaco, lo ajusticiaron junto al tesoro.
A propsito de estos hechos se hizo un proceso contra Menelao.
Cuando el rey lleg a Tiro, tres hombres enviados por el consejo de Ancianos de Jerusaln, le dieron
cuenta de aquellas crueldades.
Vindose perdido, Menelao prometi una gran cantidad de dinero a Tolomeo, hijo de Dormenes,
para que dispusiera al rey en su favor.
As, pues, Tolomeo, llevando al rey aparte, a una galera, como para tomar el fresco, lo hizo cambiar
de parecer,
de modo que absolvi de todas las acusaciones a Menelao, el causante de todos los males. Ms an,
conden a muerte a sus infelices acusadores que hubieran sido absueltos, aun cuando los hubiera
juzgado un tribunal de brbaros.
Inmediatamente fueron ejecutados los que haban defendido la causa de la ciudad, del pueblo y los
vasos sagrados.
Por este motivo, algunos tirios, indignados contra aquel crimen, les prepararon magnficos funerales.
Menalo, por su parte, qued en el poder, gracias a la corrupcin de los gobernantes, cada vez ms
criminal, convertido en tirano de su pueblo.

Antoco despoja el templo


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Por esta poca, Antoco preparaba una segunda expedicin a Egipto.


Sucedi que durante cerca de cuarenta das aparecieron en toda la ciudad, corriendo por los aires,
jinetes vestidos de oro, tropas armadas y formadas en escuadrones, espadas desenvainadas,
escuadrones de caballera en orden de batalla, ataques y cargas de una y otra parte, movimientos de
escudos, muchas lanzas, flechas, lanzazos, resplandor de armaduras y corazas de toda clase.
Todos suplicaban que aquellas apariciones anunciaran algo bueno.
Al correrse el falso rumor de que Antoco haba muerto, Jasn, reuniendo unos diez mil hombres,
asalt de improviso la ciudad. Se defendieron desde las murallas, pero una vez tomadas stas, toda
la ciudad cay en manos de Jasn, mientras que Menelao se refugi en la fortaleza.
Jasn hizo una cruel matanza de sus conciudadanos, sin darse cuenta que las victorias contra los de
su propia nacin son la mayor derrota; crea triunfar sobre enemigos cuando, en realidad, eran los de
su pueblo.
Pero no pudo mantenerse en el poder y, sin haber logrado otra cosa que su propia vergenza, tuvo
que huir de nuevo a la tierra de Ammn.
Por ltimo, tuvo un final desastroso; acusado ante Aretas, rey de los rabes, huyendo de ciudad en
ciudad, perseguido por todos, despreciado como renegado de las leyes y odiado como verdugo de la
patria y de sus conciudadanos, fue desterrado a Egipto.
Y l, que haba desterrado de la patria a muchos, muri en el destierro, pues fue hasta Lacedemonia
buscando all proteccin por razn del parentesco que esa gente tiene con nuestro pueblo.
l, que haba privado de sepultura a tantos, muri sin que nadie llorase por l; no recibi honras
fnebres ni tuvo un lugar en el sepulcro de sus padres.

Persecucin de Antoco
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Cuando esos sucesos llegaron a noticia del rey, pens que toda Judea se haba sublevado. Se puso
furioso y, saliendo de Egipto, vino a tomar Jerusaln por las armas.
Mand a sus soldados que matasen sin compasin a cuantos encontraran y degollaran tambin a
todos los que se refugiaran en sus casas.

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Perecieron jvenes y viejos; fueron asesinados hombres, mujeres y nios; y pasaron por la espada
tanto a nios de pecho como a muchachos.
En slo tres das, hubo ochenta mil vctimas; cuarenta mil perecieron en la matanza y otros tantos
fueron vendidos como esclavos.
No contento con esto, Antoco se atrevi a entrar en el Templo ms santo de toda la tierra, guiado
por Menelao, el traidor a las leyes y a la patria.
Con sus manos manchadas, tom los vasos sagrados y arrebat con sus manos profanas los objetos
que otros reyes haban regalado para gloria y honor del templo.
Pero, al actuar Antoco en forma tan insolente, no saba que el Seor lo dejaba profanar su Templo
para castigar a los habitantes de la ciudad, porque sus pecados lo haban hecho enojarse.
Pues, si la ciudad no hubiera sido tan pecadora, Antoco habra sido flagelado apenas entrado, como
lo fue Heliodoro, enviado por Seleuco para robar el Tesoro; tambin l se habra arrepentido de su
osada.
Pero no haba escogido Dios al pueblo para el Templo, sino el Templo para la nacin.
Por esto, tambin el Templo ha participado de las desgracias de la nacin, as como despus particip de su restauracin, y despus de haber sido abandonado en el tiempo de la ira de Dios, de nuevo fue restablecido en su gloria cuando se apacigu el Seor Altsimo.
Antoco, llevando consigo mil ochocientos talentos que haba robado del Templo, parti rpidamente
para Antioqua, tan orgulloso que se hubiera credo capaz de navegar por tierra y andar a pie por el
mar.
Al marchar, dej ministros suyos para reprimir a nuestra raza. En Jerusaln, a Filipo, de origen frigio
y de modales ms brbaros que el que lo haba puesto.
En Garizim, a Andrnico, y a stos hay que aadir a Menelao, que los ganaba por su odio a sus
conciudadanos; s, este hombre tena odio enorme a sus hermanos judos.
Adems Antoco envi a Apolonio, con un ejercito de veintids mil soldados, con orden de degollar
a todos los hombres de edad adulta y de vender a las mujeres y los nios.
Llegado a Jerusaln, simulando paz, esper hasta el da sagrado del sbado. Entonces sorprendi a
los judos en su descanso. Orden a sus ayudantes que hicieran un desfile militar,
y mat todos los que haban ido a ver el espectculo. Ocupando las calles, los soldados mataron
una gran muchedumbre.
Judas Macabeo, sin embargo, y con l otros diez, se haban retirado al desierto, aceptando compartir
la vida de los animales salvajes. All se alimentaban con puras legumbres, pues no queran comer
carnes impuras.

La persecucin religiosa
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Poco tiempo despus, el rey envi a Geronte, el Ateniense, con el fin de obligar a los judos a dejar
las leyes paternas y a no vivir ms segn las leyes de Dios.
Adems, deban profanar el templo de Jerusaln, dedicndolo a Zeus Olmpico. De igual manera
deban dedicar el templo del monte Garizim a Zeus Hospitalario, conforme a los deseos de los
habitantes del lugar.
Esta agravacin del mal fue penosa e insoportable, incluso para la masa.
El Templo se vio invadido por las orgas de los paganos que venan a divertirse con las prostitutas;
en los prticos se efectuaba el comercio sexual.
Adems, introducan en el Templo cosas no permitidas por la Ley; el altar estaba cubierto de
vctimas impuras, prohibidas por las leyes.
Ya no se permita celebrar el sbado u observar las costumbres de nuestros padres; no poda uno ni
siquiera declarar que era judo.
Por el contrario, eran obligados a celebrar mensualmente el da del rey con un sacrificio.
As tambin, cuando llegaban las fiestas de Dionisos, eran obligados a seguir su desfile y a ponerse
coronas de hiedra.
Por sugerencia de los habitantes de Tolemaida, se envi un decreto a las ciudades griegas vecinas
ordenndoles que procedieran de la misma forma contra los judos que ah vivan, y que stos
participaran en el sacrificio.
Los que no quisieran adoptar las costumbres griegas seran degollados. Entonces se pudo apreciar la
magnitud de los males que se venan encima.

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Dos mujeres fueron denunciadas por haber hecho sobre sus hijos el rito de la circuncisin. Las
hicieron pasear por toda la ciudad con sus hijos atados a los pechos; despus las arrojaron por la
muralla.
Otros que se haban ocultado en una cueva para celebrar el sbado, fueron denunciados a Filipo y
quemados, sin que se defendieran por respeto al sbado.
Ruego a los lectores de este libro que no se escandalicen por estas desgracias. Consideren que no
sucedi esto para destruccin, sino para educacin de nuestra raza.
Es que Dios demuestra su benevolencia cuando no deja que los pecadores sigan pecando durante
largo tiempo, sino que, al contrario, interviene pronto para castigarlos.
Tratndose de los dems pueblos, Dios espera pacientemente que colmen la medida de sus pecados
para darles el castigo. Mientras que con nosotros procede de una manera diferente.
Pues no espera para castigarnos que hayamos colmado la medida.
Por eso nunca aparta su misericordia de nosotros, y no abandona a su pueblo, incluso cuando nos
castiga mediante la adversidad.
Sirva lo anterior como una manera de hacer resaltar estas verdades. Y ahora continuemos el relato.

Martirio de Eleazar
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Eleazar, uno de los principales maestros de la Ley, ya anciano y de noble aspecto, fue obligado,
abrindole la boca a la fuerza, a comer carne de cerdo.
Pero l prefiri una muerte honrosa a una vida infame. Fue voluntariamente al sacrificio: lo
golpearon hasta que muri.
Escupi el pedazo de carne con valenta, como lo deben hacer los que no desean hacer cosas
prohibidas, aun a riesgo de perder la vida.
Los que presidan ese banquete impo lo tomaron aparte, pues lo conocan desde haca mucho
tiempo, y trataron de convencerlo que simulara comerse aquella carne, pero que comiera en realidad
cosas permitidas preparadas por l mismo.
De esta manera se librara de la muerte, aprovechando esta benevolencia de sus amigos de siempre.
l prefiri tomar una noble resolucin que corresponda a su ancianidad y a la vida irreprochable
que haba llevado desde su niez. Pero, sobre todo por respeto a las santas leyes establecidas por
Dios, respondi que mejor lo enviaran al lugar de los muertos. Y aadi: A nuestra edad sera in digno disimular;
pues muchos jvenes creeran que yo, a los noventa aos, me he pasado a las costumbres paganas.
Con esta simulacin, y por miedo a perder lo poco de vida que me queda, yo los llevara a traicionar
tambin a ellos, deshonrndome en mi vejez.
Aunque ahora me salvara de los hombres, no me salvara, sea vivo o muerto, de las manos del
Todopoderoso.
Por lo tanto prefiero sacrificar ahora mi vida con valenta, portndome como corresponde a mi
vejez.
As dejar a los jvenes un ejemplo generoso, muriendo valientemente por las sagradas y santas
leyes.
Habiendo dicho esto, se entreg al suplicio del apaleamiento.
Los que mandaban consideraron lo que hablaba como una locura, y cambiaron su suavidad anterior
por dureza.
El, ya casi al morir, dijo, gimiendo: El Dios Santo, que todo lo ve, sabe que pudiendo librarme de
la muerte sufro en mi cuerpo tormentos atroces. Mas en mi alma sufro gustoso por el respeto que le
tengo.
Y con su muerte dej un ejemplo de nobleza y un monumento de virtud y fortaleza, no solamente a
los jvenes sino a toda la nacin.

Martirio de los siete hermanos


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7.2

Tambin arrestaron a siete hermanos con su madre. El rey quiso obligarlos, hacindolos azotar con
nervios de buey, a que comieran carne de cerdo, prohibida por la Ley.
Uno de ellos, hablando en nombre de todos, dijo: Qu quieres preguntarnos y saber? Estamos
prontos para morir; antes que a quebrantar la ley de nuestros antepasados.

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El rey se enfureci e hizo poner al fuego ollas y sartenes.


Cuando estuvieron ardientes, orden que cortaran la lengua al que haba hablado en nombre de
todos, arrancarle la piel de la cabeza, y cortarle pies y manos a la vista de sus hermanos y de su
madre.
Cuando estuvo completamente mutilado, el rey orden que, estando todava vivo, lo acercaran al
fuego y lo echaran en una sartn. Mientras el vapor de la sartn se es parca a lo lejos, los otros se
daban valor mutuamente y con la madre para morir con valenta.
Y decan: El Seor Dios todo lo ve y, en realidad, tiene compasin de nosotros, tal como lo anunci
Moiss en su cntico. En l dice claramente: El Seor tendr piedad de sus servidores.
Cuando el primero dej de este modo la vida, trajeron al suplicio al segundo. Despus de haberle
arrancado la piel de la cabeza con los cabellos, le preguntaron: Qu prefieres? Comer carne de
cerdo o ser torturado en todo tu cuerpo?
l contest en la lengua de sus padres: No comer. Por lo cual fue tambin sometido a la tortura.
En el momento de entregar el ltimo suspiro dijo: Asesino, nos quitas la presen te vida, pero el Rey
del mundo nos resucitar. Nos dar una vida eterna a nosotros que morimos por sus leyes.
Despus de esto, castigaron al tercero. Present la lengua tan pronto como se lo mandaron y
extendi sus manos con intrepidez,
tuvo adems el valor de declarar: De Dios he recibido estos miembros, pero por amor a sus leyes
los desprecio, y de Dios espero recobrarlos.
El propio rey y su corte se conmovieron por el valor de ese joven que miraba en nada sus
sufrimientos.
Una vez muerto ste, sometieron al cuarto a las mismas torturas.
A punto de expirar, se expres as: Ms vale morir a manos de los hombres, y aguardar las promesas de Dios que nos resucitar; t, en cambio, no tendrs parte en la resurreccin para la vida.
Trajeron en seguida al quinto y lo torturaron.
Pero l, fijando los ojos en el rey, le deca: Aunque mortal, tienes la autoridad sobre los hombres y
haces lo que quieres. Sin embargo, no pienses que nuestra raza est abandonada por Dios.
Espera un poco y vers su gran poder, cuando te atormente a ti y tus descendientes.
Despus de ste trajeron al sexto, quien dijo a punto de morir: No te equivoques. En verdad, es por
causa de nosotros mismos que sufrimos todo esto, porque pecamos contra nuestro propio Dios; por
eso nos han pasado cosas asombrosas.
Pero t no te imagines que vas a quedar impune, despus de haber hecho la guerra a Dios.
Por encima de todo se debe admirar y recordar a la madre de ellos, que vio morir a sus siete hijos en
el espacio de un da. Lo soport, sin embargo, e incluso con alegra, por la esperanza que pona en el
Seor.
Llena de nobles sentimientos, animaba a cada uno de ellos en el idioma de sus padres. Estimulando
con ardor varonil sus reflexiones de mujer, les deca:
No me explico cmo nacieron de m; no fui yo la que les dio el aliento y la vida; no fui yo la que
les orden los elementos de su cuerpo.
Por eso, el Creador del mundo, el inventor de la naturaleza, por cuya obra se forma el hombre al
nacer, l les devolver en su misericordia el aliento y la vida, ya que ustedes los desprecian ahora
por amor a sus leyes.
Antoco pens que se burlaba de l y sospech que eran palabras injuriosas. Mientras el menor
segua con vida, no slo trat de ganarlo con palabras, sino que con juramentos le prometa hacerlo
rico y feliz, con tal de que abandonara las tradiciones de sus padres; lo hara su amigo y le confiara
altos cargos.
Pero, como el joven no le haca ningn caso, el rey mand llamar a la madre y la invit a que
aconsejara a su hijo para salvar su vida.
Despus de pedrselo dos veces el rey, ella acept convencer a su hijo.
Se inclin sobre l y, burlndose del cruel tirano, le dijo en su lengua patria:
Hijo mo, ten compasin de m, que durante nueve meses te llev en mi seno y te he amamantado
durante tres aos, te cri y te eduqu hasta el da de hoy.
Te pido, hijo mo, que mirando al cielo y a la tierra y a cuanto hay en ella, conozcas que de la nada
hizo Dios todo esto y tambin el gnero humano fue hecho as.
No temas a ese verdugo, sino que, hacindote digno de tus hermanos, recibe la muerte para que
vuelva yo a encontrarte con tus hermanos en el tiempo de la misericordia.

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En cuanto ella termin de hablar, el joven dijo: Qu esperan? No obedezco las rdenes del rey
sino los preceptos de la Ley dada a nuestros padres por Moiss.
Y t, que has inventado tantos suplicios en contra de los hebreos, no escapars de las manos de
Dios.
Sepas que nosotros padecemos por nuestros pecados;
es verdad que nuestro Seor, que vive, est por breve tiempo enojado para castigamos y corregirnos,
pero de nuevo se reconciliar con sus siervos.
Y t, el ms criminal e impo de los hombres, no te pongas orgulloso, ni te de jes arrastrar por tus
vanas esperanzas. No levantes tu mano contra los hijos del Cielo,
porque todava no has escapado del juicio de Dios, que todo lo puede y todo lo ve.
Ahora mis hermanos han terminado de sufrir un breve tormento por una vida que no se agotar;
estn ahora en la amistad de Dios. T, en cambio, sufrirs las penas merecidas por tu soberbia.
Yo con mis hermanos entrego mi cuerpo y mi vida por las leyes de mis padres, invocando a Dios
para que pronto se apiade de nuestra raza, y que t, con tormentos y azotes, llegues a confesar que l
es el nico Dios.
Que en m y en mis hermanos se detenga la clera del Todopoderoso, justamente descargada so bre
toda nuestra raza.
Muy enojado el rey, se enfureci contra ste ms que contra los otros, muy molesto por sus burlas.
As muri tambin ste sin mancha, plenamente confiado en Dios.
Despus de todos sus hijos muri tambin la madre.
Todo lo dicho sea bastante para tener noticias de lo acontecido en tomo a los sacrificios paganos y
de los suplicios que superaron toda imaginacin.

Guerrillas de Judas Macabeo


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Entretanto Judas, por sobrenombre Macabeo, y los que estaban con l, entraban secretamente en los
pueblos, llamaban a sus parientes y, reuniendo a los que haban permanecido fieles al Judasmo,
llegaron a juntar seis mil hombres.
Rogaban al Seor que mirara por aquel pueblo que todos pisoteaban, que tuviera piedad del
Santuario profanado por hombres impos,
que se compadeciera de la ciudad destruida y a punto de ser arrasada, y que escuchara las voces de
la sangre que clamaba hacia l;
que no se olvidara de la injusta matanza de nios inocentes y manifestara su indignacin contra
aquellos que haban insultado su Nombre.
El Seor cambi su aversin en misericordia: en cuanto el Macabeo organiz su tropa, se hizo
invencible a los paganos.
As pues Judas, llegando de improviso, incendiaba ciudades y pueblos, se apoderaba de los lugares
estratgicos y pona en fuga a numerosos enemigos.
Las ms de las veces aprovechaba la noche para tales expediciones, pero, por todas partes, habla ban
de l y de su valor.
Al ver Filipo que este hombre progresaba poco a poco y que sus xitos eran cada da ms frecuentes,
escribi a Tolomeo, general de Celesiria y Fenicia, para que lo viniera a ayudar en servicio del rey.
Este nombr en seguida a Nicanor, hijo de Patroclo, uno de sus primeros amigos, y lo envi al frente
de unos veinte mil hombres procedentes de todas las naciones, con la orden de acabar con todos los
judos. Puso a su lado a Gorgias, general de mucha experiencia en asuntos de guerra.
Nicanor se propona obtener dos mil talentos con la venta de esclavos judos, para pagar el tributo
debido por el rey a los romanos.
As, pues, dio aviso a todas las ciudades del litoral para que vinieran a comprar esclavos por un
talento, sin darse cuenta que vena sobre l el castigo del Todopoderoso.
Al saber Judas que Nicanor vena con un gran ejrcito, lo comunic a los suyos.
Entonces los cobardes y los que no tenan confianza en la justicia divina se dieron a la fuga.
Otros, en cambio, vendiendo cuanto les quedaba, rogaban a Dios que, los librara del impo Nicanor
que los haba vendido antes de luchar.
Si no los libraba por sus mritos que lo hiciera por consideracin a la alianza hecha con sus padres y
por ese Nombre grande y venerable con el que se bendeca a su pueblo.

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El Macabeo, reuniendo y reorganizando sus tropas, en nmero de seis mil hombres, les exhortaba a
no temer al enemigo y a combatir con valenta contra sus injustos agresores, sin tener en cuenta su
superioridad numrica.
Les record cmo sos haban profanado el Lugar Santo, exterminado a los habitantes de Jerusaln,
y suprimido las instituciones antiguas.
Ellos, les dijo, vienen confiados en sus armas y en su audacia, pero nosotros tenemos puesta
nuestra confianza en Dios Todopoderoso, que puede exterminar con un solo gesto a todos los que
nos invaden y. aun al mundo entero.
Les enumer todas las oportunidades en que Dios haba venido en ayuda de sus padres, especial mente cuando hizo perecer ciento ochenta y cinco mil hombres frente a Senaquerib.
Tambin les record lo que sucedi en Babilonia, en la batalla contra los Glatas, pues ese da ocho
mil judos combatan al lado de cuatro mil macedonios y, al encontrarse stos en apuros, sus aliados
judos exterminaron solos a veinte mil enemigos, con la ayuda que les vino del cielo, y se
apoderaron de un gran botn.
Los anim con stas palabras y los dispuso a morir por las leyes y por la patria; entonces, dividi el
ejrcito en cuatro cuerpos.
Al frente de cada uno, puso a sus hermanos: Simn, Jos y Jonatn, con mil quinientos hombres
cada uno.
Mand leer el Libro Sagrado y dio como contrasea Auxilio de Dios; luego l mismo, al frente del
primer batalln, cay sobre Nicanor.
Hirieron y mutilaron a muchos; el resto se dio a la fuga.
Se apoderaron del dinero de los que haban venido a comprarlos, y los persiguieron durante bastante
tiempo.
Pero ya se haca tarde, y se vieron obligados a volverse porque era la vigilia del sbado. Esta fue la
razn por la cual dejaron de perseguir a sus enemigos.
Recogidas las armas y los despojos del enemigo, celebraron el sbado en aquel da en que Dios
empezaba a manifestarles su misericordia.
Pasado el sbado, repartieron parte del botn entre los que haban sido torturados, las viudas y los
hurfanos. Lo dems se lo repartieron entre ellos y los suyos.
Hecho esto, pidieron al Seor Misericordioso, en una oracin pblica, que se reconciliara
definitivamente con sus siervos.
Despus, en un encuentro con el ejrcito de Timoteo y Bquides mataron a mas de veinte mil
hombres y se aduearon de ciudades fortificadas. Repartieron los abundantes despojos por partes
iguales entre ellos mismos, los que haban sido torturados, los hurfanos, las viudas y los ancianos.
Las armas tomadas al enemigo se guardaron cuidadosamente en lugares seguros; el resto del botn lo
llevaron a Jerusaln.
Mataron al jefe de las guardias de Timoteo, hombre muy criminal que haba hecho mucho mal a los
judos.
Despus, mientras celebraban la victoria en Jerusaln, quemaron vivos a los que haban quemado las
puertas del Templo, incluso a Calstenes, que se haba refugiado en una casita. As le dieron el pago
merecido por su impiedad.
El tres veces criminal Nicanor, que haba trado miles de negociantes para comprar a los judos,
qued humillado con el auxilio de Dios por aquellos mismos que l haba despreciado. Despojado
de su rico traje, huyendo a travs de los campos como fugitivo, lleg a Antioqua demasiado feliz todava de haber escapado a la destruccin de su ejrcito.
El que se haba propuesto pagar el tributo debido a los romanos con la venta de los judos, afirmaba
ahora que stos eran invencibles e invulnerables, pues tenan a Alguien que luchaba por ellos
siempre que obedecieran las leyes prescritas por l.

Muerte del perseguidor


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Por aquel tiempo, Antoco tuvo que retirarse apresuradamente de las regiones persas.
Haba entrado a una ciudad llamada Perspolis. Pero, cuando pretendi saquear el templo y
apoderarse de la ciudad, los habitantes se amotinaron y tomaron las armas contra l. Los del lugar
echaron a Antoco y los suyos, que huyeron muy avergonzados.
Al llegar a Ecbatana le informaron de lo ocurrido en Israel a sus dos generales, Nicanor y Timoteo.

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Enfurecido, se propuso hacer pagar a los judos la ofensa que acababa de recibir en Perspolis
cuando lo obligaron a huir. Mand al conductor de su carro que apresurara la marcha y no parara
hasta terminar el viaje. Ya el juicio de Dios vena sobre l, pues, orgulloso, deca: En cuanto llegue
a Jerusaln la convertir en un cementerio de judos.
Pero el Seor que todo lo ve, el Dios de Israel, lo castig con una enfermedad incurable de carcter
interno. Acababa de hablar cuando sinti en su estmago un dolor insoportable y comenz a ser
torturado en todo su cuerpo.
Esto era totalmente justo para quien haba torturado de igual manera a otros con un sinnmero de
suplicios nuevos. Pero no por eso se puso menos arrogante.
Enfurecido contra los judos, dio orden de apresurar an ms la marcha. Pero, como su carro corra
muy fuerte, Antoco cay y se le descompuso todo el cuerpo.
Poco antes pensaba dominar con su orgullosa superioridad desde las montaas hasta el mar. Ahora
tena que ser llevado en una camilla, dando a todos testimonio evidente del poder de Dios.
Tan podrido estaba su cuerpo que hasta gusanos tena y sus carnes, vivas an, caan a pedazos entre
desgarramientos y dolores. Su fetidez era intolerable y apartaba a todo el ejrcito.
Nadie se acercaba al que poco antes pensaba tocar los astros del cielo con la mano.
Solamente entonces, torturado por aquellas llagas; comenz a decaer su soberbia. Al ver que sus
dolores aumentaban se dio cuenta que era un castigo de Dios.
Ni l mismo poda soportar su fetidez. Deca: Es justo someterse a Dios. El mortal no debe
igualarse a l.
Y el desdichado oraba a Dios, cuando ste ya no quera compadecerse de l.
Haba marchado Jerusaln para arrasarla y convertirla en un cementerio.
Ahora prometa reconstruirla y declararla ciudad libre.
Ofreca adems igualar con los atenienses a aquellos judos a los cuales haba negado sepultura y
que haban de ser arrojados junto con sus hijos a las fieras. Haba saqueado el Templo, y profanado
el lugar sagrado.
Ahora prometa adornarlo ricamente, devolverle en mayor nmero los vasos sagrados, y pagar todos
los gastos de los sacrificios.
Y, en fin, prometa que se hara judo y recorrera todos los lugares proclamando el poder de Dios.
Todava ms, como ni aun as disminuan sus dolores, porque haba cado sobre l el justo juicio de
Dios, desesperado por su salud, escribi a los judos esta carta suplicante, dicindoles:
A los honrados ciudadanos judos, mucha salud, prosperidad y bienestar de parte del rey y general
Antoco.
Si estn ustedes bien, junto con sus hijos y se les cumplen sus deseos, damos gracias al Cielo
recordando sus muestras de cario y benevolencia.
Al volver de Persia me enferm de gravedad, por lo que me ha parecido necesario preocuparme de
la seguridad comn de todos ustedes.
No desespero de mi situacin, antes bien tengo gran esperanza de salir de esta enfermedad.
Pero consider que tambin mi padre, cuando sala para alguna campaa militar hacia las regiones
altas, designaba a su futuro sucesor,
para que sus sbditos no se preocuparan si suceda algn hecho imprevisto, o se anunciaba alguna
desgracia, y supieran todos en manos de quin quedaba el poder.
Tambin me doy cuenta que los reyes y prncipes vecinos estn espiando la ocasin y esperando el
momento oportuno. Por eso, he designado rey a mi hijo Antoco, a quien ya les haba presentado y
recomendado a la mayora de ustedes, cuando tena que ir a las regiones del norte. A l le he escrito
la carta que les comunico.
Les pido, pues, que teniendo en cuenta los beneficios que recibieron de m todos y cada uno de
ustedes, conserven su benevolencia hacia m y hacia mi hijo.
Estoy seguro de que l, siguiendo mi poltica con moderacin y humanidad, vivir en buen acuerdo
con ustedes.
De esta forma acab aquel blasfemo y asesino, sufriendo atroces tormentos. Muri entre montaas y
en tierra extraa, con una muerte miserable.
Su compaero Filipo transport su cuerpo y, luego, se retir a Egipto, a la corte de Tolomeo
Filomtor, porque tema al hijo de Antoco.

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Judas purifica el templo


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Con la ayuda de Dios, el Macabeo y los suyos se apoderaron del Templo y de la ciudad.
Destruyeron los altares levantados por los extranjeros en las plazas, as como en los recintos
sagrados.
Purificado el Templo, hicieron otro altar y, despus de sacar fuego del pedernal, ofrecieron
sacrificios tras dos aos de interrupcin. De nuevo, quemaron incienso, prendieron las lmparas, y
colocaron los panes de la presencia.
Hecho esto, postrados en el suelo, le pedan al Seor que no les mandara ms tales desgracias y que,
si llegaban de nuevo a pecar, los corrigiera con suavidad y no los entregara, otra vez, en manos de
extranjeros blasfemos y feroces.
Sucedi que la purificacin del Templo tuvo lugar en la misma fecha en que los extranjeros lo haban profanado, es decir, el veinticinco del mes de Casleu.
Por ocho das, celebraron con alegra la fiesta, de la misma manera que se celebra la fiesta de las
Tiendas, recordando cmo, poco tiempo antes, por esa misma fecha, andaban escondindose en los
cerros y cuevas, como si fueran fieras.
Por ello, llevando tirsos, ramas verdes y palmas, entonaban himnos a Aquel que haba llevado a
buen trmino la purificacin de su Lugar Santo.
Por votacin pblica, decidieron que la nacin entera de los judos conmemorara todos los aos este
acontecimiento.

Judas vence a los idumeos


10.9 Acabamos de decir cul fue el fin de Antoco llamado Epifanes.
10.10 Vamos ahora a narrar los acontecimientos sucedidos bajo Antoco Eupator, hijo del impo,
resumiendo las desgracias debidas a las guerras.
10.11 En efecto, una vez heredado el reino, puso al frente de sus asuntos a Lisias, tambin general supremo de Celesiria y Fenicia.
10.12 Pues bien, Tolomeo, llamado Macrn, fue el primero en hacerles justicia a los judos, y, conmovido
por las injusticias que con ellos se cometan, trat de solucionarles satisfactoriamente todos sus
problemas.
10.13 Pero los amigos del rey Eupator tomaban pretexto de esto para acusarlo ante el rey. Lo llamaban
continuamente traidor, recordando que haba abandonado la isla de Chipre, que Filomtor le haba
confiado, para pasarse al partido de Antoco Epifanes. Al no poder desempear con decoro tan alto
cargo, desesperado se envenen y as acab con su vida.
10.14 Fue entonces cuando Gorgias, nombrado general de aquellas regiones, comenz a pagar tropas que
hostigasen sin tregua a los judos.
10.15 Entonces, tambin los idumeos, dueos de fortalezas muy importantes, hostigaban a los judos y,
acogiendo a los fugitivos de Jerusaln, procuraban prolongar la guerra.
10.16 Los partidarios del Macabeo, despus de suplicar y pedir al Seor que viniera a combatir a su lado,
atacaron las fortalezas de los idumeos.
10.17 Dieron el asalto y las plazas fuertes cayeron en su poder. Rechazaron a los que peleaban en la
muralla, degollando a cuantos caan en sus manos, y mataron ms de veinte mil hombres.
10.18 No menos de nueve mil se refugiaron en dos torres muy bien fortificadas, con todo lo necesario para
resistir un asedio prolongado.
10.19 El Macabeo, dejando a Simn, Jos, Zaqueo y a los que con ellos estaban, con fuerzas suficientes
para mantener el asedio, se march donde ms falta haca su presencia.
10.20 Los hombres de Simn, seducidos por la avaricia, se dejaron comprar a precio de plata por los de las
torres y a cambio de sesenta mil monedas, permitieron que escapara un cierto nmero de ellos.
10.21 Apenas el Macabeo lo supo, reuni a los jefes del pueblo y acus a esos hombres por haber vendido
a sus hermanos por dinero y haber dejado escapar libres a sus enemigos.
10.22 Los conden a muerte por traidores, y en seguida se apoder de las torres. Mat a ms de veinte mil
en las dos fortalezas,
10.23 dando as feliz remate a las empresas que haba emprendido.

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10.24 Timoteo, que haba sido vencido antes por los judos, reuni numerosas fuerzas extranjeras y un
gran nmero de caballos trados de Asia; se present con la intencin de conquistar Judea por las armas.
10.25 Ante su avance, los hombres del Macabeo, suplicando a Dios, se cubrieron de polvo la cabeza y se
vistieron de sacos.
10.26 Y, postrndose al pie del altar; pedan a Dios que se portara bien con ellos y mal con sus enemigos;
que se hiciera adversario de sus adversarios, como est escrito en la Ley.
10.27 Terminada la oracin, tomaron las armas y se alejaron de la ciudad, pero, cuando llegaron cerca del
enemigo, se detuvieron.
10.28 Apenas salido el sol, se entabl la batalla. Unos llevaban como garanta de xito y victoria, adems
de su valor, la confianza en su Seor; otros combatan inspirados por el odio.
10.29 En lo ms encarnizado de la batalla, se aparecieron desde el cielo a los enemigos cinco hombres
resplandecientes que, montados sobre caballos con bridas de oro, encabezaban a los judos.
10.30 Rodeando al Macabeo, lo defendan con sus armas, hacindolo invulnerable, y al mismo tiempo
lanzaban flechas y rayos contra los enemigos, que caan y se dispersaban en l mayor desorden,
heridos de ceguera.
10.31 Murieron veinte mil quinientos de a pie y seiscientos jinetes.
10.32 Timoteo se refugi en una fortaleza muy bien guardada llamada Gzara, donde mandaba Quereas.
10.33 Las fuerzas del Macabeo asediaron con gran valenta la fortaleza durante cuatro das.
10.34 Los de dentro, confiados en la solidez de la fortaleza, proferan insultos y maldiciones.
10.35 Cuando amaneci el quinto da, veinte jvenes de las tropas del Macabeo, enfurecidos por las blasfemias que oan, se lanzaron valientemente contra la muralla y con salvaje furia mataron a cuantos
se les ponan delante.
10.36 Otros, aprovecharon esta oportunidad para subir tambin a la muralla, prendieron fuego a las torres
y, encendiendo hogueras, quemaron vivos a los blasfemos. Los primeros echaron a tierra las puertas
para que entrara el resto del ejrcito, y se apoderaron de la ciudad.
10.37 Mataron a Timoteo, que se haba escondido en un pozo, as como a su hermano Quereas y a Apolfanes.
10.38 Al trmino de estas hazaas, entonaron himnos y alabanzas al Seor, que haba engrandecido a
Israel y le haba dado la victoria.
Guerra con Lisias
11.1

Poco tiempo despus, Lisias, tutor y pariente del rey; que era jefe del gobierno, muy disgustado por
todo lo sucedido,
11.2 reuni casi ochenta mil hombres y todas las fuerzas de caballera, y se puso en marcha contra los
judos, con la intencin de hacer de la ciudad de Jerusaln una poblacin de griegos,
11.3 convertir el Templo en fuente de ingresos, como los dems Santuarios de los paganos, y poner cada
ao en venta el cargo de sumo sacerdote.
11.4 No tomaba en cuenta, para nada, el poder de Dios; subi con sus regimientos de infantera, sus
millares de jinetes y sus ochenta elefantes.
11.5 Entr en Judea, se acerc a Betsur, ciudad fuerte a unos kilmetros de Jerusaln, y la siti.
11.6 Cuando los hombres del Macabeo supieron que se pona sitio a sus ciudades fuertes, suplicaron al
Seor junto con todo el pueblo, en medio de gemidos y lgrimas; que enviara un ngel bueno para
salvar a Israel.
11.7 El Macabeo en persona tom el primero las armas y exhort a los dems a que juntamente con l,
afrontaran el peligro y ayudaran a sus hermanos. Partieron todos juntos, llenos de entusiasmo.
11.8 Cuando estaban cerca de Jerusaln, apareci, ponindose al frente de ellos, un jinete vestido de
blanco, con armadura de oro.
11.9 Todos a una voz bendijeron entonces a Dios misericordioso y sintieron enardecerse sus nimos,
dispuestos no slo a acometer a hombres, sino aun a las fieras ms salvajes y a murallas de hierro.
11.10 Avanzaban equipados con este aliado enviado del cielo, pues el Seor se haba compadecido de
ellos.
11.11 Se lanzaron como leones sobre los enemigos, abatieron once mil hombres de a pie y mil seiscientos
jinetes, y obligaron a huir a los dems.

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11.12 La mayora de ellos huyeron heridos y desarmados. Hasta el mismo Lisias, para poder salvarse,
huy vergonzosamente.
11.13 Lisias, que era hombre inteligente, reflexionando sobre la derrota que haba sufrido, comprendi que
los hebreos eran invencibles, porque el Dios poderoso luchaba con ellos.
11.14 Entonces les mand un mensajero para convencerlos de que aceptaran la paz con toda clase de
condiciones justas. Y se comprometa a persuadir al rey a que se reconciliara con ellos.
11.15 El Macabeo acept la oferta de Lisias, mirando l bien comn. En efecto, el rey concedi todo cuanto el Macabeo exigi a Lisias por escrito.
11.16 La carta de Lisias deca as:
Lisias al pueblo judo, salud.
11.17 Juan y Absaln, embajadores de ustedes, nos han entregado sus peticiones por escrito, pidindonos
una respuesta.
11.18 He expuesto al rey cuanto era conveniente, y lo que era de competencia ma, lo he concedido.
11.19 Por consiguiente, si ustedes mantienen su buena voluntad hacia el Estado, tambin yo procurar en
adelante colaborar en favor de ustedes.
11.20 En cuanto a los detalles, tengo dada orden a sus enviados y a los mos que los discutan con ustedes.
11.21 Sigan bien. Ao ciento cuarenta y ocho, el veinticuatro del mes de Dios Corintio.
11.22 La carta del rey deca lo siguiente: El rey Antoco saluda a su hermano Lisias.
11.23 Al tomar la sucesin de nuestro padre, que pas adonde viven los dioses, deseamos que todos
nuestros sbditos vivan sin inquietudes y se puedan dedicar cada uno a sus propias ocupaciones.
11.24 Habiendo odo que los judos no estn de acuerdo en adoptar las costumbres griegas, como era
voluntad de mi padre, y ruegan se les permita vivir segn sus leyes;
11.25 deseando por nuestra parte que esta nacin viva en paz, hemos decretado que les sea restituido el
Templo y se les deje vivir segn las leyes y costumbres de sus padres.
11.26 Hars bien, pues, si envas embajadores para pactar la paz con ellos. Que sepan nuestro firme pro psito y as, se tranquilicen y puedan dedicarse con alegra a sus propias ocupaciones.
11.27 La carta del rey al pueblo judo era sta: El rey Antoco al Consejo de los Ancianos y a todo el pueblo judo, salud.
11.28 Si gozan de buena salud, nos alegramos de ello, tambin nosotros estamos bien.
11.29 Nos ha informado Menelao que desean volver a sus casas y a sus ocupaciones; por tanto,
11.30 decreto una amnista para todos los que vuelvan antes del treinta del mes de xntico.
11.31 Los judos podrn en adelante vivir segn sus costumbres en cuanto a las comidas, y gobernarse por
sus propias leyes como antes. Ninguno de ellos ser molestado en modo alguno por su conducta
anterior.
11.32 He mandado a Menelao para que los tranquilice.
11.33 Les deseo buena salud. El ao ciento cuarenta y ocho, el da quince del mes de xntico.
11.34 Tambin los romanos les enviaron una carta con el siguiente contenido: Quinto Memmio y Tito
Manio, enviados de los romanos, saludan al pueblo judo.
11.35 Todo lo que Lisias, pariente del rey, les ha concedido, tambin nos parece bien a nosotros.
11.36 En lo referente a lo que Lisias crey conveniente informar y consultar con el rey,
11.37 estudien ustedes con cuidado el asunto y mndennos en seguida a alguien, a fin de que nosotros
podamos exponerle al rey todo de un modo favorable para ustedes, pues ahora nos dirigimos a
Antioquia.
Dense prisa, pues, en enviamos a algunos de ustedes para que conozcamos sus planteamientos.
11.38 Les deseamos buena salud. El quince del mes de Xntico del ao ciento cuarenta y ocho.
Campaas y victorias contra los pueblos vecinos
12.1
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12.3

Concluidos estos pactos, Lisias volvi junto al rey y los judos comenzaron a dedicarse a las labores
del campo.
Pero los jefes de las diversas regiones, Timoteo y Apolonio, hijo ste de Geneo, as como Jernimo
y Demfones, adems de Nicanor, jefe de los chipriotas, no los dejaban gozar de paz y reposo.
Adems, los habitantes de Jop cometieron este enorme crimen: con pretexto de agradar a los judos
que vivan entre ellos, la ciudad decidi que haran un paseo, junto con sus mujeres e hijos, en unas
naves que tenan preparadas.

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Disimularon sus malas intenciones y los judos aceptaron, para mostrar sus deseos de convivencia
pacfica y su ausencia de recelos. Pero, cuando se hallaron en alta mar, los echaron al agua y
perecieron como doscientas personas.
Cuando Judas Macabeo se enter de la crueldad cometida con sus compatriotas, se lo comunic a
sus hombres; y despus de invocar a Dios, justo juez,
se puso en camino contra los asesinos de sus hermanos. Incendi por la noche el puerto, que m las
embarcaciones y pas a cuchillo a los que se haban refugiado all.
Pero, como cerraron las puertas, no pudo entrar en la ciudad y se retir con intencin de volver otra
vez y exterminar por completo a todos los habitantes de Jop.
Supo, entretanto, que los habitantes de Jamna queran actuar de la misma forma con los judos que
all habitaban.
Atac tambin de noche a los jamnitas e incendi el puerto y las naves; el incendio fue tal que el
resplandor se vea desde Jerusaln a distancia de cincuenta kilmetros.
Se alejaron de all para marchar contra Timoteo, pero, a unos dos kilmetros, los atacaron cinco mil
rabes apoyados por quinientos jinetes.
Se arm una sangrienta batalla en la cual los hombres de Judas salieron vencedores con la ayuda de
Dios.
Los rabes vencidos pidieron la paz: se comprometan a darles ganado y ayudarlos en adelante.
Judas, convencido de que, en efecto, podran serles tiles, hizo la paz con ellos, y se retiraron a sus
campamentos.
Judas atac una ciudad fortificada con fosos y murallas llamada Caspn. Vivan en ella gentes de todas las razas.
Los sitiados, que se sentan seguros por la robustez de los muros y porque tenan sus almacenes
llenos de alimentos, despreciaban y trataban groseramente con insultos a los hombres de Judas.
Adems, proferan blasfemias y palabras sacrlegas.
Los hombres de Judas, despus de invocar al gran Soberano del mundo, que sin mquinas de guerra
haba derribado los muros de Jeric, en tiempo de Josu, se lanzaron ferozmente contra los muros.
Dios quiso que se apoderaran de la ciudad, y entonces hicieron tal carnicera que el lago vecino, de
quinientos metros de largo, pareca lleno de sangre.

Batalla del Carrin


12.17 Tras una marcha de ciento cincuenta kilmetros, llegaron a Jraca, donde los judos llamados tubienses.
12.18 All no pudieron encontrar a Timoteo, pues ste se haba ido sin haber conseguido nada, dejando en
el lugar una guarnicin muy fuerte.
12.19 Dositeo y Sospatro, jefes de las tropas del Macabeo, marcharon contra ellos y exterminaron la guarnicin de ms de diez mil hombres dejados por Timoteo.
12.20 El Macabeo, entonces, ordenando su ejrcito en batallones, puso a aquellos dos a su cabeza y se
lanz contra Timoteo, que tena consigo veinte mil hombres de infantera y dos mil quinientos
jinetes.
12.21 Al saber Timoteo que Judas vena contra l, envi a las mujeres y a los nios y buena parte del
equipaje a una fortaleza llamada Carnin, lugar inexpugnable y de difcil acceso, porque estaba
rodeado de profundos desfiladeros.
12.22 Cuando se present el primer batalln de Judas, el miedo y el pnico se apoderaron de los enemigos
como consecuencia de una aparicin de Aqul que todo lo ve. Emprendieron la fuga, unos por un
lado, y otros, por otro, de manera que eran arrastrados por sus propios compaeros y heridos por sus
mismas espadas.
12.23 Judas los persegua con furia y ardor, acuchillando a aquellos criminales, de los que mat a tres mil.
12.24 Timoteo vino a caer en manos de las tropas de Dositeo y Sospatro. Pidi con gran astucia que lo
dejaran libre, pues, deca, estaban en su poder los padres y hermanos de muchos judos, y seran ultimados con toda certeza si a l le quitaban la vida.
12.25 Cuando los hubo convencido, a fuerza de palabras, de que los devolvera sanos y salvos a sus hermanos, lo dejaron libre.
12.26 Luego parti Judas hacia Carnin y Atargatein, y all dio muerte a veinticinco mil hombres.

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12.27 Despus de- haber derrotado y destruido a estos enemigos, dirigi una expedicin contra la ciudad
amurallada de Efrn, donde se haba establecido Lisias con gente de todas las razas. Jvenes
robustos, apostados ante las murallas, combatan con valor. En el interior haba muchas reservas de
mquinas y proyectiles de guerra.
12.28 Despus de invocar al Seor, que aplasta con energa las fuerzas de los enemigos, los judos se
apoderaron de la ciudad y mataron unos veinticinco mil de los que estaban dentro.
12.29 Partiendo de all, fueron hasta Escitpolis, ciudad que est a ciento veinte kilmetros de Jerusaln.
12.30 Pero como los judos que all vivan atestiguaron que los habitantes de aquella ciudad se haban
portado bien con ellos y les haban dado buena acogida en los tiempos en que estaban perseguidos,
12.31 Judas y los suyos se lo agradecieron y les exhortaron a que tambin en lo sucesivo fueran benvolos
con los de su raza. Hecho esto, se volvieron a Jerusaln, pues ya estaba cerca la fiesta de las
Semanas, o sea Pentecosts.
12.32 Despus de la fiesta llamada de Pentecosts, marcharon contra Gorgias, gobernador de Idumea.
12.33 Este sali a su encuentro con tres mil hombres de infantera y cuatrocientos jinetes.
12.34 Entablada la batalla, cayeron algunos de los judos.
12.35 Dositeo, jinete de las tropas de Bakenor, hombre muy valiente, agarr a Gorgias por su capa, y lo
traa con fuerza porque quera capturar vivo a aquel criminal; pero un jinete tracio se ech sobre l y
le parti el hombro; as que Gorgias pudo huir hacia Maris.
12.36 Judas vio que los hombres de Esdris estaban muy cansados, pues llevaban mucho tiempo luchando.
Por eso suplic al Seor que se hiciera su aliado y los encabezara en el combate.
12.37 Luego enton en su lengua patria un himno guerrero, irrumpi de improviso en las tropas de Gorgias
y las derrot.
Sacrificio por los muertos
12.38 Judas, despus de reorganizar el ejrcito, se dirigi hacia la ciudad de Odolam. Como era fin de
semana, se purificaron y celebraron all el sbado.
12.39 Al da siguiente, buscaron a Judas para ir a recoger los cuerpos de los muertos y a sepultarlos con
los suyos en los sepulcros de sus padres
12.40 Bajo la tnica de cada muerto encontraron objetos consagrados a los dolos de Jamnia, prohibidos
por la Ley a los judos. Comprendieron entonces por qu sos haban muerto.
12.41 Todos se admiraron de la intervencin del Seor, justo juez que saca a luz las acciones ms secretas;
12.42 y rezaron al Seor para que perdonara totalmente ese pecado a sus compaeros muertos. El valiente
Judas exhort a sus hombres a que evitaran en adelante tales pecados, pues acababan de ver con sus
propios ojos lo que suceda a los que haban pecado.
12.43 Efectu entre sus soldados una colecta y entonces envi hasta dos mil monedas de plata a Jerusaln
a fin de que all se ofreciera un sacrificio por el pecado.
Todo esto lo hicieron muy bien inspirados por la creencia de la resurreccin,
12.44 pues si no hubieran credo que los compaeros cados iban a resucitar, habra sido cosa intil y
estpida orar por ellos.
12.45 Pero crean firmemente en una valiosa recompensa para los que mueren en gracia de Dios; de ah
que su inquietud era buena y santa.
12.46 Esta fue la razn por la cual Judas ofreci este sacrificio por los muertos; para que fueran
perdonados de su pecado.
Antoco invade Judea
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13.2
13.3

En el ao ciento cuarenta y nueve, los hombres de Judas se enteraron de que An toco Eupator vena
contra Judea con innumerables tropas,
y que con l vena Lisias, su tutor y jefe del gobierno. Cada uno de ellos mandaba un ejrcito griego
de ciento diez mil hombres de infantera, cinco mil trescientos jinetes, veintids elefantes y unos
trescientos carros de guerra con hoces.
A ellos, se uni Menelao, quien con toda mala intencin incitaba a Antoco, pues no buscaba la
libertad de su patria; sino que esperaba que le dieran de nuevo el cargo de Sumo Sacerdote.

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Pero el Rey de Reyes despert la ira de Antoco contra ese malvado, cuando Lisias hizo ver al rey
que Menelao. era la causa de todos los males.
Entonces, el rey orden que lo llevaran a Berea y le dieran muerte segn la costumbre de aquel lugar.
Hay ah una torre de veinticinco metros de altura, llena de cenizas ardientes, provista de un dispositivo giratorio en la cspide, en pendiente por todos los lados hacia la ceniza.
Al que ha robado alguna cosa sagrada o ha cometido algn otro crimen horrendo, lo suben arriba y
de all lo precipitan.
De esta forma muri Menelao, sin que ni siquiera pudiera recibir sepultura.
Castigo justsimo para el que haba cometido tantos delitos contra el Altar cuyo fuego y cenizas son
santos; en la ceniza encontr la muerte.

Oracin y xito de los judos en Modn


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Vena el rey con el corazn lleno de intenciones malignas, dispuesto a portarse con los judos ms
cruelmente de lo que se haba portado su padre.
Al saberlo Judas, mand que su ejrcito invocara a Dios da y noche, para que, como lo haba hecho
en otras circunstancias, tambin ahora viniera en ayuda de los que teman verse privados de su Ley,
de su patria y de su Templo,
y no permitiera que aquel pueblo, que apenas haba comenzado a respirar, cayera de nuevo en manos
de paganos blasfemos.
Una vez que todo el pueblo cumpli la orden, suplicando al Seor misericordioso con lamentacio nes; ayunos y oraciones durante tres das seguidos, Judas les habl para darles nimo, y dio orden de
que estuvieran preparados.
Despus de reunirse en privado con los Ancianos, acord partir con los suyos a buscar una decisin
por las armas, Dios mediante, antes de que el ejrcito del rey invadiera Judea y se hiciera dueo de
Jerusaln.
Judas, confiado en la decisin del Creador del mundo, anim a sus hombres a combatir heroica mente hasta la muerte por la Ley, el Templo, la ciudad, la, patria y las instituciones. Sali con su
ejrcito y acamparon cerca de Modn.
Dio a los suyos esta contrasea: Victoria de Dios, y atac de noche con los ms escogidos de los
jvenes de su ejrcito la tienda del rey, acuchillando hasta dos mil hombres, el mayor de los
elefantes y su gua.
Dejaron el campamento lleno de miedo y confusin y se retiraron despus de un completo xito.
Todo qued concluido al amanecer por la proteccin eficaz de Dios.
Viendo el rey la audacia de los judos, procur aduearse de sus fortalezas, valindose de estratagemas.
Lleg ante Betsur; ciudad bien defendida por los judos; la atac pero fue rechazado y derrotado.
Judas haca llegar a los defensores de la ciudad todo lo que les haca falta.
Rodoco, uno de los hombres de Judas, entregaba datos secretos al enemigo. Fue buscado, capturado
y ejecutado.
El rey volvi a tener contacto con los defensores de Betsur, hizo la paz con ellos y se retir. Atac a
las tropas de Judas, pero fue derrotado.
Supo entonces que Filipo, a quien haba dejado en Antioqua como jefe del gobierno, se haba
rebelado, y qued consternado. Pidi la paz a los judos y jur complacer sus justas peticiones;
se reconcili con ellos, ofreci sacrificios, llen de honores el Templo y se mostr generoso con el
Lugar Santo.
Se despidi del Macabeo y dej a Hegemnides como gobernador desde Tolemaida hasta el pas de
los guerranos.
Vino a Tolemaida, donde los habitantes estaban disgustados por aquel acuerdo, pues ellos mismos
haban inspirado los decretos que se supriman.
Pero Lisias subi a la tribuna para defender lo que haba decidido; los persuadi, los tranquiliz, los
dej bien dispuestos y parti para Antioqua. Esto es lo que sucedi con la expedicin y la retirada
del rey.

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Despus de tres aos, lleg a los hombres de Judas la noticia de que Demetrio, hijo de Seleuco,
haba desembarcado en Trpoli con una gran flota y un poderoso ejrcito,
que se haba hecho dueo del reino, dando muerte a Antoco y a su tutor Lisias.
Un tal Alcimo, que antes haba sido Sumo Sacerdote, pero que se haba desprestigiado en tiempo de
la rebelin, comprendi que de ninguna forma volvera a ser aceptado para el servicio del altar
sagrado.
Fue, pues, al encuentro del rey Demetrio, hacia el ao ciento cincuenta y uno, y le ofreci una
corona de oro, una palma y adems unos ramos de olivo del Templo.
Aquel da no pidi nada. Pero encontr una ocasin propicia para sus malos designios, al ser
llamado al consejo de Demetrio. Cuando le preguntaron en qu disposiciones y nimo se
encontraban los judos,
respondi: Entre los judos existe un partido, llamado asideo, encabezado por Judas Macabeo, que
fomenta guerras y rebeliones e impide que se restablezca el orden en el pas;
Por eso, yo fui despojado de la dignidad de mis antepasados, el Sumo Sacerdocio. Y vine aqu,
mirando antes que todo los intereses del rey, pero tambin los de mis compatriotas, pues el
fanatismo de esos hombres, hunde nuestro pueblo en una gran miseria.
Entrate, oh rey!, de todo esto, mira por nuestro pas, y por nuestra nacin asediada por todas partes, con esa benevolencia que t tienes para todos;
pues mientras Judas subsista, le es imposible al Estado alcanzar la paz.
En cuanto Alcimo dijo esto, los dems amigos del Rey que sentan aversin hacia Judas, se
apresuraron a incitar a Demetrio contra l.
Design inmediatamente a Nicanor, que diriga el escuadrn de elefantes, lo nombr general para
Judea
y lo envi con la orden de matar a Judas, dispersar a todos sus hombres y restablecer a Alcimo como
sacerdote del Templo sublime.
Los paganos que haban huido de Judea por temor a Judas, acudieron muy numerosos a Nicanor,
pensando que las desgracias y la derrota de los judos seran victoria para ellos.

La tregua entre Nicanor y Judas


14.15 Cuando los hombres de Judas se enteraron de la venida de Nicanor y de la invasin de los paganos,
se cubrieron de polvo, invocando a Aqul que haba establecido a su pueblo para siempre y que, en
cada oportunidad, protega a los suyos con milagros manifiestos.
14.16 Luego, se pusieron en marcha bajo las rdenes de su jefe y la lucha se entabl cerca de Desau.
14.17 Simn, hermano de Judas, haba atacado a Nicanor, pero sus hombres se desconcertaron de repente
ante los enemigos, sufriendo un ligero revs.
14.18 Con todo, Nicanor, al tener noticia de la valenta de los hombres de Judas, y del valor con que
combatan por su patria, temi resolver la situacin por la sangre.
14.19 Por este motivo, envi a Posidonio, Teodoto y Matatas para concertar la paz.
14.20 Despus de un maduro examen de las condiciones, el jefe se las comunic a la tropa y ante el
parecer unnime, aceptaron el tratado de paz.
14.21 Fijaron la fecha en que se reunieran los jefes en privado. Se adelant un vehculo por cada lado y
prepararon asientos.
14.22 Judas dispuso en lugares estratgicos hombres armados, preparados para el caso de que se produjera
alguna repentina traicin de parte enemiga; pero tuvieron una buena entrevista.
14.23 Nicanor pas un tiempo en Jerusaln sin hacer mal alguno y disolvi a las tropas que en masa se le
haban unido.
14.24 Siempre tena a Judas consigo; senta gran aprecio por l. Le aconsej que se casara y tuviera hijos.
14.25 Judas se cas, y viva tranquilamente disfrutando de la vida.
14.26 Alcimo, viendo el buen entendimiento entre los dos, se hizo una copia del acuerdo pactado y fue
donde Demetrio, acusando a Nicanor de actuar en contra de los intereses del Estado, ya que haba
nombrado ayudante suyo a Judas, el enemigo, del reino.
14.27 El rey, excitado e influenciado por las calumnias de aquel malvado, se enfureci y escribi a Nicanor para comunicarle su disgusto por el pacto y ordenarle que de inmediato le mandara encadenado a Macabeo a Antioqua.

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14.28 Cuando supo esto, Nicanor qued consternado, pues le costaba romper lo pactado, sin que Judas
hubiera faltado en algo.
14.29 Pero no poda oponerse a las rdenes del rey; por eso, buscaba la ocasin para cumplirlas por medio
de algn engao.
14.30 El Macabeo se: dio cuenta de que Nicanor le daba un trato ms reservado y se pona ms duro en las
entrevistas acostumbradas, y comprendi que aquella conducta no anunciaba nada bueno. Empez a
reunir a algunos de los suyos y no se dej ver ya por Nicanor.
14.31 Est debi de darse cuenta de que Judas se le haba escapado sin deslealtad. Sin embargo, se
present al Templo Santo en el momento en que los sacerdotes ofrecan los sacrificios rituales y les
exigi que le entregaran a Judas.
14.32 Estos aseguraron con juramento que no saban dnde estaba el que buscaba. Entonces l extendi la
mano hacia el Santuario e hizo este juramento:
14.33 Si no me entregan encadenado a Judas, arrasar este lugar consagrado a Dios, destruir el altar y
aqu mismo levantar un esplndido templ a Dionisio. Y dicho esto se fue.
14.34 Los sacerdotes, con las manos tendidas al cielo, invocaron a Aqul que sin cesar defendi nuestra
nacin, diciendo:
14.35 A ti, Seor del universo, que nada necesitas, te agrad tener entre nosotros un Templo donde
moras.
14.36 Por eso, pues, conserva siempre limpia de profanacin esta casa que acaba de ser purificada.
14.37 Razis, uno de los Ancianos de Jerusaln, fue denunciado a Nicanor; como varn muy patriota, de
muy buena fama y llamado por su bondad padre de los judos.
14.38 En el anterior perodo de confusin haba sido acusado de judasmo y se haba entregado totalmente
y con mucho entusiasmo a la defensa del judasmo.
14.39 Pues bien, Nicanor, queriendo mostrar su odio contra los judos, mand ms de quinientos soldados
a tomarlo preso.
14.40 Crea que con aprisionarlo daba un grave golpe a los judos.
14.41 Cuando ya los soldados estaban a punto de ocupar la torre y forzar la puerta de entrada (ya mandaban a buscar fuego para incendiarla), Razis, rodeado por todas partes, se hiri en el vientre con su
espada.
14.42 Prefiri morir valerosamente antes que caer en manos extraas y sufrir ultrajes indignos de su noble
origen.
14.43 Pero a causa de su precipitacin, no haba aceitado el golpe y al ver que las tropas ya entraban por
las puertas; reuni sus fuerzas para subir a lo alto del muro y se arroj varonilmente encima de los
soldados.
14.44 Ellos se retiraron y fue a caer en el espacio vaco.
14.45 No haba muerto todava; y encendido en valor, se levant a pesar de la sangre que perda por todas
partes, y de sus otras heridas, y atraves corriendo la tropa. Se detuvo sobre una roca abrupta
14.46 y all, casi sin sangre, se agarr los intestinos con ambas manos y los arroj sobre la muchedum bre y
as, invocando el nombre del Seor de la vida y del espritu, para que se la devolviera un da, dej la
vida.
Victoria de Judas y muerte de Nicanor
15.1 Nicanor se enter de que los hombres de Judas estaban en los alrededores de Samaria, y se dispuso a
atacarlos con toda seguridad, un da sbado.
15.2 Los judos, que por fuerza lo acompaaban, le decan: No intentes aniquilarlos tan feroz y
brbaramente, ten respeto por el da sbado, pues Aquel que todo lo ve lo distingui y lo declar
santo.
15.3 Pero el malvado pregunt si en efecto haba en el cielo un Soberano que hubiera ordenado santifi car
el sbado.
15.4 Ellos respondieron: El propio Seor vivo, soberano del cielo, es el que ha mandado celebrar el da
sptimo.
15.5 Entonces el otro dijo: Pues yo, como soberano sobre la tierra, mando tomar las armas y ejecutar los
decretos del rey. Pero no pudo llevar a cabo sus propsitos impos.

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15.6 Nicanor estaba tan seguro de la victoria, que se propuso levantar un monumento con los despojos de
Judas y de los suyos.
15.7 Este, por su parte, se senta seguro y confiaba en que Dios le auxiliara.
15.8 Alentaba a los suyos a no temer el ataque de los paganos; y a no olvidar las veces que Dios los haba
ayudado, convencidos de que tambin ahora Dios les dara la victoria.
15.9 Levant sus nimos con palabras de la Ley y de los profetas, recordndoles los triunfos anteriores.
15.10 Animando ms y ms a sus hombres, termin demostrando la maldad de los paganos y cmo haban
traicionado sus compromisos.
15.11 Cada hombre qued armado no con espada y escudo, sino con la certeza que procede de palabras
nobles. Para confirmar todo esto, les narr un sueo digno de fe o, mejor dicho, una visin por la
que todos se alegraron.
15.12 Haba visto a Onas, antiguo jefe de tos sacerdotes, hombre atento, bueno, humilde en sus modales,
distinguido en sus palabras y que, desde nio, se haba destacado por su conducta irreprochable.
Este, con las manos levantadas, estaba orando por toda la comunidad juda.
15.13 Luego, se le haba aparecido, orando en igual forma, un anciano canoso y digno que se distingua
por su buena presencia y su majestuosidad.
15.14 Entonces el Sumo Sacerdote Onas haba dicho a Judas: Este es el que ama a sus hermanos, el que
ruega sin cesar por el pueblo judo y por la Ciudad Santa. Es Jeremas, el profeta de Dios.
15.15 Y Jeremas haba extendido su mano derecha entregando una espada de oro a Judas, mientras le
deca:
15.16 Recibe como regalo de parte de Dios esta espada con la que destrozars a los enemigos.
15.17 Animados por estas bellsimas palabras de Judas, capaces de estimular el valor y de robustecer las
almas jvenes, decidieron no establecer un campamento con defensas sino lanzarse valerosamente a
la ofensiva y resolver la situacin luchando con toda valenta, pues estaba en peligro la Ciudad
Santa de Jerusaln, la religin y el Templo.
15.18 Ellos posponan su preocupacin por sus esposas, hijos y familiares. Antes que nada teman por el
Templo consagrado a Dios.
15.19 En cuanto a los que se haban quedado en la ciudad, su ansiedad no era pequea, preocupados por la
batalla que se iba a dar en el campo.
15.20 Todos estaban esperando el prximo desenlace en el momento en que los enemigos iniciaron el
ataque; haban dispuesto su ejrcito, colocado los elefantes en sitio conveniente, y la caballera en
las alas.
15.21 Entonces el Macabeo contempl la muchedumbre que tena delante y que los combata con tantas
armas diversas, con el apoyo de feroces elefantes; levant las manos al cielo e invoc al Seor que
obra prodigios, pues bien saba que da la victoria a los que la merecen, y que sta no depende de las
armas, sino de la voluntad de Dios.
15.22 As dijo Judas en su invocacin: Oh Seor, ya enviaste tu ngel en los das de Ezequas, rey de
Jud, e hizo perecer a ciento ochenta y cinco mil hombres del ejrcito de Senaquerib;
15.23 enva tambin ahora, oh, Seor del Cielo!, tu ngel bueno delante de nosotros para llenar de temor
y espanto a nuestros enemigos.
15.24 Manifiesta tu poder, y que tu brazo golpee a los que te insultan y vienen a destruir tu pueblo santo.
As concluy su oracin.
15.25 Entre tanto Nicanor y los suyos avanzaban entre el estruendo de las trompetas y los cantos de
guerra.
15.26 Por su parte, Judas y los suyos entraron en combate con splicas y oraciones.
15.27 Mientras combatan con las manos, con su corazn oraban a Dios, y as, magnficamente
confortados con la presencia manifiesta de Dios, mataron a no menos de treinta y cinco mil
enemigos.
15.28 Terminado el asunto, volvieron gozosos y encontraron a Nicanor muerto, tirado en el suelo con toda
su armadura.
15.29 Entre gritos y clamores bendijeron a Dios en su lengua materna.
15.30 Entonces el que, cada vez, se haba consagrado por entero al bien de sus conciudadanos y nunca
haba vacilado en el cario que les tena, Judas, mand que cortaran la cabeza de Nicanor y su brazo
hasta el hombro, y los llevaran a Jerusaln.
15.31 Cuando estuvo all, convoc a sus compatriotas y a los sacerdotes. Se puso ante el altar y mand a
buscar a los de la ciudadela.

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15.32 Les mostr la cabeza de ese criminal, Nicanor, y la mano que el malvado haba levantado orgulloso
sobre la misma Casa de Dios.
15.33 Mand cortarle la lengua y darla en pedacitos a los pjaros y orden colgar la mano frente al
santuario para castigarlo de su soberbia.
15.34 Entonces bendijeron al Cielo diciendo: Bendito sea el que no dej que profanaran su Casa Santa!
15.35 Por ltimo, Judas orden que la cabeza de Nicanor fuera colgada de la ciudadela como seal
manifiesta de la ayuda de Dios.
15.36 De comn acuerdo, decidieron conmemorar aquella fecha y se fij como da festivo el da trece del
mes doce, llamado Adar en arameo, la vspera del da de Mardoqueo.
Conclusin del relato
15.37 Estos fueron los sucesos del tiempo de Nicanor. Como, desde aquellos das, la ciudad ha estado en
poder de los hebreos, concluir aqu mi relato.
15.38 Si la narracin ha sido buena y bien dispuesta, esto es lo que he deseado; mas si ha sido mediocre o
imperfecta, es que no poda hacer mejor. Pues sabemos que el placer de los lectores depende del arte
con que se dispone el relato y se cuentan los hechos;
15.39 pasa igual que para quien toma vino: no vale nada beber vino puro o slo agua, sino que todo el
placer y el contento del que bebe depende del arte con que se mezcl el vino con agua. Esta ser mi
ltima palabra.

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