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Esdras

Giro da la libertad a los judos para volver a Jerusaln


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En el ao primero de Ciro, rey de Persia, para que se cumpliera la palabra de Yav, dicha por boca
de Jeremas, Yav movi el espritu de Ciro, rey de Persia, que mand publicar de palabra y por
escrito en todo su reino:
As habla Ciro, rey de Persia:
Yav, el Dios de los Cielos, me ha dado todos los reinos de la tierra. El me ha encargado que le
edifique una Casa en Jerusaln, en el pas de Jud.
A todo el que pertenezca a su pueblo, sea su Dios con l! Que suban a Jerusaln con la ayuda de su
Dios y edifiquen all la Casa de Yav, Dios de Israel, el Dios que est en Jerusaln.
En todo lugar donde vivan restos del pueblo de Yav, que las gentes del lugar los ayuden para su
viaje con plata, oro y toda clase de cosas y ganados. Que les entreguen, adems, ofrendas
voluntarias para la Casa de Yav; que est en Jerusaln.
Entonces se levantaron los jefes de las familias de Jud y de Benjamn; los sacerdotes y levitas, y
todos aquellos cuyo espritu Dios despert, y acordaron ir a edificar la Casa de Yav.
Y todos los vecinos les dieron toda clase de ayuda: oro, plata, ganado y objetos preciosos en gran
cantidad, adems de toda clase de ofrendas voluntarias.
Tambin el rey Ciro mand tomar los utensilios de la Casa de Yav que Nabucodonosor se haba
llevado de Jerusaln y puesto en la casa de sus dioses.
Los puso en manos del tesorero Mitrdates, el cual los cont para entregrselos a Sesbasar, el
prncipe de Jud.
Esta es la lista: Copas de oro parra la ofrenda, 30; de plata, 1.029; otras copas de oro, 30; de plata,
410; otros utensilios, 1.000.
Total de los utensilios de oro y plata, 5.400. Todo esto se lo llev Sesbasar cuando permitieron
volver a los cautivos de Babilonia a Jerusaln.

Los que volvieron con Zorobabel


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2.43

Estas son las personas de la provincia de Jud que regresaron del cautiverio, las que Nabucodonosor,
rey de Babilonia, haba deportado a Babilonia, y que volvieron a Jerusaln y a Jud, cada una a su
ciudad.
Partieron con Zorobabel, Josu, Nehemas, Seraya, Ralayas, Mardoqueo, Bilsan, Mispar, Bigvay,
Rejum y Baana.
Lista de los hijos del pueblo de Israel: Los hijos de Paros, 2.172; de Sefatas, 372; de Araj, 775; de
Pajat-Moab, por parte de los hijos de Josu y de Joab, 2.812; de Elam, 1254; de Zatt, 945; de
Zaccay, 760; de Ban, 642; de Bebay, 623; de Azgad, 1222; de Adonicam, 66; de Bigvay, 2.056; de
Adin; 454; de Ater de Ezequas, 98; de Besay, 323; de Yor, 112; de Jasum, 223; de Guibbar, 95;
hombres de Beln, 123; de Netof, 56; de Anatot, 128; de Azmavet, 42; de Cariatiarim de Quefira y
Berot, 743; de Ram y Gueba, 621; de Mikms, 122; de Bter y de Hay, 223; de Nebo, 52; de
Magbis, 156; los de Elam-Agner, 1.254; Ios de Jarim, 320; los hombres de Lod, Jadid y On, 725;
los de Jeric, 345; los de Sana, 3.630. Sacerdotes: los hijos de Jedaas, de la familia de Josu; 973;
los de Immer, 1.052; los de Pasjur, 1247; los de Jarin, 1.017. Levitas: los hijos de Josu, por parte de
Cadmiel, Binnuy, Hodovas, 74.
Cantores: los hijos de Asaf, 128. Porteros: los hijos de Sal-lum de Ater, de Talmn, de Aqcub, de
Jatit, de Sobay: en total, 139.
Ayudantes de los levitas: los hijos de Sij, los de Jasuf, los de Tabbaot,

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los de Quers, los de Siaj, los de Padn,


los de Leban, los de Jagal, los de Aqcub,
los hijos de Jagab, los de Salmay, los de Jann,
Ios de Guiddel, los de Gajar,
1os de Reaas, los hijos de Resn,
los de Necod, los de Gazzn; los de Uzza; los de Paseaj, los de Besay,
los de Asn, los de los meunitas, los de los nefusitas,
los de Bacub, los de Jacuf, los de Tarjut
los de Baslut, los de Mejid; Ios de Jarsa,
los de Barcos, los de Sisr, los de Tmaj,
los de Nsiaj, los de Jatif.
Hijos de los siervos de Salomn: los Satay, los de Has-Soferet, los de Perud,
los de Yaad,
los de Sefatas, los de Jatil, los de Pakeret-has-Sebyim, los de Amit.
Total de los donados y de los hijos de los siervos de Salomn, 392.
Y stos son los que volvieron de Tel-Melaj, Tel-Jars, Kerub, Addn e Immer y que no pudieron
probar si su familia y su linaje eran de origen israelita,
los hijos de Delaas, los de Tobas, los de Necod, 652.
Y entre los sacerdotes: los hijos de Jaboyas, los de Jacgos, los de Bazilay, el cual se haba casado
con una de las hijas de Bazilay, el galaadita, cuyo nombre adopt.
Los que no hallaron los registros de sus antepasados, fueron excluidos del sacerdocio,
y el gobernador les prohibi comer las cosas santas mientras un sacerdote no consultase a Dios por
medio de los Urim yTumim.
Toda la asamblea era de 42.360 personas, sin contar sus siervos y esclavas, en nmero de 7.337.
Mantenan tambin 200 cantores, entre hombres y mujeres.
Tenan 736 caballos, 245 mulos; 435 camellos y 6.720 burros.
Algunos de los jefes de familias, al llegar a la Casa de Yav en Jerusaln,
hicieron ofrendas voluntarias para la Casa de Dios, para que fuera reedificada en el mismo lugar en
que haba estado.
Dieron para el tesoro de la obra segn sus medios, 61.000 dracmas de oro, 5.000 minas de plata y
100 tnicas sacerdotales.
Los sacerdotes, los levitas y parte del pueblo se establecieron en Jerusaln, los cantores, los porteros
y los ayudantes, en sus respectivas ciudades. Todos los israelitas vivan en sus ciudades.

Restauracin del altar


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3.9

Al cabo de seis meses, los israelitas estuvieron ya instalados en sus ciudades: Entonces se congreg
todo el pueblo en Jerusaln:
Josu; hijo de Josadac; con sus hermanos los sacerdotes, y Zorobabel; hijo de Sealtiel, con sus
hermanos, empezaron a reconstruir el altar del Dios de Israel, para ofrecer en l sacrificios, como
est escrito en la Ley de Moiss, hombre de Dios.
Construyeron el altar en el mismo lugar, a pesar del miedo que tenan de la gente del pas, y
ofrecieron en l vctimas consumidas por el fuego, sacrificio de la maana y de la tarde,
Celebraron la fiesta de los Tabernculos como est escrito y ofrecieron cada da vctimas
consumidas por el fuego, segn el rito establecido.
Despus siguieron ofreciendo el sacrificio perpetuo y los sacrificios de los sbados, de las lunas
nuevas, y todas las solemnidades de Yav; adems de lo que cada uno voluntariamente quera
ofrecer a Yav.
Empezaron a ofrecer las vctimas consumidas por el fuego desde el da primero del mes sptimo,
cuando an no se haban puesto los cimientos del templo de Yav.
Dieron dinero a los que trabajaban la piedra, a los albailes y carpinteros. Tambin dieron alimentos,
vino y aceite a los tirios para que trajeran por mar a Yaf madera de cedro del Lbano, segn la
autorizacin de Ciro, rey de Persia.
El ao segundo despus de la llegada a la Casa de Dios, a Jerusaln, el segundo mes, Zorobabel, hijo
de Sealtiel y Josu, hijo de Josadac, con el resto de sus hermanos, los sacerdotes, levitas y todos los
que haban vuelto del destierro a Jerusaln, comenzaron la obra: designaron a algunos levitas
mayores de veinte aos para dirigir las obras de la Casa de Yav.
Josu, sus hijos y sus hermanos, Cadmiel y sus hijos, y los hijos de Hodabas, se pusieron juntos a
dirigir a los que trabajaban en la obra de la Casa de Dios.

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En cuanto los obreros pusieron los cimientos del santuario de Yav, se presentaron los sacerdotes,
revestidos de lino fino, con trompetas, y los levitas hijos de Asaf, con cmbalos, para cantar a Yav
los Salmos de David, rey de Israel.
Cantando y alabando, daban gracias a Yav: Porque es bueno, porque es eterno su amor para
Israel.
Todo el pueblo lanzaba gritos con grandes clamores, alabando a Yav porque se ponan los
cimientos de la Casa de Yav,
Muchos de los sacerdotes, levitas y de los ms ancianos jefes de familia que haban conocido la casa
primera, lloraban con grandes gemidos, mientras se ponan los cimientos. Pero otros lanzaban gritos
de alegra,
y el pueblo no poda distinguir entre los gritos de jbilo y el clamor de los llantos, porque gritaba el
pueblo con alegra, y el ruido se escuchaba hasta lejos.

Interrupcin de los trabajos


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4.5

Cuando supieron los enemigos de Jud y de Benjamn que los que haban vuelto del destierro
estaban edificando el santuario de Yav, Dios de Israel,
se presentaron a Zorobabel, a Josu y a los jefes de familia, y les dijeron: Permtannos cooperar
con ustedes en la reconstruccin, porque tambin nosotros nos interesamos por su Dios. Y le
ofrecemos sacrificios desde el tiempo de Asar Jaddon, rey de Asiria, que nos trajo aqu.
Zorobabel; Josu y los jefes de familias israelitas les contestaron; No podemos unimos a ustedes
para reconstruir la Casa de nuestro Dios, sino que nosotros solos la edificaremos; as lo ha mandado
Ciro, rey de Persia.
Entonces la-gente del pas se puso a desanimar a los obreros del pueblo de Jud y a meterles miedo
para que no edificaran.
Se ganaron con dinero a algunos consejeros de la corte, para hacer fracasar el proyecto, y lo
detuvieron durante todo el tiempo de Ciro, rey de Persia, hasta el reinado de Daro rey de Persia.

Parntesis en el relato
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Al comienzo del reinado de Jerjes escribieron una acusacin contra los habitantes de Jud y de
Jerusaln,
y en el tiempo del rey Artajerjes; Bisla, Mitridates, Tabeel y el resto de sus colegas escribieron a
Artajerjes, rey de Persia.
La carta fue escrita en arameo y traducida. Empezaba as:
Rejum, gobernador, y Simsay, secretario, y dems colegas, los jueces y legados, funcionarios
persas; las gentes de Erec, de Babilonia y de Susa, es decir, los elamitas
y los restantes pueblos que el gran Asurbanpal desterr y estableci en las ciudades de Samaria y en
el resto de la provincia del otro lado del ro.
Esta es la copia de la carta que enviaron al rey Artajerjes:
Tus siervos, las gentes del lado de ac del ro, etc.
El rey debe estar informado de que los judos que subieron de tu lado hacia nosotros y llegaron a
Jerusaln estn construyendo esta ciudad rebelde y mala; tratan de levantar las murallas y ya
echaron los cimientos.
Que sepa, pues, el rey que si esta ciudad es reedificada y sus murallas reconstruidas, no se pagarn
ms impuestos, contribucin ni peaje, y al fin, esta ciudad perjudicar a los reyes.
Ahora, como nosotros comemos la sal del palacio y no creemos conveniente que el rey sea
menospreciado, mandamos al rey esta informacin.
Que se investiguen los libros de la historia de tus padres, y en ellos vers que esta ciudad es una
ciudad rebelde y molesta para los reyes y las provincias, y que en ella se han fomentado revueltas
desde tiempos antiguos. Por esta razn precisamente ha sido destruida.
Hacemos saber al rey que si esta ciudad se reedifica y se levantan sus murallas, perders con esto
mismo tus territorios de este lado del ro.
Respuesta que mand el rey:
A Rejum, gobernador; a Simsay, secretario, y al resta de sus colegas que habitan en Samaria y otros
lugares del otro lado del ro: Saludos.
La carta que me han enviado ha sido leda palabra por palabra en mi presencia.
He dado orden para que investiguen los hechos, y se ha encontrado que esa ciudad, desde tiempos
antiguos, se rebela contra los reyes, y que se han producido en ella revueltas y rebeldas.

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Hubo en Jerusaln reyes poderosos, dueos de toda la tierra del otro lado del ro, a los que se pagaba
tributo, impuestos y derecho de peaje.
Por consiguiente, ordenen que cesen los trabajos de esa gente; no reconstruirn esa ciudad sin una
autorizacin ma.
No dejen de poner en esto gran cuidado, no sea que el mal aumente con perjuicio nuestro.
En cuanto la copia de est carta del rey Artajerjes fue leda ante Rejum, gobernador, Simsay,
secretario, y sus colegas, salieron rpidamente hacia Jerusaln, donde los judos, y los obligaron a
suspender sus trabajos por la fuerza y la violencia.

Se reanuda la construccin del Templo


4.24

Entonces se suspendieron los trabajos de la Casa de Dios en Jerusaln, quedando interrumpidos


hasta el ao segundo del reinado de Daro, rey de Persia.

5.1

El profeta Ageo y el profeta Zacaras, hijo de Id, se dirigieron a los judos que vivan en Judea y
Jerusaln en nombre del Dios de Israel que segua con ellos.
Con esto, Zorobabel, hijo de Sealtiel, y Josu, hijo de Josadac, decidieron reconstruir la Casa de
Dios en Jerusaln. Los profetas de Dios estaban con ellos, apoyndolos.
Entonces vinieron a ellos Tatna, gobernador de la provincia del otro lado del ro, y Setar-Boznai,
con sus consejeros, y les dijeron: Quin les ha ordenado levantar esta Casa y sus muros?
Y preguntaron: Quines son los hombres que construyen este edificio?
Pero la mirada de Dios estaba sobre los dirigentes de los judos, y no los obligaron a interrumpir la
obra mientras se consultaba al rey Daro y hasta recibir una carta suya acerca de esto.
Copia de la carta que escribi Tatna, gobernador de la provincia del otro lado del ro, al rey Daro,
juntamente con Setar-Boznai y sus consejeros, los persas de la otra orilla del ro.

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Al rey Daro, paz.


Comunicamos al rey que hemos ido a la provincia de Judea, a la Casa del Dios grande. La estn
construyendo con piedras talladas, y se colocan las maderas en los muros; el trabajo se hace con
mucho esmero y adelanta rpidamente en sus manos.
Hemos preguntado a los Ancianos y les hemos hablado as: Quin les ha ordenado edificar esta
Casa y terminar este Santuario?
Tambin hemos preguntado los nombres para drtelos a conocer y pusimos por escrito los nombres
de los que estn al frente de ellos.
Ellos nos dieron esta respuesta: Nosotros somos servidores del Dios del cielo y de la tierra, y
estamos reconstruyendo la Casa que fue construida hace muchos aos. Un gran rey de Israel la
construy y la termin.
Pero luego que nuestros padres hicieron enojarse al Dios de los Cielos, l los entreg en manos de
Nabucodonosor, rey de Babilonia; el caldeo que destruy esta Casa y desterr al pueblo a. Babilonia.
Sin embargo, el ao primero de Ciro rey de Babilonia, ste dio un decreto para que esta Casa de
Dios fuera reconstruida. Los vasos de oro y de plata de la Casa de Dios, que Nabucodonosor haba
quitado al templo de Jerusaln y transportado al templo de Babilonia,
fueron sacados de all por Ciro y entregados a un hombre llamado Sesbasar, al que nombr
gobernador,
dicindole: Toma estos vasos y ve a llevarlos al templo de Jerusaln y que la Casa de Dios sea
reconstruida en el mismo lugar.
Entonces Sesbasar vino ac y ech los cimientos del templo de Dios en Jerusaln. Desde aquel
tiempo hasta ahora se va construyendo y an no est terminado.
Ahora, si al rey le parece conveniente, que se hagan investigaciones en la casa de los Tesoros del
rey, en Babilonia, con el fin de averiguar si hubo una orden del rey Ciro para la reconstruccin de
esta Casa de Dios en Jerusaln; que el rey nos transmita luego su voluntad en este asunto.

Daro favorece la construccin del Templo


6.1
6.2

Entonces el rey Daro dio orden de hacer investigaciones en la casa de los tesoros de Babilonia,
donde se depositaban los libros;
y encontr en Ecbatana, fortaleza situada en la provincia de Media, un rollo en que estaba escrito lo
que sigue:

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En el primer ao de su reinado, el rey Ciro ha dado esta ordenanza referente a la Casa de Dios que
est en Jerusaln: Que se pongan los cimientos de la casa y que la levanten con el fin de ofrecer en
ella sacrificios. Dicha Casa tendr treinta metros de alto y treinta de ancho,
y se pondrn tres hileras de piedras talladas con una de madera. Los gastos sern costeados por el
rey.
Adems, los vasos de oro y plata que Nabucodonosor sac del templo de Jerusaln, y se llev a
Babilonia sern devueltos y llevados al templ de Jerusaln, al lugar dnde estaban depositados en
la Casa de Dios.
Por tanto, les digo a ustedes, Tatna, gobernador de la provincia del otro lado del ro; Setar-Bozna y
los consejeros persas que viven al otro lado del ro.
No se metan en esto. Que el gobernador de los judos, junto con sus dirigentes, construyan esa Casa
d Dios en su lugar.
Esta es la orden que damos acerca de lo que deben hacer, referente a aquellos dirigentes judos, para
la reconstruccin de esa Casa de Dios:
les pagarn los gastos exactamente y sin interrupcin, con las entradas de los impuestos del otro lado
del ro destinados al rey. Luego les entregarn cada da y sin falta, a pedido de los sacerdotes de
Jerusaln,
lo necesario para los sacrificios al Dios de los Cielos: novillos, carneros, corderos, trigo, sal, vino y
aceite. Con esto ofrecern sacrificios gratos al Dios de los Cielos y rogarn por la vida del rey y de
sus hijos.
Adems, ordeno lo siguiente: Si alguien se opone a esta ordenanza, le sacarn una viga de su casa y
lo ahorcarn en ella, y su casa ser reducida a un montn de escombros como castigo por su
rebelin.
Y el Dios que all hace habitar su Nombre aplaste a todo rebelde, rey o pueblo, que vaya en contra
de esto y trate de destruir esa Casa de Dios en Jerusaln. Yo, Daro, he dado esta orden. Que sea
puntualmente cumplida.
Tatna, gobernador de la parte de ac del ro, Setar-Bozna y sus consejeros actuaron conforme a la
orden del rey Daro;
y los dirigentes de los judos continuaron reconstruyendo con xito, segn lo dicho por el profeta
Ageo, y Zacaras, hijo de Id; y dieron trmino a la obra, segn la orden del Dios de -Israel y los
decretos de Ciro y Daro.
La Casa fue terminada el da tercero del mes de Adar del ao sexto del reinado de Daro.
Los hijos de Israel, los sacerdotes y levitas y los dems que haban vuelto del destierro celebraron
con alegra la consagracin de esta Casa de Dios,
ofreciendo en esta solemnidad, cien novillos, doscientos carneros y cuatrocientos corderos; y, como
sacrificio por el pecado de todo Israel, doce machos cabros, conforme al nmero de las tribus de
Israel.
Luego establecieron a los sacerdotes, segn sus categoras, y a los levitas, segn sus clases, para el
servicio de la Casa de Dios en Jerusaln, segn est escrito en el libro de Moiss.
Los que haban vuelto del destierro celebraron la Pascua el da catorce del primer mes,
ya que los sacerdotes y levitas se haban purificado juntos y todos estaban puros; sacrificaron, pues,
la Pascua para todos los que haban vuelto del destierro, para sus hermanos sacerdotes y para s
mismos.
Los israelitas que haban vuelto del destierro comieron la Pascua con todos los dems que se haban
apartado de la gente del pas para no ser ms impuros como ellos, y se haban unido a ellos para
buscar a Yav, Dios de Israel.
Celebraron con alegra durante siete das la fiesta de los Azimos, pues estaban muy contentos porque
Yav haba cambiado las disposiciones del rey de Asiria a su respecto, y les haban permitido
continuar la obra de reconstruccin de la Casa del Dios de Israel.

Esdras llega a Jerusaln


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Despus de esto, en el reinado de Artajerjes, rey de Persia, vino Esdras, hijo de Serayas,
descendiente de Azaras, de Helcas,
de Salum, de Sadoc, de Ajitub,
de Amaras, de Azaras, de Meayot,
de Zeraqua, de Uzzi, de Buqu,
de Abisua, de- Finjas, de Eleazar, y de Aarn, sumo sacerdote.
Este maestro, muy instruido en la Ley dada a Moiss por Yav, Dios de Israel, subi de Babilonia y,
como estaba sobre l la mano de Yav, su Dios, el rey le entreg todo cuanto pidi.

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Muchos de los hijos de Israel, de los sacerdotes y levitas, de los cantores, de los porteros y de los
ayudantes, vinieron tambin a Jerusaln el ao sptimo del rey Artajerjes.
Lleg Esdras a Jerusaln el mes quinto del ao sptimo del rey.
Haba salido de Babilonia el da primero del primer mes y lleg a Jerusaln el da primero del quinto
mes, ya que sobre l estaba la bondadosa mano de su Dios.
En efecto, Esdras se haba dedicado con todo su corazn a poner por obra la Ley de Yav y a
ensear a Israel sus mandamientos y preceptos.
He aqu la copia de la carta entregada por el rey Artajerjes a Esdras, sacerdote y escriba instruido en
los mandamientos y leyes que dio Yav a Israel:
Artajerjes; rey de reyes, a Esdras, sacerdote y maestro, instruido en la Ley del Dios de los Cielos,
paz:
He dado rdenes para que
todos los israelitas, que hay en mi reino y que estn dispuestos a ir contigo a Jerusaln puedan partir
con sus sacerdotes y levitas.
Lo que es t, irs como delegado del rey y de sus siete consejeros para cuidar de que se observe en
Jud y Jerusaln la Ley de Dios que est en tus manos,
y para llevar all el oro y la plata que el rey y sus consejeros han ofrecido generosamente al Dios de
Israel, cuya Casa est en Jerusaln;
tambin llevars toda la plata y el oro que puedas reunir en Babilonia con las ofrendas voluntarias
hechas por el pueblo y los sacerdotes para la Casa de Dios en Jerusaln.
Cuidars de comprar con ese dinero novillos, carneros, corderos y cuanto es necesario para las
ofrendas y las libaciones, que ofrecers sobre el altar de la Casa de tu Dios en Jerusaln.
Con el resto de la plata y el oro, hars lo que mejor te parezca a ti y a tus hermanos, conforme a la
voluntad del Dios de ustedes.
Deposita ante Dios en Jerusaln los vasos que se te entregan para las necesidades de la Casa de tu
Dios,
y saca de los tesoros del rey lo que sea necesario para los otros gastos que has de hacer para la Casa
de tu Dios.
Yo, el rey Artajerjes, doy orden a todos los tesoreros de la parte que est al otro lado del ro que
cumplan exactamente todo lo que les pida Esdras, sacerdote y estriba, instruido en la Ley del Dios
de los Cielos;
entregndole hasta cien talentos de plata; cien cargas de trigo, cien medidas de vino y cien medidas
de aceite; la sal se le dar sin medida.
Todo lo que ordene el Dios del Cielo debe ser cumplido con esmero para -la .Casa del Dios del Cielo
a fin de que su clera no venga sobre el reino, el rey y sus hijos.
Les damos a conocer que no se puede cobrar impuestos, contribuciones o peaje, de ninguno de los
sacerdotes, levitas; cantores, porteros, ayudantes y servidores de esta Casa de Dios.
Y t, Esdras, segn la sabidura que de Dios tienes, nombra jueces y magistrados que administren
justicia a todo el pueblo del otro lado del ro, a todos los que conocen la Ley de tu Dios; y
ensasela a los que no la conocen.
Cualquiera que no cumpla puntualmente la Ley de tu Dios y la Ley del rey ser castigado
severamente con la muerte, expulsin; multa o crcel.
Bendito sea Yav, Dios de nuestros padres, que inspir al rey este propsito de glorificar as la Casa
de Yav en Jerusaln,
Y que me hizo objeto de la simpata del rey, de sus consejeros y de todos sus jefes principales. Por
mi parte, cobr nimo, ya que la mano de mi Dios estaba conmigo, y reun a los jefes de Israel para
que partieran junto a m.

Los compaeros de Esdras


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Estos son los jefes de familias que subieron conmigo de Babilonia, en el reinado de Artajerjes (y se
indican los nombres de sus antepasados).
De los hijos de Finjas, Guersn; de los de Itamar, Daniel;
de los de David, Jats; de Secanas y de los hijos de Paros, Zacaras, y con l ciento cincuenta
hombres registrados; de los hijos de Pajat Moab,
Eliyonai, hijo de Zarajas, y con l doscientos hombres;
de los hijos de Zat, Secanas; hijo de Jacaziel, y con l trescientos hombres; de los hijos de Joab;
Abdas, hijo de Jonatn, y con l cincuenta hombres;
de los hijos de Adn, Ebed, hijo de Atala, y con l setenta hombres;
de los hijos de Sefatas, Zebadas, hijo de Micael, y con l ochenta hombres;

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de los hijos de Joab, Abdas, hijo de Jejiel, y con l doscientos dieciocho hombres;
de los hijos de Ban, Selomit, hijo de Josifa, y con l ciento sesenta hombres;
de los hijos de Beba, Zacaras, hijo de Beba; y con l veintiocho hombres;
de los hijos de Azgad, Jojanan, hijo de Acatn,
y con l ciento diez hombres;
de los hijos de Adonicam, los ltimos, y he aqu sus nombres: Elifelet; Jeiel y Semeyas, y con ellos
setenta hombres;
de los hijos de Bigva, Utai, hijo de Zacur, y con l sesenta hombres.
Los reun cerca del ro. que corre hacia Ahav, y acampamos all tres das; y habiendo buscado entre
el pueblo, no encontr ninguno de la tribu de Lev.
Entonces llam a los jefes Eliecer, Ariel, Smaas, Yarib, Elnatn, Natn, Zacaras y Mesulam, los
jefes, y a los instructores Yoyarib y Elnatn.
Les di rdenes respecto a Id, el jefe que permaneca en Casifa, les di el recado que deban
transmitir a Id y a sus hermanos los ayudantes que vivan en Casifa, para que nos mandaran
servidores para la Casa de nuestro Dios.
Como la bondadosa mano de Dios estaba con nosotros, nos trajeron a Serebas, hombre muy
sensato, de entre los hijos de Majl, hijo de Lev, hijo de Israel, y con l sus hijos y sus hermanos, en
nmero de dieciocho;
Josabas y con l Isaas, de entre los hijos de Merar, sus hermanos y sus hijos, en total veinte:
y de entre los ayudantes que David y los jefes haban puesto al servicio de los levitas, doscientos
veintids hombres, todos inscritos personalmente.
All, a orillas del ro Ahav, orden un ayuno para humillamos ante nuestro Dios, a fin de implorar
de l un feliz viaje para nosotros, nuestras hijos y nuestras pertenencias:
Me hubiera dado vergenza pedir al rey tropas y gentes de a caballo para protegernos del enemigo
en el camino; por el contrario, habamos dicho al rey: La mano de nuestro Dios est, para bien, con
todos los que lo buscan; y su poder y su enojo sobre todos los que lo abandonan.
Por eso ayunamos y pedimos a nuestro Dios por esta intencin, y el nos escuch.
Escog a doce de los jefes de los sacerdotes y, adems, a Serebas y a Jasabas, y con ellos a diez de
sus hermanos;
pes delante de ellos la plata, el oro y las copas consagradas donadas por el rey, sus consejeros y sus
jefes, y por todos los israelitas que habamos podido hallar, para la Casa de nuestro Dios.
Y puse en sus manos seiscientos cincuenta talentos de plata, copas de plata por cien talentos, cien
talentos de oro,
veinte copas de oro por valor de mil dricas y dos vasos de bronce bruido tan preciosos como vasos
de oro.
Luego les dije: Ustedes estn consagrados a Yav; estos vasos son cosas santas, y esa plata y este
oro son ofrendas voluntarias hechas a Yav, el Dios de nuestros padres.
Cudenlos y gurdenlos hasta que los pesen ante los jefes de los sacerdotes y levitas y de las familias
de Israel en Jerusaln, en las habitaciones de la Casa de Yav.
Entonces, los sacerdotes y levitas recibieron todo lo que habamos pesado: la plata, el oro y los
vasos, para llevarlos a Jerusaln a la Casa de nuestro Dios.
Partimos de la orilla del ro Ahav para ir a Jerusaln, el da doce del mes primero. La mano de Dios
estuvo con nosotros y apart de nosotros todo ataque de enemigos y toda emboscada durante el
camino.
Llegados a Jerusaln, descansamos tres das;
al cuarto, pesamos en la Casa de nuestro Dios la plata, el oro y los vasos, entregndolo todo a
Merinot hijo de Uras, sacerdote, y a Eleazar, hijo de Finjas, junto con Josabad, hijo de Josu, y
Noadas, hijo de Binu, levitas.
Despus de volverlo a contar y pesar todo, se puso por escrito el peso total.
Los judos que haban vuelto del destierro ofrecieron sacrificios al Dios de Israel: doce novillos por
todo Israel, noventa y seis carneros, setenta y siete corderos y doce machos cabros por el pecado.
Todo como vctimas quemadas a Yav.
Y se entregaron los decretos del rey a sus gobernadores y a los funcionarios del lado de ac del ro,
los cuales favorecieron al pueblo y a la Casa de Dios.

El asunto de los que se casaron con mujeres extranjeras


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Despus de terminar todo esto, se me acercaron los jefes diciendo: El pueblo de Israel, los
sacerdotes y levitas no se han separado de las gentes de este pas que sirven a los dolos: los
cananeos, heteos, fereceos, jebuseos, amonitas, moabitas, egipcios y amorreos.

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Pues tomaron de entre ellos mujeres para s y para sus hijos y mezclaron su raza santa con la de los
habitantes de esta tierra. Incluso los jefes y magistrados fueron los primeros en cometer este
pecado.
Al escuchar esto, desgarr mis vestiduras y mi manto, me arranqu cabellos de la cabeza y de la
barba, y me sent muy apenado.
Conmigo se unieron todos los que recordaban las palabras del Dios de Israel y teman a causa de
este pecado cometido por hombres que haban regresado del destierro. Yo me qued sentado y
consternado hasta el sacrificio de la tarde;
y, luego, al tiempo de la ofrenda de la tarde, sal de mi postracin, y con mis vestidos y mi manto
desgarrados, me arrodill, levantando mis manos a Yav, mi Dios.
Dije: Dios mo! Tengo vergenza y confusin. Dios mo, no me atrevo a levantar a ti mis ojos,
porque nuestros pecados se han multiplicado por encima de nuestra cabeza y nuestros crmenes han
crecido hasta el cielo.
Desde los das de nuestros padres hasta hoy, hemos sido muy culpables; por nuestros crmenes
fuimos entregados, nosotros, nuestros reyes y nuestros sacerdotes, en manos de los reyes
extranjeros; fuimos destinados a la espada, a la cautividad, al saqueo; anduvimos avergonzados, al
igual que hoy.
Con todo, desde algn tiempo, se manifest la misericordia de Yav, nuestro Dios. Hizo que quedara
un resto de nuestro pueblo y permiti que los sobrevivientes se restablecieran en su Santo Lugar; ah
nos ha dado alegra y vida, a pesar de que somos esclavos;
porque no somos ms que esclavos, pero, en medio de nuestra esclavitud, Dios no nos ha
abandonado; ha extendido su mano misericordiosa sobre nosotros para apoyarnos frente a los reyes
de Persia; nos ha devuelto la vida, nos ha concedido levantar de nuevo la Casa de nuestro Dios, y
tener murallas en Jerusaln y en otras ciudades de Jud.
Pero ahora, Dios nuestro, qu vamos a decir cuando, a pesar de todo esto, hemos abandonado tus
mandamientos?
T habas dicho por medio de tus servidores los profetas: La tierra en cuya posesin van a entrar fue
manchada por la inmundicia de los pueblos que la ocupan; la han llenado de un extremo a otro con
sus idolatras.
Por tanto, no den sus hijas como esposas para los hijos de ellos; ni tomen las hijas de ellos para sus
hijos; no cooperen a la prosperidad y bienestar de ellos. Hganse fuertes, coman los mejores frutos
de la tierra, y djensela en herencia a sus hijos para siempre.
Despus de todo lo que nos ha sobrevenido por nuestras malas acciones y nuestro pecado, t, Dios
nuestro, has perdonado nuestra maldad, ya que dejaste sobrevivir a todos los que aqu estamos.
Cmo podramos volver a despreciar tus mandamientos y a emparentar con estos pueblos
abominables? No te enojaras t contra nosotros hasta destruirnos sin que quedara resto ni
sobrevivientes?
Yav, Dios de Israel, t eres justo; mira que somos un resto de sobrevivientes. Estamos aqu en tu
presencia llevando nuestros pecados, pero no podemos permanecer as en tu presencia.

Expulsin de las mujeres extranjeras


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Mientras que Esdras, postrado ante la Casa de Dios, lloraba, rezaba y haca esta confesin, una
inmensa muchedumbre de hombres, mujeres y nios de Israel se juntaron cerca de l: y este pueblo
lloraba copiosamente.
Entonces Secaras, hijo de Jejiel, de los hijos de Elam, dijo a Esdras:
Nos hemos portado mal con nuestro Dios, al casamos con mujeres extranjeras de entre los pueblos
de este pas, pero Israel no queda por esto sin esperanza.
Decide, pues, ya que es cosa tuya. Nosotros estamos contigo. Ten valor y ordena.
Entonces Esdras se levant e hizo jurar a los jefes de los sacerdotes, de los levitas y de todo Israel
que haran lo que se acababa de decir, y ellos lo juraron.
.Despus, se retir Esdras de la Casa de Dios y fue a la pieza de Jojann, hijo de Eliasib, pero no
comi all pan ni bebi agua, porque estaba muy afligido por el pecado de los que haban regresado
del destierro.
Se public por Jud y Jerusaln que todos los que haban vuelto del destierro deban reunirse en
Jerusaln,
y si alguno no se presentaba dentro de tres das conforme al acuerdo de los jefes y de los dirigentes
locales, le seran confiscados todos sus bienes y l excluido de la asamblea de los que haban
regresado del destierro.

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Todos los hombres de Jud y de Benjamn se reunieron en Jerusaln dentro de los tres das. Era el
da veinte del noveno mes, y todo el pueblo estaba en la plaza de la Casa de Dios, temblando con
motivo de aquel asunto y tambin porque llova.
Entonces el sacerdote Esdras se levanto y dijo: Al casarse con mujeres extranjeras han sido
rebeldes, aumentando as el delito de Israel.
Ahora reconozcan su pecado ante Yav, Dios de sus padres y, para cumplir su voluntad, seprense
de la gente de esta tierra y de las mujeres extranjeras.
Toda la asamblea respondi en alta voz:
S, haremos como t dices: slo que el pueblo es numeroso y estamos en la estacin lluviosa; no
podemos soportar la intemperie, adems no se trata de una cosa de un da o dos, porque somos
muchos los que cometimos este pecado.
Nuestros jefes podran representar a toda la asamblea: los que en nuestras ciudades se hayan casado
con mujeres extranjeras vendran cada cierto tiempo, acompaados de los dirigentes locales y de los
jueces de cada ciudad, hasta que hayamos apartado de nosotros el enojo de nuestro Dios por causa
de este asunto.
Jonatn; hijo de Azel, y Jajzia, hijo de Tecua, apoyados por los levitas Mesulam y Subtay, fueron los
nicos que se opusieron a este parecer
Pero los que haban regresado del destierro cumplieron lo decidido. De acuerdo con el sacerdote
Esdras, escogieron un jefe de familia para cada grupo de familia, que fueron designados en forma
personal, y stos, se sentaron para resolver el asunto el da primero del dcimo mes.
El primer da del primer mes, terminaron de atender todos los casos de judos que se haban casado
con mujeres extranjeras.
De entre los sacerdotes que se haban casado con mujeres extranjeras estaban los siguientes: entre
los hijos de Josu, hijo de Josadac, y entre sus hermanos: Maaseas, Eliezer, Yarib y Guedalas;
stos se comprometieron bajo juramento a despedir a sus mujeres y ofrecieron por su pecado un
carnero en sacrificio de reparacin.
Entre los hijos de Immer: Janan y Zebadas.
Entre los de Jarim: Maaseas, Elas, Semaas, Jejiel yUzzias.
Entre los de Pasjur: Elionary, Maaseas, Ismael, Natanael, Jozabad y Elasa.
Entre los levitas: Joazabad, Simei, Quelaas (es decir, Quelit), Petajas, Jud y Eliezer.
Entre los cantores: Elyasib y Zakkur. Entre los porteros: Sal-lum, Telem y Ur.
Entre los israelitas: de los hijos de Paros: Ramas, Jizas, Malquas, Miamin, Eleazar, Maljas y
Lenaas;
de los de Elam: Mattanas, Zacaras; Jejiel, Abd, Jeremot y Elas;
de los de Zatt: Elyonay, Elyasib, Mattanas, Yeremot, Zabad y Aziz;
de los de Bebay: Jojans, Jananas, Zabbay, Atlay;
de los de Bigvay: Mesul-lam, Mal-luk, Jedaas, Jasub, Jisal, Jeremot;
de los de Pajat-Moab: Adn; Kelal, Benaas, Maaseas, Mattanas, Besalel, Binnuy y Manass;
de los de Jarim: Eliezer, Jissiras, Malquas, Semaas, Simen,
Benjamn, Maluc, Semaras;
de los de Jasum: Mattenay, Mattat, Zabad, Eliflet, Jeremay, Manass, Sim;
de los de Ban: Maaday; Amram, Joel,
Benaas, Bedas, Kelaas;
Vanas, Meremot, Elyasib,
Mattanas, Mattenay y Yaassay,
de los de Binnuy; Sim,
Selemas, Natn y Adaas;
de los de Zakkay: Sasay, Saray,
Azareel, Celemas, Semaras,
Sal-lum, Amaras, Jos;
de los de Nebo: Jeiel, Mattitas, Zabad, Zebin, Yadday, Joel, Benaas.
Todos stos se haban casado con mujeres extranjeras y muchos de ellos tenan hijos de ellas.

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