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J.R.R.

Tolkien
Cuentos de hadas

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1-

J.R.R. TOLKIEN
CUENTOS
DE !-IADAS
LA POETICA TOLKINIANA COMO CLAVE
PARA UNA HERMENEUTICA SAPIENCIAL
DE LA LITERATURA DE FICCION

Jos MiguelOdcro

PAMPLONA

(i)

Copyright 1987. Jos Miguel Odero


Ediciones Universidad de Navarra, S. A. (EUNSA)
Plaza de los Sauces. 1 y 2. Barain-Pamplona (Espaa)
Telfono: (948) 25 6850

ISBN: 84-313-1006-5
Depsito Leg:!l: NA. 1.463-1987
Cubierta: Alejandro Pardo
Fotocomposicin: FONASA. Pamplona
Impreso en: Grf. Lizarra, S. L. Ctra. de Tnfalla, Km. 1. Este11a
Prinled in Spain - Impreso en Espaa

Indice

Prlogo . ~ ,. ,. . " " " " . " . " " .......... " " " " . " " ..... " .... " " ....... "

I.

INTRODUCCION A TOLKIEN ........... .


Algunos rasgos biogrficos .................. .
ObrtlS ....... "........ ". """ .......... ".... "" ...... ". "............ .
"El Hobbit" (1937) ..................... ..
"El Sci\or de los Anillos" (1954-1955) ..... .
"Los tres cuentos breves" (1945-1967) ..... .
"Las cartas de Pap Noel" (1976) y
"Mr. Bliss" (1982) ..................... ..
"El Silmarillion" (1977) .................. .
"Unfinishcd Tales of Nmenor and
M idJle-earth" (1980) .................... .
"The Letters of J .R.R. Tolkicn " ( (981) ..... .
"The Book of Lost Tales" (1983-1984) ..... .
El escritor ...... "........................................................ .
La magia de la palabra ................... .
La aventura de hacer mitos ................ .
Metafisica literaria ....................... .
"hObb'It-, . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

El eco l oglsmo
U n escritor cristiano ..................... .
T oIkien y Lewis ......................... .
N ada de alegoras ........................ .
Haciendo literatura ....................... .

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11.

LOS CUENTOS DE HADAS DE


J.R.R. TOLKIEN ......................... .
Introduccin: "On Fairy-SLOries" (1939) ..... .
En Fairyland ............ , ..... , ....... , ... .
La magia del adjetivo ..................... " " .
ucn tos de nios .......................... .
El subcreador ............................. .
Deseo de dragones .................... " " " . " .

"

La fantasa .... ............................ .


El encantamiento de ia F antasia ............. .
El derecho a fantasear ...................... .
Dl.!scubrir el mundo real ........ " ....... " ... .
La fug.:~ lcita . ............................. .
La gran evasin .......... "" .. "." ... " ... "" ..
'0 e .............................. .
E.. llL'i.l l lS
"u"

1ll.

IV.

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49
50
50
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53

Creacin y realidad ................... " .... .


Epilogo. , ................................... .

54

LA MITOLOGIA TOLKINIANA .......... .

57

l . . . a Creacin ............................... .
La Jl1ucrte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
El bien y el 111al ........................... .
Dios y la religin .......................... .

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La hU111ildad

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75

EL SENTIDO DEL MITO EN TOLKIEN ...

85

Escapismo .............. ,. .......


Mito y verdad .. ,. .. ,. ...... ,. ..... ,.,. .. ,.,..,. ... ,.
Mito y alegora ............................ .
Aplicabilidad del mito ...................... .
El mito como apelacin ............ " ........ .
El mito de la mitopoisis .................... .
Subcreacin y Creacin ......... " ........... .
La fe del poe ta .......... .................. .
La eficacia de los mitos de un CrIstiano ....... .

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BlllLIOGRAFlA TOLKINIANA SELECTA ...

123

Obras de Tolkien en castellano .............. .


Otros libros y grabaciones de T olkien ......... .
Monografias selectas sobre Tolkien ........... .

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lO

V.

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Prlogo

"Son obras literarias aqullas en que el mensaje


crea imaginariamente su propia realidad, en que la
palabra da vida a un universo de ficcin". Estas
palabras del profesor portugus Aguiar e Silva I
como cualesquiera otras que aspiran a definir esa
realidad tan rica, compleja y variada que es la
creacin literaria, pueden ser sometidas a discusin.
Tienen sin embargo la ventaja de colocarnos a un
dato que cabe tal vez calificar de bsico o incluso
elemental: la obra literaria no se define por la
adecuacin a una realidad dada tal cual en el
acontecer concreto, sino por su belleza formal, por
su valor esttico, por su coherencia interior, por su
capacidad de evocacin.
Hace pues referencia a cualidades y preocupaciones distintas de las que caracterizan la profesin
del autor de esta introduccin a Tolkien, Jos
Miguel Odero, y del que firma este prlogo. Ambos
V.M. DE AOUIAR
Madrid 1975, p. 33.
1.

E SILVA,

Teora de la literatura.

10

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

somos en efecto telogos o, al menos


para no
abusar de tan honroso ttulo ,profesores de teologa; y la teologa nos habla no tanto de creacin
intelectual y de belleza, cuanto de rigor cientfico, de
apertura a la verdad, de adecuacin y servicio a la
Palabra de Dios.
Literatura y teologa son, ciertamente, actividades diversas, pero no opuestas. Ms an no faltan
los puntos de contacto. Cmo podra ser de otra
forma, si Dios es a la ve'! la Suma Verdad y la
Suprema Belleza; el funeamento del ser, al que
remite toda bsqueda de ".~.mtido, y la fuente de la
vida, que subyace en toda actividad y a la que se
ordena toda accin y toda obra creadora?
Hay una esttica teolgica, no slo por la belleza
formal, literaria, que puedan revestir los escritos del
telogo, sino, ms radicalmente, por la magnificencia misma de aquello sobre lo que versa. Por eso,
como declaraba no hace mucho el Cardenal Ratzinger, "un telogo que no ama el arte, la poesa, la
msica, la naturaleza, puede ser peligroso. Esa
ceguera y sordera para lo bello no es cosa secundaria; se refleja necesariamente tambin en su teolo, "2

gta

y hay tambin una verdad del arte, entendiendo


aqu por verdad no slo coherencia, sino adecuacin
a la realidad de las cosas. Toda obra de arte, incluso
la ms puramente imaginativa, la que ms honda y
radicalmente es fruto de la capacidad creadora de su
autor, dice relacin, a su modo, al mundo de lo real,
al mundo en el que el hombre vive, y, de una forma o

2. J. RATZINGER y V.
Madrid ]985, p. 143.

MESSORI,

Illforme sobre la fe,

Prlogo

11

de otra, remite a l y compromete con l. Incluso los


ms radicales defensores del arte por el arte, como
un Oscar Wilde y, sobre todo, un Baudelaire, no
dejaron de vincular el arte al valor; y el rechazo de
toda subordinacin del arte a la moral ha acabado
por reclamar, ms pronto o ms tarde, la apertura a
una moralidad, al menos supuestamente de orden

supenor.
Tolkien, en todo caso, lo percibi y vivi con
particular agudeza. La creacin literaria se presenta
a sus ojos como empresa que trasmite un sentido
profundo del hombre y del vivir. "Si la literatura
-escribe en una de sus cartas ensea algo es esto:
que hay en nosotros un algo eterno, libre de miedo y
de cuidado, y que puede por tanto mirar las cosas
que en esta vida llamamos malas con serenidad (es
decir, no sin dejar de apreciar su condicin, pero sin
que puedan perturbar nuestro equilibrio mental)"3.
y la literatura trasmite ese mensaje porque, al
situarnos ante lo bello, permite captar la almona
profunda de lo real; una armona que no excluye los
contrastes la experiencia del mal ,pero que los
asume al mostrar su sentido en la obra de conjunto.
Llegamos as al sentido cristiano de la obra de
Tolkien, que Jos Miguel Odero pone de manifiesto,
con tino y agudeza en el largo ensayo conclusivo
destinado a hablar de la mitologa tolkiniana, yen el
que nos ofrece una eficaz clave para su lectura. En la
produccin literaria de Tolkien el cristianismo est

constantemente presente, aunque nunca, o caSI


nunca, es nombrado. Ajeno a todo moralismo, ms

3. H. CARPENTER, The Leftas o/ J.R.R. Talkien.94.


Londres 1981, p. 106.

J. R. R. T olkien. Cuentos de Hadas


~d"::>LanJI.) profundamente
nJJu~ir fUi"i.iva y forzadamente

lodo intento de
cualquier dimen31dil IIIvral no reclamada por la narracin misma,
Tt)lkl..:n supo, en cambio, incorporar el sentido
~.-isti(tl1o de las cosas a todas y cada una de sus
creaciones. Las obras literarias fueron para l
eso: creaciones, obras de su fantasa, mundos de los
4ue el mismo era el autor. No hay ~n sus libros
rt:krt'l1cias nominalmente cristianas. Pero la idea
e~lruClural que preside sus crcacine ..; literarias
reneja, transportada a un univ~r:::o distinto, el espritll que rige la Creacin en el ~entido fu('rte de la
palabra, es decir la oora realizada por Dios mismo.
Quien lea a Toikien no encontrar el nombre de
Cristo. pero, si se ha compenetrado con lo que lea
habr adquirido una visin, un esvritu o un talante
que k ayudar a mirar con ojos cristianos la realidad
concrda en que vive. El mito tolkiniano no era, a fin
de cuentas, otra cosa que una reproduccin en el
universo propio de la creacin literaria, del sentido
presente en las cosas mismas, en cuanto reflejo y
cfecto del desiguio salvador y amoroso de Dios
Padre.
.jeal

J OS LUIS ILLANES MAESTRE

1
Introduccin a Tolkien

A /glJllOs rasgos biogrficos


El 3 de enero de 1892 naCa en Bloemfontein
(Surfrica) John Ronald Reuel Tolkien. Su padre
Arthur Tolkien haba ernigrado de Inglaterra y
trabajaba como empleado de banca; falleci cuatro
aos despus a consecuencia de unas fiebres reumticas, mientras su mujer Mabel y sus dos hijos,
Ronald y Hillary, se encontraban de vuelta en el
Reino U nido.
La pequea familia Tolkien, con graves dificultades econmicas, se establece en un pueblecito
cercano a Birmingham. Ronald aorarla siempre
esos aos infantiles en la campia inglesa. Su madre
le ensea, entre tanto, dibujo; tambin le da clases
de msica y de latino A l le encanta or cuentos e
inventar lenguajes "nuevos".
Mabel ToJkien se convierte al catolicismo en el
ao 1900, a pesar de la fuerte oposicin de parientes
y amigos. Cuando en medio de estas contrariedades
muere de diabetes, Mabel Tolkien slo tena 34
aos y su hijo Ronald doce. El ejemplo cristiano de

14

J.RR Tolkien. Cuentos de Hadas

su madre y la impresin de esta tragedia le mover


desde entonces a ser un catlico practicante, fuerte y
lleno del realismo de la fe: un hombre optimista,
pero que no espera demasiadas satisfacciones de
esta vida.
Un sacerdote amigo de la familia, Francis
Morgan, se hace cargo de la educacin de los dos
hermanos Tolkien a costa de su propio patrimonio
familiar.
Ronald ingresa en la escuela King Edward y
enfoca su inters hacia las lenguas antiguas: Latn,
Griego, Middle English y Anglo-saxon.
En 1911 gana una plaza en el Exeter College de
Oxford. Su posterior titulacin como Bachelor 01
Arts casi coincidir con el inicio de la Guerra
Mundial. Contrae matrimonio con una joven aficionada al piano Edith Bratt, que era novia suya
desde los 18 aos , pero enseguida es militarizado.
Destinado como oficial de infantera al frente de
Somme (Francia), enfel'ma y debe ser repatriado a
los seis meses. Ha tenido tiempo para experimentar
los horrores de una guerra de trincheras y tierra
devastada; una guerra que le arrebatar adems sus
mejores amigos. Durante su convalecencia en Inglaterra comienza a pergear el proyecto de una "mitologa britnica": algo de 10 que luego sera publicado
en El Silmarillion. En 191810s Tolkien se instalan
en Oxford porque Ronald est colaborando en el
New English Dictionary; 'a a comenzar tambin
su labor docente.
La Universidad de Leed~ le confiere la ctedra
de Lengua Inglesa; pero en 1925 Oxford le llama de
nuevo como Profesor de Anglo-saxol1. All desarrollar el resto de su vida familiar, acadmica y
literaria.

Introduccin a Tolkien

15

El inicio de su obra narrativa est vinculado a la


inversin de tiempo e imaginacin que dedicaba
Tolkien a la educacin de sus cuatro hijos; exponentes de ello son El Hobbit, Mr. Bliss y las Cartas de
Pap Noel.
En Oxford se reuna semanalmente con e.s.
Lewis, Charles Williams y otros profesores, para
charlar de literatura y comentar sus respectivas
obras. Ellos se denominaban The Inklings.
Ante el xito comercial de El Hobbit (1937),
los editores pidieron una continuacin ms extensa,
que seria El Seor de los Anillos (1954-1955).
Jubilado desde 1959, Tolkien se dedic ya slo a
escribir. En los aos sesenta El Seor de los
Anillos llega a ser un best-seller mundial; T,' kien
recibe un Doctorado honon's causa y una condecoracin nacional (Commander 01 the Order 01 the
British Empire). Su esposa fallece en 1971 y l
mismo poco despus, el 28 de agosto de 1973. En la
sepultura de ambos quiso grabar los nombres de los
dos enamorados que protagonizan su mejor poema
de amor: Beren y Lthien.

Obras
Slo describiremos a continuacin las principales obras tolkinianas de creacin literaria narrativa
que, hasta la fecha, se han publicado. El profesor
Tolkien cuenta adems con una copiosa produccin
cientifica: estudios filolgicos y ediciones crticas de
obras anglosajonas arcaicas, como la de Sir Ga wa in
and lhe Green Kniglzt (1925) y la de Ancrene
Wisse (1962). Adems, desde 1911 public con
asiduidad poemas y articulos varios.

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J.R.H.. T ulkicn. Cuentos de Hadas

".t'/ H obbi(' ( 1937)

Desde ni'lo Tolkien gust l1luchu ck bs cUentos,


de los relatos "de dragones verdes". Cuando form
su propia familia, hall la oportunidad de convertirse
en relator oral del mismo tipo de narraciones.
Adems, para su club literario, The lllklilZgs. sola
componer poemas de rima fcil. llenos de comicidad
y jller,ns de palabras; en otras ocasion,;s pfcparaba
relalos "de tono arcaico".
En 1930 ya haba escrito gran parte de un
cuento: The f!obbit. Su protagonista, Blibo Baggins, es un cmico personajillo que se ve obligado
muy a su pesar a realizar un largo viaje para rescatar
el tesoro que custodia un dragn. Las mltiples
peripecias de la aventura van creando un coherente
"universo ficticio" que, poco a poco. se sita en
cuanto a geografa, cronologa y personajes dentro
del graIl cuadro mitolgico que Tolkien vena trabajando Jesde 1917. El tono cmico conque se inicia
el relato tambin deja paso a elementos picos: el
infeliz Bilbo va fortalecindose al comps de las
peripecias que debe afrontar; la narracin S:: puebla
de elementos heroicos.
En Tlle Hobbit Tolkien caracteriza y perfila
varias razas que seran incorporadas a su mitologa:
los Hobbits, los enanos (Dwarves), los elfos (E/ves),
los homores (morlal AJen) y los orcos (Ores).

(lEI Seior de los Anillos" (1954-1955)


Los editores, ante el xito de E/ Hobbit,
solicitaron a Tolkien "un nuevo Hobbit", ms
extenso, con personajes semejantes y, a ser posible,
que fuera continuacin del anterior relato.

Introduccin a

Tolki~,

17

T olkien comienza a pergear la nueva narracin


en ratos perdidos. Cuando est en curso la 2. a
Guerra l\lunJial es ya capaz de leer algunos captulos en The Ink/ings. Pero la gnesis de su obra
magna se prolongar hasta 1955, debido en parte a
su consiLlerablc extensin un millar de pginas,
distribuLlas en tres volmenes .
A partir de la figura de los Hobbits sntesis de
la vulgaridad y del herosmo pot~ncial que caracterizan al pueblo ingls
y alrededor del Anillo
mgico que haba hallado Bilbo en sus correras,
Tolkien construye un relato de gran porte, decididamente pico y plenamente inserto en la historia
y en la geografa de su mundo mitolgico.
Sobre Frodo Baggins, sobrino de Bilbo, recae la
misin de transportar un Anillo de Poder, una
peligrosa arma que debe ser destruida. La raza de
los Elfos y la de los Hombres Mortales se suman al
reparto de esta cancin de gesta. El viaje de Frodo
por la Tierra 1--fedia es una sucesin de aventuras
emocionantes, narradas con increble verosimilitud.
Todos los elementos narrativos parecen tener "su
historia", que es slo aludida de pa~o en el relato,
pero cuya coherencia engendra una fuerte impresin
de credibilidad. Por otra parte, la antropologa de
Tolkien es sumamente slida y acie11a una y otra
vez al caracterizar cmo las pasiones y actitudes
-temor, esperanza, orgullo, prudencia, ambicindesembocan en la fortuna o en la perdicin de sus

perSOIUljes.

Los tres cuento:, breves (1945-1967)


tres cuento, breves publicados en espaol
son los nicos yU ', Tolkien escribi para el gran
LOS

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J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

pblico y que luego dio a la imprenta: Leaf by


Niggle (1945); Farmer Giles of Ham (1949); y
Smith of Wootton Major (1967).

Egidio, el granjero de Ham es un ejemplo


caracterstico de los relatos humorstico-arcaicos
que Toikien gustaba leer en las veladas de los jueves
en el club The Inklings: la astucia de un dragn
medieval fracasa ante la b 11ena suerte de un granjero
cazurro, pero que sabe SfT ladino y prosperar.
Hoja de Niggle y El herrero de WoottOll Afajor
tienen, por el contrario, un marcado carcter lrico
y, muy posiblemente, autobiogrfico. En el primero,
Tolkien desarrolla lo que podra denominarse una
"escatologa potica": el "ltimo viaje" de un
artista modesto, que ha sido pintor de un solo
cuadro. Tolkien no es esteticista: la actitud artstica
es
para l
slo una dimensin de la vida
humana; la sublimidad de la inspiracin no exime
al artista de sus deberes ticos, ni justifica que se
considere superior a los dems. Pero es difcil que
el poeta pueda evitar la vanidad, y la vanidnd
ensombrece el brillo "divino" de la obra artstica.
Esa vanidad debe ser curada, purgada. Niggle
dedic su vida a pintar su ideal: una hennosa hoja de
rbol, que fue enriqueciendo progresivamente con el
resto del rbol, su entorno y paisaje. Con el repentino viaje que se le anuncia debe abandonarlo todo y
tomar el tren hasta llegar a un hospital-crcel. All
escucha cmo los mdicos discuten sobre su posible
curacin y el tratamiento adecuado. Este tratamiento es muy duro para l: trabajar como pintor de
brocha gorda. Pero un da aquello llega a su fin y
otro tren lo lleva a una estacin insJita que tjc~Ie su
propio nombre: NIGG LE. Y all dcscl!br~ <lIgo u'ln

Introduccin a Tolkien

19

ms inslito: en aquel lugar existe el rbol, la hoja y


el paisaje que l pintara. Das y das Niggle se
entretiene feliz en descubrir detalles nuevos de aquel
lugar e incluso se atreve a embellecer aquel jardn
ayudado por un vecino; luego comenzarn a atraerle
las montaas lejanas ...

Hoja de Niggle es, en palabras de Tolkien. un


cuento "de purgatorio", que expresa admirablemente una de sus intuiciones de artista cristiano: la
belleza imaginada hoy, ser, por don de Dios,
belleza realizada y perfeccionable en los "nuevos
cielos y la nueva tierra" que Dios recrear tras el
Juicio Final.
El herrero de Wootton !l1ajor es un joven que,
comiendo un pastel, traga la "estrella mgica"
escondida por el Cocinero. La estrella iluminar sus
ojos y le abrir las puertas del mundo nuevo y
bellsjmo de Fantasa. Tolkien concibi siempre
como un don la capacidad escapista que engendra
y propaga la buena literatura de ficcin. De ese don,
de esa sensibilidad para la belleza, dir que l mismo
lo haba recibido en estrecha conexin con su fe
cristiana. Cristo fue para l quien le abri las puertas
de la Verdad salvadora y de la Belleza. Cristo es
tambin el Rey de Fantasa, que en este cuento
aparece disfrazado de "Cocinero" y escondido en la
humildad del Pan eucarstico.
En este cuento Tolkien, cuatro aos antes de
morir, plantea la esperanza de una continuidad en su
labor creadora a travs de una providencial transmisin del/licero, una luz misteriosa que es llave de
belleza suprasensible.

':'u

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

"Las Carlas de Pap lvoel" (1976) y


"/111'. Bliss" (1982)
Se trata de obras menores, pero muy ilustrativas
del hondn de su personalidad. N ada ms ajeno a
Tolkien que el mito del "arte por el arte" o el culto al
mito del artista-divo. Magnfico exponente de ello
E)Jl estas Cartas
esplndidamente editadas ,
que T olkien escribi para sus hijos menores, desde
1920 hasta 1940, asumiendo ficticiarnente la personalidad de Father ClzriSi'lIlas y dl!rrochando fantasa, humor y cario.
Mr. Bliss es un brevsimo cuento, de lneas muy
tradicionales y de tono suavemente humorstico,
escrito e ilustrado tambin para los hijos pequeos
del escritor.
Ambas obras estn editadas primorosamente
como facsmiles, recogiendo la caligrafa y los
dibujos del autor.

"El Silmarillioll" (1977)


Los primeros apuntes para este libro se remontan a 1917, cuando Tolkien esboza algunos
hitos de una "historia" mitolgica de tono anglosajn. As va redactando el llamado Tlze Book 01
Los! Tales.
Como atestigua Christopher Tolkien en el prlogo a esta obra, su padre trabaj en ella hasta el da
de su muerte, aadiendo nuevos relatos, coordinando cuidadosamente toda la cronologa, la geografa
y las genealogas; y enrqueciendo la trama histrica
al hilo de sus reflexiones filosficas y teolgicas.

Introduccin a 'Tolkien

21

Esta mitologa constituye la "prehistoria" de El


Se:lor de los Anillos y su escenario. Por eso Tolkien
hubiera deseado publicar unidas ambas obras. El
Silmarillion es una antologa de los relatos y
poemas rns significativos de The Book 01 Lost
Tales.
La apariencia histrica de El Silmarillion
reside en su estructura misma, pues se presenta
como un conjunto de cinco relatos diversos e
independienles, debidos a plumas supuestamente
dil~rentes que recogeran, a su vez, otras tradiciones
aclara Christopher
orales y escritas. "Mi padre
Tolkien en el Prlogo habia llegado a entender
The Si/madI/ion como una recopilacin, un compendio narrativo ... ; es una concepcin que encuentra un exacto paralelismo en la historia efectiva del
libro", confeccionado a 10 largo de medio siglo y
peridicamente retoca"'''O. De modo que 'esas viejas
leyendas llegaron a sel el vehculo y el depsito de
sus ms profundas m;ditaciones. En sus ltimos
escritos, mitologa y poesa han dejado paso a
intereses de orden teologico y filosfico".
El primer y segundo relato tienen un tono
estrictamente mitolgico y revelativo, pues narran
los inicios mismos de la historia. Son el Ainu/indale
(La Msica de los Ainur) y el Valaquenta. Pero las
tres cuartas partes del volumen recogen los Quenta
Si/maril/ion; poemas, crnicas y relatos sobre la
historia de los linajes de elfos y de algunos hombres
heroicos: Thingel y Melian; F eanor, el artfice
orgulloso de los tres Silmarilli y fautor del trgico
destino de su estirpe, los Noldor; las intrigas de
Melkor que determinan la desolacin y ocultamiento
de Valinor; la suerte de los reinos de elfos y hombres
en las primitivas "tierras medias" del Beleriand; la

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J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

historia de Beren y Lthien, en quienes se emparentan los elfos y los hombres; las grandes batallas
contra Melkor y la cada de Doriath y Gondolin; los
grandes reinos lficos. Por ltimo, el viaje de
Earendil a Valinory la intervencin apocalptica de
los Valar al final de la Primera Edad.
Los dos restantes relatos del libro son el Akallabellz (La cada de Nmenor) y un memorial "Sobre
los anillos de poder y la Tercera edad".
Adems de mapas e ndices onomsticos, el
editor incluye en el volumen un pequeo diccionario de Quenya y Sindarin (los dos idiomas lficos)
junto a algunos apndices sobre pronunciacin.

"Unfinished Tales 01 Nmenor and Aliddleeartlz" (1980)


Christopher Tolkien es tambin el editor de esta
obra pstuma que rene diversas narraciones ms o
menos elaboradas, muy diversas entre s, que no
forman un todo uniforme, ni pretenden ser como
The Silmarillion la historia de la Tierra Media
en sus eventos ms importantes. El libro es tambin
una antologa de The Book 01 Los! Tales.
Estos relatos tolkinianos desarrollan algunas
historias aludidas ya en The Silmarillion y en The
Lord ollhe Rings; historia:' correspondientes a las
tres Edades all contemplacas: la llegada de Tuor a
Gondolin, la lucha de I rin contra el dragn
Glaurung, los reyes de la isla de Nmenor, la
historia de Galadriel y Celeborn, los inicios de los
reinos de Gondor y Rohan, los viajes de GandalL el
origen de los Dredain, de los Istari (Gand~lf.
Saruman, etc.) y de los Palantiri (]a~ pi('drfls de
tclccomuni~acin).

Introduccin a T oIkien

23

tlThe Letters oi J.R.R. Tolkien" (1981)


Su bigrafo, H. Carpenter, ha reunido en este
volumen 354 cartas de Tolkien dirigidas a familiares,
amigos, lectores y editores desde 1914 hasta 1973,
seleccionando las que son ms relevantes para
explicar la gnesis de la obra tolkiniana y para
interpretarla.

"The Book oi Lost Tales" (1983-1984)


Aunque El Silmarillion recoga los relatos ms
importantes de la mitolgica historia de la Tierra
Media, se trataba indudablemente de una antologa
de textos, realizada por Christopher Tolkien entre
un material literario mucho ms rico. El mismo ha
emprendido ahora la tarea de editar todo ese
material escrito por su padre, bajo el ttulo Tlze
History 01 Middle-earth.
Los dos primeros volmenes de esa historia han
aparecido ya y se titulan El libro de los cuentos
perdidos. Recogen las primeras redacciones de los
temas mitolgicos que Tolkien comenz a crear en
1916. Tienen un hilo narrativo: el viaje de Eriol, un
hombre que arriva a la isla donde habitan los elfos y
escucha de sus labios la historia del mundo.
A estos volmenes seguirn pronto otros dos:
La;s 01 Belen'and y 17ze Shapping 01 Middle-earth.
La edicin contiene las diversas versiones que
Tolkien fue redactando sobre los mismos temas. Los
comentarios de ChristopherTolkien sitan con toda
cada relato en su contexto v lo relacionan
precisin

con El Silmarillioll.

24

El escrilOr
"1'vlaiana de un da primaveral de 19 7... Aparco
mi coche, abro la puerta del jardn, recorro un
pCljUCO camino entre rosales y toco el timbre de la
puelta. Abre el profesor Tolk;n. Es ligeramente
ms bajo de lo que pensab"'.. En cuanto llle pfcsento,
su mirada algo defensiva deja paso a una sonrisa.
1'vle cstrecha la mano con firmeza. Una vez en su
despacho, extrae la pipa del bolsillo de s chaqueta
de mezclilla y comienza a hablarme de la carta de un
lector que seilalaba una aparente contradiccin en
El Selior de los Anillos. Explica la cucstin con
gran detalle, hablando de su libro corno si fuera una
crnica de acontecimientos de actualidad y no una
obra de ficcin; parece un historiador que debe
esclarecer el pasaje oscuro de algn documento
histrico. No puedo entender todo lo que est
diciendo. Tiene una voz extraa, profunda, enteramente inglesa, pero con algo indctinible, que parece
provenir de otra era o de otra civilizacin. Adems,
durante un buen rato no habla con claridad, porque
las palabras fluyen en oleadas vehementes ... Mientras est hablando se mueve continuamente, con una
energa incansable... Con los ojos fijos en algn
objeto distante parece haber olvidado que yo
estoy all, mueve su pipa y habla a travs de la
boquilla. Se me ocurre que por toda su apariencia.
Tolkien se asemeja al tpico 'don' (catedrtico) de
Oxford; a veces casi parece estar dramatizando su
caricatura. Pero eso es precisamente lo que l
no es. Sucede ms bien como si algn extrao
espritu hubiese adoptnoo el disfraz de viejo profesor. El cuerpo bien puede estar en este cuartito de Oxford, pero la mente est muy lejos,

Introduccin a Tolkien

25

vagando ~or las llanuras y montaas de la Tierra


tvedia" l.
Estas fueron las impresiones de H. Carpenter en
su primer encuentro con Tolkien, descrito en las
primeras pginas de su biografa. Para escribirla
Carpenter pudo acceder a una documentacin excepcional: los papeles personales de Tolkien y los
recuerdos directos de sus familiares y amigos. Por
eso titula su obra Una biografa autorizada.
Divide la vida de Tolki(;i1 en seis periodos: los
aos que preparan su obra literaria (1892-1916); el
pmyecto de su mitologa (1917 -1925); la gestacin
de El .liobbit y de El Seor de los Anillos (19251949); la etapa del ~,:to (1949-1966); Ysus ltimos
aos (1969-1973).
Tolkien tenia cie:ta prevencin contra las biografas: "investigar l~ vida de un autor es un modo
enteramente intil y falso para aproximarse a sus
obras" deca ,y aada luego: "probablemente
nunca escribir ninguna autobiografa, porque va
contra mi temperamento, que se expresa sobre las
cosas ms profundamente sentidas mediante cuentos y mitos". Sin embargo, esta y otras muchas
opiniones tolkinianas recogidas en el libro de Carpenter son indudablemente muy valiosas para los
lectores de sus ficciones.

La magia de la palabra
La "garra" de la obra tolkiniana se explica
objetivamente por la feliz fusin de elementos
mitolgicos y poticos sobre un hilo argumental
l. CARPENTER, H.: J.R.R. Tolkien: The Authorised
Biography. ABen & Unwin, Londres 1977, pp. 11-14 passim.

26

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

narrativo. Tolkien era, a la vez, poeta y narrador. La


vena mitolgica apareci en l como consecuencia
de su vocacin filolgica. Sra un enamorado de la
palabra y de las lenguas. lleg a dominar multitud
de dialectos antiguos sajO'fleS, alemanes yescandinavos. Una palabra ancestral le sugestionaba ms
que la msica; despertaba en l una fuerte excitacin
emocional que a menudo se prolongaba en la
creacin de un relato.
La creacin literaria tolkiniana se apoya en la
creacin filolgica. Tolkien desarroll a lo largo de
sus obras dos sistemas lingsticos originales: el
Quenya, muy influido por el finlands, y el Sindan'n,
fundado en la fonologa galesa.
Al hilo de las nuevas palabras surgan en su
mente los mitos, que se entrelazaban luego en una
original mitologa. El intento ms ambicioso de
Tolkien fue completar la obra que dejara inconclusa
un gran amigo suyo, G .B, Smith: crear una mitologa de la lengua inglesa que desentraara las races
ms hondas de la nacin britnica, su paisaje y el
carcter de sus gentes. Tolkien llam la atencin en
varias ocasiones sobre el aire "familiar" de sus
personajes y de los ambientes rurales de su mundo
fantstico: "La Tierra Media es nuestro mundo",
"Yo soy de hecho un hobbit en todo, menos en el
tamao, Porque me encantan los jardines, los rboles y las antiguas tierras de labor; fumo en pipa y
prefiero la buena comida casera (no congelada), me
gustan las setas, tengo un sentido del humor muy
socarrn, me acuesto tarde y me levanto tarde, y no
viajo demasiado" 2,

2.

hid., pp. 98; 179-180.

Introduccin a T oIkien

27

Las historias o mitos surgieron de su pluma


espontneamente. Tolkien hablar de un "crecimiento vegetal" de su obra, porque las semillas de
las palabras se desarrollaron por s mismas "en el
sustrato de lo olvidado", en la cultura inglesa
(sajona, europea y cristiana) que puebla la imaginacin del autor. El slo actu como un jardinero,
seleccionando, encauzando, para guardar la arquitectura y la coherencia interna.
En ese sustrato es donde hay que buscar la
identidad anglosajona y cristiana de la obra tolkiniana y no en un proyecto a prion', ni en intencionados paralelismos: "Me disgusta la alegora
all donde la husmeo", sola repetir con fuerza.

La aventura de hacer mitos


Tolkien comienza a escribir relatos de comn
acuerdo con C.S. Lewis "encontrbamos !Y1.uy poco
de 10 que nos gusta en los relatos que uno poda
leer". As decidieron repartirse el trabajo de crear
una nueva literatura de ficcin: Lewis operaria
sobre la base de un alejamiento espacial de la
realidad inmediata (space-travel), mientras Tolkien ensayara el modelo del time-travel, es decir,
situara sus narraciones en una Inglaterra prehistrica, anterior a la actual configuracin de
continentes y tierras.
En cualquier caso, la forma del relato deba ser
enteramente inventada y creada; no as la materia, el
sustrato, los elementos culturales que lo integran.
No se trataba de una fantasa arbitraria, porque los
cuentos "aparecieron en mi mente confiesa Tolkien como cosas dadas. Siempre tuve la impresi:'n de estar rcgistn~ndo lo que ya cstaba all de

J. R.R. Tolkien.

e ueillo~ de Hadas

algn modo, y no de estarlo inventando" 3. De ah


el trabajo ir::,~ente del ~utor para dar forma "histrica" al relato, cUlislruir una cronologa coherente y
una geograna detallada en mapas minuciosos.
La tOl,i. "histrica" historia simulada es la
(iJlutcsis de la alegora, porque el sentido del relato
nunca es impl'esto por el autor. La aplicabilidad de
la historia narrada a ia realidad puede resultar muy
variada en funcin de la mentalidad y de la experiencia de los posibles lectores, ya que "se funda
-dice T olkien en la libertad del lector".
La real "aplicabilidad" que siempre debe ser
libre
distingue los relatos de Tolkicll de otros
cuentos y ficciones; l siempre dcfendi que sus
relatos eran "algo ms que una stOI)'''. Charl
mucho con C.S. Lewis sobre la naturaleza de la
creacin litcraria, la "mythopoiesis", la produccin
de cuentos. Ambos se denominaban a s mismos
philomylhs, mitfilos o cuentfilos.
JvJptq(sica literaria

Tolkien desarroll una autntica "mdfisica de


la literatura" muy en contacto con la teologa
cristiana de la Creacin. Si las palabras
son inventos

humanos que nos conducen hacia conceptos e ideas


acerca de la realidad, los mitos son igualmente
humanas invenciones para aproximamos a In verdad. Porque venimos de Dios, inevitablemente nos
surcan las olas de los mitos, ya que, construyendo
mitos, convirtindose en un subcreador, imitando
al Creador mediante la creacin artstica, el hombre

3. bid., p. 180.

Introduccin a T olkien

29

puede aspirar al estado de perfeccin natural que


COHoc lites de la Cada.
Los mitos no son simplemente "mentiras",
ficciones. Aunque los mitos contengan errores,
reflejarn siempre algn fragmento de la eterna
verd~!d, de la verdadera luz que est junto a Dios.
Aunque vengan descaminados, aspiran arribar siempre al verdadtro puerto de la existencia humana.
Tolkien entenda que, por esta razn, deban
privilegiarse los estudios humansticos, pues el
peligro fundamental de nuestra civilizacin no se
centraba ya de hecho en la fascinacin de una
alternativa esttica o intelectual frente al Cristianismo, sino en el culto a un "progreso" deshumanizado ajeno al valor de la belleza contemplada;
una idea materialista del progreso capaz de arrollar
a las personas individuales, propicio a destruir la
Naturaleza, eljardn que Dios regalara al hombre, al
socaire de la plullficacin econmica.

El ecologismo "hobbit"
Resulta interesante rastrear en El Seor de los
Anillos el pccuiiar "ecologismo" de Tolkien; sobre
todo en la forma rebelde y crtica que adopta cuando
canta patticamente la belleza perdida de las tierras
devastadas de Mordor. Hay, naturalmente, elementos autobiogrficos en .asas estupendas descripciones de tierras calcinvdas: hay recuerdos de su
experiencia en las trir cheras durante la Primera
Guerra Mundial y tambin la nostalgia. de los
paisajes it.gleses arruinados por un industrialismo
ciego e inexorable. A veces su disgusto alcanza
notas mayores. El carcter de Tolkien pareca, en
este punto, poco britnico: "Nunca afirma Car-

30

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

penter
fue moderado: el amor, el entusiasmo
intelectual, el disgusto, la angustia, la incertidumbre, la culpabilidad, la risa, cada una de estas
emociones era vivida en su alma con exclusividad y
plenitud, y no permita que de momento fueran
modificadas por otras. Por eso era un hombre de
profundos contrastes" 4.
As se explica su aversin pasional al industrialismo que desnaturaliza el medio ambiente, y a la
tcnica irresponsable que lo hace posible, encarnada por Tolkien en el personaje del mago Saruman.
En 1958 pronunci un brindis en el curso de un
banquete "hobbit" ofrecido por sus admiradores
holandeses: "He buscado ya por el Este, el Oeste, el
Norte y el Sur, pero no he visto a Sauron; sin
embargo, he comprobado que Saruman tiene muchos descendientes. Los,:lobbits como nosotros no
tenemos armas mgicas contra ellos. Entonces, mis
queridos hobbits, propo,.~go este brindis: Por los
Hobbits. Que puedan superar a los Sarumans y que
vean nacer de nuevo los rboles" 5.

Un escritor cristiano
Desde la temprana muerte de su madre en 1904
-cuando ya era hurfano de padre ,Tolkien
conoci un profundo sentido de la provisionalidad y
contingencia de todo acontecimiento de la vida
presente. "Nada comenta Carpenter estaba a
salvo. Nada quedara. Ninguna batalla estara ganada para siempre" 6. Un cierto sentimiento de
4.
5.
{j.

bid., p. 133.
hid .. p. 228.
bid .. p. 39.

Introduccin a Tolkien

31

tensjn debe acompaar siempre la vida humana


sobre la tierra. Las profundas convicciones cristianas de Tolkien sobre todo el dogma del pecado
original y la Redencin le llevaban a una actitud
esperanzada que anidaba en un pesimismo relativo:
si la imperfeccin y el acabse son el estigma .. ,.,! la
vida presente, toda imperfecdn es pas~.jera, y
tampoco el mal podr imponerse definitivamente.
Pero la victoria definitiva sobre el mal nunca es la
victoria de los hombres.
Un crtico tan perspicaz como C.S. Lewis no
dej de sealar la importancia capital que posee
para el sentido de El Seor de los Anillos la larga
coda final: "deja una impresin de profunda melancola. Despus de la eucatstrofe, tiene el cfecto de
recordarnos que la victoria es tan pasajera como el
conflicto y que (como deca Byron) no hay moralista ms severo que el placer" 7.
Su fe cristiana le permita adoptarfundadamente
un cierto escepticismo antc los dolos del progreso
tcnico, ante la utopa de un cercano paraso
terrcnal, ante la prepotencia de los superhombrcs;
pero su escepticismo se desbordaba muy britnicamcnte en sentido del humor, un humor amable y
no acre. El humor de Tolkien conclua siempre
reflexivamente, es decir, rindose de s mismo; de
este modo, actuaba como termostato de su impetuosidad: "Era realmente muy humilde reconoce
Carpcnter . Esto no significa que no fuera consciente de sus propios talentos, porque tena una idea
pcrfcct?mcntc adecuada de lo que era capaz de
h<'ccr y una firme conviccin en su habilidad como
7.

/l/d., pp. 207-200.

"

...

,/'

J.R.R. Tolkiell. Cuentos de Hadas

proksor y escritor. Pero no consideraba que t!::>tos


talentos fucs~n especialmente importantes y no
tcna un personal orgullo en su propio modo de ser.
Lejos de esto, adopt un punto de vista cas trgico
sobre si mismo, como hombre dbil. Pero su humanidad tambin produca otro efecto: un profundo
sentido de comedia, que naca de su propio autorretrato como uno ms entre los miembros dbiles del
gnero humano. Poda rerse de todo el mundo, pero
sobre todo de s mismo y la completa ausencia de
sentido del ridculo le hacan parecerse a menudo a
un chiquillo revoltoso" 8.
Indudablemente, en la gnesis de estas actitudes
ha de encontrarse decididamente su profunda vivencia del cristianismo. "La religin afirma Carpenter cra el elemento ms profundo de su personalidad" 9. Cuando contaba con muy pocos aos de
edad, pudo contemplar el ejemplo heroico de su
madre viuda que, por convertirse al catolicsmo,
tuvo que sufrir el aislamiento y la incomprensin de
su nropia familia. Tolkien pens siempre que la
muerte temprana de su madre habia sido conse;.encia de esos su'imientos morales a causa de la
fe. Desde entonces Ronald nunca abandonara la
Ivlisa diaria y los Sacramentos.

Tolkiell y Lewis
Resulta tremendamente interesante la influencia
de T olkien en el descubrimiento del cristianismo

8.
9.

/bid., p. 134.
bid., p. 133.

InttuJucci011 a '[0Ikicn

33

que realiz, ya maduro, su amigo C.S. Lewis. Desde


el agnosticismo, Lcwis fue acercndose a la fe por
una va literaria.
La aficin de Lewis a la mitologa le llev a un
nuevo modo de considerar los misterios cristianos
superando sus anteriores prejuicios. Descubri en
los arios veinte the llew look ,que los "mitos"
cristianos contenan ms verdad que la humanamente comprensible y explicable. En 1926 conclua
reconociendo que su bsqueda de la Alegra (the
.Toy) era. en el fondo, una bsqueda a tientas de
Dios. Desde 1929, cuando ya se reuna semanalmente con Tolkien y otros profesores de Oxford en
tertulias literarias, llega a verse a s mismo como
testa. Pero Lewis no saba sortear un ltimo
obstculo: qu influencia puede tener la Cruz sobre
nosotros, si es algo que aconteci irrepetiblemente
hace 2.000 aos? Tolkien dirigi su atencin hacia
una analoga que Lewis conoca muy bien: los mitos.
El Evangelio est lleno de poesa, pero en este caso
la poesa de Dios ha sido hecha realidad.
-Entonces, concluy Lewis jla historia de
Cristo es el milO verdadero, que ha acontencido
realmente!
Doce das despus poda ya escribir: "Creo en
Cristo". Y Tolkien consignaba con emocin en su
diario: "La amistad con Lewis vale la pena, y
auems de proporcionarme constantes alegras y
consuelos me ha hecho mucho bien, por estar en
contacto con un hombre honrado, valiente, inteligente maestro, poeta y filsofo y, tras una larga
peregrinacin, amante por fin de nuestro Seor" 10.

10,

bid" p, 152.

34

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Nada de alegoras
El hondn cristiano de Tolkien no se compaginaba, sin embargo, con etiquetas superficiales de
catolicismo. Su profundo pudor, tan britnico, tena
un fundamento ms serio lue un capricho psicolgico: su conviccin de qu.. la fe es algo sagrado y
trascendente. Le disgustaban los mitos del Ciclo del
rey Arturo, precisamente por sus referencias explcitas al cristianismo. Lo crstiano es demasiado real
e importante para que pueda confundirse, siquiera
sea formalmente, con elementos mticos, a veces
poco ejemplares.
La religiosidad y el cristianismo no pueden
aparecer temticamente en el gnero que Tolkien
cultiva: el cuento, el mito. Pero la gnesis "vegetal"
del mito determina que todos los elementos de la
experiencia intelectual y vital del escritor queden
incorporados a su obra, que recibe inevitablemente
la impronta de su autor. Por eso no es de extraar
que Tolkien reconozca en El Seor de los Anillos,
una vez salido de su pluma, el espritu del catolicismo, en cuanto l mismo lo llevaba vivo en su
alma.
En todas sus obras se pueden rastrear las huellas
de los dogmas cristianos, las virtudes cristianas y las
instituciones cristianas, pero siempre mediatizadas
por el espritu del subcreador de un mundo fantstico. La eficaca caracterstica de un buen cuento o
relato de creacin fantstica reside en la capacidad
de atraer al lector e introducirle en el "mundo"
recreado por el autor.
No sera lcito establecer paralelismos int.encionados entre person~jes o situaciones del mundo de
la ficcin y la historia real de la Iglesia o los

Introduccin a Tolkien

35

misterios de la fe. Las luces de lo cristiano slo


aparecen en la obra literaria tolkiniana despus de
reflejarse en muchos espejos.
Se adivina, por ejemplo, una mente sabia y
bondadosa que dispone estupendamente las aventuras de Frodo; el lector inteligente la intuye en
medio de las "casualidades" providenciales del
relato, aun cuando el texto jams haga referencia a
ella. Pero esa Providencia de El Seor de los
Anillos no quiere ser ms que ... la providencia de
Tolkien. El "dios" providente de esa obra se llama
J.R.R. Tolkien y nada ms. A veces, Tolkien parece
sonrerse y amaar demasiado evidentemente una
situacin; todo cuadra demasiado bien: es la ironia
del prestidigitador que sabe mejor que nadie que su
magia tiene troco y puede permitirse la humorada
de desvelar por un instante el encantamiento y la
fascinacin del espectador, dejando vislumbrar los
ases en la manga. Pero se trata tan slo de un fulgor
instantneo, apenas una alusin, que no corta el hilo
de la narracin. Esta es una diferencia fundamental
entre los relatos de Tolkien y el estilo deLa histon'a
interminable de Michael Ende.
Sin embargo el subcreador Tolkien est convencido de que nunca se manifiesta ms plenamente
como imago Dei como cuando imita a su Creador,
"subcreando" a su vez un universo maravilloso y
una historia emocionante:
"El corazn humano no est mezclado con
mentiras sino que arrastra cierta sabidura que
proviene del Unico Sabio y que todava hace p:.'1sar
en E1. A travs del hombre subcreador se refracta
refulgente en mltiples matices una luz que proviene
del nico foco Blanco y se comhina indcfinid:l.mente
C"
en lormas
Vivas que se mueven d e mente en mente " .

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas


A~I

se ~xprcsa el poema lvJytlzopoieLcs que Tolkiell


Jed ,:0 n Lc\vis 11.
En su cuento Hoja de Niggle, Tolkien plantea
el sentido lleno de esperanza que la creacin
artstica posee para un cristiano: el hombre puede
completar la Creacin, contribuir a embellecerla,
trabajando casi "codo l c'Qdo" con Dios; con la
seguridad de que su trabajo, si es verdaderamente
humano (ticamente), puede alcanzar de Dios el
don de una sobrenatural pervivencia, la eternidad
que forma parte de la ms honda aspiracin del
artista.
Buscar alegoras y paralelismos religiosos en las
obras de Tolkien ser siempre forzarlas, violentarlas: '"No hay que sospechar la existencia de Alegora
escriba Tolkien . Habr, supongo, una
moral, como en cualquier cuento bien narrado. Pero
no es lo mismo. Incluso la lucha entre la oscuridad y la luz (como algunos dicen, y no yo) es para
m tan slo una fase particular del relato, un ejemplo
de sus constantes, quizs, pero no la constante; y
los actores son individuos que, naturalmente, contienen elementos universales, si no no estanan vivos
del todo, pero nunca representan esos elementos
como tales" 12. Comentando su cuento Smith oF
Woof.lOIl !vIajor, aclaraba: "Como de costumbre
no hay religin en el cuento pero, como resulta
evidente, el Cocinero y la Gran Sala son una
alegora (algo satrica) de una iglesia de pueblo y de
un prroco rural, cuyos cometidos van decayendo
rpidamente hasta perder cualquier contacto con las

11. 1bid., p. 194.


12. 1bid., p. 206.

Introducin a Tolkien

37

artes y quedarse lan slo en el mero comer y beber;


la ultima sci1al de algo distinto pervive en un
nio" 13. El dominio de la alegora comienza
cuando algo se deja de concebir como teniendo real
existencia extramental. Por eso Tolkien slo da
cabida a la alegora en las hisLOrias protagonizadas
por hombres.

laciendo literatura
La potica de Tolkien se fue perfilando a lo largo
de sesenta aos, escrib~endo poemas, charlando por
las noches sobre litertmra con otros "dons" (catedrticos) de Oxford, '-nbando horas al sueo para
sus historias y mitos despus de una jornada de
trabajo en la Universidad, leyendo incansablemente
la ms antigua literatura sajona, germana y escandinava.
Un da de verano en 1930 la fuente comenz a
brotar y Tolkien inici su obra. Correga exmenes
de bachillerato para reforzar con unas libras ms su
ajustado sueldo universitario. "Uno de los alumnos
haba dejado misericordiosamente en blanco uno de
los folios (es lo mejor que posiblemente puede
ocurrirle a un examinador) y yo escrib en l: "In a
Izole in the ground there lived a hobbit. (En un
agujero en el suelo viva un hobbit). Los nombres
siempre engendran historias en mi mente. Desde el
principio pens que haba que encontrar a qu se
parecan los hobbits. Pero era slo el comienzo" 14.

13. bid., p. 245.


14. bid., p. 175.

11
Los cuentos de hac: ~s
de J.R.R. Tolkien

Introduccin: HO n Fairy-Stories" (1939)


O" Fairy-Stories es el nico ensayo de Tolkien
publicado hasta ahora donde reflexiona largamente
sobre el sentido del gnero literario que le hizo
famoso: los cuentos de hadas 1.
El8 de marzo de 1939 pronunci una conferencia sobre este tema (The Andrew Lang Lecture) en
la Universidad de St. Andrews. El texto, revisado,
integr luego los Essays Presenfed fo Charles
Williams editados por C.S. Lewis en 1947 (Oxford
University Press, London; pp. 38-89). Nuevamente
retocado por el autor, se reedit en 1964 dentro del
volumen Tree and Leal, que inclua tambin algunos de los cuentos breves de Tolkien 2.
Algunas sugerencias pueden hallarse tambi:::~ en Beowulf Tlle MOllsters and lhe Criries; es una conferencia suya
recogida en An Amhology of Beowulf Criticism, L.E. Nicholson (ed.), Notre Dame, Indiana 1963, pp. 51-103.
2. Las referencias que se harn a continuacin estn
tomadas d~ la edicin: Unwin Papcrha..:k, Londres 1'17 S, pp. 11l.

79.

1'

J .1Z.R.loikic.;l1.

CUt,;illU~

dI.! Hadas

El ~nsavo
como
el
mismo
Tolkicll
alluncia
desdl..: Ia-; prim'I':i::' lineas trata de respondel a tres
cuestiones: ;,Qu son los cuentos d; hadas UItySlOril',) r. cul es su origen'?; para qu sirven'! 'llo
ha~c a io largo de los seis epgrafes que integran su
discurso.
Ei primer epgrafe (Cuentos de hadas) es una
introduccin lilolgica e histrica a este gnero
literario, tratando de precisar qu elementos deben
ser incluidos o desechados en su definicin.
Luego Tolkicn pasa a la cuestin de sus Ol'lje/les. En este punto, aclara que su inters no es la
arqueologa de los temas y elementos literarios del
gnero, sino la fundamentacin antropolgica del
mismo, en cuanto el origen de estos relatos se inserta
en el fenmeno del pensamiento y del lenguaje
humano. Tolkien afimlar que la fantasa literaria
gira alrededor de la invencin del adjetivo, que
permite al hombre ser un "subcreador" y otorgar
ciert~ ~onsistencia a los Universos Secundarios que
finge. El cuento de hadas se relaciona espontneamente con tres grandes temas: el Hombre y su vida,
la Naturaleza y Dios.
Tasar el real valor literario de los cuentos de
hadas exige de Tolkien una cierta apologa, aclarando un tpico dominante: si son o no "cosas de
Ni/ios". Enseguida definir la esencia de la Fantasa y pasar a defender el profundo sentido humano
de las tres grandes funciones de los gneros de
fantasa: una cierta Restauracin o terapia, una
sana Evasin y el Consuelo de la alegra.
Cierra este ensayo un breve Eplogo sobre esa
peculiar alegra que pueden producir los mejores
cuentos de hadas. Tolkien sostiene que no es un
gozo evasivo, sino un eco de la vida real; as esboza,

L~ ~u;;;nt0s de

hadas de J .R.R.

"1 vlJ\.i'::i1

41

por ltimo, una cierta "teologa" cristiana de la


literatura dl2: ficcin.
La lectura del texto original viene dificultada, no
slo por la acumulacin de matices eruditos, irnicos o delibe-radamente arcaizantes que caracterizan
el discurso de Tolkien, sino tambin por las continuas referencias a ciertos autores y obras de la
literatura anglosajona, nrdica y germnica.
Pero habra que adelantar ya una aclaracin
sobre el objeto mismo de este ensayo y la terminologa empleada. Tolkien utiliza casi indistintamente
las expresiones fairy-story y fairy-tale; a lo largo
de su discurso va precisando cul es el significado y
el sentido que
a su juicio deben otorgarse a
estas expresiones. Para su traduccin castellana
hemos optado por la expresin "cuento de hadas",
pero debe advertirse que el significado de esta
expresin debe tomarse en sentido amplio, como
"'relato verosmil de sucesos inventados, fingidos,
fautsticos, que consisten slo en la imaginacin", o
"historia inventada o fabulosa". Tambin podra
denominarse "fbula" en cuanto narra sucesos
ficticios representados para deleitar, pero teniendo
en cuenta que no incluye necesariamente personificaciones, alegoras, n~ moralejas. Por lo que respecta a las "hadas", el mismo Tolkien aclara en su
ensayo que este tnlHlO no designa cules sean los
protagonistas de los cuentos o relatos, sino slo
menta el carcter fantastico, "mgico" o "lfico" de
los mismos.
Las faby-stories son las historias fantsticas,
los "cuentos de hadas" (fairy-tale) o los relatos
fabulosos. Narraciones que se sitan en un Mundo
Fantstico (Faerie, Fairyland), el mundo hermoso
(fair) de Andersen y de Hoffmann o la isla donde

42

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

vive Peter Pan: "El Mundo de los Cuentos es


profundo y eminente, lleno de muchas cosas: pueden hallarse all animales terrestres y alados de todo
gnero; all existen mares recnditos y miradas de
estrellas, una belleza encantadora y peligros siempre al acecho; la alegria y el dolor all son
afilados como espadas. Un hombre puede tenerse
por dichoso de haber vagado por ese M undo, pero su
misma riqueza y bizarra traban la lengua al viajero
que quiere describirlo. Y, mientras se encuentra
dentro de l, es peligroso hacer demasiadas
preguntas, no sea que se cierren sus puertas y las
llaves se pierdan" (p. 11).

En Fairyland
Los autnticos Cuentos de Hadas no se reconocen principalmente porque hablen dc hadas, de seres
inexistentes o de situaciones imposibles, de animales que hablan o pequeos personajilJos; por eso
no pertenecen a este gnero las fbulas de Iriarte, ni
el Gulliver, a pesar de sus liliputienses. Tampoco el
mundo de Alicia en el pa de las maravillas se
sita plenamente en ese Universo, pues se presenta
ms que como un sueo, un! pesadilla de Alicia, y
pierde as lamentablemente aquella consistencia
que busca y desea el lector en estos relatos de
fantasa.
El Mundo Fantstico no se nos revela por el
mero artificio de idear seres fantsticos. Es ms:
generalmente sern hombres de carne y hueso los
protagonistas de estas historias del Mundo Peligroso y no principalmente elfos ni duendes ni ~nanos.
Para Tolkien, los inci'.:;rlos confines de este gnero

Los cuentos de hadas de J.R.R. Tolkien

43

literario han de buscarse "en la satisfaccin de


algunos deseos humanos primordiales. Y uno de
estos deseos es sondear la profundidad del espacio y
del tiempo; otro, corno se ver, es el de comunicarse
con otros seres vivientes ( ... ). En la medida en que
una narracin se demuestre eficaz para satisfacer
estos deseos, se aproximar al genero del cuento de
hadas y tendr el sabor de ste" (p. 20).

La magia del adjetivo


El origen de esta actividadJabuladora hay que
buscarlo en la misma esencia de la mente y del
lenguaje. La mitologa, en sentido amplio, l<;jos de
ser una enfermedad del lenguaje (M. MIlcr' es
una manifestacin caracterstica de la mellte encarnada. Tolkien encuentra la clave del mito en el
invento estimulante y poderoso del adjetivo: "ninguna frmula mgica o encantamiento de Faerie lo

es mas.
( ... ) La mente que pens ligero, pesado, gris,
dorado, inmvil, veloz, concibi tambin la magia
capaz de volver ligeras y aptas para volar las cosas
pesadas, capaz de transformar el plomo gris en oro
dorado, la roca inmvil en agua veloz ( ... ) Si
podemos distinguir lo verde de la hierba. lo azul del
ciclo, lo rojo de la sangre, tenemos ya el poder de un

mago.
( ... ) Podemos extender un horrible color verde
sobre el rostro de un hombre, engendrando un
horror; podemos hacer germinar bosques de hojas
plateadas y atribuir a Jos corderos vellones de oro;
podemos poner fuego ardiente en el vientre glido
del gusano" (pp. 27-28).

44

J.!<.. i\.. luikien. Cuentos de Hadas

Los l:uentos fabulosos revelan as una diml.!l1sin


insospechada del hombre: que el hombre es un subcreador, un creador con ciertos lmites.
Los cuentos de hadas podran asemejarse, pues,
en arte culinario a un complejo plato de menestra,
cuyos ingredientes se extraen de la realidad que
percibimos. En un tiempo, se acentu su relacin
con las fuerzas de la Naturaleza,persollificadas en
mitos. Tolkien entiende que el horizonte a que se
abren esos mitos o cuentos, es ms amplio: "los
cuentos de hadas, entendidos como una totalidad,
tienen tres caras: la Mstica dirigida a lo sobrenatural; la kfgica dirigida a la Naturaleza; y la que es
Espejo de crueldad y de piedad dirigida hacia el
hombre" (p. 31).
En lo mgico est el aspecto caracterstico de la
fbula, aunque "Jo mgico puede ser usado a modo
de Espejo del hombre; y se puede hacer de l,
aunque no sin dificultad, un vehculo del Misterio"
(p. 32).
Quedan as apuntadas vetas riqusimas de sabidura antropolgica y quiz teolgica que pueden albergarse en las mgicas colinas del Mundo
fabuloso, y explican el encanto y comn aprecio
hacia este tipo de relatos: "Narraciones del g~nero
producen hoy un efecto mtico o total (no analizable),
un efecto que es del todo independiente de los
descubrimientos del Folklore Comparado, y que
ste no est en condiciones de descalificar ni de
explicar; porque abren un acceso a otro tiempo, y si
por un instante somos capaces de superar ese
umbral, nos hallamos fuera del tiempo que es
nuestro, y quizs tambin fuera del Tiempo en s"
(p. 36).

Los cuentos de hadas de J.R.R. Tolkien

45

Cu.entos de nitlos
Es un tpico para muchos calificar los relatos de
fantasa, si no como perniciosos, al menos, como
infantiles: son cuentos para niiios, a los que puede
agradar cualquier exhuberancia de imgenes. Pero
un adulto qu inters puede tener en esa literatura
de iIllaginacin sino el mero descanso y evasin?
Los cuentos de hadas se situaran a priori al margen
de la inteligencia y del saber, en el puro ejercicio de
la imaginacin irracional, y slo se mostrarn tiles
para los adultos como .. istraccin y pasatiempo.
"Sostengo
atirm.. Tolkien de esta mentalidad- que se trata de un error, debido en el mejor de
los casos a un sentimiento mal interpretado; por ello
incurren mximamente en l quienes por algn
motivo personal, por ejemplo no tener hijos ,
tcl:len a considerar que los nios pertenecen a una
especie propia, como a una raza diversa, o que son
miembros normales pero inmaduros de una familia
en particular y de la familia humana en general"
(p. 38).
Por el contrario muchas personas experimentan
que su aficin por la ficcin "no disminuye con la
edad, sino que aumenta" (p. 39). Ciertamente, esa
aficin se encuentra en los nios, pero coexistiendo
con otras tantas: el gusto por la historia, las ciencias
naturales, la experimentacin ... El nio siente, tanto
o ms que el atractivo de Faerie, el aprecio por la
belleza de las cosas reales y concretas.
Ciertamente, en los cuentos de nios se encuentra a menudo un contenido catico, "un revoltijo de
elementos, fines y gustos dispares; pero a veces
acontece hallar entre ellos algo verdaderamcnte

46

J .R.R. Tolkicn. Cucntos dc Hadas

valioso: una antigua obra de arte demasiado estropeada, que slo la estupidez podra arrinconar"
(p. 39).

El subcreador
Aludir a los nios y a su proverbial credulidad
-i.De verdad?, es la pregunta obligada de este
auditorio infantil ,no explica adecuadamente el
aprecio por los cuentos ni el estado anmico de quien
disfruta con tales narraciones: "no me parece una
descripcin vlida de lo que sucede en realidad, y es
que el inventor de un cuento se revela como un feliz
subcreador, que construye un Mundo Secundario
al que puede acceder la mente del que disfruta.
Dentro de ese mundo es donde tiene cabida ese
de verdad, en el sentido de lo que concuerda con las
leyes que all rigen. En consecuencia, creen mientras estn por decirlo as dentro. En el mismo
momento en que se manifiesta la incredulidad, ya
se ha roto el encantamiento; y la magia, es ms, el
arte, ha fracasado. Y entonces estamos de nuevo
en el Mundo Primario, para contemplar desde
fuera al pequeo y Hbortado A1undo Secundario"
(pp. 40-41).
Este estado de "Creencia Secundaria" es una
experiencia muy comn, y la posee cualquiera que
se haya "metido" en un juego, con sus particulares
reglas: en un partido de ftbol o en una mano de
bridge.

Deseo de dragones
Por tanto, Tolkien opina que no ha de buscarse
la esencia de los cuentos en las cate1~oras de
realidad y de posibilidad, sino en h de deseabili~-

Los cuentos de hadas de J.R.R. Tolkicn

47

dad: "Si despiertan el deseo, satisfacindolo y a


veces estimulndolo de modo insoportable, habrn
alcanzado su objetivo". Ese deseo de otro Mundo,
se puede presentar por ejemplo como "deseo de
dragones", seres que llevan un inconfundible M ade
in Faerie, como genuino producto de la fantasa, en
el corazn de F eeria. Y cuando el nio pregunta:
Pero los dragones son de verdad?, en realidad
estn diciendo: "Esto me gusta, pero est sucediendo ahora? Estoy seguro en mi cama?" De
modo que todo lo que esperan que se les responda es
esto: "Hoy da ya no tenemos dragones por aqu".
No hay que relacionar los cuentos con los nios,
a no ser que destaquemos en los nios la capacidad
de maravillarse, de admiracin, de saber. Eso que
Aristteles situaba, s, en el principio del saber: el

aprecio por los mitos.


La fantasa
Qu pueden proporcionar a un adulto los
cuentos de Tolkien u otros parecidos? "En primer
lugar responde el autor ingls ,si estn escritos
con arte, el primordial valor de los cuentos ser
sendllamente aquel que, en cuanto literatura, COntparten con otras formas literarias. Pero los cuentos
ofrecen adems, con modo y en cantidad peculiares,
otras cosas: Fantasa, Restauracin, Evasin y
Consuelo; cosas todas que normalmente necesitan
menos los nios que los adultos" (p. 48).

El encantamiento de la Fantasa
Fantasa se refiere aqu a algo ms elev;.ido que
la mera produccin de imgenes: en sentido estricto
quiere significar "la capacidad de conferir a crea-

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

ciones ideales la ntima consistencia de la reaiidad"


(p. 49). Pero actualizar esta capacidad requiere algo
ms que pura imaginacin, precisa del Arte.
Lo fantstico es la imagen, en cuanto que:: el Arte
destaca su funcin expresiva natural fuera del
Mundo Primario de las cosas reales, liberndola de
la esclavitud del aqu y ahora del "hecho observado".
La irrealidad de estas imgenes fantsticas en
cuanto l!xtrafiacin del Mundo Primario constituye una virtud y no un vicio. "La Fantasa en este
sentido es, a nlijuicio, no ya una forma inferior, :lino
la ms elevada del Arte: y la ms pura ... y por eso,
cuando est bien lograda, es la ms fccund:!" (p. 50).
La gran ventaja de la Fantasa sobre 10 inmediato real es "la extraeza que atrae". Aunque este
..ttractivo est quiz tambin en el origen de su mala
fama, porque "muchas personas no desean ser
atradas y a stas no les agrada la invasin del
lv1undo Primario o de aquellos mnimos fragmentos
del Mundo Primario con los que se han familiarizado" (p. 50). Son los que confunden (maliciosamente?) la fantasa con el Sueo que ya no es
arte ,o con distracciones mentales incontroladas:
con la ilusin y la alucinacin.
Pero no es as: "Construir un Mundo Secundario
en el cual resulte creble un sol verde imponiendo
Creencia Secundaria, requerir probablemente fatiga y reilexin, y ciertamente exigir una especial
habilidad, una suerte de facultad mgica" (p. 51).
El arte, dir Tolkien, es tambin particularmente
encantamiento: "El encantamiento genera un Mundo Secundario en el que pueden penetrar artfice y
espectador para su satisfaccin ... ; pero eso. en su
pureza, es artstico en cuanto a deseo y a finalidad"
(p. 54).

Los cuentos de hadas de j .R.R. Toikien

49

El derecho a jan/asear
Es injusto, pues, suponer que la Fantasa anula o
destruye la razn y el deseo de verdad cientfica.
"Al contrario: cuanto ms aguda y clara sea la
razon, mejores fantasas producir" (p. 56), porque
sin verdades percibidas con la razn, la fantasa
languidecera sumergida en la enfermedad de la
Ilusin. "La Fantasa creadora se funda de hecho
sobre la dura admisin de que las cosas existen en el
mundo, ui como aparecen bajo el sol; sobre un
cOl1oclniento de los hechos, pero /lO sobre la
esclavitud de los hechos. ( ... ) Si los hombres no
supiesen distinguir de verdad entre las ranas y
nuestros semejantes, no hubieran surgido fbulas
sobre prncipes trocados en sapos" (p. 56).
En conclusin hay que reivindicar el derecho a
fantasear, un derecho fundado en lo profundo del ser
humano, que no es slo naturaleza y tiene as un
inters por la eternidad: "La Fantasa queda como
un derecho humano: creamos a nuestra medida y en
nuestro modo derivativo porque nosotros mismos
hemos sido creados; y no slo creados, sino hechos a
imagen y semejanza de un Creador" (p. 57).
Nuestra poca, heredera de un copiossimo
acervo cultural, busca sin embargo su propio rostro
por los caminos de la originalidad, lo cual es ya una
evasin respecto a lo dado, a lo recibido, y es ya
huir de un cierto tedio. Tolkien propone encauzar
esa evasin en un sentido constructivo, como redescubrimiento y restaur'Jcin que rehace y recupera
las cosas reales COi" una nueva luz, limpiando
nuestras ventanas pf:ra percibir el mundo con
mayor claridad.

50

J.R.!.. Tolkien. Cuentos de Hadas

Descubrir el mundo real


La Fantasa que combina originalmente las


cosas se muestra como Instrumento catartlco capaz
de destacar lo extrao de seres que nos resultan
familiares, pero que son observados de repente
desde otro punto de vista: "Debemos mirar el verue,
y quedar nuevamente aturdidos (pero no cegados)
por el azul, el amari1lo, el rojo: debemos encontrarnos con el centauro y el dragn, para quiz divisar
luego tambin de improviso, ovejas, perros, caballos y lobos con los ojos de los ms primitivos
pastores" (p. 58).
El artista que con su fantasa juega con los seres
del mundo tiene necesariamente una singular sensibilidad para conocerlos profundamente, al igual que
"un artesano amante del uso de sus materiales,
conoce y tiene una sensibilidad para la arciUa, la
piedra y la madera que slo puede proporcionar el
arte de crear" (p. 60). Por eso en las fbulas, donde
se encuentra excepcionalmente desarrollado el poder creador de la palabra humana, se revelnn las
maravillas que son la piedra. la madera, el hierro, la
casa y el fuego, el pan y el vino. Cualquier lector de
Tolkien ha podido constatar el redescubrimiento de
estas realidades elementales y de otras tantas: los
amigos leales, la oscuridad, las flores, el aire, las
canciones, la mentira...

La fuga lcita
"He afirmado que la Evasin constituye una de
las funciones principales de la fbula, y como no la
desapruebo, es evidente que rechazo el tono despreciativo o compaslvo que ho y connota tantas veces el
trmino (. .. ) Por qu ha de ser desprcciaJo el

Los cuentos de hadas de J .R.R. Tolkicn

51

hombre que, estando encarcelado, intenta fugarse y


volver a casa? O bien, si no es posible 'aquello,
piensa y habla de otros temas que no sean los
carccleros y los muros de la prisin'! El mundo
externo no resulta ser menos real por el hecho de que
el prisionero no pueda verlo" (pp. 61-62).
Tolkien legitima esa fuga hacia la verdadera
realidad, que va ms all de la visin chata,
mostrenca y convencional que algunos puedan tener
del mundo. Por eso dir no se debe confundir
arteramente la Evasin del Prisionero con la Fuga
de un Desertor.
Por qu ha de reducirse lo real verdadero nI
mundo artificial que la tcnica nos ha crcndo en el
siglo XX, a las fbricas, al trfico, a los rascacielos
y el asfalto?
"Por lo que a m respecta. no he llegado a
convencerme de que el techo de la estacin de
Bletchley sea ms real que las nubes; y. en cuanto
manufactura, me inspira menos que la legendaria
cpula del ciclo" (p. 63).
Al fin y al cabo esos artefactos que hoy son
reales, no 10 sern ms de cien aos, luego globalmente resultan ser poco reales. Cierto realismo,
que algunos "definiran como literatura seria, no se
reduce a otra cosa ms que ajugar bajo un tejado de
vidrio al borde de una piscina municipal. Las
fbull.S pueden inventar monstruos que vuelan por
los aires o moran en los abismos. pero por lo menos
no tratan de evadirse del cielo o del mar" (p. 63).

La grrUl evasin
C~.h,:: an

referirse a otra dimensin en los


cuentos que tambin denuncia la dictndnra de c:,c

J.R.R. Tolkien.

CUt:litO:';

Ji..: Ladas

cierto rl!alismo: "no pienso que el lector o el

inventor de cuentos fabulosos deball avergonzarse


de la evasin que radica en la arcaicidad; de la
preferencia decidida. no digo por dragones, sino por
caballos, castillos. navos de vela, n1'COS y 1echas;
no solo por elfos, sino tambin por caballeros, reyes
y sacerdotes" (p. 63). Por qu va a negrsenos el
dereclh) de condenar implcitamente, con el sih..:ncio, "cosas progr-:sistas como las fbricas o como la
ametralladora y las bombas que parecen ser sus Ills
naturale~ e inevitables, digamos inexorables, productos'?" (p. 64).
La, tan universal denuncia de las enft:nnectadcs
escnciah~s de nuestra poca - el hecho de que
seamos conscientes agudamente d~ la fealdad e
injusticia de nuestras obras debe reCOl\ocer c.XHno
natural "el deseo de evadir, no ya la vida, pero s
nuestro tierilpo presente y la infelicidad de la que
nosotros mismos somos autores" (p. 65). Pero,
adcm~) de esa cvasiou de ]a mOJlotona de la vida
contempornea, "existen tambin otras evasiones
ms profundas ( ... ); existen antiguas limitaciones
pafa las cuales los cuentos fabulosos ofrecen una
especie de evasin, y existen viejas ambiciones y
desbs (que tocan las mismas races de la fantasa)
J,"i.ara las cuales las fbulas ofrecen una suerte de
satisfaccin o cc-~olacin. Algunas son disculpables debi lidades o curiosidades, como por ejemplo el
deseo de visitar, libres como peces. las profundidades
marinas, o la aspiracin de volar sin rumor ... como
un pjaro ... ; y existen deseos ms profundos, como
aqul de conversar con otros seres vivientes. En este
deseo, antiguo como el pecado original, se fundan
gran parte de los dilogos de los animales y de otras
criaturas en los cuentos, y sobre todo la mgica

"

"

J!l~!,'n

53

compre11sin de su lenguaje ( ... ); y por ltimo, se da


el ms antiguo y profundo deseo, la Gran Evasin:
la Evasin de la Muerte" (pp. 65-67).

Eucatstrofe

Adt:ms de satisfacer estos deseos, Tolkien


apunt3 para el cuento otra dimensin, a su juicio
ms importante: la consolacin que se realiza en lo
que es ncleo y parte esencial de este tipo de
narracione~; y que l llama eucatstrofe o catstrofe
benjlca. Se tlata de un "gozoso e improviso vuelco
o darse la vuelta la situacin ( ... ): esta alegria, que es
uno de lv~ t.:stados de nimo que los cuentos saben
suscitar ejemplarmente, no es esencialmente escapista ni evasiva". (p. 68).
Tras la experiencia del dolor y del hundimiento
--la discat5:trofe
se hace posible la intensa
alegra de la salvacin, que revela definitivamente lo
que en esa discatstrofe haba de pura apariencia.
Esta alegra "es, por tanto, evangelliutn, buena noticia en cuanto permite una visin fugaz de la
Alegra, Alcgtia que se sita ms all de los muros
del mundo, aguda como un dolor" (p. 68).
Los cuentos han de saber provocar por simpata
ese momento de inversin o vuelco, en que se
contiene el aliento y el corazn constreido por la
pena est pronto al11anto. La alegra consecutiva es
tan intensa y aguda que trasciende el evento descrito, porque expresa una profunda aspiracin del
,
corazon.
Esa alegra es as el sello o el signo que
caracteriza los autnticos cuentos de hadas.

54

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Creacin y realidad
El subcreadorque es 1.:1 hombre dice Tolkiendesea verdaderamente crear, es decir. aknnzar de
algn modo la realidad.
y esa alegra a la que nos referimos, c:; un
improviso surgir de la realidad o de la verdad
implcitas en el cuento. La consistencia del relato no
se limita al cumplimiento de sus le}'es interJ/as que
alcanzan ante nuestros ojos todo un Mundo Secundario. La eucatstrofe nos revela, sbitament.e en el
cuento "un lejano barrunto o un eco dcl cvangellium
del mundo real" (p. 70).
Por eso, "no es difcil imaginar la excitacin y la
particular alegra que se experimentara al descubrir
que un bellsimo cuento resulta primariamellte
verdadero, si la narracin fuese historia sin perder
por ello el significado mtico o alegrico que posea"
(p. 71). Porque el cuento debe estar penetrado
sustancialmente de las caractersticas trascend~n
tales de la Historia. Entonces "el Arte adquiere el
tono supremamente convincente del Arte Primario.
es decir, de la Creacin" (p. 71) Y el subcrendor
llega a ser extremamente semejante al Creador.
Ciertamente el cristiano no debe ir a buscar su
alegra en otros mundos, pues la Alegra mximn se
da plenamente en la historia: El nacimiento de
Cristo, su muerte y resurreccin constituyen la gran
eucatstrofe de la historia del hombre. "Pero el
hombre redimido
dir Tolkien
sigue siendo
hombre. Aventura y fantasa. continan, y no pueden dejar de continuar" (p. 72). La FJ.ntas<1. corno
todas las potencias e inclinaciones del hombre. tiene
una finalidad propia, que p\lf~de ser di,i\:idr y
aproveclu~da por el hombre ~ristiallo. "'Tan grane!:.'

Los cuentos de hadas de J.R.R. Tolkicn

55

es la liberalidad de la que ha sido objeto que ahora


puede quiz permitirse sostener que con la Fantasa
puede efectivamente asistir al desplegarse de la
creacin y a su mltiple enriquecimiento" (p. 72).

Eploao
b

Qu puede encontrar una persona seria en El


Seiior de los Anillos? Pienso que la pregunta ha
quedado suficientemente respondida. Puede encontrar
diremos brevemente
una muy elaborada
labor artstica en un gnero literario ciertamente
caracterstico, el cuento de hadas C(nil}'-tale).
-Pero, ,esos relatos no son cuentos de niilos'!
-Son cuentos de fantasa, pero contienen una
potic; recuperacin de tantas realidades elementales humanas y csmicas en ntima conexin con
deseos ftlndamentales del hombre.
y tienen algo de verdad? Tiene tanto de verdad
como verdaderas y perdurables son esas realidades
fundamentales. Entre ellas, un sentido mistrico del
elemento providencial de la historia, que se manifiesta ~n los momentos eucatastrficos inequvocamente
coinciden con los puntos de tensin---.
cuando cn el conunto
de
la
accin
v
ms
all
de
los
.
actores inmediatos que obran libremente, es dado
percibir una mente unitaria que dirige toda la
representacin. Y lo casual deviene Providencia,
cuando el dolor y la apariencia de catstrofe ceden
paso a l:'\ alegra del feliz final nunca sospechado.
Una llegtia que podemos experimentar realmente
casi c;Hh da: porque la vida es realmente as.

III
La mitologa tolkiniana

l ..a obra literaria de Tolkien tiene una gran


unidad temtica y de sentido. Desde la Primera
Guerra Mundial haba comenzado a trabajar en un
vasto proyecto: crear una mitologa de la cultura
anglosajona, integrando poemas y relatos en un
amplio entramado csmico e "histrico" por l
imaginado.
Hasta su muerte, medio siglo despus, continuar perfeccionando el gran fresco mtico de una
ficticia prehistoria del mundo, ambientada en el
paisajl: ingls. La tranv fundamental de esta pica
fue editada pstuman ente en el volumen The
Si/marlillon (1976) Y completada ms tarde con
Unfinished Tales (1981). En esta trama Tolkien
insert The l-Iobbit (1936); continuado luego,
como relato de grandes proporciones y estilo semejante. en The Lord oftlie Rillgs (1954-1955), su
Oblll UlU':; conocida l.
l. Entre las obras de Tolkien citaremos con siglas a pie de
pgina: OFS (el ensayo On Fa iry-Stories. 1939); LR (The
Lord 01 he Rings, 1954-1956); S (The Silmarilloll, 1977); y

58

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Para comprender el sentido de todas estas obras


resulta imprescindible analizar los temas ms profundos y reiterativos de la mitologa tolkiniana, es
decir, sus "mitos" fundamentales: Esta mitologa,
muy elaborada por el autor, es sumamente rica,
consistente y profunda en sus contenidos 2. El
volumen de Cartas citado por Carpenter, permite
aquilatar con precisin sus pormenores y su sentido 3.
A continuacin se analizarn algunos de estos
mitos, los que poseen un mayor inters filosfico y
teolgico.

La Creacin
La mitologa tolkiniana comienza con un "mito
de origen" 4 que se encuentra dc~;,;rito principulL (Letters, editadas por H. CARPENTER, 1980). T0das cstn
publicadas por ABcn & Unwin, Londres.
2. Tolkien haba recibido una notable formacin filosfica
e incluso teolgica, que no se deja ocultar en su literatura.
AJcms, su trabajo como Profesor de Lingstica y Literatura en
Oxford le pctmiti desarrollar considerablemellte su taiante
teortico y critico.
3. Las cartas ms importantes para este estudio son: L 109
(1947), dirigida a su editor, sobre el sentido general de LR;L 131
(1951) -a un posible editor- es una extensa justificacin del
sentido mitolgico que encierra LR y su engarce con S; L 142,
153 Y 156 (1 Y53-1954), a dos amigos catlicos, respondiendo a
algunas crticas teolgicas; L 165, 181 Y 215 (1955-1959),
aclaraciones a periodistas. TamHn son muy tiles L 73. 154.
155,183,186,192.200,203, :'08, 211, 213. 234, 245, 24(j,
247, 257, 325 y 338; muchas de .,;1Ias responden a consultas de
lectores.
4. Refirindose a LR afirmaba: "todo el :1S11nto. dC5de el
comienzo hasta el fin, tiene que ver principalmente. con la
relacin entre la Creacin, la fabricacin y la slI!J-creaC'if; (y dc:
muJ" subsidiario con el tema dc la morlalidad)"ll, 1:) _;" p. 1SS).

La mitologa tolkiniana

mente en el "Ainulindale" y en el "Valaquenta" 5.


El autor supuest de estos relatos cosmognicos
trasmite el conocimiento de la creacin dc las cosas
que habra sido revelado a su raza, aunque slo
parcialmente. En este mito el origen del cosmos es
descrito por analoga con la "creacin artstica";
concretamente, Tolkien utiliza una analoga mu~
sic al 6.
En el principio de la historia, Eru (el Uno), que
es llamado tambin llvatar (Padre de todos) y que
haba sido ya autor de los Ainur (espritus), propone
a stos un "tema musical". Luego, cada Ainur lo
interpretar, acentundolo y desarrollndolo de
modo diverso; el tema resuena as por doquier con
mltiples "variaciones armnicas", que quedan
integradas en una gran sinfona total.
Sin embargo, uno de los Ainur, t-.1clkor, se
aparta de este comn concierto y, cantando solitario
en el vaco, desea introducir motivos musk "les
totalmente "suyos", absolutamente novedosos, que
sc apatien netamente de la mente de Eru. El

5. Son los dos primeros poemas o cantos que integran The


Si Imarillioll.
6. El autor de estos cantos pertenecera supuestamente l la
raza de los Eh-es, sabios y artistas. Esto es tanto como decir que
los intereses y puntos de vista de quien en este relato narra la
Creacin son los caracteristicos de un artista; por eso este mito
-dice Tolkien- "est relacionado -supongo yo- fundamentalmente con el problema de la relacin entre el Arte (una subcreacin) y la Realidad primaria" (L 131, p. 145).
Esta misma analoga sinfnica utilizada por Tolkien haba
intcrcsildo mucho a S. Agustn para su filosofa de 1:1 historia: cfr.
E:'p. l38. 1 Y J 66. 5; De cil'Uate Dei, X, 18. Sobre su concepcin
mnsic;,l de la ]i:;tDl'i~. ~rr. H. MARROlJ, Teologa de fa hisfO/in,
c. 19, Rialp, Madnd 19~2, pp. 130 ss.

60

J.R.R. Tolkien. Cl!cnto:; de Hadas

resultado de este ensayo es ".lna g.an confusin y la


produccin de crecientes disacordes.
Eru, en cierto momento, impone H todo:. sit~l1cio
y vuelve a proponer el mismo tema rnus.:ai del
inicio, aunque ahora aparece enriquecido con toda
la variedad de posibilidades que haba desarrollado
el anterior concierto. Paradjicamente, incluso los
desatinos de Ivlelkor han sido incorporados en el
seno de una nueva y reforzada unidad de sentido.
Adems mientras escuchan el Canto de Eru, los
Ainur reciben ahora, integradas en la rneioda,
im;'genes visuales: y llegan a percibir que illlgenes
y sonidos constituyen un relato (story), una historia,
una ficcin. Cuando las lneas maestras de esa
historia se haH JibujaJo en las mentes de Jos Ainur,
viene de improviso una palabra de Eru: "Que
sea!" 7; y el cuento se transforma en la Ilistara
del cusmos, desapareciendo su anterior (;aiidad
interna relato narrado por Eru/rdato oido por los
Ainur en unitaria realidad, unvoca para todos. El
narrador divino ha podido transformar la "r~alidad
secundaria" de su pensamiento en "reaiidaJ primaria" del ser, es decir, ha podido "realizar" lo que
concibi, hacerlo ser: aproximar lo ideado a su
propio estatuto ontolgico (el estatuto del Primero
es la "realidad primaria") 8.
Al comenzar as la Historia real, algunos Aillur
se apasionan tanto con la belleza del cosmos, que
desean "entrar en la Historia", colaborando nuevamente con Ero en su desarrollo y armonizacin,
ya no en el plano del mero diseo sino en el de la

7. "Oc ah que los Elfos denominen al Mundo, al Universo,


Ea, que signilica es" (L 212, p. 284).
8. Cfr. L 200, p. 259.

La m itoiogl a tvikiniana

61

redizacin efectiva: son los Valar. Estas potencias


son, pues, seres espirituales que interpretan y completan en detalle el Designio que Eru les propuso,
primero en forma musical o abstracta y luego
"histricamente", visiblemente, como actores de la
Historia. Los Valar son subcreadores. Al entrar en
la historia son envuelto. r'n el Tiempo, en las series
de eventos que complet:: n el cuento de Eru.
I....,os Valar desemp,'' an en el mito tolkiniano
funciones parejas a las q'.:. desempean los "dioses"
en las milolugas antiguas. Para eso aparecen "encamados', es decir, asociados a formas materiales
que son "su vestido", expresin <;le su pecuiiar
naturaleza, pero que no forma parte de ella. Poseen,
pilCS, un poder, majestad y belleza sensiblemente
perceptibles 9. Los Valar reciben poderes delegados
de Eru para legislar y gobernar en sus respectivas
esferas (pero no para Hcrear" ni fabricar). Se llaman
"divinos" slo en cuanto son diversos del mundo
material y anteriores a l; su poder y su sabidura
dependen del parcial conocimiento que cada uno
tiene del devenir cosmolgico, que percibieron
primero como drama (un relato compuesto por
otro) y que luego van inspeccionando como realidad. Existe entre ellos una sujecin voluntaria al
superior conocimiento del mayor: Manw, el lugar-

9. Los "cuerpos" de los Valar "eran, de modo ms perfecto


de que lo son nuestros vestidos, expresin de sus deseos, estados
de nimo, tines y funciones" (ibid.).
"Desde el punto de vista del mero artificio narrativo, estn
pensados como seres dotados de la belleza, poder y majestad
propios de los dioses de la mejor mitologa, en el grado que podra
admitir -diramos malamente- una mente que cree en la
Santsima Trinidad" (L 131, p. 146).

62

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

teniente de Eru y Supremo moderador del cosmos.


Entre los Valar que deciden intervenir en la Historia
tambin se encuentra Melkor, "el inevitable Rebelde y auto adorador de las mitologas que comienzan
con un Creador nico trascendente" 10.
Junto a los Valar, otros Ainur menores tambin
se introducen en la historia para colaborar con ellos.
De este gnero son, por ejemplo, Sauron lugarteniente de Melkor Gandalf y Saruman; estos dos
ltimos pertenecen al orden de los "magos" (Wizards: Tolkien adopta este trmino por su parentesco etimolgico con wise, sabio). Todos ellos son
seres espirituales enviados al mundo (ngeles,
mensajeros) donde se revisten tambin de formas
materiales. La mitologa tolkiniana imagina que esa
cierta encarnacin tambin determina en ellos la
posibilidad del dolor 11.
La "construccin" y el mantenimiento de esas
formas corpreas supone un desgaste de la energa
de la voluntad, que es el lazo que une a cada Ainur
con la corporalizacin por l imaginada y conformada 12. Precisamente por eso los Ainur slo aparecern "encarnados" en las primeras edades del
mundo prehistricas : Sauron y G andalf abandonan finalmente la tierra.
Los Valar adoptan formas materiales antropomrficas y no teriomrficas porque prestan especial
atencin a los "Nios de Dios"
las criaturas
humanas . La creacin de los seres humanos es el
gran secreto de Eru, una parte desconocida del lema
Cfr. L 200, p. 259.
11. Cfr. L 181, p. 237 Y L 131, p. 159. Litcr:1!"i:',,1I'nk
rcsnltn inevitable antropomorfizar a los pc.son:~ics ocl mito.
12. Cfr. L 200, p. 260.
10.

La mitologa tolkiniana

63

musical originario, pues Eru slo lo hal1a uesarroliado ante los Ainur parcialmente. Los "Nios de
Dios" son seres espirituales de cuya naturaleza forma
palte esencial un cuerpo; los Valar saben, pues, que
no deben dominarlos, ya que tienen dignidad de
personas, aunque su menor estatura ontolgica les
haga especialmente susceptibles a esa sujecin.
Los Children oJ God constituyen, en realidad,
varios linajes. Los primeros nacidos son los E/ves
(elfos), los "inmortales"; una raza de artistas-cientficos quc en sus orgenes conviven con los Valar en el
paraso de Aman, hasta que su soberbia les empuja a
una guerra fratricida y al destierro. Los "Hombres
mortales" otra de estas razas - suelen aliarse con
los elfos y participan as de su sabidura. Los
Dwarvcs son "enanos" laboriosos dedicados a la
minera y a la industria 13.

La muerte
Pocos lectores dc El Seiior de los Anillos han
lk~gado quiz a intuir lo que, en palabras de su autor
J.R.R. Tolkien, constituye su "tema central" y
"predominante": la reflexin sobre la !\1uerte y la
Inmortalidad 14. En el universo mtico de Tolkien
13.

Otros personajes humanoides de sus mitos son: los


/zohbils, campesinos de poca estatura, amantes de la Naturaleza;
los En!s. reposados "pastores de rboles", de fonnas arbreas;
los Trolls, salvajes de c0ntextura ptrea: y los Ores, seres
dcfomlcs f1sica y moralmente -posiblemente elfos y hombres
"tram:formados" y corrompidos por Mc1kor-, que se comportan
eOfilO ;''.'::!Jticos op.ros.
1'1. Cfr. L 131, p. 145. "P,lfa mi. el vcrrlad,'ro tcm:l sobre
el que versa es algo siempre actual y difcil: la Muerte y la

-,

--

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....

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...
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la mOltalicaJ es caracttristica definitoria t1~ la Raza


Humana, le, del "Hombre mortal destinado a morir" 15.
El mensaje principal de los mitos tolkinianos es
que la muerte no es pura negatividad, un lrance
exclusivamente sombro.
La situacin humana ante la muerte es compleja.
El hombre mantiene una simpata paradjica con la
nm-ortaiidad, relacionada con "el misterio del
7mor al mundo que existe en los corazones de una
aza condenada a irse y a perder aparentemcnte
ese mundo" 16. La repugnancia que despierta la
muerte depende estrechamente piensa Tolkicnde la naturaleza "creadora", laboral y artsti~a del
hombre. El Arte, que no es una funcin biolgica,
entra en cont1icto con la biologa, con el hecho del
deterioro corporal, y desencadena el horror a la
muerte. El deseo humano de crear ("subcrear",
segn el vocabulario tolkiniano, lo cual quiere decir
completar y prolongar la Creacin divina) est
emparentado con el apasilmado amor de! hombre al

Inmortalidad" (L 186, p. 246). "El relato no trata en realidad


sobre el Poder y el Dominio: se es slo el hilo conductor; trata
sobre la Muerte y el deseo de inmortalidad" (L 203. p. 262).
"Releyendo yo mismo la obra, llegu a ser consciente del
predominio del tema de la muerte" (L 208, p. 2(7). "Ticne que
ver principalmente con la Muerte y la Inmortalidad; y con los
modos dc escapar: la longevidad cclica y la memoria acumulativa" (L 211, p. 284).
15. Esta expresin constituye para Tolkien casi un epteto
caracterizador de la naturaleza humana. Aparece en elPoema del
Anillo, :',icma central de LR: "Nine (Rings) ror Mortal Men
dOIllCd to die", "Nuevc Anillos para los Hombres Mortales
destinados a morir".
16. L186,p.246.

La mitologa tolkiniana

65

mundo r~al; ese deseo es truncado por la mortalidad


biolgica y produce el profundo sentido de insatisfaccin que tS caracterstico en la imagen humana
de ia muerte 17.
Para analizar este conflicto Tolkien presenta
nuestra naturaleza humana repartida en dos ficticias "razas": los "elfos" inmortales y los "hombres" destinados a morir. Los elfos representan el
aspecto artstico esttico y puramente cientfico de
la llaturaleza humana, quintaesenciado en toda su
intensidad; seran indeterminadamente
longevos.
,
Hat.>lian recibido ese don de la "inmortalidad" para
poder desarrollar en plenitud su amor al mundo, su
deseo de observar y entender la realidad creada y de
embellecerla segn amplias posibilidades 18.
Tolkien subraya a travs de ellos el carcter
imvcrfecto de la mera longevidad. La repugnancia
humana a la muerte tiene un antittico correlato en
los elfos que no mueren: la "angustia que va
llenando los corazones de una raza condenada a no
dejar el mundo hasta que se complete su desgraciada
historia" 19. La longevidad "natural" de los elfos
supone un encadenamiento a los ciclos del mundo y
alIento transcurso de la historia; ese encadenamiento llega a ser vivido como pesada carga: el deber de
soportar la persistencia del mal en el mundo y las
nuevas formas de presentarse ese mal.
Esta cierta inmortalidad presenta tambin peculiares tentaciones: rec:azar la historia y el cambio;
la utopa de parar el tiempo y crear un paraso
17.
deseo de
18.
19.

Cfr. L 131, p. 145. En OFS, p. 57, se denomina al


inmortalidad "la gran evasin" que el hombre anhela.
Cfr. L 181, p. 236.
L 186, p. 246.

66

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

terrenal "esttico", un arte meramente "embalsamador" y "arqueolgico"; en suma la tentacin de


un conservadurismo' espidtual que se opondra
netamente a la misin sul:-creadora del hombre y
acabara destruyndolo, agobiado bajo el peso de la
Memoria y de la Melancola 20.
As se entiende que la muerte de los "Hombres
mortales" sea contemplada por los elfos como un
gran Don divino: la posibilidad de escapar licgado el momento oportuno al cansancio del tiempo,
a las ruedas y cielos del cosmos. Y locura les parece
la incontrolada pasin de algunos por la longevidad
artificiosa, que es slo una mala caricatura de la
verdadera inmortalidad. La muerte es una cierta
"libertad" respecto del tiempo, una vicisitud misteriosa designada en los planes de Dios como va de
acceso al arcano de sus ltimos proyectos sobre el
hombre 21.
La tentacin tpicamente humana ante la muerte
es no querer someterse a su "natural" inevjf~bili20.
21.

crr. L

181. p. 236; L 208, p. 267.

"El Destino (o el Don) de los Hombres es la mortalidad, libertad respecto a los ciclos del mundo. Como el punto de
vista de la narracin es lfico, la mortalidad 110 se explica de
modo mtico: es un misterio de Dios del que slo se sabe que lo
que Dios ha dispuesto para el hombre est oculto: pena y mutivo
de envidia para los Elfos inmortale:;" (L 131, p. 147).
Naturalmente Tolkien sabe por el dogma catlico que la
muerte es realmente una pena por el pecado original, pero
conviene recordar que sus mitos no versan sobre "la autntica
naturaleza del hombre en el mundo real", por eso no pueden ser ni
herticos ni ortodoxos. "Desde el punto de vista mtico, la Muerte
-la mera brevedad de la vida humana- no es un c(lstif'o p0r la
cada, sino una parte inherente de la natllr<1kn hum::> Yl, t 1 n1.o
biolgica com(; cspirituallllctc, pues cuepo y alma C!;Ul
integrados en una unidad" (L 156, p. 205, nota).

La mitologa tolkiniana

67

dad, poniendo toda esperanza en la mxima prolongacin de la vida biolgica; pero entonces, el amor al
mundo
a la ciencia, al arte
que alimenta esa
tendencia llega a corromperse l mismo y degenera
en una actitud posesiva y de dominio respecio a las
cosas creadas. Se desea ms tiempo para disfrutarlas, no para embellecerlas o amarlas~ pero as el
amor a una imposible "inmortalidad mundana" se
transforma en pasin por una utopa, en tormento,
en una vida espectral, desarraigada, alienada 22,
Se pide a los Mortales confiar en que la suprema
inventiva del Creador puede hacer posible una
misteriosa paradoja: que la dureza de la muerte.
aceptada obedientemente por el hombre, se transtorme en un vehculo para instalarle en una felicidad
desconocida. La muerte da la mano, as, a la
esperanza.
En el "Relato de Aragorn y Arwco"
que
Tolkien consideraba como la clave de El Sellor de
los Anillos y se ha editado como un Apndice de
esta obra ,las ltimas palabras de Aragorn antes
de morir estn cargadas de esta esperanza: "Debemos partir con pena, pero no en desesperanza.
Fjate bien! No estamos atados para siempre a los
ciclos del mundo, y ms all hay ms que el
recuerd o. 'A-l"
ulOS.1" 23 .

"El intento de escapar de ella es malvndo porque es


antilla/ural: y resulta ser una tontcra porque la Muertc es, ell
este sentido, el Don dc Dios (cnvidiado por los Elfos). es
dcscan~o de la pesantcz del Ticmpo" (/bid); tambin cfr. L 131.
p. 154 Y L 212. p. 236. Los "cspcctros del Anillo" y Gol\urn son
los exponentes ms claros de este proceso de pro!rcsiva dcsnaturaa~i(\l que en:: Jugaren el univers0 0C l'..::r~:,cli;0~':; lulkir~iann'.;.
23. Cfr. L 212, p. 286; Le Al': 'ndix V: L un.". 237.
22.

J .R.R. T olkien.

e uentos de Hadas

El Dl<..:!I \ el lila!

Los mitos reproducen acciones humanas, por


~so clJillicnen ineludiblemente una moral, porque su
objeto inmediato son acciones (praxis) de hombres
que buscan su felicidad. El mito siempre contiene
una propuesta acerca de la felicidad, es decir, acerca
del Bi~n y del mal. La tension entre el bien y el mal
es, en efecto, una de las constalltes (puLtern)
inevitables de la obra tolkiniana 2-t.
El mito principal a este respecto es la historia de
Melkor, el Ainur rebelde 25. El mal aparece" despus" de la creacin 26: es una disonancia, el fruto
de una rebelda, el deseo loco de rechazar cualquier
dependencia del U no por misantropa y amor a una
soledad vaca.
Caracterstica del mito tolkiniano es la crporalizacin potica del mal, lo cual consigue pintando
realidades corpreas asociadas desde el principio a
ese espritu negador: el fro, la desolacin, el desorden, la sombra y la oscuridad 27. lvielkor, ell efecto,
Ararorn mUl!re como los hombres buenos de Nrnenor:
entrega obedientemente su vida cuando conoce que deb0 Ih.:gar el
fin de sus das: cfr. tambin L 212, p. 286, nota.
24. Cfr. L 109,121.
25. Cfr. el mito de origen citado supra, en el epigrafl! La
Creacin de este mis,no apartado.
26. "En mi relato no trato del Mal Absoluto. No pienso
que exista tal cosa, pues sera la nada, un cero" (L 183, 243).
Tolkien rehuy cualquier maniquesmo, aunque el tClna de LR
-una guerra- sugiera constantemente la dualidad propia de
cualquier conflicto universal (cfr. L 154, p. 197).
27. "Supongo que una diferencia entre este Mito y lo que
quizs podramos llamar la mitologa cristiana es la siguiente. En
esta ltima no est claro que la cada de los Angeles afectara al
Mundo en su naturaleza: el mal fue trado desde fuera por

La mitologa tolkiniana

69

el fC'::'L de los Valar, ha tomado una forma


corporal y utiliz en el Cosmos su poder subcreador
sembrando e11 ia materia la rebelda, discordancia y
soledad yuc le caracterizan.
~lclkor es el origen de la guerra: el conflicto con
el resto de los Valar, con los elfos y con aquellos
hombres que no logra dominar. La historia de Arda
(la Tierra) se va construyendo alrededor de este
gran conflicto. La Primera Edad concluye con la
derrota de Melkor y su "desencarnacin". Sin
embargo, sus servidores sobre todo Sauron, otro
Ainur encarnado, v- los seres monstruosos efectos de
su accin pasada
cOI!tinan esta guerra fundamental.
La maldad en el mL'ito artstico y cientfico (el
pecado de los elt()s) se revela principalmente en. la
triskza ante la historia, la desordenada aoranza
del pasadu y, por fin, en el esfuerzo orgulloso por
detener el Tiempo 2K.
C0mu

Satan~s.

Sirl embargo, en nuestro Mito la rebelin de criaturas


libres pr~cede a la creacin del Mundo (Ea), y en Ea est
introducido subcreatvamente el mal, las rebeliones y elementos

discordantes de su propia naturaleza, ya desde el mismo momento Cll que se dijo elllgase. Por tanto, la cada o la corrupcin
de todas las cosas y habitantes de Ea es, si no inevitable, al menos
posible. Los rboles pueden volverse malvados como en el
Bosque Viejo; los Elfos pueden transformarse en orcos. Incluso
los dioses Valar pueden equivocarse, en cuanto habitantes del
Mundo, pueden volverse egostas de diversas maneras" (L 212,
pp. 286-21f7).
Esta fundamental diferencia se debe a que todo mito es
necesariamente antropomrfico. En este sentido la "mitologa"
cristiana ha de ser diferente, porque no es invencin humana sino
Revelacin divina; no es antropomrfica, sino teolgica.
28. Cfr. L 131, p. 152.

70

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

El pecado ms caracterstico de los hombres


mortales es otra rebelda: el deseo de eludir la ley de
la muerte. En la mitologa tolkiniana, los ecos de esa
rebelda se aglutinan paradigmtica mente alrededor
del cataclismo que hunde el mayor reino de los
Hombres
la isla de Nmenor
al final de la
Segunda Edad (mito parejo al de Atlntida). El
motivo que provoca la catstrofe es la transgresin
de una ley positiva de los Valar, una prohibicin.
Los engaos de Sauron inclinan a los hombres,
primero a una obediencia disgustada y murmuradora, por ltimo a la abierta rebelda, a la persecucin de los fieles y a una declaracin de atesmo
nihilista: Eru
dirn
es una invencin de los
Valar envidiosos; para imponernos sus propios
deseos; el verdadero poder vive en el vaco; la Leyes
slo un engao del miedo 2'.
Estos mitos etiolgicos sobre el bien y el mal no
son maniqueos, porque sitan lcidamente la raz
del mal en la voluntad torcida, en la rebelda y el
desorden respecto a la Voluntad divina.
La maldad se origina siempre en la actuacin de
las criaturas libres y se manifiesta como un desorden
en las relaciones personales: la pasin de dominio.
El espritu malo es un Poder que quiere dominar
otras voluntades y otras mentes por vas que no son
la pacfica persuasin intelectual 30. Sus atInas fundamentales son el engao y el miedo. Su eficacia
corruptora se extiende tanbin al mundo fsico,
cuando utiliza la tcnica t"magia") para sus tor29.

Ibid, p. 155.

30. Cfr. L 181. p. 237. Esa cierta "Itljmia cspiritu:lJ",


ansiosa sed de dominio, es una forma de soberbia. Saurnn
deseaba, en fin, ser adorado como dios (Cr. L IH3, p. 2<13).

La mitologa tolkiniana

71

cidos fines. Tolkien mitifica estos efectos imaginando en Melkor la capacidad de remoclar criaturas racionales en orden a su corrupcin (es el caso
de los Ores), "para hacer visibles y fsicos los
efectos del pecado o del mal uso de la libertad por
parte de los hombres" 31.
La tica del poder es uno de los polos de mayor
inters en la obra tolkiniana y est tematizada
principalmente en el mito de Los Anillos de Poder.
La simbologa ms elemental del Anillo apunta a
una voluntad de puro poder que quiere objetivarse,
materializndose en la potencia de un mecanismo
-un anillo y manifestndose como fuerza fsica
dominadora 32.
La "voluntad del poder" es la forma ms tpica
de pecado o desorden, la ms propia de los esprit~ls.
Este apetito de dominio es perverso en cuanto se
ejerce por encima de la ley, es decir, ms all del
lmite fijado previamente por el Creador y previamente reconocido por la inteligencia. La voluntad de
dominio es el sntoma de una voluntad que quiere
operar "antes" que el entendimiento. Tolkienjams
afirmar que el poder eomo tal sea malo. El mal est
siempre en la voluntad desordenada: desear un
poder que naturalmente no nos ha sido concedido.
Tolkien entiende que esla pasin de poder se
puede desatar por lo que podra denominarse la

31.

L 157, p. ]95.

32. "El simbolismo primario del Anillo es la voluntad de


puro poder, que trata de objetivarse ella misma mediante la fuerza
fsica y la tcnica, y por tanto necesariamente mediante mentiras"
(L Di. p. 160). "Desde luego que m relato no es una alegora de
la bOlllbi' atmica, silla del Poder ejercido pura dominar" (L 186,
p. 246).

J.R.H...

-, 1

ilkll!IL Cll\.:lllOS

de Hadas

.. pose:)l. Vl'd ac1 dl' lsub


' " : por elx'l1gro
'.
de
crea0r
apeg~trsc a ias prupias creaciones hasta ;,;l pUilto de
yu-.:rcr establecersc en d mundo como aUl.::-,ilomo
Seor
"Jios"
de un mbito enteramefllC personal y privado. Este desorden activo se consuma
como rebelda abierta contra las leyes
del
autntico
Creador (los hombres se rebelan c~pcciam';ilte
contra la mortalidad); y se concierta como deseo y
acumulacin de poJer efectivo, que haga a la
voluntad m;; rpidamente eficaz. ESto ltimo constituye la esencia de la "Magia" y del empku de la
Mquina 3:1.
"Magia" en Tolkien es, en general, la tcnica, el
saber producir cosas; tambin es el Arte en general.
Su nota ms caracterstica es la inmediutez: produdr efectos con mayor velocidad y reduccin del
esfuerzo, minimizando el intervalo que media entre
la ideacin de lo deseado y SIl efectiva realizacin 34. En este sentido, nuestras mquinas seran
hoy las formas ms ordinarias del impulso "mgico" 35.
La amplitud semntica del trmino magia se
presta a equvocos. Debe aclararse primeramente
que en sus relatos Tolkiell no lu cm})!e:! para
referirse al espiritismo, a una invocacin verbal de
espritus en orden a solicitar su actuacin preterna-

33. Cfr. L 131, p. 145-6 Y p. 152.


Cfr. G. VAN DER LFEUW, La religioll dclllS SUI/ I'sst'l/ce el
ses manifestatiol/s, 83, 3, Pars 1S'70.
,1
3 ~.
35.

C'Ir. L 155 , pp. 1'()~,.J.,


l '\1,,-

Tolkicn a menudo eniaza estos dos conceptos en la


misma expresin: "fa!ling to 'magic' and machinery" (L 131, p.
152; cfr. L 155, p. 200); "La Mquina est ms relacionada con
la magia de lo que ordinariamente se piensa" (L 131, p. 146).

La mitologa tOlkiniana

73

::iti.,iil'_'<l nl;s b."

poda manejar fuerzas


inhet"cillcs a la natural.!7 ' ntima de las cosas segn
la capacidad nalural del ; ljeto humano para suscitarlas; es decir, magia es tanto como tcnica
refinada, pero natural 3(.
A su vez esa tcnica puede ser de naturaleza
fsica (si produce efectos en las cosas materiales) o
psicolgica (efectividad sobre las impresiones que
recil.h:11 los seres vivos). Ambas "magias" pueden
utiliL.~trse recta o desordenadamente. El Enemigo
lltiliza artefactos para dominar y aplastar (bulldozing) a las criatllras, y para coaccionar a las personas;
tambin utiliza su tcnica psicolgica de lascinacin
para aterrorizar y subyugar.
La mejor "magia" rectamente ejercida se llama
Arte. Es la magia de los elfos y de Gandalf, la magia
del subcreador, que no es un dominador ni un
reformador tirnico de la Creacin. El Arte es la
maga que aspira en su accin productiva a superar
los lmites humanos de la poisis (fatiga, lentitud,
parcial fidelidad a la idea), para conseguir la correspondencia total entre la previsin de la belleza y el
producto 37. El artista produce resultados fsicos y
psicolgicos para alcanzar un !in recto; esos resultados no son cngariosos sino" efectos enteramente
artsticos". No es inmoral que la ficcin quiera ser
verosmil, mientras no trate de sustituir a la vida
real y se limite a complementarla 38.
tU.ldi:

~G.

Cfr. L 155.
37. Cfr. L 131, p. 146.
38. "La magia produce -o trata de producir- una
alteracin en el Mundo Primario ... , no es un arte sino una tcnica;
desea poder en este mundo, dominar cosas y voluntades". Por el
contrario, el impulso arsco o subcreador "no bw,\..1 espejismos

74

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

La inmoralidad de la tcnica est siempre en el


fin de su uso 39: el Enemigo la utiliza como
instrumento del poder puro que desea para s. De ah
derivan sus efectos destructivos, del interior desorden intencional, de olvidar que existe un orden
natural de las cosas reales que la voluntad no debe
aplastar para imponer "su propio ordenamiento".
El desorden radical nsito en ese ordenamiento
nuevo se manifiesta ms tarde en el vicioso placer de
destruir y de aplastar arbitrariamente que caracteriza a todo tirano. Esa crueldad no es sino la pasin
de autoafirmacin de quien desea manifestarse
poderoso ante s mismo, desbaratando para ello
todo orden que no proceda del yo 40.
Tolkien advirti el germen de este vicioso proceso en un prejuicio ampliamente extendido en el
mundo contemporneo: dar por supuesto que todo
lo agradable que se puede hacer, se debe hacer.

ni encantamientos ni dominio; bu: ca un enriquecimiento compartido, compaeros en la tarea de cr',ar y en su peculiar salisfaccin,
no esclavos" (OFS, p. 55).
En el relato de LR hay efc"'os artsticos o cientficos que
aparecen descritos como maravijlas mgicas o sobrenaturales,
"pero es que -en teoria- est narrado por hobbits, que no saben
casi nada de filosofa o de ciencia" (L 155, p. 200).
39. Por eso Gandulf, prudentemente, rehsn hacerse cargo
del Anillo, porque advierte la desproporcin de ese poder
respecto a su misin: "Gandalf como Poseedor del Anillo hubiese
sido mucho peor que Sauron. Hubiera seguido siendo recto, pero
slo aparentemente (self-righteous). Hubiera seguido gobernando y ordenando las cosas para el bien y para beneficio de sus
sbditos, de acuerdo con su sabidura ... Porque. cuando Sauron
expande el mal, deja que el bien contraste netamente con ello.
Pero G andalf hubiera hecho detestable el mismo bien. asemejndolo al mal" (L 246, pp. 332-333).
40. Cfr. L 15.:5, p. 100.

La mitologa tolkiniana

75

"Esto me parece totalmente falso. Porque los mayores ejemplos de la actividad del espritu y de la
voluntad estn en la abnegacin" 41.
La crtica de Tolkien a un progresismo sin freno,
al culto absoluto de la tcnica, tiene una raz
netamente antropolgica: recordar la primaca de la
tica a la hora de plantear las relaciones del hombre
con la Naturaleza, es decir, con la Creacin material.

Dios y la religin
Los mitos tienen una cara teolgica que mira a la
divinidad 42. Pero esta dimensin supone otra cara
antropolgica; de modo que la verdad que los mitos
esclarecen es ms "religiosa" que teolgica, es
decir, alcanza ms el comportamiento del hombre
ante ]0 divino que a Dios mismo.
Refirindose a su obra magna El Seiorde los
Anillos Tolkien escriba que el conflicto descrito
41.

L 186, p. 246.
"Los cuentos de hadas, tomados como totalidad,

42.
tienen tres facetas: una, la Mstica, mira a lo Sobrenatural; la
Mgica a la Naturaleza; y como Espejo de desprecio y de piedad,
miran hacia el Hombre". De este modo, "pueden ser vehculos
del Misterio. aunque con cierta dificultad" (OFS, p. 31).
Se ha dicho que LR "es una obra profundamente religiosa
porque se sumerge en la sacralidad de lo natural; es mas, el
sentido de lo sagrado est presente en la vida y en el smbolo y en
el tema" (W. DOWLE, The Gospel 01 Middle Earth according
fa J.R. R. Talkie/!. "The Heythrop J oumal", 15, 1974, 38 Y
51). Dowle interpreta LR ~egn el concepto de lo sagrado que
propone M. Eliade. En mi opinin, Tolkien replicara que esa
sacralidad no fue puesta por l en su mito, porque todo mito que
sea respetuoso de las realidades naturales debe aludir ms o
GICil-,-'S cla r :lmemc il su ser de cfiaturas. es c.fpcir. a su relacin con
Dios, a su constitutiva sacralidad.

-.'
"tr.~-l bl~jcar:n.cnte

sobre la iibcnad, sino sobre


Dios -v .)u d;n:c!1o exclusivo a ser adorado" .D. Los
elfos y tambin los hombres que se bene<.:ian de
su sabidura cientfico-filosfica adoran a Eru, el
Unico verdadero Dios, y toman como abominacin
adorar a cualquier otro ser. En cic11a ocasin un
crtico afirm que en la obra tolkiniana no haba
religin; Tolkien respondi que el Inundo por l
imaginado "es el mundo monotesta de la teologa
natural" 44.
Los elfos no tienen prcticas religiosas concretas
y materiales, porque han estado en las manos de los
"dioses" (los Valar) en Aman (el Paraso) adorando en espritu a Eru. Los hombres de Nmenor y sus
descendient0s, beneficiarios del contacto con los
elfos, son monotestas y tienen un centro nico de
adoracin en lo alto de un monte, dunde oficia
sealadamente el Rey-sacerdote 45. La adoracin
positiva es slo puntual y escasa, pero la existencia
de Eru es algo slidamente admitido en la filosofa
de N mcnor y en su concepcin de la historia. A lo
largo de las Edades, el monotesmo se manifestar
sobre todo "negativamente": como firme repulsa a
adorar a cualquier criatura, y especialmente al
Seor Oscuro 46.
"no

L 183, p. 143.
L 165, p. 220. Se trata de "una mitologa lIlonotesta
pero su bcrea cio l/a 1" (L 181, p. 235).
45. Cfr. L 156, p. 204.
En este sentido, el estado religioso de los elfos se asemejara
al de los bienaventurados, porque en la Jerusaln celeste ya no
habr templo (Cfr. Ap 21, 22) ni culto sacramental.
46. Ibdem, p. 207; cfr. tambin pp. 205-206. Este radical
recl,;!/~) de la idolatria es signo inequvoco de una concepcin
trascendente de la Divinidad.
43.
44.

La milOlogla tolkiniana

77

Leyendo El Sellor de los Anillos se descubren


vestigios de esta religiosidad de los Mortales: la
oracin de accin de gracias y la oracin de peticin,
invocando la ayuda de los Valar en el momento de
peligro 47.
Por qu son tan escasos estos vestigios? En este
"estado mtico" y prehistrico de la Humanidad en
que el mal se halla '"encarnado", el mayor acto de
lealtad a Dios viene representado por la resistencia
j[sica al mal y rr lo falso. Por eso las verdades
religiosas contenidas en la obra tolkiniana deben
buscarse principalmente en el proceso histrico
descrito y en la filosofa que lo sustenta; no hay que
buscarlas directamente expresadas en elementos
positivamente "religiosos" del comportamiento de
los personajes 48. En esa edad primitiva" piensa
Tolkien los hombres v.::o a los Valar como un nio
pequeo ve a sus padres: como potentes personajes
de los cuales dependen, Fero que se hallan relativamente lejos de su comprensin 49, Mucho ms
remoto y trascendente an permanece Eru, slo
accesible a los Valar. Eru retiene la autoridad ltima
sobre el destino, y se reserva el derecho a introducir
su dedo en la historia, producie,ndo realidades
47. efr. L 153, p.. 193, nota.
48. La verdad del mito "afecta ms al plano histrico y
moslico que al religioso" (L 156, p. 207). El mito necesita
"materializar" -hacer visible-la buena voluntad y la gracia por
medio de la belleza, la luz y la fuerza; p. ej. enLR Gandalfvuelve
de su pelea con el Balrog fortalecido en un poder fsico, que
maniHesta un aumento de santidad (cfr. L 156, p. 203).
49. "Pueden invocar a un Vala (comoE/bereth), de modo
semejante a como un catlico invoca a un santo, aunque
conociendo en teora -tambin como los catlicos- que el
poder de un Vala es limitado y derivado" (L 153, p. 193, nota).

78

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

imprevisibles que se incorporan al acontecer histrico S0,


La presencia de Dios en el mito tolkiniano no es
principalmente temtica: no aparece como un personaje ms aunque a veces se produzcan fenmenos que no son explicar les por ninguno de los
personajes o fuerzas me 'ltadas, y que, por su
trascendencia y generalidr:d son categorizados por
esos personajes como De~no (Doom) ; ni tampoco aparece Dios como el narrador del relato
-que es a veces un elfo y otras un IlObbit , Dios se
incorpora al mito en el lugar del "autor de la
Historia", relatada en el mito por el elfo o un
hobbit 51: "Dios es el Escritor del relato." ese
alguien omnipresente que nunca est ausente y
nunca es nombrado" 52,
El Dios de la obra tolkiniana no es el csmico
"relojero" de Voltaire, el Dios lejano y ausente del

50.

L 181, p. 235. Tolkien aade que sta es "una posible


definicin del milagro".
51. Cfr. J.J. G ARCA-NoBLEJAS, Potica del texto audiovisual, pp. 86 SS., que sistematiza las categoras de W.c. Hooth.
El "autor implcito" es como un "segundo yo" de Tolkien, que
pone a hablar al narrador (un hobbit) y da sentido a su narracin,
pero que se oculta tras l con toda naturalidad, pues 110 est
"marcado".
La relevancia teolgica de esta categora puede ser st~: la
relacin fingida por Tolkien entre el hobbit narrador de una
historia y Eru -autor implcito de la Historia en que el hbbit es
un actor-, es anloga a la relacin entre Tolkien escritor y Dios
autor de la Historia real en que Tolkien se desenvuelve.
52. L, p. 253. Ese "Otro Poder" acta maniticstJmcnte
cuando Frodo ha agotado sus fuerzas fsicas y morC11es. Dios est
"supuesto" en LR. tal es la forma ms fuerte de poner a alguien en
un enunciado sin objetivarlo. Dios no es un . Dios pcns~~do", sino
"Dios de vives" (Mt 22, 32).

La mitologa tolkiniana

79

desmo, sino un Dios Providente, el Seor de la


Historia. Es un "Dios escondido", sin embargo, del
que no es imaginable an una Revelacin ni mucho
menos una Encarnacin; un Dios que debe ser
adorado, aunque El no ha determinado an dnde,
cmo, ni cundo. A travs de los Valar y de los
Ainur, la Humanidad sabe algo de El, de su obra
creadora, de su supremo dominio, de las criaturas
espirituales benficas por l creadas (algunas, por
soberbia, se vuelven malficas) y de su especial
atencin al hombre; todo eIJo viene recogido en
tradiciones sagradas, restos de un saber antiguo, que
es recordado fielmente slo por linos pocos sabios.

La humildad
El Selior de los Anillos, a diferencia de los
mitos contenidos en El Silmarillion, es una obra
"hobbitocntrica" y no "elfocntrica ": el narrador
no es un artista-cientfico sino un hombrecillo
ordinario (common people, al1 every-day man,
little fo/k), cuyas caractersticas distintivas son el
contacto habitual con la naturaleza y la notable
ausencia de ambiciosos ideales, pequeez y vulgaridad, en suma 53. Tales son las notas especficas de
un hobbit.

53. "Sonpcqucos en parte para mostrar la pequeez del


hombre -del hombre poco imaginativo y pueblerino-o y sobre
todo. para manifestar en criaturas de muy pocas fuerzas fsicas el
herosmo sorprendente e imprevisible propio de la gente ordinaria
cuando se halla entre la espada y la pmed (al a pinch )": L 131. p.
158.
S:Jm G~lmgec. el comnero de Frodo "es un /OhM, ms
reprc:;cntativo qt!-: .'ualquicr otro: por c:;o P,):;cc esa cxtraa

80

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Tolkien afirm que su gran obra "es un estudio


del ennoblecimiento (o santificacin) del humilde" 54 y que se centra en esta reflexin: "la historia
la hacen manos pequeas, mientras las manos de los
grandes miran a otro lado" 55; es, pues, una consideracin sobre la profundidad escondida en la vida
ordinaria lit! las gentes vulgares 56.
Concretamente, Tolkien sostuvo que d nudo de
su novela la "catstrofe" o vuelco principal de la
accin que tiene lugar con la destruccin de] Anillo
est inspirado en las palabras de la oracin
dominical: . 'Perdnanos nuestras deudas as como
nosotros perdonamos a nuestros deudores; y no
nos dejes caer en la tentacin, mas lbranos del
~I

combinacin de cualidades que incluso a otros /zobbits se les


:"cc a veces insoportable: vl'hlridad -que no entiendo como
ordinariez (dOll'fI-to-cartlzilless), miopa mental, que se ufana de
s misma, vanidad y fanfanoneria, y cierta tendencia ajuzgartodo
tipo de cosas desde sus limitados horizontes, compendiados en
una sentenciosa sabidura tradicional" (L 24, p. 329).
54. L 181, p. 234; cfr. L 165, p. 220; L 131, p. 160.
55. L 186, p. 246.
La misma filosofa apareci antes en el mito de Beren y
Lthien -uno de los centros neurlgicos de la potica tolkinianaque fue "el primer ejemplo de lo que luego quedara patente con
los hobbits: que la gran poltica de la historia mundial y las
revoluciones mundiales (lhe wheels oflhe lliorld), no las causan
los Seores y Gobernantes, ni los dioses, sino quienes aparentemente son desconocidos y dbiles; todo ello debido a la introduccin de los Nios de Dios en el Drama, el misterio desconocido
para todos menos para Uno, que nutre la vida secreta de la
Creacion"(L J31,p.149).
56. Tolkien entenda -al iguo:l que Chesterton-- que esta
valoracin de la persona humara. tj n mejor vacuna contra
cualquier segregacionismo elitista; recoge las esencias ms atractivas del espritu democrtico, sin que por ello avale automticamente ninguna configuracin poltica concreta. L 186, p. 246.

La mitoiot,la tolkiniana

mar'

81

Las aventuras: U relatadas surgen como


consecuencia de la pru:da del poderoso Anillo de
Poder forjado por Sa-,:ron. Varios hobbits, con
ayuda de un Ainur (Ga Jalf) y de otros personajes
reciben la misin de destruir ese Anillo, capaz de
otorgar a Sauron un imperio tirnico y devastador.
El personaje central, el hobbit Frodo, aUT1f1ue
triunfa en su empeo, no llega a ser "hroe", porque
antes de consumar su hazaa
la destruccin del
Anillo sucumbe a fuerzas contrarias que le superan muy ampiiamente. Frodo llega a encontrarse en
una "situacin sacrificial". Tolkien entiende que
posiciones como stas existen en la historia y en la
experiencia humana, cuando se nos pide algo que
est ms all de las propias energas 58. Frodo
recibe ayuda para aceptar su misin y para resistir
con fortaleza muchas presiones, pero al fin su
naturaleza se rompe ctbte el tormento 59.
La tesis de Tolkien es que, ante los ojos humanos,
Frodo no es un hroe, aunque su cada, su fracaso,
no es una falta moralmente imputable. Por otra
parte, habiendo hecho todo lo que estaba en su
mano, como instrumento de la Providencia produce
una situacin que se resuelve insospechadamente,
"providencialmente", en el xito de su misin. Este
, .
.
..
eXlto aparece aSI como premIO graCIosamente otorgado al generoso sufrimiento y, sobre todo, a la
57.

57. L 181, p. 233.


58. Cfr. bid, pp. 233-234 YL 246, especialmente p. 327.
59. Cfr. L 246, p. 326, nota. La "falibilidad" de la ayuda
divina es slo aparente, en cuanto no siempre evita algn tipo de
mal particular; pero siempre es eficaz segn los planes de Dios
para alcanzar el bien universal, que es superior (cfr. L 109, pp.
120-121).

82

J .R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

clemencia que Frodo haba ejercitado previamente


con el traidor Gollum 60.
Esa clemencia, la capacidad de perdn, es lo que
propicia la intervencin salvadora de la Providencia
misericorde, que a1canza la salvacin del individuo
y del mundo 61. De este modo, no triunfa el
protagonista, pero s su causa; l hace todo lo que
puede, pero eso es realmente muy poco; "entonces
el Otro Poder, el Escritor de la Historia, le levanta" 62. La moral contenida en el mito es la necesidad de ser "extravagantemente generoso, para
conseguir que se eviten las consecuencias de nuestros errores" 63.
Esta reflexin sobre la humildad ilustra tambin
la imposibilidad de emitir juicios morales ciertos
sobre la actuacin propia y ajena 64.
60. "Frodo fue derrotado ce 010 hroe --tal como la gente
entiende este trmino-: no 10gr;~1!r fuerte hasta el final y cay,
destrozado. Pero no pienso que F 1\ do cayera en el sentido moral.
Frodo hizo lo que pudo y se gast completamente (como
instrumento de la Providencia) y produjo una situacin tal que el
objeto de su misin pudo ser cumplido. Sus actos de paciencia y
misericordia hacia Gollum merecieron para l mismo Miscricordia; de este modo su fallo fue rectificado" (L 246, p. 326).
61. L 192, p. 253.
62. L 192, p. 253.
Tambin aparece en el mito la necesidad etc ser pacientes
ante el mal: cfr. L 94, pp. 106-107.
63. Ibid.,p.107.
64. Cfr. L 246. p. 326: Nuestra mente capta claramente las
verdades sencillas y el ideal absoluto que debe buscarse, aunque
ste sea inalcanzable; pero, a veces, no percibe la complejidad de
las situaciones reales, histricas.
Por eso "tendemos a olvidar ese extrao elemento del mundo
que se llama Misericordia o Piedad, que es tambin un requisito
necesario en el enjuiciamiento moral (como qllil'l'~ Que se halla en
la naluralczadivina). Es su ms alto ejercicio es propio de Dios. A

La mitologa tolkiniana

83

Tolkien reflexiona, pues, sobre la actuacin


moral de las criaturas libres, consideradas como
instrumentos de la Providencia. Slo en este sentido
se interesa tambin por Gandalf y el resto dc os
"magos" (Wizards, sabios). La funcin de stos es
animar a los enemigos del mal, incitndolos a
utilizar su propio ingenio y valor, unindolos entre s
y fortalecindolos. Por eso, desaparecen de la narracin en los momentos ms difciles; dejan al sujeto
moral "en soledad", manifestando que es autnticamente responsable, para "forzar" al hobbit a actuar
por s mismo de modo heroico 65.
Pero es una vez realizada la hazaa, cuando se
plnntea de forma ms radical la pequccz del
"hroe". Frodo es incapaz de curar las heridas
recibida~ en combate, es incapaz de descansar. El
dolor q11C reaparece en sus heridas no es ningn
sentimiento de culpa pues no hubo cada moralsino la tentacin del orgullo: la aoranza, el deseo
incumplido de haber sido "hroe" y no mero

los jueces finitos, cuyo conocimiento es limitado. debe llevarles al


uso de dos parmetros diversos de moralidad. Ante uno mismo,
hay que presentar el ideal absoluto sin compromisos, porque no
conocemos los lmites de nuestra fuerza -con el plus de la
gracia-, }' si no apuntamos a lo m\s alto, nos quedaremos cortos
y no alcanz:aremos todo lo que podramos. Pero, para los dems.
dcbcmos aplicar un parmctro templado por la miscricordia; es
decir, hemos de disculpar a los dems, sopesando sus posibles
limitaciones frente a la fuerza de las circunstancias. todo 10 lejos
que nos lo pCllnita nuestra propia conciencia. Los santos usaban
con frecuencia este doble parmetro" (L 246, p. 326).
65. En este sentido "parece que podran ser -podra
decirsc- lo ms equivaentc a los Angeles, a los Angeles
Custodios", pero con la c4uivakncia iJ-;perfecta pf()pi~ dd mil,)
(L 131, p. 159).

84

J.R.R. Tolkien. Cuentos de hadas

instrumelllo. El dolor es tambin cit~na ttra;cin


hacia el mal evitado, hacia el Anillo perdido, que no
fue deslruido slo por propia voluntad de F rodo sino
por otros factores providenciales 66.
Los dolores de Frodo denuncian que es utpico
'"instalarse" en el gozo de una victoria que no puede
ser definitiva. Para Frodo ya no es posible realizar
su deseo espontneo: volver a la pasada vida
normal. a la naturalidad .
El hombre siempre preCU;:l especiales medios de
curacin y purgacin que l no puede darse a s
mismo 67.

66.

Cfr. L 246, pp. 327-328.

67. .. Por eso se dirige durante cierto tiempo a un lugar 4ue


es a la vez un purgatorio y una recompensa: un perodo de
reflexin y de paz, y adquisicin de la verdadera comprensin de
su posicin, de su pequeez y de su grandeza" (L 2 4 6, p. 328).
En su cuento Lea! by Niggle Tolkien ilustr lcidamente la
necesidad de una cura profunda de la inteligencia y voluntad del
artista f)l emprender su "ltimo viaje", para desprenderse de la
aqu incurable selfishness. Niggle puso buena parte de su
C(' :-Izn en consumar su gran obra pictrica, el paisaje que l
imagin; luego del "viaje", en la "clnica de reposo" ha de
dedk:arse largo tiempo a trabajos menos exquisitos, como cavar
la tierra o pintar "con brocha gorda" enonnes paos de pared,
hasta que aprende a trabajar con amor aun en esas ingratas tareas.

IV
El sentido del mito
en Tolkien

] .R.R. Tolkien senta una especial atraccin y


connaturalidad por los gneros literarios ms decididamente imaginativos y menos realistas, por los
gneros de "!lccin" (lo -ue en el mundo anglosajn
se denomina escapism-. escapist literature).
Los aficionados a a ficcin literaria lo son
primariamente por una atraccin espontnea. La
fascinacin que emerge del relato focaliza la atencin inmediata del autor y del lector. Pero seria un
prejuicio y como se ver una falsedad colegirde
esto que toda ficcin es subliteratura, como si slo la
estulticia pudiera agradar y divertir. Slo un positivista fantico como el Thomas Gradgrind dickensiano puede imponer al espritu la nOlma tirnica de
atenerse a la realidad material inmediata: Facts,
fac/s, lacIs!

Escapismo
El escapismo puede ser algo ms que una
egosta e irresponsable escapada de la realidad:
puede ser la huda de la falsa realidad, de la

86

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

inmediatez que encarcela mi atencin; en ltimo


trmino, puede ser la hula de la ignorancia, el
acceso al saber de lo ms hondo que est oculto.
Chesterton confesaba --y es una experiencia
universal que las verdades fundamentales de su
filosofia moral los haba aprendido en los cuentos
que oy relatar de nio l. Este indicio revela ya que
resultara ingenuo describir el escapismo como fuga
de una realidad frustrante en busca del placer
utpico. Por el contrario el mito es "una llamarada
de realidad" 2.
Aristteles afirmaba que el arte siempre es, de
algn modo, una reproduccin significativa de acciones humanas (mmesis de praxis). Tambin
Tolkien entenda que la literatura escapista ms
inventiva y creadora toma su energa potica del
mundo real, "transformando la experiencia en otras
formas y smbolos" 3. En la literatura "reaiista" ese

1. Sobre el valor sapiencial de los "cuentos fanlnsticos",


cfr. G. K. CRESTERTON, Orthodoxy, c. IV, Tlze Ethics 01
Elfland: "Mi primera y ltima filosofa, aqulla en la que creo
con una certeza inquebrantable, la aprend en mi infancia Un the
nursery). Las cosas en las que crea entonces con ms fuerza y en
las que creo ahora con ms fuerza son los cuentos de hadas ifairy
tales). El mundo de los cuentos de hadas (FalJ'lalId) no es otra
cosa que el reino luminoso del sentido comn" (Londres 1957,
p. 72).
2. "Los mitos son vida desarroJlada literariamente; el mito
no es vaporoso o abstracto o irreal: es una llamarada de
realidad" (R. CRASE, Notes Oll lhe sludy 01 Myth. "Partisan
Review", XIII, 3, Summer 1946, p. 346).
3. Cfr. L 73, p. 85.
Esa preferencia por el mito se explica por factores estrictamente literarios. Concretamente en Tolkien esos factores son
principalmente tres: su pasin filolgica. su aprecio por los rciatos
o historias y su mentalidad histrica", detallista. Por eso l

El sentido del mito en Tolkien

87

coeficiente de transformacin es ms reducido o la


metamorfosis se encuentra mejor camuflada. En los
relatos de ficcin la mmesis no es explcita y
aparente, no es mecnicamente reproductiva 4, no
quiere ser reconocida de inmediato como un "doblaje" o una reduplicacin exhaustiva de fenmenos
positivamente dados en la experiencia.
Mientras exista escapismo y mito, la tensin
entre la dualidad apariencia/ficcin asegura que la
literatura pretende decir "]0 que la vida significa",
sin contentarse con desclibirla en su exterioridad 5.
El filsofo hace emerger el fundamento, iluminando
con conceptos lo inmediato de la realidad~ el poeta

llamaba la atcncin sobre LR como un "ensavo


de esttica

lingstica" (L 13 1, p. 143), que atraa especialmcnte por el


background histrico que se adivina a travs del relato (L 247, p.
33). Cfr. J.M. ODERO, La potica de Tolkiell. "Suplcmento
literario de ABC", 77, 29-V-1982, I-Ill.
4. El autor puede elegir gnero narrativo en una amplia
gama de posibilidades que van desde la ex/austividad mecnica (kathekstol1) del realismo naturalista representar todos
los dctalles concretos pcrcibibles de una situacin-, hasta "'1Oa
totalidad rpida y esencial (kathlou), en la que el detalle no
responde tanto a un paralelo con la realidad, como a la funcin
que desempcia dentro del conjunto construido"; J.J. GARCANOBLEJAS, Potica del texto audiovisual. EUNSA, Pamplona
1983, p. 202. Cfr. H. LAUSBERG, Ma1lual de retrica literaria.
n, Gredos, Madrid 1968, p. 542.
Sobre la intencin de valor universal de los conceptos
tolkinianos. cfr. p. ej., L 109, p. 121: "todo poder mgico o
mecnico siempre funciona as". Esta y otras expresiones
semejantes revelan una intencin de universalidad.
5. "La gran literatura es imposible sin un previo consentimiento imaginativo a una mitologa dominante, que hace inteligible y unitivo el total de la experiencia de la cual surgen las
fbu la~ p[r; cubres y de la cual toman a su vez sig.nificado. Sin un
mito adecuado la literatura tiende a degenerar en simple descrip-

88

J.R.R. Tolkien. Cuemos de Hadas

akanza, por su parte, lo profundo, hacindolo brillar


en un mundo sensible imaginado, que no es el
mundo histrico dado, sino que es hechura de sus
manos 6, Lo fundamental que brilla entonces es
fundamento de la "realidad real", pero slo brilla
cuando esa realidad es mimetizada, represeIltada y
transformada en el mito 7,

Mito y verdad
A 1 afirmar que la ficcin es mmesis, se seala
que, por encima de un cierto alejamiento y alteridad
que son caractersticos del gnero 8, el relato de
ficcin (stor)', tale, fair)'-story) mantiene una
cin. Cuando nos damos cuenta de que no estamo~; en condiciones de decir lo que la vida significa, debemos contentamos con
hablar de su apariencia exterior" (M, SCHARER, Mytlz%CY'
"Partisan Review", IV, otoo 1942, 366-370.
6. "Con l (el autor) algo externo ha emergido una vez ms
a la luz y adquirido prescncia( .. ,), 'ie trata del nacimiento de algo
valioso porque su origen yace ~f1 lo inconsciente" (Th. MANN,
Essays oftlzree Decades. Nueva YO;k 1947, p. 323).
7. En este ensayo emplearemos el trmino mito en su
sentido restringido de jiccin literaria. Acentuaremos, pues,
que, si bien puede -y quizs debe- ser "una fOI lila de pensar" o
un hacerse eco de tradiciones sagradas, el mito es sustancialmente una creacin literaria y, por tanto, obra humana.
8. El mundo de Tolkien es anacrnico pero no es un
universo atpico, el alejamiento de su mito es slo temporal: "El
escenario de mi cuento es esta tierra en la cual vivimos ahora,
aunque la era histrica del cuento es imaginativa. Todas las
caractclisticas esenciales de los lugares donde vivimos estn en
mi cuento (por lo menos aquellas caractersticas familiares a los
habitantes del noroeste de Europa); de modo que mi cuento
resulta familiar, aunque est un poco sublimado por el encanto de
la lejana en el tiempo" (L 183, p. 239).
Todo mito es un mundo posible, cerrado sobre s: "El autor
de cuentos (story-maker) demuestra ser autntico 'sub-creador',

El sl:'ntido del mito en Tolkien

89

rclacinflmJamemal con la verdad. "Los mitos y


leyendas aiirma T olkien estn hechos considerablemente a partir de verdades"; el fin del mito es
"la elucidacin de la verdad" 9 y "reflejar la verdad
en un modo caracterstico" 10. "Retlejar y contener
disueltos elementos de verdad moral y religiosa" 11
es una constante necesaria de la autntica ficcin
Construye un Mundo Secundario en el cual pueden entrar
nuestras mentes. Dentro de l, lo que se cuenta es 'verdadero':
est de acuerdo con las leyes de ese mundo" (OFS, p. 41).
9. "Yo diria -si no lo juzgara algo presuntuoso en alguien
tan ignorante como soy yo- que Jos cuentos tienen como objeto
el desvelamiento de la verdad y avivar los grandes valores ticos
en este mundo real, mediante el viejo artificio de ejemplificarlos
en situaciones extraas para presentarlos como vlidos en
nuestro mundo real" (L 153, p. 194).
La evasin que el mito propicia es, ltimamente, una evasin
de la ignorancia. Cfr. al respecto el poema Mythopoietics
(CARPENTER, O.C., p. 119).
10. "Yo pienso que los cuentos de hadas tienen su propio
modo de r-:kj<1f la 'verdad', un modo diferente de la alegora o de
la stira (jinsoportable!); tienen cierto 'realismo' que de algn
modo es ms eficaz" (L 181, p. 233).
Si la fantasJa no pivota sobre la verdad, languidece hasta caer
en ilusin morbosa. Son luminosas al respecto las palabras de
otra gran figura de la literatura inglesa, Joseph Conrad: "Al
escribir esta novela mi nico objetivo era expresar imaginativamente la verdad general que subyace en la accin, junto con mis
honradas convicciones respecto al carcter moral de ciertos
hechos mas o menos conocidos por todo el mundo. ( ... ) A lo que
debo aadir mi fundamental ~onviccin: que la verdad es la nica
justificacin de cualquier ccin que intente acceder a la
categora de arte o que espe't: ocupar un lugar en la cultura de los
hombres y mujeres de su tie.npo" (J. CONRAD, Prlogo a Under
Western Eyes, 1920).
Por su parte, Antonio Machado afirmaba: "Despus de la
verdad nada hay tan bello como la ficcin. Los grandes poetas son
metalisicos fracasados" (Juan de Mairena, XXII, Madrid 1968).
11. "Despus de todo, creo que las leyendas y los mitos
estn construidos en gran parte con 'verdad', y ciertamente con

90

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

artstica, aunque el mito "no debe presentar esos


contenidos conceptuales ticos explcitamente, en
la conocida forma del mundo real primario" 12.
Segn estas afirmaciones, Tolkien entiende sus
mitos en la lnea de la potica clsica. Ya Platn
conceba la poesa como un modo tpicamente
humano de conocimiento: aprender a travs de
imgenes (eikasa) 13. La mitologa es ficcin mezclada con verdad, en un amalgama que tipifica la
limitacin inherente a todo conocimiento humano 14.
El mito literario es una forma especialmente
apta para representar lo divino y el misterio, en
algunos aspectos de la verdad, que slo pueden ser captados de
este modo" (L 131, p. 147).
"El mito y los cuentos de has -como cualquier gnero
artstico- deben reflejar y contel1c'" elementos de verdad -o de
error- tica y religiosa disueltos en el relato, pero no explcitamente, no en la forma usual del mundo 'real' primario. Estoy
hablando. desde luego, sobre nuestra actual situacin histrica,
no sobre la de los tiempos paganos, pre-cristianos" (lbid . p.
144).
Cfr. OFS, p. 31, cit.: los mitos tienen tres caras: la Mstica
dirigida a lo sobrenatural; la Mgica dirigida a la N aturalcza: y la
que es Espejo de crueldad y de piedad, dirigida al hombre. Lo
mgico es, en su opinin, la dimensin ms propia del genero,
aunque puede utilizarse antropolgicamente y "como vehculo
del Misterio". Todo tipo de cuestiones humanas y divinas pueden
quedar planteadas en el mito (cfr. tambin GARCA-NoBLEJAS.
O.C., p. 215).
12. L 131, p. 144.
13. Cfr. Repblica, libro VI. Se trata ciertamente de un
modo imperfecto de conocer.
14. "La mitologa es ficcin mezclada con verdad (cfr.
Repblica 377 A); esta formulacin no implica que la mitologa
sea arbritraria, sino ms bien que est profundamente sumergida
La
en la naturaleza del ente yen nuestro conocimiento de ese cnte.
..
verdad en estado puro slo pertenece a Dios" (P. rREIEDLANDER,
PlalO. Nueva York 1964, p. 209).

El sentido del mito en Tolkien

91

cuanto mienta constitutivamente la inadecuacin


del medio cognoscitivo. Esa desproporcin caracteriza el modo humano de sostener la mirada a
Dios 15. El mito no es una forma de extraer
"verdades racionales necesarias" de representaciones de hechos contingentes (Lessing), sino cauce
para iluminar el sentido de "unos sucesos y actuaciones que proceden de la libertad, tanto de la
libertad de Dios como de la libertad del hombre" 16.
Es decir, el mbito ms propio de la verdad mtica es
la verdad "prctica", el mbito de la moral y el arte
(tambin la verdad del Arte divino: la creacin y la
Providencia ).
El poder didctico de ]a imagen artstica tampoco pas inadvertido a Aristteles que, en su
Potica se preguntaba cmo paradjicamente puede agradarnos la representacin de 10 doloroso. Y
conclua: porque nos hace aprender, a travs de la
imagen. que lo descrito es posible y que el tipo
descrito verosmilmente como sufriente existe en la
realidad (1448 b 10-19). El valor de la literatura de

J 5. err. J. PEl'IN, A(whe el al!garie. Pars 1958: en la


antigedad, se recomendaba el mito para hablar de lo ms alto,
porque Hel mito preserva el misterio en cuanto subraya lo
inadecuado de nuestro lenguaje humano" (p. 32).
En este mismo sentido N. WILLY ha afirmado que la
divinidad es el objeto recurrente de todos los mitos platnicos

(Versuch ciner Gnmdlegllng der platonisclzen ftlythepoe.


Zrich-Lcipzig-Bcrlin 1925, p. 13).
16. J. PIEPER, Sobre los mitos platnicos. Barcelona
10(~'L p. 75.
"En la vida como en el arte. siempre estamos tratando de
carturar en nueslra red de momentos sucesivos algo que no es
succ~vo": CS. LEWIS, Of other Worlds. Nueva York j 966.
pp. k~O - __'11 .

92

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

ficcin ha Jc conectarse, re1eS, <.:on el deseo de


saber 17.
El mito es as "didctico" o sapiencial, porque
su eficacia consiste en mostrar verosmilmente lo
que es verdadero 1S, sobre todo lo verdadero que
no es aparente.

N/ito y alegora
Un prejuicio muy extendido, que Pieper califica
de racionalista, sentencia que fuera de la afirmacin cientfica no se da ms que la simple fantasa "y
no una tercera realidad que no sea ni una cosa 1 la
otra, como es por ejemplo el mito" 19.
Como afirm Van Riet, las diversas posturas
ante el sentido de los mitos dependen estrechamente
de concepciones epistemolgicas encontradas. As,
quienes resuelven toda verdad en evidencia no
concedern jams al mito sino, a lo sumo, valor
alegrico, pretendiendo a priori que el sentido de
verdad que clmtenga puede ser separado y enunciado neta y unvocamente, despojando el "fondo" de
la "forma" imaginativa que lo cubre; porque si algo
es conocido afirma, slo puede serlo en cuanto
claro, distinto y exacto 20.
Muy otra era la opinin de los clsicos: "Es
difcil afirmaba Platn hacer comprensibles las
cosas superiores sin una imagen sensible; nos ocurre
17. "El potencial didctico de un texto debe ser seal
cierta de su potencial literario": R. YANAL, Aristotle's Definition ofPoclry. "Nos", 16, 1982,524.
18. Cfr. GARCA-N OBLEJAS, o. C., p. 200.
19. O.c., p. 41.
20. Cfr. G. VAN RIET, Mythe et vrit. "Revuc Philosophique de Louvain", 58, 1960, 6-87.

El sentido del mito en Tolkien

93

com al que en el sueo lo ha sabido todo y cuando


despierta ya no sabe nada" 21, Y Pieper tambin
comenta al respecto: "No poda ocurrir adems
que la realidad con verdadero alcance para el
hombre no posea la estructura de 'contenido objetivo' ,ino ms bien la de suceso, y que en consecuencia no se pueda captar adecuadamente justo en una
tesis, sino en unaprxec,j mmesis, en la 'imitacin
de una accin', para ,:::irlo con el lenguaje de
Aristteles (Potica 14": 1 a 31); o lo que es lo
mismo, en una 'historia '22, Se defiende, pues, la
posihilidad de que en alg,m caso ulla tesis objetivamente enunciada sea incapaz de traducir adecuadamente lo mentado en una histoda, 1m una ficcin.
Tolkien acenta fuertemente esta misma observacin, Segn l, el milV no es una disertacin
eufemista sobre algo ya conocido, no es una "alegora" que reviste de fOlmas ficticias un ncleo
conceptual preconcebido. El mito, como tal, puede
identiticarse, segn Tolkien, por una cierta inmediatez formal: "No trata acerca de nada sino de s
mismo: no tiene intenciones alegricas morales,
religiosas, polticas, etc." 23; carece propiamente
de mensaje o moraleja 24.
21. PLATON, Poltico, 277 d.
22. J. PIEPER, O.C., p. 15.
23. Sobre LR afirma: "contiene una gran cantidad de
material lingstico incluido en el libro o mencionado mitolgicamcnte. De cualquier modo, para m es en gran parte un ensayo
de 'esttica Iingstica'~ eso es lo que respondo a veces a la gente
que me pregunta de qu trata. No trata 'de' nada sino de s mismo.
Desde luego no tiene intenciones alegricas ni morales, religiosas
o polticas" (L 165, p. 220).
24. No han faltado lectores de LR que interpretaron la
historia como alegoria de la 2. a Guerra Mundial o de la posterior

94

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Con todo, aunque el nito no tenga moraleja,


contiene de algn modo un'i moral. Sus personajes
-dice Tolkien no repre~.:;ntan conceptos universales pero, evidentemente, deben contenerlos en
alguna manera 2S. SUS peripecias se prestan
al
menos tanto como la vida real a una consideracin de lo universalmente vlido.
Los mitos tolkinianos son "historias", narran
sucesos concretos y singulares. Como dice Peuelas,
la literatura contiene esencias y valores universales,
pero en forma de universalidad sensible: "En esto
quiz consista la universalidad de las obras de la
literatura y del arte. Son productos individuales y, al
mismo tiempo, algo ms. Al arrancar de las profundidades de lo humano personal tocan esencias de lo
humano colectivo, universal, permanente; all donde vive lo mtico perdido en las capas ms profundas
de la personalidad y de la cultura" 26.
Guerra Fra entre Occidente y la URSS. En 1957 Tolkien
responda con humor a un lector: "Preguntar si los Orcos son los
comunistas me resulta tan insensato como preguntar ~;i los
Comunistas son orcos" (L 203, p. 262). Es decir. plantear esa
pregunta supondra no haber entendido algo bsico en el gnero
del 111 ito: que no se desarrolla en ste o aquel tiempo histric0 sino
en un tiempo que no es nuestro tiempo, aunque por eso puede ser
tambin aplicable a nuestros das.
25. "No sospeche la existencia de A legora! -prevena a
su editor-o Hay una 'moral' -supongo-, como en cualquier
cuento bien contado. Pero no es lo mismo. Porque incluso la lucha
entre la oscuridad y htluz -como l dice y no YO ... - slo es para
m una fase particular de la historia, un ejemplo de sus constantes,
quizs, pero no la Constante; y los actores son individuos; cada
uno contiene, desde luego, elementos universales -de otro modo
no podran vivir-, pero nunca represenlan a esos universales
como tales" (L 109, p. 121).
26. M. PEUELAS, Mito, literatura y rcnlid'7d. f\1~dr;d
1965, pp. 122 123. j)i~enlimos, sin embargo, de este autor en su

El sentido del mito en lolkien

95

Aristteles entenda que el universal literario es,


ante todo, universal antropolgico; concretamente:
algo universal relativo a hombres en accin. prttontas (Potica 1448 a 1-5), representados como
individuos particulares (1451 b 14) con un "carcter moral", es decir, como encamacin de un cierto
tipo 27.
De este modo, leer un mito requiere ltimamente
la disposicin de ir evaluando a la vez la verosimilitud y la "moralidad" (es decir, la relacin de las
acciones con la felicidad) de la historia narrada;
evaluacin que puede realizarse ser Jo ordinario de un modo instintivo e inmediato, no reflejo 28.

interpretacin de la gnesis de lo mtico en la conciencia. para lo


cual sigue a Nietzsche; hay que considerar que lo universal est
tambin "realizado" en las cosas mismas antes de ser conocido.
27. Aristteles entiende por prttolltas "cierto tipo de
ente moral" (R. Y ANAL, a.c., p. 502). Aqu moral debe
entenderse en su sentido amplio: lo relativo a aquello que nos
conduce o aparta del Fin ltimo. Recurdese que es en lapraxis,
en los actos humanos, donde se encuelltra la felicidad o la
desgracia (Potica 1450 a 15-21).
Por el contrario Kant, que no tenia ningn aprecio por los
gneros de ficcin, mantuvo que no se deben representar los
grandes ideales en las novelas, pues sera "absurdo y poco
edificante l,;ll s mismo, provocando incluso sospechas acerca del
bien que reside en esa idea, el cual queda convertido en algo
semejante a una pura ficcin" (I. KANT, Crtica de la razn
pura. A 570, B 598). Algo semejante opinaba Napolen (cfr. E.
LUD\\'lG, Napolen. Barcelona 1982, p. 270).
28. "El estado mental que las prescripciones de la Esttica
aristotlica exigen al lector en su contacto con la obra de arte,
con:;jstc en actualizar su capacidad de conectar con razonamientos lH~ l(,:les v. con \":"to~acones moral'.?~,. -': su conocimiento de I[ls
reglas de lo probable y lo inevitable" UZ. y ANAL. O.C., p. 519).

96

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Aplicabilidud du' milO


La moralidad. la referencia a la felicidad humana, no S~ superpone ai mito sino que es descubierta
en su SCIlO, porqul.! es una dimensin naturalmente
nsita el1 las acciones humanas. Al relatar las
pcripecias de hombres en accin necesariamente se
describen, a la vez, principios lllUralcs, al hacer
brillar verosmilmente la relacin que ata ciertas
acciones con la felicidad o con la desgracia.
De esta fOlma puede descubrirse en los cuentos,
luego de ser ledus, que implcitamente contienen
una "teora" encarnada en h.~ uE:ciones sillgulares;
las teoras albergan en su seno un tejido de relaciones universales que podra llamarse "mitologa".
Tolkicn entiende que la capacidad de racionalizar
reflejamentc esa mitologa latente es la prueba de su
consistencia 29.
La mitologa que vertebra al mito, si bien no est
explicitada en la historia narrada, debe poder ser
determinable como existiendo dentro de ella. Al
distinguir el mito de la alegora moral o de cualquier
simbolizacin previamente intentada, el mito no
es arrojado en brazos de la equivocidad: contiene
(aunque implcita y oblicuamente) una aplicabilidad
precisa (applicability) 30. Para fijar esa aplicabili-

29. "Naturalmente, los relatos son lo primero que surge.


Pero supongo que una pmeba de la consistencia de una mitologa
como tal mitologa es su capacidad de someterse a algn tipo de
explicacin racional o racionalizada" (L 200, p. 260).
Ya habia sealado Aristteles que en la gnesis de toda
narracin literaria ha de encontrarse la semilla de un mito (cfr.
GARCA-NoDLEJAS, O.C., p. ] 98).
30. "No existe 'simbolismo' ni alegorias conscientes en mi
cuento. Pero atirmar que no existe alegora, no quiere decir que no

El sf'ntido del mito en Tolkien

97

dau dd mito es inevitable utilizar un metalenguaje


que es el caracterstico de la alegora, de ah las
frecuentes confusiones entre ambos gneros 31.
La concreta anlicabiiidad
de un mito es su

sentido, un elemento que, como tal, hace referencia


a la realidad, mediando el espritu del poeta. El mito
es vehculo, pues, de una visin del mundo (a comment on the world), es una expresin de sentimientos y opiniones formalmente transfigurados segn
los cauces expresivos ms propios del sujeto 32, los
nicos cauces posibles, quizs, para comunicar
algunos elementos de verdad.
En cualquier caso, los ncleos y contenidos
alegorizables deben estar "disueltos" con naturalidad en la lgica interna de la historia fingida, porque
"Ia nica nlegora perfecta y consistente es la vida

haya apli~abilidaJ (applica/:lity). Siempre la hay" (L 203, p.


262). Pero hay que sealar ,~Tolkien que en la hellIlenutica
del texto esa aplicabilidad '\>! funda en la libertad del lector", en
su experiencia de la realid '.d (cfr. 1.M. OOERO, Tolkien, el
jardinero de I'airy/wui, cit .. p. 115).
31. "Detesto la Alegora -las alegoras conscientes e
intencionadas- y sin embargo cualquier ;intento de explicar el
propsito del mito o del cuento de hadas ha de usar una
terminologa alegrica" (L 131, p. 145).
32. ., Deseo escribir este tipo de relato y no otro. Y lo hago
porque -no s si ser usar una frase demasiado grandilocuentemis opiniones sobre el mundo (my commen/ 011 /he world) se
expresan con mayor facilidad y naturalidad por esta va" (L 215,
p. 297).
"De este modo, parte de las propias reflexiones y tendencias
del autor se desarrollan dentro de la obra. Pero esto no es sin ms
tina alegora. Porque cualquier persona, colectiva o individualnW/lt(!, ejemplifica principios generales, pero de ningn modo los
est representando. Los Hobbits no son ms alegricos que
-por decir algo- los pigmeos de la selva africana" (L 181, p.
233 ).

98

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

real" y "la alegora ms perfecta es la que puede ser


leda sencillamente como una historia" 33. El relato
mtico no presentar, pues, los "tipos" o "caracteres", como abstracciones universalizadas, sino como personajes probables, verosmiles, dotados de
ese algo incalculable que caracteriza siempre 10
individual, ya sea real o imaginado 34.
Esta atenencia a 10 singular garantiza la verosimilitud del relato y el acceso fcil, libre, del lector
al texto mismo. El lector no es forzado a admitir otro
"saber compartido" 35 que no sean concretas expe33. "Desde luego, Alegora y Relato (Sto~l') convergen,
encontrndose de algn modo en la Verdad. Oc modo que la nica
alegora perfectamente consistente es la vida rcal; y el nico relato
plenamente inteligible sera una alegora. Y uno se encuentra
-incluso en la humana e imperfecta 'literatura'- con que la
mejor alegora, la ms consistente, es la que con mayor facilidad
puede leerse 'casi como un cuento', y el cuento mejor y mejor
entretejido es el que ms se prestll a que algunos lo denominen
alegora" (L 109, p. 119).
"Y desde luego, cuanta ms 'v:da tiene un relato. tnnto ms
rpidamente ser susceptible de interpretaciones alegricas;
mientras que una alegora deliberaul est tanto mejor confeccionada, cuanto ms prxima est ~ ser tenida como un simple
relato" (L 131, p. 145).
34. Cfr. T., 181, p. 233.
En este sentido, aun los relatos de ficcin denen ser
"realistas". Parten de lo real visible, pero sin limitarse a ese
mbito, sino sobrepasndolo con la fantasa. Esas incursiones de
la fantasa vienen a ser "propuestas" de mundos posibles,
intentos de hallar lo real-invisible que "cuadre" con la experiencia: "La Mitologa es una bsqueda. Se busca a Dios a travs ue la
imaginacin o se busca la verdad a travs de la belleza", pero no
como el profeta que dice las cosas son as sino como el sOIiador
idealista que grita: "Por qu no podra ser as?" (G. K.
CHESTERTON, The everlasting Mall. Nueva York 1955, pp.
110-115).
35. El "saber compartido" que est supu'?sto en el enunciado debe ser incontestable, pues en caso contrario, el rechazo

El sentido del mito en Tolkien

99

riendas humanas de la vida. El principio moral


universal no le viene "impuesto con necesidad": el
lector dcbe descubrirlo en el caso moral que se le
representa. Es esta situacin lo que Tolkien c;. '.'ficaba de .. aplicabilidad" o "aplicabilidad libre".
En efecto, el poeta no es un filsofo ni un
cientfico: su funcin no es interpretar. De ah que
R. Yanal pueda afi'rmar: "el potencial literario de un
texto est en su falta de interpretacin" 36.
Esta libertad hermenutica tiene como inevitable secuela cierta dificultad de consenso inteiprctativo. Pieper resalta la disparidad de interpretaciones que ha inspirado, por ejemplo, el mito sobre
el origen del hombre y el sentido del amor narrado
por Aristfanes en el Banquete platnico (189c193d): si unos lo entienden como "juego" y "broma", no falta quien lo califique de "trgico", e
inctnso de "exposicin teolgica de la mxima
hondura existencial", Como el mismo autor indica,
esta pluralidad desconcertante manifiesta que el
mito cons~ituye siempre una llamada a la intransferible y personalsima capacidad de ponerse a
hnllar la verdad propia de cada lector: "qu pienso
yo al respecto?, estoy convencido de que lo mentado por el mito existe realmente?" 37.
o extraeza q\le producira se ira extendiendo hasta el acto
mismo de enullciacin, es decir, acabara en la descalificacin
del autor. Eslc es el mecanismo que lleva a abandonar la lectura
de un libro. El lector puede introducirse en la "lgica interna" de
una ficcin. y seguirla, pero puede no querer seg:::.~la cuando
recha?:1 el "saber compartido" presupuesto en la accin, en
fLlllcin de su conocimiento de In realidad (cfr. GARc:\-NoBLEJAS.

o. c..

189-190).
:\6. O.c., p. 522.
37. J. PlEPER, O.C., pp. 44-'l5 Y 73.
pp.

100

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

La aplicabilidad es especialmente libre en cuanto


ai juicio moral que merece la accin relatada, pues
d juicio no viene dado en el relato a modo de
frmula; el autor apela al logos del lector para que
emita el veredicto justo o prudente. Sin embargo, no
por esto el sentido del mito es indeterminado o
arbitrario: "Palabras y acciones dice Arisltelesexpresan un carcter. .. si proporcionan una elt:ccin
moral, y el carcter es bueno si la eleccin es
correcta" (Potica 1454 a 17-19). Los mitos tienen
un sentido preciso y este sentido puede ser juzgado
como verdadero o L11so desde la verdad prctica (es
decir, desde d "apl.!lo rCdo", dirigido s~gn el
logos).
Platn arroj a los poetas helnicos de su Plis
ideal. slo porque los mitos que fOljaron erall falsos
(pseudes) (Repblica 377b 5ss) y mostraban como
,. divinas" acciones vituperables.
Los mitos son evaluables principalmente en trminos de verdad prxica o tica. Su sentido se revela
en las leyes que con regularidad rigen la felicidad de
los prlfOtllaS; su verdad es la adecuacin t:nlrc la
relacin accin-felicidad representada en el relato y
la relacin accin-felicidad que acontece en la vida
humana. El mito falso no es fiel a la naturaleza
humana, es utpico: presenta una accin mala como
condicin u ocasin de felicidad o una accin buena
como causa de desgracia; su posible verosimilitud es
engaosa, fruto de una "magia", una voluntad de
poder, que violenta al lector 38.

V.C.,

38. Sobre la ,!".dad del relato, cfr.


pp. 216-227.

GARCA-NoBLEJAS,

El sentido del mito en Tolkicn

101

E mito como apelacin


Tolkien destaca que el mito tiene una insustituible
efcacia apelativa, es decir, que el mito se caracteriza
por querer suscitar una conducta. Esta apreciacin
est ligda a la finalidad inmediata del mito: inleresar, agradar, excitar 39, Pero, ltimamente, lo
apelativo del mito se revela como eficacia d~
mcjl)ramiento tico 40,
Los milos no slo entretienen o divierten, sino
qUe, sobre todo, captan, hechizan, encantan; es
decir, ejercen un poder sobre las disposiciones
espirituales del lector. Maritain entiende que ese
atractivo encantamiento radica en la claridad con
que la verdad tica aparece en la mimesis, en el
xito al hacer verosmil lo verdadero 41.
Platn vea en ese encanto un elemento dinmico capaz de arrastrar al hombre hacia la belleza

39. "Ante todo debe triunfar como cuento sin ms: excitar,
ilgmdar, e incluso a veces mover, y merecer dentro de su propio

mundo imaginado creencia ;:ieraria). Pero, naturalmente, si uno


se propone expresamente ~'igirsc a 'adultos' (es decir, a gente
mentalmente adulta), stos LO se sentirn deleitados, excitados o
movidos si la totalidad y 101. incidentes de la obra no parece que
versen sobre algo muy dirl (' de consideracin, algo mas trascendente, por ejemplo, que .:,! mero peligro y la evasin, porque
tiene que darse algo relevante para la 'c.ondicin humana' (en
todos sus periodos)" (L 181, p. 233).
40. Cfr. L 153, p. 194.
41. J. MARITArN, La illtuicin creadora en el Arte y la
Poesa. Buenos Aires 1955, p. 268.
Cfr. OFS, p. 54: "Arte es UH proceso humano que produce
de paso -no es su objeto exclusivo ni el ltimo- Creencia
Secundaria (oo.), Encantamiento".

102

J .R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

ms alta, hacia la fe en lo mejor, hacindole correr


"el riesgo que es hermoso" 42.
Aristteles tambin se interes por la capacidad
de emocin que pueden despertar los mitos. En su
Potica acenta repetidamente dos sentimientos
que deben ser excitados: lapiedad (compasin) y el
temor que se desatan al contemplar al inocente que
no merece su desdicha y al semejante que sufre
(1453 al); ste es, segn el Estagirita, el efecto
mximo de la poesa (1453 b 1-14).
Estas pasiones son eficaces para arrastrar la
voluntad y purificarla (Katharsis), dando un cauce
recto a las pasiones frente al mal propio y ajeno 43.
El mito amplia a travs de 10 verosmil la experiencia de lo verdadero, sobre todo en la esfera moral,
estimulando un modo de conducta ms sabio que
trasciende los lmites de nuestra anterior ignorancia
acerca del bien 44. El mito nos hace prudentes y
compasivos, purificando el alma del egosmo y de la
precipitacin inconsciente que lleva a elegir lo peor.

42. Tras describir en el Fe, 'n un mito escatolgico..


comenta Platn que al hombre sensaf J no le conviene aferrarse al
modo de haber sido expuesta la histo! ;a, como si fuera una verdad
plenaria: "Pero que algo semejante ';curre con nuestras almas,
eso s conviene creerlo y vale la pe:a correr el riesgo de creer
que es as. Porque el riesgo es hermoso,' y con esas creencias
~

es necesario ellcantarse a s mismo. Por eso me entretuve


el mito" (114 d).
43. Cfr. GARCA-NoBLEJAS, a.c., p. 318.

COIl

44. "La vida real puede ser percibida mejor, examinada


crticamente y evaluada, euando se ve como un mundo proyectado entre otros mundos posibles. La ficcin, como forma de
reflexin crtica sobre nuestra propia vida, es expresin de
nuestra trascendencia. Como forma de enriquecimiento dc la
vida, la ticcin plcnifica nucslros sueos de trascender una vida

El sentido del mito en Tolkien

103

Sin embargo, Tolkien aun recogiendo estas


instancias aristotlicas destacar en su obra una
tercera pasin que debe despertar el mito: la
alegra. La explicacin de esta novedad ha de
buscarse en su vivencia de la fe cristiana, que
analizaremos ms adelante.
C.S. Lewis, muy afn en pensamiento literario a
su amigo Tolkien, sostena que la semioscuridad
constitutiva del mito 45 avala a este gnero literario
como vehculo de lo que l denomina Romanticism. La experiencia de lo Romantic se despierta
sobre todo ante la Naturaleza v ante la literatura
maravillosa: consiste en experimentar un intenso y
ardiente deseo (intense longing), que se distingue
de otros deseos por dos caractersticas: 1) la necesidad aguda e incluso dolorosa de lo deseado va
acompaada de cierto placer; "este deseo, incluso
cuando no hay esperanza de satisfaccin posible,
contina siendo precioso, e incluso preferido a
cualquier otra cosa del mundo H; 2) "existe un
peculiar misterio acerca del objeto de este deseo",
pues )a vida va mostrando que los objetos que
~

limitada". (Y. PARK, The FUllCfOfl (~fFicti()l1. "Philosophy and


Ph':lluiDcnological Research", 42. 1982. 424).
El poeta Shelley, por su parte, entenda que la creacin
potica tenia como finalidad "el conocimiento y el respeto oc
nosotros mismos" (Defence of Poetry, ed. Forman, IIJ, 116.
45. Lo mtico "pertenece a ese gnero de cosas que no
pueden "prenderse a travs de una definicin: hay que ir a
experimentarlo como se llega a conocer un aroma o un sabor, el
'ambiente' de una famiHa o de un pueblo, o la personalidad de un
individuo" (CS. LEWlS, Trte Pilgrim 's Regress. \Jt':fword lo
Third E dition. Grand Rapids 198 J, p. 208). El objeto del mito es
alg.o It;iai/o --ce ah el paralelismo como el olor-. pero
;n,7 1'\ :t--i.~'; r---:1!
. . ,.. , . . 0 1'a 1-~:')__.'. '-'r.al~~i
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u~U.' lU.,..::;.!.

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..

palecnI~

satisfacer, una vez posedos y d:sfrutados


no sada. . . s "la dial(;tica de 1 I.1CS(;0, 11 . . i1l1c,mc
seguida, puede superar todos los errores, sacar de
todos los fal~,os call1inos y forzarte, 110 l considerar,
sino a vivir, un cierto argumento onlok)gico" ~6.
Lewis concibe, pues, el mito como eficaz excitante
del desiderium naturale videndi Deum, el desencadenante de un deseo de felicidad que apunta a ia
trascendencia 47.

El rnito de la mitupisis
Existe un mito tolkiniano sobre la actividad
misma de mitologizacin, sobre la mitopoisis: es
la historia de los .. Silmarilli" 48. Los clfos (artistas,
subcrcadores) encierran en tres joyas (si!/ilurilli:
"radia(;in de pura luz") la luz originara que
iluminaba el Paraso perdido (Valinor). Esas gemas,
que los elfos fabrican, no slo reflejan la luz sino que
la contienen; y la luz es el smbolo privilt!giado de la
naturaicza del Universo, de su ser, de su verdad y
belleza 19.

46. C.S. LEWIS, O.C., pp. 202-205.


47, Por eso Lewis destaca en LR la prllfu nda melancolia
que se trasluce cula coda final, cuando lo que parccia imposible se
realiza y, sin embargo, la alegria del xito no se prolonga en
plenitud sino en cierta tristeza, porque el deseo contina: luego
iba ms all ...
48. Cfr. S, Valaquenta, c. 7: "Sobre los Silmarilli y la
inquietud de los Noldor",
49. .. En cuanto todo esto tiene un significado simblico o
alegrico, la luz es un smbolo tan primario dentro de la
naturaleza del universo, que difcil,ai-:nte puede ser analizada. La
luz de Valinor -que procede de la Luz originaria- del arte

el

St:t;.lU ueJ nlllU

eu

oiklen

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Los l1WS que eIlgcllJr& el poeta con cierta


.
espantartel'd a d- como "hermosos cuentos mteresantes" afirma Tolkien resultan ser, en un segundo
momento, objetos de un inters especulativo, reflexivo; y se d~scubren como "silmarilli", como fuentes de luz, de verdad, acerca del ser.
Tolkien denomina a la mitopoisis "subcreacin", porque entiende quizs que la nueva luz que
contiene el mito para producir mundos posibles e
iluminar la vida humana es participacin de la Luz
increada de Dios.
Esa luz que fascina a Tolkien y que la teologa ve
infundida en el hombre (la luz de la razn y tambin
la luz de la fe sobrenatural que recibe el cristiano) es
participacin de la Luz de Luz, del Verbo, "por
quien todo fue hecho" (Juan 1,3), el cual "ilumina a
todo hombre" (Juan 1, 9).

Subcreacill y Creacin
T olkien encuentra la identidad propia de la
literatura y del arte en el mbito de la produccin
(making), es decir, en la esfera de la actividad
humana dirigida a la creacin de nuevas "obras"
que deben enriquecer la Naturaleza, el mundo real
(primaty World). El motor del arte es, precisamente, el amor al mundo real en su alteridad respecto al
hombre, un amor "respetuoso" que se manifiesta

inJisolublemente vemdJ" la razn, contempla las cosas cientficamente -es decir, fiu~ficamente- y, a la vez, imaginativamente -es decir, Sl,'')creativamente- es un arte que 'afirma
que las cosas son buena::' porque son bellas" (L 131, p. 148).
Cfr. L 89.

106

J.R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

como deseo de observar y entender el mundo por lo


que vale en s mismo.
Tolkien emparenta fontalmente la admiracin
terica (filosfica y cientfica) con la admiracin
potica (artstica) y las sita sintticamente de
modo paradigmtico en esos sus personajes que
denomina "elfos" (E/ves, the fair peop/e) 50. La
atraccin cientfica por el mundo tiende a consumarse en conocimiento profundo de su intimidad; es
entonces cuando el hombre descubre la necesidad
del conocimiento potico. Tolkien opina que para
entender mejor a las criaturas hay que vivir entre
ellas, y usarlas, ordenarlas, escudriarlas y reconstruirlas, recrearlas, perfeccionarlas. Tolkien, que se
interesa principalmente por el arte de la palabra.
afirmar que nombrar las cosas, cantarlas, hacer de
ellas personajes de un texto, de un relato de ficcin,
es un medio adecuado para aproximarse a ellas,
para enriquecer la experiencia humana del mundo e
intensificar el amor a las criaturas, a los rboles, las
estrellas, el agua, la roca 51.

50. "Los Elfos representan log.ispectos artsticos, estticos y puramente cientficos de la naturaleza humana, elevada a un
grado ms alto que la que realmente se ve en el homhre. Esto es:
ellos tienen un apasionado amor por el mundo fsico, y un deseo
de observarlo y entenderlo por s mismo, en su alteridad -es
decir, como una realidad que procede de Dios tanto como los
Elfos-; no lo aprecian slo como un material de uso p como unR
platafollna de poder. Los Elfos poseen tambin una facultad
artstica o subcreacional de gran vala" (L 181, p. 236).
51. "En los cuentos de hadas fue donde por primera vez
sospech la potencia del lenguaje, lo maravilloso de las cosas:
piedras, madera, hierro ... " (OFS, p. 60).
C.S. Lcwis comenta al respecto: "Un ('ha val disfrut;-:
comindose un bistec fro, que ordinarimnent-.: no ie ilFeteccrh.

El sentido del mito en Tolkien

107

El libro del Gnesis relata, en efecto, que una de


las primeras acciones de Adn fue inventar nombres
para cada una de las criaturas del Edn. Platn, por
su parte, hace notar cmo el hombre puede en cierto
modo hacer la realidad precisamente nombrndola
o representndola, tomando un espejo y reflejndola
(Repblica 69). Vico entiende que la nominacin
de las cosas es el ejercicio radical de la poesa y
acenta que en una accin (crear nombres) est el
inicio de la sabidura humana: "lo que primero
sintieron acerca de la sabidura vulgar los poetas,
fue despus entendido por los filsofos en su sabidura refleja; de tal modo que pueden ser llamados
aqullos el sentido del gnero humano y stos su
entendimiento. Por lo cual es verdadero de modo
general [para el gnero humano, para la historia}
aquello que Aristteles dice de cada hombre en
particular: Nihil est in intellectu quin prius non
fuerit in sensll" 52. Si bien la imaginacin humana
est transida sustancialmente por el lgos, Vico
asegura que su proyeccin potica sobre las cosas es
sobre todo un vehculo expresivo para conocer al
hombre (cara antropolgica del mito) e indirecta-

imnp,inndose que es carne del bfalo que l mismo caz con su


arco y sus flechas, y el chaval obra sabiamente, porque recupera
el sabor de la carne sumergindola en una historia. El Seor de
los Anillos no slo aplica este tratamiento al pan y a la carne sino
al bien y al mal, a nuestros peligros insondables, a nuestras
angustias y alegras. Sumergindolas en el mito, las vemos con
!ll:.lyor claridad. Y no creo que este efecto pueda alcanzarse de
modo diverso" (The Dethronement o/ Po~... er. "Time & Tide",
22-X-1955).
52. .1. B. Vrco. Principios de una ciencia nuera sobre la
naflm/czo comn de las naciones, n. De la sabidura potica l. Prolegomenos, Introduccin. n. 3:'i3.~::ldriJ 1')56, J. JO.

jU~

~::;nte
elite,

J .1<... 1<.. Tolki\.!l1.

1..Al<,;lIlLl~

de Hadas

para conocer las cosas -slo miirecta~i cuanto el hombn.: es ~(ni~ll o;.:; rcali-

dades 53.
Por qu "hacer", "crear", puede ser un velculo apto para conocer y amar el mundo'? La
ltima respuesta la halla Tolkien en la kologa
cristiana, concretamente en el libro del Gnesis:
porque Dios es el Artista que ha creado ese mundo
con su palabra; porque el mundo es la "obra de arte"
dicha por Dios. Por eso el hombre slo compl\:nde
bien el mUIldo cuando 10 reconoce como lo que es:
"arte divino". Cuando el hombre-artista recrea a su
modo las crialuras, cuando "subcrea", es cuando
las entiende ms a fondo, como criaturas, como
cosas hechas.
El "natural" aprecio humano por la actividad
artstica concretamente por la Literatura, el mito,
el relato interesante es un sntoma y un p:'escntimiento de cul es la esencia de la verdadera felicidad
del hombre, aquella que se funda en su destino
natural, en la intrnseca finalizacin de su ser. De
modo que el sentido de la literatura es esclarecido
desde una teologa de la Creacin divina 5.1.

5:3. " ... esta metafsica fantstica demuestra que el hombre


saba todas las cosas sin acabar de entender/as, cuando no
entiende fabrica estas cosas sacndolas de s mismo y se
transfornlU cn ellas" o.c.. S. 2, Lgica potica. c. 2, 11. 405, pp.
52-53.
54. "La fantasa sigue siendo un derccho humano: nosotros creamos (make) slo a nuestra medida y de un modo
secundario, porque nosotros misfilt& ~elr.t~S sido creados: y no
meramente creados, sino creados a i:n.lqen y semejanza de un
Creador (lHaker)". (OFS, p. 57).
"El hombre ha sido tratado por Dios con una liberalidad tan
grande que ahora puede, quizs, atreverse a sospechar que a

El

senlh.ll.! ud n.i.u ..: . . . vil'dcn

L;

subcre:,.:ll se ejerce como libertad

lu'}
aclv(~,

como liberacin: es el 'lcto de utilizar otros canales


creadores divet"sos der~s que el hombre sabe que ha
usado el Creador; es c., acto de inventar algo ms, el
aClO de imaginar e ill~roducir de algn modo una
novedad en el mundo. La subcreacin
es,
as
"un

tributo a la infinita variedad" de Dios y del mundo


hechura suya, y es el modo ms propio de manifestarse la espiritualidad del hombre 55; porque es
siempre un '~adems", un "otro" frente al mundo
material. Subcrear es reconocer de modo prctico
y activo que el hombre es imageh de Dios (Gnesis
1, 27), porque puede imitar a Dios como Creador.
Subcrear es continuar de algn modo la Creacin,
extenderla, dando el hombre gloria formal a Dios
con sus obras 56.

travs de su Fantasa puede realmente asistir al desarrollo y al


generoso enriquecimiento de la Creacin. Todos los cuentos
pueden contener verdad" (OFS, p. 72).
La verdad que contienen es antropolgica. C.S. Lewis lo
expresaba as: "una de las cosas importantes que el autor trata de
decir es que la vida real de los hombres tiene un carcter mtico y
heroico, Y el Hombre en su complejidad, enfrentado al Universo
puede concebirse adecuadamente si no es representndolo como
hroe de un cuento de hadas'?" (loe. cit.).
55. Sobre la relacin entre la Creacin divina y el arte
humano escribe Tolkien: "La funcin fundamental de la 'subcreacil/' es liberarse de los callces que sabemos ya ha utilizado
el Creador: hacer esto es un homenaje a la infinitud riqusima del
Creador, y una de las vas a travs de las cuales esta infinitud se
manifiesta ( ... ). Yo no soy un metafsico, pero pienso que sera
mala metafsica declarar que Dios slo podra haber utilizado
para la Creacin los cauces que ya conocemos icon lo limitada
que es nuestra experiencia!" (L 153 pp. 188-189).
56. Cfr. P. CLAUDEL, Grandes Odes: La Muse qui est la
Grace: "Qu exiges de m'? Tengo que crear el mundo para

110

J .R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

La fe del poeta
Tolkien, al escribir, diriga toda su atencin al
relato 57, dejando al mito desarrollarse "por s
mismo", segn su propia dinmica interna, abrindole paso en uno de los mundos posibles imaginativos. Luego, cuando las semillas haban brotado, el
autor se concentraba en los problemas de armonizacin y actuaba como un jardinero, que calibra las
relaciones entre los elementos "vivos" y las modifica ligeramente, de modo que las plantas lleguen a
formar un jardn, es decir, un todo coherente.
Perfilar ese mundo (Middle-earth se llama el de
Tolkien) en su cronologa, ge 19rafa, etnologa, etc.
fue la gran preocupacin le Tolkien hasta su
muerte.

comprenderle? As trabajo sin saber lo que hago: el espritu arroja


la palabra fuera de s sin saber: slo su presin y el peso del Ciclo"
(Gallimard, Paris 1950).
J.B. VICO observa que este conocimiento potico es natural
al hombre y se desarrolla espontneamente en la actividad ldica
de los nios. "Toman entre sus manos cosas inanimadas -v se
divierten y hablan con ellas como si fueran personas vivas" (o. C.,
S. 1 Metafsica potica, n. 375, p. 27). Este "crear las cosas
segn las ideas" es una imitacin humana de la Creacin divina:
Vico marca, sin embargo, la infinita diferencia que media entre
ambas acciones: "Pues Dios en su pursimo entendimiento
conoce las cosas, y conocindolas las crea; ellos (los hombres
primitivos) por su enorme ignorancia, lo hacian gracias a una
fortsima fantasa, y por ser fortsima lo hacan con maravillosa
sublimidad" (n. 376, p. 27).
57. Sobre esta autonoma del mismo relato y la espontaneidad de la redaccn, cfr. J .M. ODERO, To/kien. el jardi!/ero
de Fairyland. "Nuestro Tiempo", 347,1983. 114.
Ya Platn prescribi que, para crear, el poet1. rfehf' "p.~t;"lr
posedo" y como "dejarse llevar" (cfr. Ion 534-536: ['edro 2 't5).

El sentido del mito en Tolkien

111

En este momento reflexivo de la subcreacin


-que se corresponde paralelameate a la accin de
Dios que Toms de Aquino denomina Embellecies cuando el poeta puede
miento y Gobierno
descubrir en la obra elementos familiares: semblanzas de sus propias vivencias. Yeso no sin cierto
asombro, pues esta eficacia "expresiva" no estuvo
presente como intencin consciente en la produccin del mito 58.
Tolkien entenda que, si el escritor es cristiano,
su misma fe sobrenatural aflorara espontnea y
necesariamente en el mito eso s, transfigurada,
nunca con el estricto paralelismo de una "traduccin" ,aun cuando, al fingirlo, su atencin no
hubiera tenido esa Fe temticamente en cuenta:
"Soy un Cristiano (lo que puede deducirse de mis
relatos). y de hecho soy Catlico Romano. Este
ltimo 'hecho' quiz no pueda ser deducido" 59,
Pero, en otra ocasin selalaba: "El Seilor de los
Anillos es naturalmente una obra religiosa y catli58. J.L. BORGES ha fingido al respecto esta parbola: "Un
hombre se propone la tarea de dibujar el mundo. A lo largo de los
aos puebla un espacio con imgenes de provincias, de reinos, de
montans. de bahas, de naves, de islas. de peces. de habitaciones,
de instrumentos, de astros, de caballos y de personas. Poco antes
de morir. descubre que ese paciente laberinto de lneas traza la
imagen de su cara" (Eplogo aEI hacedor, 3I-X-1960, Buenos
Aires 1960, pp. 195-196.
59. L 213. p. 288.
Algunos crticos vieron en diversos elementos de la obra de
Tolkien referencias implcitas a la devocin a la Virgen Mara (p.
ej. en las invocaciones de Elbereth o en la figura de Galadriel) O a
la Eucarista (en el lembas, un alimento que fortalece la
voluntad). Toikien comentaba al respecto que no son propiamente
referencias o alep,or.1s, aunque sea inevitable que a un lector
catlil:u le cvoqU<;11 l()s grandes conteridos de su fe.

J .K.K .. 1 Olklen. LUtjlU~ lIe

1 ! ...

tiac1as

ca; inconscientemente al principio, pero conscientemente en la revisin. Precisamente por esto no h('
introducido en ella
o incluso he reconadoprcticamente todas las referencias a algo como
': digin', a cultos o prcticas, dentro del mundo
imaginario. Porque el elemento religioso seencuentra absorbido en el interior del relato y del siIllbolismo" 60. La con naturalidad con una fe vivida determina ineludiblemente el "espritu catlico" de la
obra, sin necesidad de incluir en ella "seales"
identificativas suplementarias 61. Es ms: el amor a
las verdades de la fe catlica llev a Tolkien a
eliminar algunos de los paralelismos temticos ms
evidentes, que aparecan en El Seiior de los
Anillos, con el objeto de marcar ntidamente la
diferencia radical que debe mediar entre un mito
-historia fingida por el h0mbre y la Revelacin,
que es una Historia diseada y hecha realidad
directamente y con toda libertad por el Creador 62.
60.

L 142, p. 172. Sus bigrafos afirnlan que la religin fue

"el elemento ms profundo" de su personalidad (CARl?ENT1:R,


O.C., p. 133).
61. "Porque de hecho, es muy poco lo que he estructurado
conscientemente; ms bien tendra que agrade.:rselo l la Fe -la
recib desde que tena ocho. aos-, que es lo que me ha ido
alimentando, ensendome todo lo poco que s" (L 142, p. 172).
62. Una de estas diferencias marcadas por Tolkien netamente es que "no hay encarnacin del Creador en ningn lugar
de este relato ni de esta mitologa ( ... ). La Encarnacin de Dios es
algo infinitamente mayor a cualquiera de los objetos subre los que
yo me atrevera a escribir" (L 181, p. 237).
La fase de revisin no debe afectar slo a la fOllna del mito
sino tambin a su contenido. El autor ha de evaluar si esta o
aquella peripecia proporcionan al lector una "eleccin segn el
recto apetito" (ARISTOTELES, Potica 1454 a 19) o propician,
por el contrario, un error moral. Esos errores afectan, ltima-

el Sl:lltll.lU

u.;,

.'u,J

0.;11

.1 Vlh!-';U

L,os mitos que pueden crea' los cristianos ni)


tienen la finaiidad de transmit ir una tradicin sagrada, ni tampoco pretenden reformarla: no son palabra
de salvacin, ni quieren lener carcter sagrado.
Pero, e su caracterstica profanidad, tienen una
cara teolgica. N o son discuf")os religiosos aclara
Tolkien
sino "'una invencin imaginativa para
expresar del nico modo que puedo algo de mi
oscura percepcin del mundo". Como expresin de
una visin cristiana del mundo sigue diciendo ,
el mito necesariamente "est construido desde
ciertas ideas religiosas, o fuera de ellas, pero no es
una alegora de ellas ni las menciona abiertamente
ni mucho menos las predica ... : porque no estoy
preparado para disquisiciones teolgicas". Por tanto, resultada inadecuado buscar una correspondencia automtica ente el nlito y la teologa, aunque con
gran probabilidad "teolgicamente la imagen (picture) es menos disonante de lo que algunos (incluido
yo mismo) creen que es la verdad" 63.
mente, a la verdad sobre Dios: a su Santidad, a su Bondad
Providente (efr. PLATON, Repblica 379 a 7-379 b 1); el filsofo
cbe ayudar al poeta a dekdarlos y corregirlos, instruyndose l
mismo en la hermenutic<:. del arte (ibid. 378 e 7).
63. L 211, p. 283
En una de sus cartas r~ lata tambin cierta ancdota ocurrida
con uno de sus visitantes que refleja la profunda humildad de
Tolkien: "Me percat de que me estaba mirando fUamente.
Sbitamente dijo: 'por supuesto no querr usted que yo me crea
que todo ese libro lo ha escrito usted solo ... ?'.
Qu comentario ms tpico de Gandalt1 Yo estaba suficientemente identiticado con Gandalf, como para no lanzarme a darle
explicaciones ni preguntarle qu es lo que quera decir. Supon;o
que respond: 'No, por supuesto no pretendo que se lo crea ... !. En
realidad ni yo mismo acabo de crelllleJo. jAlal'mante conclusin
acerca dellzobby de un viejo fillogo! Pero una conclusin que no

114

J .R.R. lolkien. Cuentos de Hadas

Porque Tolkien posea una slida metafsica


realista, confiaba en que las perfecciones espirituales del artista apareciesen de algn modo en su
obrar; pero entenda que era imprevisible determinar con exactitud el sentido de esas apariciones.
Esa misma metafsica de la causalidad le haca
tomar conciencia de que su papel de subcreador slo
le otorgaba una causalidad transitiva y no fonta1
sobre las bellezas de la fe que en su obra se
transparentaran. As, escriba a uno de sus amigos:
"Pienso que entiendo perfectamente 10 que quieres
decir ... con tus referencias a Nuestra Seora, sobre
la cual se funda toda mi pequea percepcin de una
belleza que se da a la vez en majestad y cn
simplicidad"; y prosegua: "debo estar agradecido
al hecho de haber sido fonnudo ... en una Fe que me
ha alimentado y que me ha enseado lo poco que
s" 64. Se emocion en alguna ocasin cuando un
lector no creyente le hizo saber cmo
en su
opinin
"cierta fe est presente en todos los
rincones de su libro, como la luz que viene de una
lmpara invisible"; otro lector tambin aluda a la
"salud y santidad" que produce su lectura. ToJkien
les contestaba: "Si la santidad se halla en esta obra o
como una luz difusa la ilumina, no es que llegue
desde el autor sino a travs de l. Y ninguno de
ustedes podra advertirla en estos t~rminos si no
estuviera ya con ustedes tambin" 65. La trasparcncia de la fe en la obra literaria slo la advierte como
sorprendera a quien tenga en cuenta las imperfecciones de
"instrumentos elegidos' que a menudo revelan una lamentable
desproporcin para lograr un fin" (L 328, p. 413).
64. L 142. p.172.
65. L 328, p. 413.

El sentido del mito en Tolkien

115

tal el lector que tiene experiencia personal de la luz


de la fe. Otros slo intuirn un espritu caracterstico,
un modo de hacer, que les extraar, les atraer o les
repeler, segn sean sus disposiciones morales.
En cualquier caso, la fe se ha hecho presente
activamente, vertebrando, iluminando, elevando y
santificando 66 una espontnea dimensin de la
naturaleza humana: aquella curiosidad natural que
se manifiesta en el aprecio por los cuentos de
ficcin, por los mitos. "Estoy construyendo escriba en 1954 una gran cancin y una oracin
alrededor de un buen relato" 67.

La eficacia de los mitos de un cristiano


Cmo viene a ser modulada la eficacia apelativa del mito cuando la fe cristiana ha alentado su
gnesis?
Ya apuntamos que, frente a Aristteles, Tolkien
destaca la capacidad del mito para producir alegra,
y no slo temor o piedad. Aristteles conceba que
slo er::m transformadoras y catrquicas las pasiones "negativas", es decir, las que se desatan ante la
representacin del mal propio o ajeno. Las peripecias, descubrimientos y lances patticos del relato
culminaban en un cambio de fortuna (l1letbasis);
en los buenos mitos esa metbasis deba ser
siempre "pasar de la dicha a la desdicha, no por
mnldad, sino por un gran yerro" 68.
Cfr. L 89, p. 100.
Cfr. L 153, p. 194.
68. ARISTOTELF-S, Potica 11, 1453 a 12-15. Sobre la
peripi!teia (revs de fortuna), la anagnrisis (paso de la
ignorancia al conocimiento) y el pthos (3ccin destructora o
doloro~~), cfr. 1452 D. 22, a 30 y b lO.
66.
67.

116

J.R.R. TcUzien. Cuentos de Hadas

Aunque Tvlkit:H utiliza eon

gr~!n

cf::cw \;:-.,tdS

catcgona::. pocas del Estagirita, in:Slstir eH que la


lransformacin ms impOliante que debe obrar la
metbasis en el lector es fundamentalmente una
emocin optimista: la metbasis es un gozoso e
imprevisto vuelco de la situacin. Esta alegra, que
es uno de los estados de nimo que los cuentos saben
suscitar ejemplarmente, "no es esencialmente escapista ni. evasiva" 69.
Tolkien plantea siempre el clmax de la accin
mtica como una moneda de dos caras. Se trata de
una discatstrofe, una primera experiencia del
dolor y del hundimiento inminente; pero ia discatstrofe se transforma sbitamente en eucatstrofe 70,
-una metbasis violenta del sufrimiento a la
dicha , en la salvacin, que revela definitivamente
lo que en la discatstrofe haba de pura apariencia.
La eucatstrofe desata una profunda emocin en el
lector, donde se mezcla la alegra con el llanto. Esta
alegra dir Tolkien es tan intensa y aguda que
trasciende el evento descrito en el relato mtico: "es
e h:' ngelliu m buena nueva en cuanto permite
una visin fugaz de la Alegra, akgra que se sita
ms all de los muros de este mundo, aguda como un
dolor" 71. Es como un cortocircuito, una chispa que
salta entre el universo de ficcin y el mundo real.
La conmocin del espritu que se produce en el
lector provoca un movimiento reflexivo que incide

69. 01"8, p. 68. Tolkien considera que esta es su "funcin


princi pal " .
70. Aqu conf1uyen, ptlzos, peripteia y anagnrisis.
La novedad del concepto forz a Tolkien a buscar el
neologismo ellcatstrofe.
71. OF8, p. 68.

El sentido

dt.:l

l;,j

to

~il

lolklen

11 i

L0dl!ra scbrc la propia experiencia }..i';1 ::.ofll de


la vida iud, di~poniendo para percibir "'un lejano
barrunto o un eco del evangellium del mundo
rea 1,. 7?-.
El lector cristiano FJede situar con precisin la
fuente de ese eco: la?rovidencia de Dios Dios
hace concurrir todas ,oa) cosas a su bien (Rom 8,
28)
Y especialmente
dice Tolkien
la gran
"eucatstrfc" de la Historia real: el nacimiento de
Cristo, su muerte y su resurreccin 73. El mito puede
ser el eco que gue la mente hacia la realidad real de
las cosas que alcanza la fe cristiana. El gozo literario
despierta la conciencia, hacindole advertir por
metonimia la existencia de un gozo real.
El mito se revela as como un eficaz suscitador
en el cristiano del gozo de la fe, un gozo transido de
dolor porque an es slo alegria esperanzada,
propia de quien ve a lo lejos lo que an no posee 74.
El mito tolkniano hace verosmil algunas verdades salvadoras que la fe cristiana propone, mostrando "cuasi experimentalmente" su relacin con
la felicidad humana. Tantos pasajes de su obra
evocan espontneamente en el lector cl:istiano algn
Cil

72. OFS. p. 70. Tolkien precisa que esta funcin evocadora es una "extraa cualidad" de los cuentos de hadas, la ms
grande.
73. OFS, p. 71.
74. Cfr. E.A. POE, The Poetic Principie. En Complete
Works. Nueva York 1902: "cuando por la poesa o por la
msica ... nos encontramos baados en lgrimas, no es por un
exceso de placer ... , sino por un pesar impaciente, enojado por
nuestra incapacidad de asir ahora, por completo, aqu, sobre esta
tierra, de una vez y para siempre, esos goces divinos y arrebatadores de los que a travs del poema o a travs de la msica no
alcanzamos sino fugaces e indefinidas vislumbres".

118

J .R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

pasaje evanglico, que ha quedado "convincentemente verificado" a lo largo de la lectura.


La destruccin del Anillo que Frodo neva a cabo
es una verificacin literaria del "bienaventurados
los misericordiosos porque ellos alcanzarn misericordia" (Mateo 5, 7), Yde otro fenmeno recurrente
de la Historia de la Salvacin: que Dios elige para
realizar obras grandes "instrumentos desproporcionados: para que se vea que 'la obra' es suya" 75.
Pero, como un buen maestro, Tolkien sabe que
el mito no "ensea" nada, sino que ms bien es
ocasin y ayuda para que el discpulo aprenda,
encontrando lo que no saba. La eficacia didctica
del mito en el orden de la fe cristiana est en funcin
de la "libre aplicabilidad". El mito sita al lector
frente al riesgo hermoso de creer que tambin las
cosas son realmente as.
Platn intuy "la idea de que exista como un
mensaje con una capacidad curativa intrnseca" 76:
en su R.epblica relata el mito del soldado que
resucita tras haber comprobado que el alma vive
ms all de la muelie; Platn concluye que ese mito
"podra tambin salvarnos e nosotros, si creemos
en l" (Repblica 621 c 1). El mito puede ser un
vehculo apto para propone al creyente o al no
creyente el carcter razonab,~ de la fe cristiana, su
verosimilitud y su belleza, mostrando que vale la
pena creer, porque es creble que esta fe salva al
hombre y le hace feliz.
Ya Chesterton haba sealado que la 1iteratura
de ficcin posea un valor apologtico b~sado en su
t

75.
76.

J.
J.

ESCQ.IV DE BALAGUER,

PIEPER, O.C.,

p. 68.

Camillo, n. 475.

El sentido del mito en Tolkien

119

labor "restauradora" y sanante de la mente, en su


capacidad de despertar el sentido de "maravilla"
ante estas realidades naturales del Mundo que
asombrosamente se repiten con una regularidad que
parece intencionada: "Siempre he sentido la vida
sobre todo como una historia de ficcin: y si existe
tal historia entonces hay tambin un Narrador" 77.
Tolkien, a travs de las peripecias eucatastrficas de
toda su obra, permite que el lector haga su propia
experiencia de la Providencia divina. La providencia del autor literario que "aprieta al personaje pero
no le ahoga" sino que le salva bellamente a travs de
lo que parecia su destruccin, es un analogado
eficaz y un catalizador activo para que el lector
pueda llegar a concebir su propia historia real, su
propia vida, como sntesis de libertad y Providencia,
como biografa providencial 78.
Pero Tolkien va ms all y sostiene que la
experiencia literaria no slo es una va para acceder
77. "Siempre he presentido vagamente que los hechos son
como un milagro, en el sentido de que son maravillosos; ahora
estoy empezando a pensar que son milagros en el ms estricto de
los sentidos, porque son intencionados. Quiero decir que son o
que pueden ser actos reiterados debidos a alguna voluntad. En
dos palabras. siempre cre que el mundo l:ontena algo mgico,
pero ahora estoy pensando que quizs tiene que ver con un Mago:
que este mundo nuestro contiene un designio; si hay un designio es
que hay detrs una persona. Siempre he presentido que la vida es
como un cuento: y si hay un cuento es que existe un narrador
(slorv-teilcr)"
(Orthodoxy, cit., p. 94) .

Es decir, la literatura de ficcin puede actuar catrquicamente


sobre la visin del mundo que el hombre tiene. facilitndole
ltimamente una "limpieza de ojo" (cfr. Mt 6.22) que ilumina sus
relaciotlcs con Dios (cfr. OFS. pp. 58-59).
7{). "Si al;o 11C'S ensea la litemwra, es esto: qn" h:1y en
nosotros un algo eterno, libre oc preocupaciones y de mieoos. lo

u': U

J.l\. ..L'\..

llKlt:ll

_'H .

al liSLCI io dc la Creacin, sino iam.bin al de la


Redcn..::i: "11 0r supuesto que no entiendo que los
Evangelios sean slo una historia ifairy-slOJY);
pero ljuwro (leClf con energla que CUel1l~Ul una
historia: la ms grande. El hombre, que es un
narrador de historias, deba ser redimido de un
modo congruo con su naturaleza: por una historia
(story) conmovedora. Pero como el autor, es el
supremo Artista y el Autor d ~ la Realidad, esa
historia fue creada tambin } ra Ser, para ser
verdadera en el plano Pr~mar!o [en .ia Realidad
histrica)" 79.
Si Cristo nos salva muriendo y rcsu<.::itando
realmenie tambin es cierto que esa salvacin se
nos aplica a travs de la fe. Fe que nos llega ex
auditu, a travs del relato conmovedor que la
Iglesia conserva fielmente: el Evangelio cristiano.
Esa Palabra salvadora es Palabra de Dios
-su Autor principal que contiene en grado sumo
la perfeccin apelativa y conmovedora de la mejor
literatura narrativa. Es una palabra que primero fue
concebida como misterio y designio, luego realizada
en la Historia
esto la separa de la palabra
humana y, por fin, contada como historia, como
Evangelio, como relato 80.
Sin embargo, el destello de la Gran Literatura
divina que es el Evangelio cristiano, no usurpa el
lugar propio de la literatura humana: "Aventura y

~.

cual nos hace otear con serenidad las cosas que en esta vida
llamamos malas, lo que no quiere decir cerrar los ojos a la
realidad, pero si que nada turbe nuestro equilibrio espiritual" (L
94, ;:>p. 106-107).
19. L 89, pp. 100-101.
80. OFS, p. 71.

fantasa continan y no pueden dejar de continuar,


porque ei hombrc rcdimido sigue sicmlo hombre" 81.
Pero esta literatura puede servir muy eficazmente al
E vangelio, porque su prindpio generador ha sido
misteriosamente Santificado.

81.

OFS, p. 72.

v
Bibliografa tolkiniana selecta

Obras de Tolkien en castellano


El Se1ior de los AI/illos. Minotauro. Barcelona 1978-1980. Son
3 volmenes de 580. 496 Y 426 pp. respectivamente: 1. La
Comunidad del Anillo; 11. Las Dos Torres; IIl. PI regreso
del Rey. Hasta ahora 110 se han publicado en espaol los 6
Apndices ni el lndice de nombres que guran en la edicin
inglestl, pero la editorial tiene ya anunciada su prxima
edicin en un IV volumen.
Egdio. el granjero de Ham. Hoja de Niggl!'. El herrero de
Wooton Majar. Minotauro, Barcelona 1981, 144 pp.
El Hobbil. Minotauro, Barcelona 1982. 315 pp.
Las Cartas de Papa Noel. Minotauro, Barcelona 1983, 47 pp.
Con mltiples ilustraciones del propio Tolkien. reproducidas
a todo color: la edicin est preparada por una sobrina suya:
Baillie T olkien.
El Silmariflofl. Minotauro. Barcelona 1984.490 pp. Contiene
un Prologo de Christopher Tolkien, Apndices con genealogirs. ndice de nombres y algunas normas de lenguajes cllicos.
'vII'. DI/ss. Millt1 lauro. Barcelona 1984. 50 pp. Es w':t <.:dici(lrl
facsmil del manuscrito tolkiniano.

124

J .R.R. Tolkien. Cuentos de Hadas

Otros libros y grabaciones de Tolkien*


The l/omecoming o/ Beorhtnoth Beorht/elm 's Son. 1953;
reimpresin: Unwin Books, Londres 1975).
The Adventures o/10m Bombadil. Allen & Unwin, Londres
1962. Contiene poemas sobre este personaje, algunos escritos
antes de The Hobbit.
The Road Goes Ever On. Allen & Unwin, Londres 1967.
Contiene partituras de Donald Swann, que puso msica a
algunos poemas de El Seor de los Anillos y Las aventuras
de Tom Bombadil. Un complemento del libro es el disco
titul'lrio Poems and SOllg of Middle-earth (('aedmon, TC
1231) yue contiene todas estas canciones y tambin algunos
otros poemas propios, leidos por Tolkien (en casetle: Caed111011 CDL 51231).
Tolkien Reads and Sings (Caedmon 1477). Esta grabacin
contiene partes de The l/obbit y de la primera parte de The
Lord o/ [he Rings ledas por Tolkien.
Readingsji-om the Sillllarillioll (Cacclmon, Te 1579). Tolkien
opinaba que su hijo Christopher -que fue editor de El
Silmarillion- lea mejor que l mismo, y de hecho le haca
leer en voz alta ante el club The Inklings pasajes de su obra
magna. Esta grabacin recoge en la voz de Christopher
algunos capitulos de El Silmarillion.
Sir Gall'ain and lhe Greell Knight, Pearl, alld Sir OrJeo.
Allen & Unwin, Londres 1975. No son creaciones tolkinianas
sino slo traducciones. Tolkien haba preparado la edicin de
la primera obra en 1925, publicndola COil grafa y vocabulario
anglosajones. En ] 975, su hijo Christopher prepara esta
nueva edicin, que es ya la traduccin comentada al ingls
moderno hecha por su padre de Sir GalVain y de otras dos
obras medievales apreciadas por el gran narrador britnico.
Pictures. ABen & Unwin, Londres 1979. Es una coleccin de los
dibujos del propio Tolkien que, en algunos casos, haban sido
ya publicados como ilustracin de sus obras.
Unfinished Tales of Nmenor and Middlc-earth. ABen &
Unwin, Londres 1980. Con Introduccin e Indice de nombres,
a cargo de Christopher Tolkien.

* El elenco exhaustivo de la produccin de Tolkien, incluyendo


articulos y poemas publicados en diversas revistas, se halla en el
Appendix e de la biografa realizada por H. Carpenter.

Bibliograila tolkiniana selecta

125

The Letters of J.R.R. Tolkien. AlIen & Unwin, Londres 1981.


Con Introduccin, Notas e Indice General de H. Carpenter.

b'xodus. O/d Englisch Text, Translation and Commentary.


Oxford University Press, Londres 1982. Tolkien edit la
antigua versin inglesa del libro del Exodo que fOllna parte
del Pentateuco bblico.

Finn and Ileugest: The Fragmel/t and the l:.pisode (reed. por
Alan J. Buss). ABen & Unwin, Londres 1983.
Lays ofBe/eriand. ABen & Unwin, Londres 1985. Continuacin
de T}e Book of Lost Tales.
Tlle Book of Lost Ta/es. ABen & Unwin, Londres; tomo 1,
1983; tomo n, 1984. Con Introduccin, comentarios y
apndices de Christopher Tolkien.

rhe Monster and the Critics and Otller Essays. A11en &
Unwin, Londres 1983. Contiene siete ensayos filolgicos de
Tolkien sobre temas de literatura inglesa medieval.

l'vfonograjias selectas sobre Tolkien


CARPENTER, Humphrey: J.R;R. Tolkien. A biography. Allen &
Unwin, Londres 1977. 287 pp.

- - 1'he lnk/ings. CS. Lewis, J.R.R. Tolkien, Charles


Williams, ande their friends. ABen & Unwin, Londres
1978, 287 pp.
CRABBE, Katharyn F.: J.R.R. Tolkien, Ungar Publshing Compan y, Nueva York 1i~81. Incluye una pequea biografa y
algunos ensayos.
DAY, David: A Tolkien bestiary. Ballantine, Nueva York 1979.
Contiene catlogos de la flora y fauna de Tolkien, cronologas,
mapas tnicos y abundantes ilustraciones.
DE SILVA, Alvaro: To/kien, un clsico de la Fantasa. "Nuestro
Tiempo", 298, 1979,421-425.
- - El ojicio de escribir y la fe del escritor. "Nuestro
Tiempo", 338, 1982, 109-121.
EINHAUS, Barbara: The Lord ofthe Rings: Logik der Kreativen
lmagination, Munich 1986.
FOSTER, Robert: The Complete Guide to Middle-earth. Ba1\antine, Nueva York 1978. Contiene detalladas cronologas,
genealogas y relaciones de nombres propios de lugares,
personas y cosas de casi toda la obra de Tolkien.

]26

J.R.R. TolKien. Cuentos de Hadas

GARCIA-NOBLEJAS, Juan Jos: El Seor de los Hobbits.


"Nuestro Tiempo", 334, 1982, 85-90. Sus apreciaciones
antroplgicas manifiestan gran agudeza.
ISAAcs, Neil D. - ZIMBARDO, Rose A.: Tolkien and lhe Critics.
University of Notre Dame Press, Notre Dame 1968. Buena
seleccin de ensayos filmados por W.H. Auden, Marion
Bradley, C.S. Lcwis, Ch. Moorman, etc.
JOHNSON, Judith: J.R.R. Tolkien: 6 Decades 01 Criticismo
Westport, Conn., 1986. Quiere ofrecer una bibliografa casi
exhaustiva.
KILEY, Clyde S.: Tolkien and lhe 8ilmarillion. Harold Shaw.
Wheaton (TIJinois) 1976.
KOCHER. Paul H.: Master 01 Middle-earlh. Houghton Miffiin.
Boston 1972.
LOBDEI.L, Jared: A Tolkien Compass. Open Court, La Salle
(Il1inois) 1975.
NOEL. Ruths: Tlle Milhology 01 Middle-earth. Boston 1977.
ODERO, Jos Miguel: Para entender a Tolkien. "Nuestro
Tiempo", 316,1980,83-85.
- - /Joy dia ya no quedan dragones por aquf. "Nuestro
Tiempo", 327,1981,114-123.
- - La potica de Tolkiell, "ABC. Suplemento literario",
77, 29-V-1982, l-I1I.
- - Tolkien, el jardinero de Fa iryland. "Nuestro Tiempo", 347, 1983, ] 12-119.
PETZOLD, D.: J.R.R. Tolkien: Janlasy litcroture' als IVunscherf/lu ng lmd ~Veltdeu/llng. Heidelberg 1980.
SALU, Mary - FARRELL Robert T.: J.R.R. To/kien, Seho/ar
and Storyleller. Comell University Press, Ithaca 1979. De
esta antologa de ensayos son especialmente interesantes los
de Brewer, Dowie y Shippey.
SHIPPEY, T.A.: The Road /O Middle-earth. Allen & Uilwin,
Londres 1982. Contiene estudios filolgicos muy valiosos
sobre la obra tolkiniana.
WEBSTER, Deborah - ROGERS, Ivor A.: J.R.R. Tolkien. Hippocrene Books, Nueva York 1980. Trata de interpretar literariamente su obra y contiene una extensa bibliografa tolkiniana.
WEST, Richard c.: Tolkien Cn'ticism: An Al/n%led Checklisl.
Kent State University Press, Kent (Ohio) 1920.
AA. VV.: Sclzolar and Slorl'/eller.
Essas in /l-femoriom. JJon
dres 1979.

Bibliografa tolkiniana selecta

127

- - Mythlore. Es el rgano oficial de la To/kien Society 01


America y de la paralela MytllOpoieTic Socie!y. Esta revista
publica artculos, rescilas y cartas sobre Tolkien, C.S. Lewis,
etc. (Sus seilas son: Glen GOODKNIGHT, Editor. Post Office
Box 4671, Whittier, California 90607 USA).

'e' \

;1 -){
b .. l'U"'1'1 .,

TEMAS NT
1
2

Historia y espritu / Jos Orlandis


Literatura de la Revolucin bolch;,vique / Luka llrajnovic
J Fe y vid.\ di! fe (1. edicin) / Pecro Rodrguez
4
L:~ polticas demogrficas / Manuel Ferrer, Ana Maria N avarro y Alban
D' Entremont
5 Dilogos sobre el amor y el matrimonio ('l . edicin) / Javier Hervada
6 Represin y libertad / Rafael Gmez Prez
7 La crisis de la energa / Juan Manuel Elorduy y Mario Alvarez-Garcilln
8 A ;.)s catlicos de Holanda, a todos / Cornelia J. de Vogd
9 Mauual sobre el aborto (2. edicin) / Dr. J.C. Willkc y esposa
10 El Fuero: pasado, presente, futuro / Jaime Ignacio del Burgo
11
Progresismo y liberacin / Jos Luis Illanes y Pedro Rodriguez
12 La ciencia en la vida del hombre / Enrique Gutirrez Ros
13 Lu aventura de eIlistir / Juan Jos Rodrguez Rosado
J 4 Politica y cambio social / Leandro Benavides
15 Introduccin a la eeonoma (5. edicin) / Francisco Errasti
16 Papeles sobre la nueva novela espaola / Manuel G arcia Vi
17 El sueo y sus trastornos / Luis Mara Gonzalo
18 La poesa personal de Leopoldo Panero / Csar Aller
19 La aventura de la teologa progresista / Comelio Fabro
20 El cine de los aos 70 / Jos Mara Caparrs Lera
21
Grandes interprl:taclones de la historia (5." edicin) I Luis Surez
22 LiLertad en la sociedad democrtica / J.C. Lambcrti
23
La ltima edad I Diego Diaz Dominguez
24 Hablando de la relatividad / J.L. Synge
25
En memoria de Mons. Josemara Escriv de Balaguer (2." edicin) /
Alvaro del Portillo, Francisco Ponz y Gonzalo Herranz
26 Personalidad y cerebro / Juan Jimnez Vargas
27' La encrucijada econmica actual/Francisco Dominguez del Bro
28 El vuelco de la tierra / Juan Bonet Beltrn
29 Acceso al Mercado Comn / Edicin dirigida por Barto Roigy Vctor Pou
30 De Aristbteles a Darwin (y vuelta) (2. edicin) I Etienne Gilson
31
Gramscl. El comunismo latino / Rafael Gmez Percz
32 Divorcio (3. edicin) I Varios
33 El lenguaje del cuerpo 1 / Edmond Barbodn
34 El lenguaje del cuerpo 11. Las relaciones interpersonalcs / Edmond
Barbotin
35 Por qu creer? (2.' edicin) / San Agustn
36 En torno a Cervantes / Guillermo Diaz-Plaja