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MERCURIO EN MADRE DE DIOS

CONCENTRACIONES DE MERCURIO DE LAS POBLACIONES HUMANAS


EN LA AMAZONIA PERUANA
CAMEP
CARNEGIE AMAZON MERCURY PROJECT

CAMEP

Research Brief #2

Mercurio, Amazonia, Medio Ambiente, Peru, Salud Publica | Septiembre 2013

Un estudio sobre concentraciones de mercurio en humanos en la Amazonia Peruana encuentra niveles


elevados en todas las comunidades analizado. Ms del 75% de los participantes del estudio en la regin aurfera de Madre de Dios tenan niveles de mercurio en cabello por encima de los lmites de referencia para metil-mercurio. Los niveles de mercurio fueron ms elevados en las comunidades indgenas
y rurales. Nios de la regin tambin tenan niveles de mercurio elevados, especialmente nios de comunidades indgenas. Estos resultados indican que el alcance y la intensidad de la contaminacin por
mercurio en la regin de Madre de Dios es mayor de lo que previamente se pensaba y puede representar un problema grave ambiental y de la salud pblica
Introduccin
El mercurio es una potente neurotoxina y
un contaminante ambiental persistente que
se acumula en los tejidos de peces en
cuencas contaminadas. El mercurio elemental liberado a los ros y lagos tropicales
se puede convierse en metil-mercurio, la
forma orgnica del metal que se absorbe
fcilmente en la cadena alimentaria acutica y alcanza concentraciones altas en
peces carnvoros. El consumo de pescado
contaminado es una de las principales vas
de exposicin al mercurio para los seres
humanos que viven en estas regiones.

Este segundo informe del Proyecto CAMEP


presenta los resultados de un estudio sobre los niveles de mercurio en el cabello
de 1.029 personas de 24 comunidades en
el departamento de Madre de Dios. Informes futuros se centrarn en estudios
que midieron las concentraciones de mercurio de varias especies de peces en la
regin de Madre de Dios.

Diseo de la Investigacin

Investigadores del proyecto CAMEP recogieron muestras de cabello proporcionados voluntariamente de 1.029 personas
en 24 comunidades en la regin de MaEstudios previos llevados a cabo por investigadores del Departamento de Ecolo- dre de Dios, de mayo a agosto 2012
ga Global de la Institucin Carnegie pa- (figura 1). Una breve encuesta se le dio a
ra la Ciencia han encontraro altos niveles cada participante, con preguntas sobre el
de mercurio en los peces y los seres huma- consumo de pescado e historia de exposicin al mercurio. Comunidades muestreanos de la regin de Madre de Dios.
dos incluyeron reas urbanas, comunidades rurales y las comunidades indgenas.
Para entender mejor cmo el mercurio
puede estar afectando a los ecosistemas y
Muestras de cabello fueron analizadas
las poblaciones humanas en Madre de
Dios, la Institucin Carnegie para la Cien- para mercurio total mediante Anlisis de
Mercurio Directo (Mtodo EPA 7473) en
cia estableci el Carnegie Amazon Merun laboratorio analtico establecido en el
cury Project (CAMEP). CAMEP es un esfuerzo de investigacin cientfica que re- Grupo de Qumica Ambiental y Computacional de la Universidad de Cartagena,
ne investigadores de 10 universidades y
Colombia. El anlisis de datos se llev a
organizaciones no gubernamentales pecabo en el Departamento de Ecologa
ruanas con cientficos del Instituto Carnegie para llevar a cabo una serie de estu- Global de la Institucin Carnegie para la
Cienca en Stanford, California.
dios cientficos centrados en el tema de
mercurio en Madre de Dios.

Principales Resultados
76,4% de los participantes del estudio
tenan concentraciones de mercurio en
cabello por encima de los lmites de referencia de metil-mercurio. Ms de tres
de cada cuatro personas analizadas tenan concentraciones de mercurio superiores a los lmites de referencia (1 ppm) . La
concentracin promedio de mercurio fue
de 3,0 ppm - tres veces el limite de referencia. Los niveles de mercurio oscil entre
0,02 ppm y una mxima de 33.7 ppm, un
nivel de ms de 33 veces el lmite de referencia.
Todas las comunidades muestreadas
tenan niveles promedios de mercurio por encima del limite de referencia.
La concentracin promedio de mercurio de
las 24 comunidades incluidos en este estudio fue de 3,0 ppm (rango: 1,7 ppm - 7,8
ppm). El valor promedio ms alto era un
nivel casi 8 veces el lmite de referencia
para el cabello humano (figura 2).
COMMUNIDADES INDIGENAS
Las comunidades indgenas tenan niveles de mercurio promedio ms elevados
de que las comunidades no indgenas.
La concentracin promedio de mercurio de
las comunidades indgenas era de 5,3
ppm (n = 12 comunidades; rango: 1,7
ppm - 7,8 ppm). Siete de las diez comunidades con niveles de mercurio ms altos

260 Panama Street, Stanford, California 94305 USA


globalecology.stanford.edu

Figura 1. Comunidades muestreado en Madre de Dios

76.5 %
Figura 2. Niveles promedios de mercurio en cabello
humano por comunidades con el lmite de referencia
de (1,0 ppm) indicado. Barras oscuras indican
comunidades indgenas.

eran comunidades indgenas. (figura


2). Los niveles promedios de mercurio
de las comunidades indgenas eran
2,3 veces mayores a los niveles de las
comunidades no indgenas (figura 3).
COMMUNIDADES RURALES
Las comunidades rurales tenan
niveles promedios de mercurio ms
altos de que las comunidades urbanas. Las comunidades rurales tenan
niveles promedios de mercurio 2,2
veces ms alta que las comunidades
urbanas. La concentracin de mercurio promedio de las comunidades
rurales era 4,6 ppm (n = 21 comunidades; rango: 1.77.7 ppm). Comunidades urbanas tenan niveles promedio de 2,1 ppm (n = 3 comunidades; rango: 2,1 - 3,2 ppm).
NIOS

Figura 3. Niveles promedios de mercurio en cabello humano de


comunidades indgenas y no indgenas, con el lmite de referencia (1,0 ppm) indicado.

Figura 4. Niveles promedios de mercurio en cabello humano de


nios (<18 anos) por comunidad indgena y no indigena con el
lmite de referencia (1,0 ppm) indicado.

65,4% de nios tenan concentraciones de mercurio en cabello superiores de los lmites de referencia.
Casi dos de cada tres nios (menos
de 18 anos de edad) tenia niveles de
mercurio en cabello encima de los
limites de referencia para cabello
humano (1 ppm). La concentracin
promedio era 2,1 ppm (n = 471;
rango: 0,02 ppm22,0 ppm)
Nios en comunidades indgenas
tenan los niveles de mercurio mas
elevados de los de comunidades no
indgenas. Los niveles de mercurio en
nios de comunidades indgenas eran
mas de 5 veces por encima de los
limites de referencia (promedio: 5.2
ppm; rango: 0,88 18,22 ppm) y 3
veces mayor de nios en comunidades
no nativas. (promedio: 1.7 ppm; 0,20
21,97 ppm)

Valor de Referencia
1,0 ppm Agencia de Proteccin Ambiental de
EE.UU. (USEPA), Concentracin de Referencia
de Mercurio (RfC), Cabello Humano, 2001

Resumen de Resultados
Los niveles elevados de mercurio se
observ en la mayora de los participantes y en todas las comunidades incluidas en este estudio.
Concentraciones de mercurio en cabello fue mayor en las comunidades
rurales y las ms altas en las comunidades indgenas. Niveles de mercurio
en cabello fueron menores en las
comunidades urbanas.
En general, los nios de Madre de
Dios tenan niveles elevados de mercurio. Los niveles de mercurio de los
nios en las comunidades indgenas
eran mucho ms altos que los de nios de comunidades no indgenas.
Las concentraciones de mercurio
observados indican que la poblacin
humana de Madre de Dios est expuesto a niveles elevados de metilmercurio, la forma orgnica de mercurio ms comnmente asociado con
el pescado contaminado.
Una mayora (95%) de los participantes informaron de que las especies de pescado que consumen son de
origen local, indicando que los ecosistemas acuticos locales de las que
se capturan estos peces tienen concentraciones elevadas de mercurio.
Tanto las comunidades indgenas
como rurales reportan mayores ndices de consumo de pescado que sugieren que el mecanismo de la exposicin al mercurio detectado es el
consumo de pescado contaminado.
Dado el amplio rango espacial de los
niveles elevados, estos resultados
sugieren que la contaminacin por
mercurio afecta a la mayor parte de
los ros y lagos de la regin, vida
silvestre y las poblaciones humanas.

ppm = partes por milln de mercurio


CAMEP Socios de Investigacin
Universidades and Instituciones de Investigacin
Carnegie Institution for Science Global Ecology
Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor
de San Marcos
Universidad Nacional Amaznica de Madre de Dios
Universidad de San Martin de Porras Instituto Del Peru
Universidad de Cartagena Grupo de Qumica Ambiental y
Computacional

Organizaciones no Gubernamentales
Asociacin para la Conservacin de la Cuenca Amaznica
Asociacin para la Investigacin y el Desarrollo Integral
Asociacin Huarayo
Caritas Per Madre de Dios
Consorcio Madre de Dios
Sociedad Zoolgica de Frankfort Per

Carnegie Institution for Science


El Departamento de Ecologa Global, fundada en 2002 en el
campus de la Universidad de Stanford localizado en Palo Alto,
California EEUU, lleva a cabo investigaciones de ciencia bsica
y aplicada sobre las interacciones entre los ecosistemas, la
tierra, la atmsfera y los ocanos. Obtenga ms informacin en
dge.stanford.edu

Carnegie Amazon Mercury Project


Establecido en 2012, el Carnegie Amazon Mercury Project
(Proyecto CAMEP) junta a investigadores de once universidades,
instituciones de investigacin y organizaciones no gubernamentales para llevar a cabo investigaciones ecolgicas y de salud
pblico sobre el tema del mercurio en la regin amaznica de
Madre de Dios, Per.
Para ms informacin:
Luis E. Fernandez, Director, CAMEP
luisf@stanford.edu

CAMEP
Carnegie Amazon
Mercury Project