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ENFERMEDADES DE TRANSMISION SEXUAL

Las enfermedades de transmisin sexual (ETS) son infecciones que se


adquieren por tener relaciones sexuales con alguien que est
infectado. Las causas de las ETS son las bacterias, parsitos y virus.
Existen ms de 20 tipos de ETS, que incluyen:
Clamidia
Gonorrea
Herpes genital
VIH/SIDA
VPH
Sfilis
Tricomoniasis
La mayora de las ETS afectan tanto a hombres como a mujeres, pero
en muchos casos los problemas de salud que provocan pueden ser
ms graves en las mujeres. Si una mujer embarazada padece de ETS,
puede causarle graves problemas de salud al beb.
GONORREA
La gonorrea es una de las infecciones de transmisin sexual (ITS) ms
frecuentes. La causante es la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que
puede crecer y multiplicarse fcilmente en reas hmedas y tibias
del aparato reproductivo, incluidos el cuello uterino (la abertura de la
matriz), el tero (matriz) y las trompas de Falopio (tambin
llamadas oviductos) en la mujer, y en la uretra (conducto urinario) en
la mujer y en el hombre. Esta bacteria tambin puede crecer en la
boca, en la garganta, en los ojos y en el ano.
Sntomas
En la mujer:

secrecin vaginal inusual

sangrado vaginal inusual

dolor en la parte inferior del abdomen

La mujer infectada puede no tener sntomas o presentar ligeras


molestias al orinar o flujo.
En el hombre:

dolor al orinar

secrecin uretral purulenta

En el varn transcurren dos a tres das despus del contacto sexual


antes de que se presenten los sntomas (dolor al orinar, pues sale por
la uretra). La gonorrea y la infeccin por clamidia pueden
ocasionar esterilidad cuando no se aplica el tratamiento.
La gonorrea predomina sobre la sfilis y no es menos importante que
esta.
Prevencin de la gonorrea
A la hora de prevenir la gonorrea debemos tener en cuenta que
hay que actuar a dos niveles:
controlando la resistencia a los
antibiti cos de amplio espectro
(tratan muchos tipos diferentes
de
bacterias,
incluso
de
familias o grupos distintos); y el
control
sobre
la
propia
transmisin de la bacteria.

Prevencin del contagio


de la gonorrea mediante el uso de preservativo en las relaciones
sexuales.

Cuando un afectado es conocedor de


imprescindible que comunique la situacin
para que stas comprueben si han sido
tratarse y a la vez evitar la propagacin
parejas.

padecer la gonorrea es
a sus parejas sexuales
contagiadas y puedan
de la bacteria a otras

No tener relaciones sexuales hasta que se haya concluido el


tratamiento a seguir para curarse por completo de la gonorrea.

Si sientes sntomas genitales como ardor o irritacin al orinar,


secrecciones o lceras consulta con tu mdico por si se tratara de
una enfermedad de transmisin sexual.

Consecuencias
Puede causar infertilidad, pues la infeccin sube hacia los rganos
internos. En el caso de las mujeres produce inflamacin y obstruccin
de las trompas o abscesos (cmulos de pus) en los ovarios. En el
hombre infecciones en la uretra, prstata, vesculas seminales y el
epiddimo. Si la persona o su pareja sienten algn sntoma es
importante acudir inmediatamente a un profesional de la salud para
dar tratamiento adecuado. Cuando una mujer embarazada tiene
gonorrea y su hijo nace por va vaginal, corre el riesgo que el recin
nacido presente una infeccin en los ojos.
SFILIS
Es una infeccin de transmisin sexual ocasionada por la
bacteria Treponema pallidum, microorganismo
que necesita un ambiente tibio y hmedo para
sobrevivir, por ejemplo, en las membranas
mucosas de los genitales, la boca y el ano. Se
transmite cuando se entra en contacto con las
heridas abiertas de una persona infectada.
Esta enfermedad tiene varias etapas: la
primaria, secundaria, la latente y la terciaria
(tarda). En la etapa secundaria es posible
contagiarse al tener contacto con la piel de alguien que tiene
una erupcin cutnea en la piel causada por la sfilis.
Sntomas
Si no es tratada a tiempo la enfermedad atraviesa cuatro etapas:

Etapa primaria: el primer sntoma es una llaga en la parte del


cuerpo que entr en contacto con la bacteria. Estos sntomas son
difciles de detectar porque por lo general no causan dolor, y en

ocasiones ocurren en el interior del cuerpo. Una persona que no ha


sido tratada puede infectar a otras durante esta etapa.

Etapa secundaria: surge alrededor de tres a seis semanas


despus de que aparece la llaga. Aparecer una erupcin en todo
el cuerpo, en las palmas de las manos, en las plantas de los pies o
en alguna otra zona. Otros sntomas posibles son: fiebre leve,
inflamacin de los ganglios linfticos y prdida del cabello.

Etapa latente: si no es diagnosticada ni tratada durante mucho


tiempo, la sfilis entra en una etapa latente, en la que no hay
sntomas notables y la persona infectada no puede contagiar a
otras. Sin embargo, una tercera parte de las personas que estn
en esta etapa empeoran y pasan a la etapa terciaria de la sfilis.

Etapa terciaria (tarda): esta etapa puede causar serios


problemas
como,
por
ejemplo, trastornos
mentales, ceguera, anomalas cardacas y trastornos neurolgicos.
En esta etapa, la persona infectada ya no puede transmitir la
bacteria a otras personas, pero contina en un periodo indefinido
de deterioro.

Cmo puede prevenirse la sfilis

La manera ms segura para evitar


contraer una ITS, como la sfilis, es
abstenerse del contacto sexual o
tener una relacin estable y mutuamente mongama con una
pareja que se haya hecho las pruebas y que se sabe que no
tiene ninguna infeccin. Abstenerse de consumir alcohol y
drogas puede tambin ayudar a evitar la transmisin de la
sfilis, ya que estas actividades pueden llevar a una conducta
sexual peligrosa.

Es importante que las parejas sexuales hablen entre ellas


sobre si tienen el VIH o si en el pasado han tenido otras ITS, de
manera que puedan tomar acciones preventivas.

CONSECUENCIAS:
El padecer la sfilis aumenta el riesgo de contraer otras enfermedades
de transmisin sexual (como el VIH), ya que los chancros son una va
fcil de entrada en el organismo.
Si no se trata a tiempo, puede ocasionar:

Ulceraciones en la piel.

Problemas circulatorios.

Ceguera.

Parlisis.

Demencia.

Trastornos neurolgicos.

Muerte.

PAPILOMA HUMANO
Es una enfermedad infecciosa causada por el VPH (virus del papiloma
humano). Se transmite principalmente por va sexual, aunque puede
contagiarse tambin en piscinas, baos y saunas. Se presenta en la
piel de las zonas genitales en forma de verrugas. Las lesiones son
apreciables a simple vista o se pueden diagnosticar por observacin
de tejidos con unmicroscopio.
Sntomas
Algunos de los sntomas ms importantes que sugieren la presencia
de virus del papiloma humano son irritaciones constantes en la
entrada de la vagina con ardor y sensacin de quemadura durante las
relaciones sexuales (se denomina vulvodinia), pequeas verrugas en
el
rea
ano-genital: crvix, vagina, vulva y uretra (en
mujeres)
y pene, uretra y escroto (en varones). Pueden variar en apariencia
(verrugas planas no visibles o acuminadas s visibles), en nmero y
en tamao, por lo que se necesita un especialista para su

diagnstico. Aparecen alteraciones en el Papanicolaou, lo que refleja


que
en
el cuello
del
tero hay
lesiones
escamosas intraepiteliales (zonas infectadas por VPH que pueden
provocar cncer).
CMO SE PUEDE PREVENIR LA INFECCIN POR EL VPH?
Hay muchas formas en que
probabilidad de contraer el VPH:

una

persona

puede

reducir

su

Las vacunas pueden proteger a hombres y mujeres contra casi


todos los tipos comunes de VPH que pueden causar enfermedad y
cncer. Estas vacunas se administran en tres inyecciones. Es
importante recibir las tres dosis para contar con la mejor proteccin.
Las vacunas son ms eficaces cuando se dan a los 11 o 12 aos de
edad.

Nias y mujeres: Existen dos vacunas (Cervarix y


Gardasil) para proteger a las mujeres contra los tipos de VPH que
causan la mayora de los cnceres de cuello uterino. Una de estas
vacunas (Gardasil), tambin protege contra la mayora de las
verrugas genitales. Gardasil tambin ha demostrado proteger contra
los cnceres de ano, de vagina y de vulva. Ambas vacunas estn
recomendadas para nias de 11 a 12 aos de edad y para nias y
mujeres de 13 a 26 aos que no hayan recibido ninguna dosis o que
no hayan completado la serie cuando eran ms pequeas. Las
vacunas tambin se pueden administrar a nias a partir de los 9 aos
de edad. Se recomienda que, en lo posible, las tres dosis de la vacuna
sean de la misma marca.
Nios y hombres: Una de las vacunas disponibles (Gardasil)
protege a los varones contra la mayora de las verrugas genitales y
los cnceres de ano. Gardasil se recomienda para nios de 11 y 12
aos de edad y para varones de 13 a 26 aos que no hayan recibido
ninguna dosis o que no hayan completado la serie cuando eran ms
pequeos. Ver ms detalles en el artculo "Vacuna de virus papiloma
humano en hombres"

Causas por el papiloma humano


Uno de los sntomas ms frecuentes del virus del papiloma humano,
en este caso nos referimos a tipos de bajo riesgo y de trasmisin
sexual, son las verrugas que aparecen en los genitales y en el ano.
Estas verrugas, que reciben el nombre de condilomas acuminados,
estn provocadas en su mayora por dos tipos de virus del papiloma
humano; el VPH-6 y el VPH-11. Estas verrugas pueden aparecer al
cabo de unas semanas o meses, o bien no aparecer nunca. Surgen
como un granito o como pequeos grupos de granitos. Cuando
adquieren el status de verruga, pueden ser pequeas o grandes,
planas o elevadas, o adquirir un aspecto semejante a una coliflor. Es
importante sealar que estas verrugas no degenerarn en cncer.
VIH
El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es responsable
del sndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) y ataca a
los linfocitos T-4, que forman parte fundamental del sistema
inmunitario del ser humano. Como consecuencia, disminuye la
capacidad de respuesta del organismo para hacer frente a infeccio
nes oportunistas originadas por virus, bacterias, protozoos, hongos y
otros tipos de infecciones.3
La causa ms frecuente de muerte entre las personas que contraen el
VIH es la neumona por Pneumocystis jiroveci, aunque tambin es
elevada la incidencia de ciertos tipos de cncer como loslinfomas de
clulas B (linfoma no Hodgkin) y el sarcoma de Kaposi. Tambin son
comunes las complicaciones neurolgicas, la prdida de peso y el
deterioro fsico del paciente. La mortalidad disminuy mucho con el
invento de los medicamentos antirretrovirales.
El VIH se puede transmitir por va sexual (vaginal o anal) mediante el
intercambio de fluidos vaginales o rectales o semen, as como
mediante el contacto con el lquido preeyaculatorio durante las
prcticas sexuales o por transfusiones de sangre. Una madre
infectada con VIH tambin puede infectar al nio durante
el embarazo mediante la placenta o durante el parto y la lactancia,
aunque existen tratamientos para evitarlo. Tras la infeccin, pueden
pasar hasta 10 aos para que se diagnostique el sida, que es cuando

el sistema inmunitario est gravemente daado y no es capaz de


responder efectivamente a las infecciones oportunistas. 3
Es muy importante destacar que una persona infectada por el VIH
puede o no desarrollar el sida. Muchos pacientes que han sido
diagnosticados seropositivos frente al VIH pasan largos periodos de
tiempo sin desarrollar inmunodeficiencia y es una condicin que se
puede sobrellevar. La condicin de sida no es permanente.
Sntomas
Los sntomas del sida en los adolescentes pueden ser los mismos que
en los nios y tambin pueden parecerse ms a los sntomas que se
presentan a menudo en los adultos con el sndrome. Algunos
adolescentes y adultos pueden desarrollar una enfermedad con un
aumento en la segregacin de espermatozoides, adems de otra
parecida a la gripe en el plazo de un mes o dos despus de la
exposicin al VIH, aunque muchas personas no desarrollan ningn
sntoma al infectarse. Adems, los sntomas usualmente desaparecen
en el plazo de una semana a un mes, y se confunden a menudo con
los sntomas de otra infeccin viral. Los sntomas pueden incluir: 5

fiebre

dolor de cabeza

malestar general

depresin

infertilidad

vmito

diarrea

Vas de transmisin
Las tres principales vas de transmisin del VIH son:

Sexual (acto sexual sin proteccin). La transmisin se produce


por el contacto de secreciones infectadas con la mucosa
genital, rectal u oral de la otra persona.

Parenteral (por sangre). Es una forma de transmisin a travs


de jeringuillas infectadas que se da por la utilizacin de drogas
intravenosas o a travs de los servicios sanitarios, como ha
ocurrido a veces en pases pobres; tambin en personas
con hemofilia que han recibido una transfusin de sangre
infectada o productos infectados derivados de la sangre; en menor
grado, trabajadores de salud que estn expuestos a la infeccin en
un accidente de trabajo, como puede ocurrir si una herida entra en
contacto con sangre infectada; tambin debido a la realizacin
de piercings,tatuajes y escarificaciones, si se hace sin las debidas
condiciones de higiene.

Vertical (de madre a hijo). La transmisin puede ocurrir durante


las ltimas semanas del embarazo, durante el parto o al
amamantar al beb. De las tres, el parto es la ms problemtica.
Actualmente en pases desarrollados la transmisin vertical del VIH
est totalmente controlada (siempre que la madre sepa que es
portadora del virus), ya que desde el inicio del embarazo (y en
ciertos casos con anterioridad incluso) se le da a la embarazada
una Terapia
Antirretroviral
de
Gran
Actividad (TARGA),
especialmente indicada para estas situaciones; el parto se realiza
porcesrea generalmente, se suprime la produccin de leche (y
con ello la lactancia), e incluso se da tratamiento antiviral al recin
nacido.

Sida
El sndrome de inmunodeficiencia adquirida, conocido por su
acrnimo sida,1 es el conjunto de enfermedades de muy diverso tipo
(generalmente, procesos infecciosos o tumorales) que resultan de la
infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El uso de
medicamentos combinados puede controlar la replicacin del virus y
fortale cer el sistema inmunitario; la consecuencia es que la infeccin
se convierte en crnica y no deriva en sida, algo que, en su evolucin
natural y en la mayora de los pacientes, ocurrira, como media, a los

diez aos del contagio, producindose la muerte en un periodo de


tres a cinco aos.2
Clnicamente, el sida es declarado
cuando un paciente seropositivo
presenta un conteo de linfocitos T
CD4 inferior a 200 clulas por
mililitro cbico de sangre. En esta
condicin, el sistema inmune se
halla gravemente deteriorado, de
modo que el paciente queda expuesto a diversos procesos
patolgicos generados por un
conjunto
de
infecciones
oportunistas.
Cuando
las
condiciones de los servicios
mdicos
no
permiten
la
realizacin de pruebas de
laboratorio, se declara que un
paciente ha desarrollado sida
cuando
presenta
enfermedades
que
se
consideran definitorias del sndrome.
SEXUALIDAD COMO FUNCIN BIOLGICA
Comprende aquellos aspectos que desde el punto de vista fsico y
orgnico tienen que ver con la expresin sexual. Se integran en ella,
por tanto, distintos aparatos y rganos regidos por el cerebro que,
tras recibir informacin desde los rganos de los sentidos, elabora la
respuesta sexual humana. Los rganos de los sentidos (vista, odo,
olfato, gusto y tacto) son parte esencial de esta dimensin as como
la piel, que en su totalidad constituye el mayor rgano sensorial
sexual y es considerada, junto con las mucosas, un agente ergeno
de importancia capital. los rganos genitales, que se integran en esta
dimensin, a menudo han monopolizado todos los aspectos
placenteros de la sexualidad en detrimento del placer proveniente de
otras zonas corporales como la piel. Esto, que es muy evidente en el
hombre, no lo ha sido tanto para la mujer, en quien se reconoce una
gran sensibilidad de las zonas no genitales (piel y mucosas sobre

todo), lo que la hace ms sensible a estmulos tctiles como besos y


caricias.
La piel, en su totalidad, constituye el mayor rgano sensorial sexual y
es considerada una gente ergeno de capital importancia
Cuando el encuentro amoroso avanza y se llega a la fase de
excitacin, las sensaciones provenientes de los rganos de los
sentidos influyen de manera distinta en cada uno de los sexos. Los
estmulos auditivos favorecen la excitacin sexual de la mujer
sutilmente ms que en el hombre, mientras que en ste juegan
mayor papel los visuales. Tambin se integran en esta dimensin
biolgica las cuestiones relacionadas con el desarrollo sexual y sus
diferentes etapas, que comprenden toda la vida. Desde el nacimiento,
la infancia, la pubertad, el tiempo en el que se inicia la capacidad de
procreacin y hasta cuando sta se pierde se sigue viviendo como ser
sexuado. Integra tambin los distintos aspectos relacionados con la
respuesta sexual humana, que es posible gracias a la implicacin de
diferentes sistemas de nuestro organismo (nervioso, endocrino y
vascular).
SEXUALIDAD RESPONSABLE
Para hablar de sexualidad responsable es imprescindible referirse en
primer trmino a una Educacin Sexual adecuada y efectiva. Una
buena definicin de ella es decir que la educ acin sexual consiste en
la enseanza tendiente a desarrollar la comprensin de los aspectos
fsico, mental, emocional, social, econmico y sicolgico de las
relaciones humanas en la medida en que afecten a las relaciones
entre hombre y mujer. En la actualidad, la poca y deficiente
educacin sexual que reciben en general los nios se basa slo en la
cuestin anatmica (diferencias entre el Varn Y la Mujer) y se habla
de las relaciones sexuales slo desde el punto de vista de la
posibilidad de enfermar, entregndose extensos temas sobre
proteccin y anticoncepcin. No sirve brindar a los chicos clases
aisladas y espordicas. Ser necesario sostener la educacin sexual
como una parte ms del aprendizaje para la vida. Como todo
conocimiento, los conceptos se apoyan unos sobre otros, a lo largo de
los encuentros. Por lo general, tanto los padres como los docentes y
directivos de instituciones escolares, tienen muchos y muy fuertes

tabes sobre el tema de la sexualidad. La mayora de las veces surge


una negativa a permitir que los hijos reciban educacin sexual de
parte de profesionales de la educacin.
Tomar una decisin implica seleccionar
la alternativa ms conveniente para tus
planes
y
objetivos.
Para
tomar
decisiones convenientes y responsables;
relacionadas con sexualidad, necesitas
desarrollar
habilidades
sociales
y
hbitos que te ayuden a generar
conductas
potenciadoras
de
una
sexualidad responsable y orientada hacia tu bienestar integral.
Debes fortalecer cuatro aspectos:
1. Confiabilidad de la informacin que obtienes.
2. Actitudes y valores.
3. Relaciones interpersonales.
4. Responsabilidad.
FACTORES QUE INFLUYEN EN LA SEXUALIDAD HUMANA
Factores culturales: Estos factores determinan comportamientos
para el hombre y la mujer, los cuales
dan lugar a estereotipos sociales. Los
comportamientos sexuales de todos
los grupos sociales se encuentran
directamente
influidos
por
las
apreciaciones de la cultura en la que
se desenvuelven. La misma cultura
determina qu conductas son correc
tas o incorrectas en cuanto a la sexualidad.
Los medios de comunicacin masiva, intervienen en la formacin de
dichas apreciaciones culturales.

En la actualidad, la televisin y el internet, por ejemplo, promueven la


expresin libre y desenfrenada de las conductas sexuales para ambos
sexos. Esta sobreexposicin a programas televisivos que muestran
una versin distorsionada de las relaciones sexuales, afecta la
percepcin que los adolescentes tienen de la sexualidad.
Factores ticos: Estn definidos por los valores y las normas que
califican a las acciones como correctas o incorrectas. La tica plantea
que la sexualidad debe vivirse con libertad, pero al mismo tiempo con
absoluta responsabilidad, pues nuestras elecciones pueden acarrear
consecuencias negativas para las personas que nos rodean y para
nosotros.
Amor y sexo
Para alcanzar un desarrollo sexual armonioso, la conducta de los y las
adolescentes debe contemplar algunas restricciones y plantearse
lmites. De
Ello depender su bienestar fsico y psicolgico, cuando se relacionan
afectivamente con otras personas.
El amor propicia que cada miembro de la pareja se preocupe por el
otro y los respete. Cada persona decide, desde su escala de valores,
creencias y experiencias, cundo y con quien involucrarse
sexualmente. Esta decisin requiere de tiempo para reflexionar y
decidir, sin ningn tipo de influencia o presin.