Está en la página 1de 143

CLAVES

PARA

UNA

NUEVA

C ULTURA. EMPRESARIAL

tica
de la empresa
C

PROLOGO DE JOSE LUIS L. ARANGUREN

tica y empresa parecen habitualmente trmi


nos contrapuestos, como si llevar adelante una
empresa implicara arrumbar necesariamente toda
suerte de valores morales, o como si, desde la pers
pectiva contraria, vivir moralmente nos exigiera
evitar cualquier contacto con el mundo del negocio.
Es correcto este prejuicio tan extendido? No des
cansa en un modo inadecuado de entender tanto la
tica como la empresa?
As parece, porque diversas experiencias mues
tran que las empresas que sobreviven y logran
mejores resultados son precisamente aquellas que
tambin han incorporado en su quehacer cotidiano
un conjunto de valores morales; valores que com
ponen un nuevo modo de entender la empresa, una
nueva cultura empresarial. La razn de esta necesi
dad de valores no es difcil de sospechar: las empre
sas cobran sentido y legitimidad social al prestar
sus servicios del modo que reclama la sociedad de
nuestro tiempo, y si no se atienen a l, si no cum
plen lo ticamente exigido, pierden toda credibili
dad y legitimidad.
Etica de la empresa intenta ofrecer los rasgos de
una nueva cultura de la empresa, situada en el nivel
tico propio de las sociedades democrticas, que es
creemos un nivel dialgico. Desde l se ocupa
en disear una tica econmica, de la empresa y de
la direccin, y tambin una asesora tica; apor
tando, por otra parte, una nutrida bibliografa
sobre este novedoso mbito y una relacin de los
centros en que actualmente se trabaja sobre l.

tica de la empresa

| B IB L IO T E C A
! U

n iv er s id a d

j E m p r e s a r i a l
J SIGLO VEINTIUNO

tica de la empresa
Claves para una nueva cultura empresarial
Adela Cortina

T O R I

T R O

CONTENIDO

Prlogo..............................................................................................

Nota preliminar................................................................................

11

Introduccin. La empresa: el tema de nuestro tiempo...................

13

1. Qu es la tica?........................................................................

17

2. La tica empresarial en el contexto de una tica cvica

35

3. Marco tico-econmico de la empresa moderna.....................

51

4. tica de la empresa....................................................................

75

5. tica de la direccin...................................................................

95

6. Asesora tica en la empresa: hacia un nuevo concepto de em


presa................................................

123

Apndice...............................................................

145

ndice................................................................................................

147

PROLOGO

El libro que tengo la satisfaccin de prologar es el ms original que he


ledo sobre el tema. El alcance de lo que con esta afirmacin quiero
decir se entender mejor si situamos este concepto, a la vez antiguo y
completamente actual, en su perspectiva histrica. Empresario es gra
maticalmente sinnimo de emprendedor, pero nada ms. La Anti
gedad no puede entenderse sin recurrir al concepto de religin. El
mundo griego clsico erigi como central el liderazgo filosfico, susti
tuido en la Roma dominante por el imperio pronto fusionado con el de
religin catlica, es decir, universal, para la cual, durante la Edad Media,
las virtudes martirio, santidad eran, claro est, las ms elevadas.
Hasta que con la Modernidad se crea el concepto de sociedad civil. El
capitalismo, en su surgimiento, no fue de ningn modo, ajeno al protes
tantismo (tica protestante-puritana) que, desarrollndose cada vez ms,
pas al concepto, hoy absolutamente central, y central en este libro, de
empresa. Tres virtudes deberan presidir la actividad de toda empresa:
la valenta y la justicia, desde luego, pero tambin la prudencia. El em
presario o emprendedor antiguo era el capaz de emprender grandes
hazaas. Sustituido el concepto heroico de las antiguas empresas (des
cubrimientos, conquistas, etc.) por el de emprendedor s, pero a la vez
prudente. (Nuestro Baltasar Gracin fue quien, oscuramente, dio este
giro a la prudencia clsica, convertida pronto por Hume en egosmo a
largo plazo). El fundador de la economa moderna, Adam Smith, hizo
compatibles la justicia en el plano moral con la prudencia en el eco
nmico.
Lo cierto es que, nos guste o no, y se ve claramente en el presente
libro, el concepto moderno de empresa es absolutamente central en la
poca actual: la produccin, los negocios y los servicios constituyen el
quehacer propio del capitalismo que, con frecuencia, cae en el utilitaris
mo y el pragmatismo, o en el llamado taylorismo.
Ahora bien, la tesis del presente libro consiste en la necesidad de vivir
el concepto de empresa como quehacer moral, el quehacer por exce
9

E T I C A DE L A E M P R E S A

lencia de nuestro tiempo, cuyos objetivos son no slo la produccin y los


beneficios que de ella, de los bienes y servicios resultan, sino el desarro
llo humano y el bien moral.
Estamos, pues, ante un actual y a la vez nuevo concepto de empresa.
En toda organizacin actual, la de los partidos polticos y el Estado
mismo, los Gobiernos intervienen y son intervenidos por las economas.
Pero la autora y sus colaboradores reclaman un capitalismo de rostro
humano, en el cual se recobre para la Etica el antiguo concepto de
empresa, empresa moral, de elevado tono vital, animosa, llena de thos
en el doble sentido del vocablo (como estructura anmica y como conte
nido moral). En una situacin como la actual hay que recobrar la vitali
dad tica, y especialmente frente a la corrupcin puesta escandalosa
mente de manifiesto, es oportuno recuperar econmicamente la tica
o, dicho con el ttulo de un artculo muy reciente de Adela Cortina, la au
tora principal, en el diario El Pas, valorar lo que ella denomina el
mercado en la tica.
Ahora bien, el concepto moderno de empresa, ha de ser no sola
mente, como ya lo es, fundamentalmente organizatoria sino absoluta
mente necesitada de asesora, tanto informativa como normativa, que
ayude a la toma de decisiones y a las exigencias morales en sentido uni
versal, que responda a las exigencias ecolgicas de la sociedad (experi
mentos con seres humanos y animales, destruccin de la capa del ozono,
contaminacin, destruccin de los bosques, prohibicin de instalar f
bricas peligrosas, etc.). Cada vez se redactan ms cdigos ticos que
sin embargo no deben ser considerados como catecismos, sustitutivos
de la toma personal de decisiones, tambin comits ticos, lo que es
importante. Pero sobre todo lo es un nuevo concepto de empresa, ple
namente abierto a la moral.
No quisiera terminar este prlogo sin mencionar los nombres de mi
amigo Jess Conill, marido de Adela Cortina, y los de Agustn Domingo
y Domingo Garca Marz, autores de sendos captulos de la obra, y el de
la Empresa Bancaixa de Valencia, estimuladora de sta y otras investi
gaciones semejantes. Y, naturalmente, Editorial Trotta.
27 de junio de 1994
JOS LUIS L. ARANGUREN

10

NOTA PRELIMINAR

Este libro, que pretende abundar en una cultura de la cooperacin,


como debe serlo la empresarial, es l mismo resultado de un esfuerzo co
operativo.
En principio, porque no hubiera existido sin la experiencia interdisciplinar adquirida a travs de la participacin con empresarios y con pro
fesionales del mundo de la universidad en seminarios, como el de Etica
Econmica y Empresarial que, patrocinado por Bancaixa, se ha venido
celebrando en Valencia durante los cursos 1991/92 y 1992/93, y tambin
en jornadas y debates del mundo de la empresa, como la Primera Conferencia Espaola de tica, Economa y Direccin, organizada por la
Asociacin Espaola de tica de la Economa y las Organizaciones
(EBEN-Espaa), y celebrada en Madrid en mayo de 1993.

Pero tambin este libro abona una cultura de la cooperacin porque


ha sido elaborado conjuntamente por cuantos en l colaboran, aunque
los distintos captulos fueran posteriormente distribuidos del siguiente
modo: Jess Conill es responsable del captulo 3 (Marco tico-econ
mico de la empresa moderna), Agustn Domingo, del captulo 5 (tica
de la direccin), V. Domingo Garca Marz, del captulo 6 (Asesora
tica en la empresa), y yo misma, de los captulos 1 (Qu es la
tica?), 2 (tica empresarial en el contexto de una tica cvica) y 4
(tica de la empresa), as como de la Introduccin y coordinacin.
Confiamos en que el resultado de esta colaboracin haya sido posi
tivo, y que estas claves para una cultura empresarial sirvan de orientacin
en la aplicacin a los casos concretos con que se enfrentan los agentes
econmicos.
A. C.

11

[
j:
S
?
L
s
i,
f

Introduccin
LA EMPRESA: EL TEMA DE NUESTRO TIEMPO

Cuando J. Ortega y Gasset public El tema de nuestro tiempo no poda


sospechar la buena fortuna que un ttulo semejante iba a hacer en el
mundo de quienes ejercen el vicio de la pluma porque, en cuanto topan
con un mbito de cuestiones central para una poca, se sienten tentados
de bautizarle con el expresivo rtulo orteguiano. En esa tentacin he
cado al comienzo de este libro por tratarse en l de cuestin tan nuclear
para nuestro tiempo como la tica de la empresa o, lo que es lo mismo,
su carcter, sus valores, sus ideales morales, que es lo que en buena ley
significa el vocablo griego thos, del que la palabra tica procede.
Que la naturaleza, carcter y valores de la empresa constituyen uno
de los temas centrales de nuestro tiempo se echa de ver en la proliferacin
de revistas especializadas, en la constante publicacin de libros sobre el
tema, en la creacin de ctedras e instituciones especficas de tica em
presarial, en el hecho de que se haya convertido en asignatura de los pla
nes de estudio de escuelas empresariales, facultades de ciencias econ
micas, de filosofa y de humanidades, en el nacimiento de asociaciones
nacionales e internacionales, y en la multiplicidad de simposia, confe
rencias y cursos que sobre tica empresarial se celebran. Pero tambin se
percibe el auge de este tipo de saber con slo tomar el pulso a las socie
dades postcapitalistas.
Porque, segn los expertos, es la nuestra una poca managerial, y
nuestra sociedad, una sociedad de organizaciones, en la que la empresa
constituye el paradigma de todas las restantes. De suerte que algunos lle
gan a afirmar que si la salvacin de los hombres ya no puede esperarse
nicamente de la sociedad, como quera la tradicin rousseauniana, ni
tampoco del Estado, como pretenda el socialismo real de los pases del
Este, ni, por ltimo, de la conversin del corazn, de la que hablaba cier
ta tradicin kantiana, es una transformacin de las organizaciones la que
puede salvamos, siendo entre ellas la empresa la ejemplar.

E T I C A DE L A E M P R E S A

Por eso importa, no slo a los miembros de las empresas, sino tam
bin a quienes trabajan en las restantes organizaciones, aprender de la
tica empresarial el modo de actuacin que nuestro tiempo exige a las or
ganizaciones que quieren sobrevivir, crecer y superarse. E importa a los
miembros de la sociedad en general prestar atencin a la conducta de
esos personajes que encarnan como pocos los ideales de un tiempo: los l
deres del mundo empresarial. Porque el lder empresarial ha venido a des
tacarse como el paladn de los ms admirados valores, como el ejemplo
de las ms envidiadas cualidades y los ms codiciados resultados, susti
tuyendo al caballero andante de las gestas medievales, al burgus de la
Revolucin Industrial, al obrero revolucionario de la tradicin socialista,
a los hroes blicos de nuestros relatos infantiles, al militante compro
metido de nuestra temprana juventud.
Todos los hombres son inevitablemente morales han dicho con
acierto dos filsofos tan nuestros como Xavier Zubiri y Jos Luis L.
Aranguren, pero no son iguales a lo largo del tiempo y a lo ancho de
las culturas los contenidos de esa moralidad, sino que se suceden los per
sonajes admirados por las generaciones el hroe, el santo, el sabio-,
como expresin acabada de nuestras ms ntimas aspiraciones. Aspira
ciones que no son ajenas a las condiciones culturales, econmicas y po
lticas de la poca correspondiente, sino todo lo contrario: constituyen
uno de los mejores caminos para conocer los distintos ingredientes que
componen su carcter y su temperamento, su thos y su pathos.
Si pasramos una encuesta hoy en da, preguntando a jvenes y no
tan jvenes qu personajes son los ms admirados, aparecera sin duda el
nombre de algn empresario, cosa absolutamente impensable en nues
tro pas tan slo hace unos aos. Cules son las razones de este cambio
de ideales? Que nuestra poca como hemos dicho se autodefine
como managerial y de organizaciones, y de ah que los lderes de las orga
nizaciones paradigmticas la empresas sean contemplados con ve
neracin.
Pero a ello se aade ese afn de transformar las organizaciones en su
conjunto por ver si se realiza el sueo de lograr una sociedad mejor, cosa
que suele hacerse intentando rehabilitar los sectores sociales oscurecidos
en su capacidad moral por los diseadores anteriores de sociedades me
jores, y sacando a la luz los valores cuyo olvido trajo la corrupcin o, lo
que es idntico, la desmoralizacin. Porque una sustancia corrompida ha
perdido sus virtualidades y sus potencias positivas, y justo en esto con
siste haber perdido la moral o estar desmoralizado: en haber perdido la
capacidad para crear riqueza.
Por eso, si los ltimos diseos transformadores primaron, como fuen
te de moralizacin, al Estado sobre la sociedad civil, al poltico elegido
por mayora sobre el empresario, los nuevos arquitectos de un orden so
cial nuevo ponen su esperanza de moralizacin en la sociedad civil, en la
iniciativa personal o grupal, en el empresario generador de riqueza y en
una tica de las organizaciones e instituciones, que evite los defectos de
14

LA E M P R E S A : EL T E M A DE N U E S T R O T I E M P O

las anteriores y proponga los valores adecuados a su reconstitucin. Y


para eso es esencial un tica de la empresa, que proponga aquellos valo
res, antao olvidados, que hoy vivenciamos como indispensables para
construir una sociedad alta de moral, una sociedad en forma.
En este orden de cosas es en el que un buen nmero de autores con
cibe la empresa como un motor de renovacin social, que goza de aque
llas cualidades de las que carecen las viejas instituciones anquilosadas por
la burocracia, asfixiadas por el imperio de los mediocres, represoras de
todo aquel que innova, de todo aquel que destaca, manejadas, no por los
caciques de siempre, pero s por caciques, como siempre, aunque ahora
los caciques consigan la mayora numrica.
Frente a las lacras de las viejas instituciones se entiende entonces que
una empresa ticamente impecable, es decir, la que persigue los objetivos
por los que una empresa existe (satisfacer necesidades humanas) se ca
racteriza por la agilidad y la iniciativa, por el fomento de la cooperacin
no ya del conflicto, como antao entre sus miembros, ya que a
todos mueve un inters comn, por la solidaridad al alza, por el riesgo
razonable, por la corresponsabilidad. Pero todo ello dentro de un marco
de justicia sin el que cualquier empresa es inmoral.
De coordinarla se encarga un directivo, que ha de ser el ms capaci
tado para ello, porque tiene aptitudes para alcanzar los objetivos de la
organizacin, aplicando el saber a producir resultados. Las cualidades ne
cesarias son, en consonancia con el tipo de organizacin que dirige, el
saber para actuar, la agilidad, la capacidad de proyectar e ilusionar con
sus proyectos, la habilidad para colocar a los miembros de la empresa en
el lugar oportuno, la imaginacin, la capacidad de innovar para mejor
adaptarse a una realidad social siempre cambiante. Y de l tienen que
aprender cuantos en diferentes organizaciones universidad, hospital,
administracin pblica deseen llevar adelante proyectos organizativos,
contando con el recurso por excelencia: el recurso humano.
Estas son las razones por las que hemos credo conveniente escribir
este libro y ordenar los temas que lo componen en el siguiente sentido: 1)
el captulo 1 intenta analizar qu es la tica, partiendo de distintas tra
diciones, para intentar aclarar cmo se entendera en concreto una tica
de las organizaciones; 2) el captulo 2 nos informa de que la empresa es
una parte de la sociedad y, por tanto, su tica debe intentar asumir los
valores propios de una tica cvica, de ah que importe considerar cules
son los valores de tal tica; 3) el captulo 3 nos muestra el marco econ
mico en el que nace la empresa moderna (el capitalismo) y trata de ex
traer las consecuencias que para el funcionamiento tico de la empresa se
siguen de los distintos modos de entender la tica del capitalismo; 4) el
captulo 4 analiza el nacimiento y desarrollo de la tica empresarial y los
diversos modos de entenderla; 5) el captulo 5, tras lo ganado en captu
los anteriores, intenta desentraar cul ha de ser el comportamiento
tico del directivo; 6) el captulo 6 nos muestra un modelo especfico de
asesora tica en las empresas.
15

E T I C A DE L A E M P R E S A

Intentamos presentar, pues, en nuestro libro las claves de una em


presa que sea a la vez tica y rentable, de una empresa en que la eficacia
no venga reida con la equidad. Por eso no puede ni debe optar lisa y lla
namente por un liberalismo salvaje, sino que cualquier propuesta que
realicemos se encuadrar en el marco de un Estado social y democrtico
de derecho, como tambin en un nivel moral de justicia, al que desde la
tradicin iniciada por L. Kohlberg se ha denominado postconvencio
nal: aquel nivel en que son justas las decisiones que tomaramos po
nindonos en el lugar de cualquier otro, lo cual excluye tener por justo lo
que slo satisface las necesidades de un grupo.
Pretende ser, pues, la nuestra una tica que recuerda con Hegel que la
moralidad debe realizarse en las instituciones, porque otra cosa es abs
traccin engaosa, y que en tales instituciones son los mejores los
excelentes quienes deben dirigirlas; pero tambin recuerda con Kant
que las instituciones mismas se legitiman recurriendo al punto de vista
moral, aquel punto en que ningn hombre puede ser preterido en sus
necesidades ni relegado en su dignidad.
ADELA CORTINA
Universidad de Valencia

16

Captulo 1
QUE ES LA ETICA?

I.

LA ETICA ES U N TIPO DE SABER QUE ORIENTA LA ACCION


(UN TIPO DE SABER PRACTICO)

Definir trminos que tienen una larga historia no es tarea fcil, porque a
lo largo de los siglos sus usuarios los han ido enriqueciendo con matices
diferentes, y querer encerrarlos todos tras las rejas de una definicin re
sulta imposible. Las palabras, como sabemos, son creaciones humanas
que van ganando con el tiempo tal variedad de connotaciones, que cual
quier intento de fijar su significado resulta inevitablemente empobrecedor. Pero, por otra parte, como tambin el lenguaje es el medio de co
municacin por excelencia, conviene aclarar desde el comienzo el signi
ficado que queremos dar a los trminos con objeto de entendernos, an
corriendo el riesgo de caer en formulaciones esquemticas.
Hecha esta advertencia, nos arriesgaremos a decir qum tica es un
tipo de saber de los que pretende orientar la accin humamten un senti
do racional-, es decir, pretende que obremos racionalmente. A diferencia
de los saberes preferentemente tericos, contemplativos, a los que no im
porta en principio orientar la accin, la tica es esencialmente un saber
para actuar de un modo racional. \
Pero no slo en un momento puntual, como para fabricar un objeto
o conseguir un efecto determinado, como ocurre con otro tipo de saber
el saber tcnico, sino para actuar racionalmente en el conjunto de la
vida, consiguiendo de ella lo ms posible, para lo cual es preciso saber or
denar las metas de nuestra vida inteligentemente.
Por eso, desde los orgenes de la tica occidental en Grecia, hacia el
siglo rv a.C., suele realizarse una primera distincin en el conjunto de los
sabgres humanos entre los ten'cos./preocupados por averiguar ante
todo que son las cosas, sin un'Tfrs"explcito por la accin, y los sgbgtSSj^ctkos,^. los que importa discernir qu debemos hacerj cmo de17

E T I C A DE LA E M P R E S A

bemos orientar nuestra conducta Y una segunda distincin, dentro de los


saberes prcticoCentre aquellos que dirigen la accin para~oBtener "un
objeto o un prdcto concreto^como es el caso de la tcnica o el arte) y
los que, siendo ms ambiciosos, quieren ensearnos a obrar bien, racio
nalmente, en el conjunto de nuestra vida entera, como es el caso de la
,<0 tca>s
4
Ahora bien, las sencillas expresiones racional y obrar racional
mente son ms complejas de lo que parece, porque a lo largo de la his
toria han ido ganando una multiplicidad de significados, que son los que
han hecho que el saber tico se entendiera de diferente manera. De explicitar estos modos del saber tico vamos a ocuparnos a continuacin.
.

MODOS DEL SABER ETICO

(MODOS DE ORIENTAR RACIONALMENTE LA ACCION)

Estos modos sern fundamentalmente dos: aprender a tomar decisiones


prudentes y aprender a tomar decisiones moralmente justas.
1.

La foxia-del-earcter (tomar decisiones prudentes)

Obrar racionalmente significa, en principio, saber deliberar bienaiitgs


de tomar una ..decisin con objeto de realizar la eleccin ms adecuada .y
actuar segn lo que-hayamos eTegid.tOuien no reflexiona antes de ac
tuar soDre los distintos cursos de accin y sus resultados, quien no calibra
cul de ellos es ms conveniente y quien, por ltimo, acta en contra de
la decisin que l mismo reflexivamente ha tomado, no obra racional
mente.
La tica, en un primer sentidoitiene por tarea mostrarnos cmo deliberar bien con objeto de hacer buenas eleccionesrPero, como Hemos
dicho, no se trata slo de elegir bien en un caso concreto, sino a lo
firjgo d husirawda^'Por eso la etica invita desde su orgenes en Grecia
sTforjWsTmTLM'Wfacter, para hacer buenas elecciones, como indica el
significado etimolgico del trmino tica.
\_ En efecto, la palabra tica viene del trmino griego thos, que
significa fundamentalmente carcter o modo de ser. El carcter
que un hombre tiene es decisivo para su vida porque, aunque los factores
externos le condicionen en un sentidoju otro, el carcter desd el que los
asume es el centro ltimo de decisin. (Por eso deca Herclito de feso
que el carcter es para el hombre su destino: segn el carcter que un
hombre tenga, enfrentar la vida con nimo o con desnimo, con ilusin
Y esperanza o con pesimismo y amargura.
Sin duda las circunstancias tambin influyen, como dice la famosa
expresin de Ortega yo soy yo y mis circunstancias, pero habitual
mente se silencia la segunda parte de la expresin: y si no salvo mis cir
cunstancias, tampoco me salvar yo. Cosa que no puede hacerse sino
18

Q U E ES L A E T I C A ?

desde un carcter que se encuentra alto de moral, en forma, como in


dica la expresin jnoral, que significa lo mismo que tica.
En efecto,' el trmino latinomos sgnifica tambin carcter o
modo de ser y por eso en la vida cotidiana hablamos indistintamente
de valores morales - valores ticos o normas morales - normas ti
cas* En ambos casos nos estamos refiriendo a valores, y normas de los
que nos podemos apropiar activamente o que podemos rechazar, porque
lo moral y lo tico siempre nos refieren a valores, actitudes o normas que
podemos elegir, de los que nos podemos apropiar. Desde el origen griego
de la tica cabe distinguir en el mundo humano entre el temperamento
(pathos), constituido por aquellos sffltimjentosq^ctitudes^o^ q iie se
nace y quenos pueden cambiar (la dimensin pasivacle la persona), y el
Carcter aue cadallosevafonando. el modo^de^r^erque cada quien
se va apropiandoXtcrrg de su^dTal haZcr. sucesivas elecciones en ain
sendp..l^
Ciertamente, nacemos con una dfeterminada constitucin gentica y
psicolgica, que no elegimos, como tampoco el contexto'social, Por eso
algunos filsofos hablan de que a cada hombre desde l nacimiento le
toca una determinada lotera natural (gentica y psicolgica) y social,
que no elige; sin embargo, a ^diferencia de los animales, los hombres
nos vemos obligados a modificar nuestra herencia o bien a reforzarla, eli
giendo nuestro propio carcter, aunque en esa tarea nos encontremos su
mamente condicionados. A esa necesidad originaria de elegir el propio
carcter llamamos libertad en un primer sentido de este trmino y, pues
to que estamos condenados a ser libres, a tener que elegir, ms vale
que nos esforcemos por hacer buenas elecciones.'
La tica es, pues, en un primer sentido, el tipo de saber que pretende
orientarnos en la forja del carcter, de modo que, siendo bien conscien
tes de qu elementos no est en nuestra mano modificar, transformemos
los que s pueden ser modificados,; consiguiendo un buen carcter, que
nos permita hacer buenas elecciones y tomar decisiones prudentes/
Quien esto consiga, ser un hombre sabio, pero no sabio por acu
mular conocimientos o por deslumbrar a sus semejantes con elevadas re
flexiones, sino sabio por prudente, por saber hacer buenas elecciones. En
definitiva, la finalidad originaria de la filosofa, como amor al saber, fue
la de gestar hombres sabios, que no slo fueran conocedores de un gran
nmero de secretos de la naturaleza, sino que supieran vivir y, sobre
todo, que como deca Aristteles supieran vivir bien. La tica entonces se propone aprender a vivir bien. Cmo se logra esto?
1.1.

Fines, valores, hbitos

Una configuracin inteligente del carcter requiere percatarse en primer


lugar de cul es la meta a la que queremos tender con nuestras acciones,
cul es el fin que deseamos perseguir en el conjunto de nuestra vida/J

Desde~e~~pflSnorirBia3Pf^
19

E T I C A DE ' LA E M P R E S A

mitirn alcanzarlo, las metas intermedias y los valores que es preciso en


carnar para llegar tanto alos objetivos intermedios comcTal fin ltimo. Si
Hscbrmios todesto7lo interigente es onentarse en la accin por esos
valores e incorporar a nuestra conducta esos modos de actuar, de forma
que no nos veamos obligados a hacer un esfuerzo cada vez que queramos
obrar en ese sentido, sino que nos salga sin apenas esfuerzo y forme ya
parte de nuestro carcter.
Resultara agotador tener que pensar cada vez que vamos a andar o
a subir al ascensor cmo hacerlo del mejor modo y por eso el haberlo
aprendido nos ahorra una gran cantidad de energas. Pero esto mismo
ocurre en actuaciones menos rutinarias, como sera el caso de tomar bue
nas decisiones a lo largo de la vida: que quien ha asumido qu fines se
propone y cules suelen ser los medio^ mas adcuads pah rcarizarfos,
y adems se ha habituado a optar por ellos porque son los que convie
nen, ahorra una inmensa cantidad de energas y con ello obra, claro
est, racionalmente.
Esto no significa en modo alguno que lo inteligente sea convertirse en
un autmata, que siempre elige los mismos medios, sin ninguna capaci
dad de innovacin, porque un individuo semejante sera incapaz de
adaptarse a los cambios sociales y tcnicos y adems carecera de creati
vidad, dos caractersticas capacidad de adaptacin y creatividad in
dispensables en la vida humana, y muy concretamente en la vida empre
sarial. Habituarse a hacer buenas elecciones significa ms bien ser
bien consciente de los fines ltimos que se persiguen, acostumbrarse a
elegir en relacin con ellos y tener la habilidad suficiente como para
optar por los medios ms adecuados para alcanzarlos.
Lo cual significa, como muestran hoy en da los empresarios exce
lentes, que importa ante todo tener claros los fines, ms que las normas
y los reglamentos,1porque quien tiene presentes los fines y sabe ordenar
los objetivos intermedios en relacin con ellos, sabr adaptar los nuevos
medios que aparezcan e imaginar otros nuevos? Por el contrario, quien
viva en un mundo totalmente regulado, de normas y de reglamentos,
quien slo sea capaz de utilizar medios ya conocidos, ser incapaz de
imaginar, de innnovar y, por tanto, de alcanzar mejor los fines que, en
definitiva, dan sentido a toda eleccin.V Tener conciencia de los fines
que se persiguen y habituarse a elegir y obrar en relacin con ellos es la
clave como veremos de una tica de las personas y de una tica de
las organizaciones, muy especialmente, de las empresas.
A esos modos de actuar va asumidos,_que nos predisponen a obrar en
el sentido-deseado y que hembs"3o incorporan35 a nuestro carcter
por repeticin, de. actos, es a lo que tradicionalmente se llama i abosf
Cuando estn bien orientados reciben el nombre de virtudes, cuando no
nos predisponen a ^Icalizf"lam ef ?l de vicios.
PodemosTcecir, pues, que^JB a^ff m pnmer sentido, es un tipo de
saber prctico, preocupado por averiguar cul debe ser el fin de nuestra
accin, para que podamos decidir qu hbitos hemos de asumir, cmo
20

Q U E ES L A E T I C A ?

ordenar las metas'intermedias, cules son los valores por los que hemos
de orientarnos, qu modo de ser o carcter hemos de incorporar, con ob- Y
feto de obrar con prudencia, es ecif,tinni dciiams acertadas.
Obviamente, el hecho mismo de que exista l saber tico, indicn-
donos cmo debemos actuar, es buena muestra de que los hombres
somos libres para actuar en un sentido u otro, por muy condicionada que
est nuestra libertad; porque como deca Kant si debo, es porque
puedo ^si tengo conciencia de que debo obrar en un sentido determina
do, es porque puedo elegir ese camino u otro. De ah que la libertad sea
un elemento indispensable del mundo tico, al que va estrechamente li
gada la responsabilidad, ya que quien tiene la posibilidad de elegir en un
sentido u otro, es responsable de lo que ha elegido: tiene que responder
de su eleccin, porque estaba en su mano evitarla.
Es cierto que la expresin responsabilidad parece muy exigente en
estos tiempos nuestros que son tan light, pero slo quiere decir que
quien elige un curso de accin, pudiendo elegir otro, es el autor de la
eleccin y, sea buena o mala, ha de responder de ella.
Muchas veces en el mundo tico soy yo mismo quien critico mis
elecciones y entonces tengo queresponder de ellas ante m mismo, pero
cuando las elecciones tienen un impacto social, tengo que responder
ante la sociedad y por eso he de medir muy bien mis pasos. En este sen
tido a nadie se le oculta que las organizaciones y las instituciones tienen
una responsabilidad social innegable, no slo porque sus opciones re
percuten en la sociedad, sino tambin porque los fines que persiguen son
sociales.
Libertad y responsabilidad son, pues, indispensables en el mundo
tico, pero tambin lo es un elemento menos mencionado habitualmente:
el futuro. Porque para forjarnos un carcter, en la lnea que hemos ex
puesto, necesitamos tiempo, precisamos plantearnos fines y metas a
largo plazo, desde los que cobran sentido las metas intermedias. Por
eso suele decirse que, as como a la esttica le basta con el presente, con
disfrutar del momento (el carpe diem de los clsicos), la tica necesita
contar tambin con proyectos de futuro desde los que cobran sentido las
elecciones presentes.
Los proyectos ticos no son, pues, proyectos inmediatos, que puedan
llevarse a cabo en un breve lapso de tiempo, por ejemplo, en el presente
y en un futuro inmediato, sino que necesitan contar con el futuro, con
tiempo, y con sujetos que, por ser en alguna medida libres, puedan ha
cerse responsables de esos proyectos, puedan responder de ellos.
1.2.

El carcter de las personas y el de las organizaciones

Al hablar del carcter solemos pensar en el de las personas, sin perca


tarnos de que tambin ciertos colectivos, como las organizaciones e ins
tituciones, adquieren unos hbitos, acaban incorporando un carcter, que
puede ser percibido tanto por sus miembros como por aquellos que
21

E T F C A DE L A E M P R E S A

desde fuera tienen contacto con la organizacin. Qu tipo de hbitos,


qu tipo de carcter es deseable que adquieran las empresas, como or
ganizaciones que son?
1) En principio, podemos decir queden lo que respecta n las perso
nas, el saber tico les orienta para crearse'un carcter que les haga felices:
los hbitos que les ayuden a ser felices sern virtudes, los que les alejen de
la felicidad, vicios. La felicidad es el fin ltimo al que todos los hombres
tienden y la tica se propone, en principio, ayudar a alcanzarla.
Ocurre, sin embargo, que el trmino felicidad es muy ambiguo y se
ha ido entendiendo de muy diversas maneras.'. Por felicidad puede en
tenderse bienestar, una vida lo ms placentera posible, repleta de satis
facciones sensibles, o bien el logro de la perfeccin, o tambin la autorrealizacin, es decir, alcanzar aquellas metas que nos parecen justas y
eseaUes, ptoduzn o ftO ese logro uaa satisfaccin sensible.
Por ejemplo, en nuestra sociedad suele entenderse por felicidad la
bsqueda de un bienestar que se consigue teniendo el cuerpo en forma,
disfrutando del ocio y de bienes de consumo; sin embargo, un buen n
mero de directivos de las empresas ms productivas los excelen
tes se afanan por conseguir la perfeccin en el terreno profesional, sa
crificando, si es preciso, actividades placenteras; mientras que quienes
bregan por ideales altruistas, creen realizarse luchando por ellos, aunque
no logren con ello experimentar placer ni tampoco les preocupe ser per
fectos en ningn respecto. Todos ellos buscan la felicidad, pero es indu
dable que la entienden de muy distinta manera. Alguna de las tres for
mas es ms inteligente que otras, o conviene como se lleva tanto en
nuestros das lograr una solucin mixta?
2), En lo que se refiere a las organizaciones, carecera de sentido
empearse en que su fin sea la felicidad, porque felices son las personas,
no los colectivos.JY conviene tener cuidado en este punto, porque en un
grupo aparentemente feliz la felicidad puede estar distribuida entre sus
miembros de forma bien desigual. La felicidad que importa, pues, es la de
cada uno de los individuos y las organizaciones tienen otro tipo de
metas."
En efecto, cada organizacin tiene una meta por la que cobra todo
su sentido; de ah que sea ms importante averiguar cul es su meta, su
finalidad, y que sus miembros se esfuercen por alcanzarla, que disear
un conjunto de reglamentos y normas:\el sentido de las actividades
viene de sus fines y las reglas slo pueden fijarse teniendo en cuenta los
fines
^ El fin de las organizaciones es sin duda un fin social, porque toda or
ganizacin se crea para proporcionar a la sociedad unos bienes, en virtud
de los cuales queda legitimada su existencia ante la sociedad^ ste es un
punto central en la elaboracin de un cdigo tico, como veremos en el
captulo 5.' A diferencia de las personas, cuya existencia no necesita le22

DE L A E M P R E S A

desde fuera tienen contacto con la organizacin. Qu tipo de hbitos,


qu tipo de carcter es deseable que adquieran las empresas, como or
ganizaciones que son?
1) En principio, podemos decir que,; en lo que respecta a las perso
nas, el saber tico les orienta para crearse'un carcter que les haga felices:
los hbitos que les ayuden a ser felices sern virtudes, los que les alejen de
la felicidad, vicios. La felicidad es el fin ltimo al que todos los hombres
tienden y la tica se propone, en principio, ayudar a alcanzarla.
Ocurre, sin embargo, que el trmino felicidad es muy ambiguo y se
ha ido entendiendo de muy diversas maneras?Por felicidad puede en
tenderse bienestar, una vida lo ms placenter posible, repleta de satis
facciones sensibles, o bien el logro de la perfeccin, o tambin la autorrealizacin, es decir, alcanzar aquellas metas que nos parecen justas y
deseables, produzca o no ese logro una satisfaccin sensible.
Por ejemplo, en nuestra sociedad suele entenderse por felicidad la
bsqueda de un bienestar que se consigue teniendo el cuerpo en forma,
disfrutando del ocio y de bienes de consumo; sin embargo, un buen n
mero de directivos de las empresas ms productivas los excelen
tes se afanan por conseguir la perfeccin en el terreno profesional, sa
crificando, si es preciso, actividades placenteras; mientras que quienes
bregan por ideales altruistas, creen realizarse luchando por ellos, aunque
no logren con ello experimentar placer ni tampoco les preocupe ser per
fectos en ningn respecto. Todos ellos buscan la felicidad, pero es indu
dable que la entienden de muy distinta manera. Alguna de las tres for
mas es ms inteligente que otras, o conviene como se lleva tanto en
nuestros das lograr una solucin mixta?
2) En lo que se refiere a las organizaciones, carecera de sentido
empearse en que su fin sea la felicidad, porque felices son las personas,
no los colectivos.jY conviene tener cuidado en este punto, porque en un
grupo aparentemente feliz la felicidad puede estar distribuida entre sus
miembros de forma bien desigual. La felicidad que importa, pues, es la de
cada uno de los individuos y las organizaciones tienen otro tipo de
metas."
En efecto, cada organizacin tiene una meta por la que cobra todo
su sentido; de ah que sea ms importante averiguar cul es su meta, su
finalidad, y que sus miembros se esfuercen por alcanzarla, que disear
un conjunto de reglamentos y normas:j el sentido de las actividades
viene de sus fines y las reglas slo pueden fijarse teniendo en cuenta los
fines.
El fin de las organizaciones es sin duda un fin social, porque toda or
ganizacin se crea para proporcionar a la sociedad unos bienes, en virtud
de los cuales queda legitimada su existencia ante la sociedadjy ste es un
punto central en la elaboracin de un cdigo tico, como veremos en el
captulo 5.' A diferencia de las personas, cuya existencia no necesita le
22

Q U E ES L A E T I C A ?

gitimacin, las organizaciones han de proporcionar unos bienes a la so


ciedad para ser aceptados por ella. Y, lgicamente, en el caso de que no
los produzcan, la sociedad tiene derecho a reclamrselos y, por ltimo, a
deslegitimarlas.
1 Estos bienes se obtienen desarrollando determinadas actividades co
operativas. Y aqu conviene recordar la distincin entre los bienes internos a una actividad cooperativa y los que son externos a ella. Porque
cada actividad persigue un tipo de bienes que no se consiguen mediante
otras, sino que slo ella puede proporcionar. Los bienes que procura la
actividad empresarial no son los mismos que proporciona la actividad sa
nitaria, ni tampoco los que se consiguen por medio de la docencia o a
travs de la poltica, sino que cada una de ellas produce unos bienes de
los que cobra todo su sentido y que son los que la sociedad le reclama,
porque existe precisamente para proporcionarlos. Y, como es obvio,
tambin para alcanzarlos unos medios resultan adecuados y otros total
mente inapropiados.
La actividad docente, por ejemplo, se desarrolla para intentar trans
mitir los saberes que los hombres con esfuerzo hemos ido adquiriendo,
de modo que tanto quienes los transmiten como quienes los reciben
puedan llevar una vida lo ms plena posible. Por su parte, la actividad
poltica cobra su legitimidad social de intentar satisfacer, a travs del uso
del poder legtimamente adquirido, los intereses universalizables, y no los
de determinados sectores; mientras que la actividad sanitaria persigue los
bienes que le son propios cuando busca el bien de los pacientes, elimi
nando la enfermedad y el dolor en la medida de lo posible.
Obviamente, cada organizacin universidad, escuela, cuerpo pol
tico, hospitaF^nd^e producir los bienes que le son propios y no susti
tuirlos por los ajenos, porque entonces pierde todo su sfd.~Preiempo, que los universitarios se dediquen a hacer polMca en la universidad
y el personal sanitario en el hospital, y tengan por ms importante la con
quista y distribucin del poder que la transmisin del saber o la elimi
nacin de la enfermedad y el dolor.
^ Jste tipo de desvirtuaciones de las distintas actividades es uno de los
factores que ha motivado que en estas instituciones no prime ya la ex
celencia, no se busque por todos los medios ayudar a quienes mejor
cumplen los fines de la organizacin, sino que en ocasiones sean los
ms intrigantes quienes ocupen los puestos de responsabilidad.
A ello contribuye la idea, totalmente desafortunada, de que demo
cratizar las instituciones significa tomar en ellas las decisiones por ma
yora, de suerte que es la mayora, y no los ms capacitados, la que
toma las decisiones. Por eso en este punto es de rigor agradecer a algunas
empresas que estn enseando a las restantes organizaciones a dar los
puestos de responsabilidad a los excelentes, y no a los mediocres e in
trigantes .3
En estrecha relacin con esta advertencia derno sustituir los bienes in
ternos de unas actividades por los de otras,ipodemos seguir recordando
t ' - -----------------------A... - - _

r_j_^A

23

I. mn

||n

E T I C A DE L A E M P R E S A

/
~
'
que las distintas actividades producen tambin unos bienes que llamamos
externos a ellas, porque no son aquellos que las hacen insustituibles, sino
que son comunes a todas o a muchas de ellas. Es el caso del .prestigio, el
dinero o el poder, que pueden lograrse desde el deporte, el arte, la em
presa, la poltica, la informacin o la actividad sanitaria, no siendo pri
vativos de ninguna de ellas.
Y puede ocurrir que en una sociedad las diversas actividades en su
conjunto se esfuercen por conseguir los bienes externos, porque el de
porte, el arte, la docencia, la investigacin, la empresa, la poltica o la in
formacin sean nicamente formas de ganar dinero, prestigio y poder. En
ese caso la vida humana se empobrece y pierde toda su sustancia, mien
tras que las actividades se hacen lamentablemente homogneas al perder
sus fines especficos, y las organizaciones pierden su sentido y su rumbo.
La resultante es una sociedad desmoralizada, baja de forma, baja de
moral, con un carcter tan depauperado y dbil que es incapaz de res
ponder a los retos vitales con un mnimo de gallarda.
Y ya es curioso que en una sociedad como la nuestra, en la que
desde distintos sectores se reclama con toda razn el derecho a la dife
rencia, se haya producido una tan lamentable homogeneizacn de las
actividades y las organizaciones. Porque el deporte, el arte o la informa
cin se convierten en mercanca que puede ser intercambiada por dinero
o por poder, de suerte que en estos mundos el placer de jugar (en el caso
del deporte), el de crear (en el del arte), o el de transmitir una informa
cin objetiva, se esfuman y no queda sino el negocio. De igual modo, en
hospitales y universidades el afn de poder o dinero sustituye en muchas
ocasiones a la bsqueda de los bienes internos, que son ms bien curar y
ensear,]
| Para remoralizar la sociedad sera necesario entonces que las distintas
organizaciones recuperaran el sentido de la actividad que les es propia,
que reflexionaran seriamente sobre cules son los bienes internos a esa
actividad, como tambin sobre los medios adecuados para actuar en
esa direccin. sa es la labor que hoy se propondra en primer lugar una
tica de las organizaciones o de las instituciones.
1.3.

tica de las organizaciones

Para disear una tica de las organizaciones sera necesario recorrer los
siguientes pasos:
.1) determinar claramente cul es el fin especfico, el bien interno a la
actividad que le corresponde y por el que cobra su legitimidad social;
2) averiguar cules son los medios adecuados para producir ese bien
y qu valores es preciso incorporar para alcanzarlo;
3) indagar qu hbitos han de ir adquiriendo la organizacin en su
conjunto y los miembros que la componen para incorporar esos valores
e ir forjndose un carcter que les permita deliberar y tomar decisiones
acertadas en relacin con la meta;
24

Q U E ES L-A E T I C A ?

4) discernir qu relacin debe existir con las distintas actividades y


organizaciones,
5) como tambin entre los bienes internos y externos a ellas.
Pero a todos estos puntos, que constituyen el resumen de cuanto
hemos venido diciendo hasta ahora, es preciso aadir al menos dos nue
vos.
En efecto, toda organizacin desarrolla sus actividades en una poca
determinada, y no puede ni debe ignorar, si quiere ser legtima, que en la
sociedad en la que acta se ha alcanzado un grado determinado deconciencia moral, que se refiere no tanto a los fines que se persiguen, como
aTos derechos que es preciso respetar y que no puede atropellar con la
excusa de que constituyen un obstculo para sus "fines.
A la altura de nuestro tiempo una empresa est obligada a respetar
los derechos de sus miembros y los de los consumidores y proveedores, y
no puede atropellarlos aduciendo que su meta es lograr un beneficio eco
nmico, expresado en la cuenta de resultados. Ciertamente, el fin de la
empresa es lograr la satisfaccin de necesidades humanas, para lo cul
tiene que contar con la obtencin de beneficio, pero ni satisfacer tales
necesidades puede hacerse a costa de los derechos de los empleados, de
algunos consumidores o de los proveedores, mi el beneficio de los miembros
de la enapresa puede pasar por delante de los derechos de los consumi
dores.] Cualquier organizacin y en est caso, la empresa ha de
obtener una legitimidad social, y para conseguirlo ha de lograr a la
vez producir los bienes que de ella se esperan y respetar los derechos re
conocidos por la sociedad en la que vive y los valores que esa sociedad
comparte.
Por eso, a la hora de disear los rasgos de una organizacin y sus ac
tividades, es imprescindible tener en cuenta, adems de los cinco puntos
mencionados, los dos siguientes:
6) cules son los valores de la maral cvica de la sociedad en la que
se inscribe;
7) qu derechos recnoce esa sociedad a las personas. Es decir, cul
es la conciencia moral alcanzada por la sociedad.
Al pensar en el carcter de la organizacin se produce, por tanto, una
interaccin entre los valores que surgen de la actividad empresarial y los
de la sociedad, entre la tica de la empresa y la tica civil, sin que sea po
sible prescindir de ninguno de los dos polos sin quedar deslegitimada.
2.

El respeto de los derechos humanos desde una moral crtica


(tomar decisiones moralmente justas)

Ahora bien, de cuanto hemos dicho parece desprenderse que una orga
nizacin actuar de forma ticamente adecuada cuando persiga inteli
gentemente sus metas y cuando respete los valores de su sociedad y lo
25

E T I C A DE L A E M P R E S A

que en ella se consideren derechos, sean unos u otros cuales fueren, con
tal de seguir sobreviviendo. Con lo cual nuestra exposicin hara gala de
un pragmatismo conformista, que no busca sino la adaptacin al medio
social y a los valores en l imperantes con objeto de seguir sobreviviendo
a cualquier precio. Sin embargo^en el saber tico no puede entrar la ex
presin a cualquier precio, porque hay precios que ni las personas ni
las organizaciones pueden pagar, si es que quieren obrar, no ya slo de
una manera prudente, sino tambin justa. v
Prudencia y justicia no siempre son virtudes que entren en conflicto,
cmo qurrn rrts extremistas, pero tampoco puede decirse que ca
minen siempre de la mano. Y una organizacin, como una persona, no
slo debe actuar con prudencia, sino tambin con justicia.
Aprovechar el hecho de que en una determinada sociedad no exista
sensibilidad hacia ciertos derechos humanos, incluido el derecho a un
medio ambiente sano, no hace justa sin ms la decisin de poner en
ella en marcha una fbrica sin cuidar de los residuos contaminantes.
Desde este segundo nivel la pregunta tica no es tanto que debe'
hacer una persona para ser feliz o una organizacin para alcanzar sus
metas? como cundo una y otra tomarn decisiones racionalmente justas?
Para responder a esta pregunta: 1) no basta con respetar la legalidad
vigente, 2) ni siquiera con respetar la conciencia moral alcanzada por una
sociedad, sino que 3) es preciso averiguar qu valores y derechos han de
ser racionalmente respetados; es decir, es preciso encontrar un criterio ra
cional, tarea de la que se ocupa la tica, entendida ahora no ya como un
saber que pretende dirigir directamente la accin para forjarse un buen
carcter, sino dirigirla indirectamente como filosofa m oral/J
Aclararemos brevemente en este apartado los dos primeros puntos y
dedicaremos al tercero el siguiente apartado.
2.1,

MorqJjMtica^y-der^echo positivo

Para responder a la pregunta: cundo una persona o una organizacin


tomarn decisiones racionalmente justas? no basta con respetar la lega
lidad vigente, porgete! derecho en una sociedad es el conjunto de leyes
que han sido promulgadas de forma legtima, segn los procedimientos
estipulados en ella. Si una norma ha sido promulgada siguiendo los pro
cedimientos legtimos, es ya una norma jurdica y su cumplimiento es le
galmente exigible por parte de la autoridad competente.
Sin embargo, que una norma haya sido promulgada segn los pro
cedimientos legalesno significa ya que sea justa, porque puede haber de
recho injusto. El ejemplo que suele ponerse en estos casos es el del derechoafemn en la poca de Hitler, que reuna todos los requisitos para ser
derecho y, sin embargo, era injusto en algunas de sus leyes. Cmo se
saba que era injusto y cmo se saba en qu lo era?
El tribunal de Nrnberg que, acabada la Segunda Guerra Mundial,
juzg y conden los crmenes del nacionalsocialismo en la cabeza de al26

Q U E ES L A E T I C A ?

gunos de sus representantes, no pudo recurrir como es obvio al de


recho alemn mismo, promulgado por los nacionalsocialistas, sino que
apel al trmino crmenes contra la humanidad. Se entenda entonces
que existe una suerte de moral universal desde la que pueden condenar
se como injustas leyes que en un pas estn vigentes, y adems legalmente
vigentes.
Un caso similar ha sido el de la poltica del qpartheid en Sudfrica,
que legalmente ha consagrado la discriminacin racial, dejando a la po
blacin negra en situacin inhumana. Aunque los procedimientos segui
dos para promulgar esa legislacin fueran los correctos, se trataba de una
legislacin a todas luces injusta.
Por eso conviene distinguir muy bien entre el derecho positivo, que
est vigente en un pas determinado, y una moral crtica universal que,
desde criterios morales de justicia, puede poner en cuestin y condenar
normas, vigentes.'
Aunque ms adelante volveremos a tratar el tema de las relaciones
entre tica y derecho, por el momento conviene dejar claro quefe/ mbi
to de una moral crtica es ms amplio que el del derecho p o sitiv o ^ que
una tica de las organizaciones, que sin duda ha de tener tammn en
cuenta la legalidad vigente, no puede conformarse con ella, sino que ha
de recurrir a los principios de una moral crtica.
2.2.

Moral crtica y moral social vigente

Tampoco es suficiente para tomar decisiones racionalmente justas aten


der slo al derecho positivo y a la conciencia moral alcanzada por una
sociedad determinada, porque el hecho de que en ella no exista sensibi
lidad, por ejemplo, hacia determinados derechos humanos, no significa
que podemos atenernos tranquilamente a unas convicciones que estn
por debajo de las convicciones morales generadas por una moral crtica.
En este sentido son un claro ejemplo los objetores de conciencia o los
desobedientes civiles y toda suerte de innovadores morales, que ponen en
cuestin viejas costumbres y hbitos y pretenden transformarlos a la
luz de valores.
Pero ms claras han sido todava las virtualidades de una moral cr
tica en pases, como es el caso de los latinoamericanos, en qu la opresin
econmica y poltica ha sido legitimada desde unas ideologas morales,
que encubran la opresin. Tanto la teologa como la tica de la libera
cin han denunciado y denuncian cmo los opresores legitiman sus ac
ciones desde la conciencia moral vigente, de modo que pasan por ser mo
ralmente intachables; mientras que aquellos que se rebelan contra la
opresin, al no estar respaldados por la ideologa moral vigente, pasan
por inmorales.
Es bien importante percatarse de cmo intereses espreos pueden ir
generando una especie de moralidad difusa^cjue hace que sean conde
nados por inmorales precisamente aquellos que ms hacen por la justicia
27

E T I C A DE L A E M P R E S A

'L
y por los derechos de los hombres.JTenemos en esto una largusima his
toria de ejemplos. Por eso^para tomar decisiones justas es preciso atender
al derecho vigente, a las convicciones morales imperantes, pero adems^
averiguar qu valores y derechos han de ser racionalmente respetadosTj
Esta indagacin nos lleva al tercero de los elementos que hemos apunta
do, a la filosofa moral o moral crtica, que tiene que proporcionarnos
algn criterio o algn procedimiento para decidir cules son esos valores
y derechos.
.

ETICA COMO FILOSOFIA MORAL

(MORAL VIVIDA Y MORAL PENSADA)

La moral y la tica, tal como las hemos descrito hasta ahora, no son un
invento de los filsofos, sino que acompaan a la vida de los hombres
desde el comienzo, porque todas las civilizaciones se han preguntado
cmo llevar una vida buena y cmo ser justos, aunque las respuestas
hayan sido distintas. Por decirlo con X. Zubiri y J. L. L. Aranguren, los
hombres poseemos una estructura moral, aunque los contenidos cambien
histricamente.
La moral no es, pues, un invento de los filsofos, sino un saber que
acompaa desde el origen a la vida de los hombres, aunque haya ido re
cibiendo distintos contenidos.
Sin embargo, lo que s han hecho, hacen y deberan hacer los filso
fos es reflexionar sobre el hecho de que haya moral, igual que reflexionan
sobre la religin, la ciencia o la poltica. Aja parte de la filosofa que re
flexiona sobre la moral llamamos tica o filosofa moral y, como
asignatura, aparece en los planes de estudio de distintas facultades y de la
enseanza media. Por eso, aunque los trminos tica y moral signi
fiquen lo mismo etimolgicamente, y aunque en el lenguaje ordinario los
empleemos con igual significado, hemos dado en llamar tica a la fi
losofa moral y moral, a secas, a ese saber que acompaa a la vida de
los hombres hacindoles prudentes y justos. Se tratara de distinguir,
como hace Aranguren, entre moral vivida (moral) y moral pensada
(tica).
i La tica, como filosofa moral, tiene tres funciones:
1) aclarar qu es lo moral, cules son sus rasgos;
2) fundamentar la moral, es decir, tratar de inquirir cules son las ra
zones para que los hombres se comporten moralmente;
3) aplicar a los distintos mbitos de la vida social los resultados de
las dos primeras, que es lo que hoy se viene llamando tica aplicada..
Desde esta perspectiva,' la tica empresarial sera una de las partes de
la tica aplicada, la que se ocupa de la actividad empresarial, en el sen
tido en que lo hemos hecho hasta ahora.
28

Q U E ES LA E T I C A ?

IV.

LAS PARTES DE LA ETICA

En la tica, como filosofa moral, podemos distinguir, pues, ante todo


dos partes: la fundamentacion y la aplicacin.
1.

Fundamentacion de la tica

Esta parte trata de contestar a la pregunta: por qu nos comportamos


moralmente?, y son muchas las respuestas qeselil" dado lo largo de
la historia. Trataremos de dar noticia de las ms relevantes.
1.1.

Los hombres son estructuralmente morales

Segn esta primera posicin, hay moral porque los hombres, a diferencia
de los animales, tienen que justificar sus respuestas al medio. Mientras
que los animales responden a los estmulos que les incitan de forma
perfectamente ajustada (lo que llamamos ajustamiento), los hombres
no responden de forma ajustada, sino que pueden elegir entre distintas
posibilidades de respuesta, y se ven obligados a justificar su eleccin.
sta es la posicin de X. Zubiri y J. L. L. Aranguren, que tiene,
entre muchos otros mritos, el de conectarTaetica con la biologa, y el de
mostrar cmo los hombres somos estructuralmente morales, necesaria
mente morales: hay hombres inmorales, con respecto a un determinado
cdigo moral, pero no existen hombres amorales. .....~
1.2.

Los hombres tienden necesariamente a la felicidad


(eudemonismo)

Desde esta segunda perspectiva, puesto que los hombres tienden necesariamente a la felicidad y son seres dotados de razn, se comporta racio
nalmente quien aprende a deliberar bien sobre los medios ms adecuados
para lograr ser feliz. La felicidad no puede elegirse porque ya viene dada
por naturaleza, pero los medios s pueden elegirse, y se es el terreno de
lo moral.
ste es el modo de fundamentacion que defienden los aristotlicos,
acogindose a la tica a Nicmaco. Aunque Aristteles no pretenda fun
damentar la moral, su obra permite disear una fundamentacion como la
descrita.
1.3.

Todos los seres vivos buscan el placer (hedonismo)

Segn los hedonistas, puesto que, como muestra la ms elemental de las


psicologas,|tpdos los seres vivos buscan el placer y huyen del dolor| te
nemos que reconocer como primera premisa que ehmvil del comporta
miento animal y del humano es el placer.,La moral es entonces el tipo de
saber que nos invitaa perseguir la mayor felicidad del mayor nmero po-

29

E T I C A DE LA E M P R E S A

sible de seres vivos, a calcular las consecuencias de nuestras decisiones,


teniendo por meta la mayor felicidad del mayor nmero.
Se denomina hedonistas a los defensores de esta posicin, que
nace en Grecia de la mano de Epicuro. Pero a partir de la Modernidad
la ms relevante de las posiciones hedonistas en tica, es el llamado
utilitarismo, que utiliza la mxima de la mayor felicidad del mayor
nmero como criterio para decidir ante dos cursos alternativos de ac
cin. Como para hacer ese clculo es preciso tener en cuenta las conse
cuencias de cada uno de los cursos de accin y valorarlos desde la pers
pectiva del placer que proporciona cada uno de ellos, se denomina a este
tipo de tica teleolgica o consecuencialista'y se le suele contraponer a
las ticas llamadas deontolgicas, qe s preocupan ante todo del deber
y de las normas que nacen del respeto a determinados derechos de los
hombres.
Los representantes clsicos del utilitarismo son autores como J. Bentham, J. S. Mili (con su libro El Utilitarismo), y H. Sigdwick; y en nues
tros das sigue vigente sobre todo en el mundo anglosajn.
1.4.

Autonoma y dignidad humana (kantismo)

Una cuarta posicin defiende que, aunque todos los seres vivos tiendan al
placer, no es sta la cuestin moral por excelencia,\sino ms bien la de
qu seres tienen derecho a ser respetados, qu seres tienen dignidad y no
pueden ser tratados como simples mercancas y, por tanto, qu deberes
han de cumplirse en relacin con ellos.
Entre todos los seres existentes afirman los defensores de esta po
sicin slo los hombres tienen dignidad, porque slo ellos son libres...
Pero no slo son libres porque pueden elegir, sino porque son autno
mos. porque pueden regirse por sus propias leyes. El fundamento de la
moral es entonces la autonoma de los hombres, el hecho de que pueden
darse leyes a s mismos, que son, por tanto, vlidas para todos ellos. De
ah que consideremos como exigencias morales aquellas que cada hom
bre querra para toda la humanidad.
JT Estas ticas, que consideran como elemento moral por excelencia los
deberes que surgen de considerar a los hombres como sujetos de dere
chos, se suelen denominar como dijimos deontolgicas, en contras
te con las teleolgicas, que ven en el clculo de las consecuencias el mo
mento moral central. ~
Quien por vez primera defendi esta posicin tica deontolgica fue
I. Kant en su obra Fundamentacin de la metafsica de las costumbres y,
aparte del gran nmero de kantianos que ha habido y hay en ticay su
afirmacin de que los seres racionales son fines en s mismos, tienen un
valor absoluto y no pueden ser tratados como simples medios, es defen
dida por todas las ticas actuales, y constituye el fundamento de la idea
de dignidad humana, que es a su vez fundamento de los derechos hu
manos.
30

Q U E ES LA E T I C A ?

1.5.

Todos los hombres son interlocutores vlidos (tica del dilogo)

Siguiendo la tradicin kantiana, un buen nmero de autores propone


desde los aos setenta reconocer que| razn humana es dialgica y que,
por tanto, no se puede decidir qu normas son. morales si no es a travs
de un dilogo que se celebre entre todos los afectados por ellas y que lle
gue a la conviccin por parte de todos de que las normas son correctas.
Esta posicin recibe indistintamente los nombres de tica dialgica, ticacomunicativa o tica discursiva, son sus creadores K. O. Apel y J. Habermas, y tiene hoy en da seguidores en un buen nmero de pases.
|_pesde su perspectiva, es posible establecer una distincin entre dos
tipos de racionalidad que pueden utilizar los interlocutores de un dilo
go: la racionalidad comunicativa, de que hace uso quien considera a
los afectados por una norma como interlocutores perfectamente legiti
mados para exponer sus intereses y para ser tenidos en cuenta de modo
significativo en la decisin final, de modo que la meta del dilogo es lle
gar a un acuerdo que satisfaga los intereses de todos los afectados por
ella; y la racionalidad estratgica, de que hace uso quien considera a los
dems interlocutores como medios para sus propios fines y se plantea el
dilogo, por tanto, como un juego, en el que trata de intuir qu jugadas
pueden hacer los dems para preparar la suya y ganarles.
La distincin entre racionalidad comunicativa y estratgica ser de
gran inters a la hora de construir una tica de la empresa, as como la
mayor parte de las ticas aplicadas^ porque se suele entender que la em
presa debe regirse por la racionalidad estratgica, dirigida a obtener el
mximo beneficio, mientras que el momento moral es el de la racionali
dad comunicativa, pareciendo entonces que empresa y tica son incompatibles.fSin embargo; como veremos en captulos posteriores (sobre
todo, el 3 y el 4), cualquier tica aplicada tambin la empresarial
debe recurrir a los dos tipos de racionalidad, porque ha de contar a la vez
con estrategias y con una comunicacin por la que consideramos a los
dems afectados como interlocutores vlidos.
La tica discursiva es, en principio, deontolgica porque no se ocupa
directamente de la felicidad ni de las consecuencias, sino de mostrar cmo
la razn humana s ofrece un procedimiento para decidir qu normas
son moralmente correctas: entablar un dilogo entre todos los afectados
por ellas que culmine en un acuerdo, no motivado por razones externas al
dilogo mismo, sino porque todos estn convencidos de la racionalidad de
la_ solucin. Lo que sucede es que la tica discursiva reconoce expresa
mente que cuando aplicamos este procedimiento en los dilogos concretos,
es preciso tener en cuenta las consecuencias de dar por correcta una
norma u otra. De suerte que es la suya una posicin deontolgica que
exige tener en cuenta las consecuencias en el momento de la aplicacin.
De cuanto venimos diciendo se sigue que en el mbito moral, aten
diendo a diversas tradiciones ticas, podramos distinguir los siguientes
tipos de racionalidad moral:
31

E T I C A DE L A E M P R E S A

TIPOS DE
RACIONALIDAD

Prudencial
(tradicin
aristotlica)

Calculadora
(tradicin
utilitarista)

Prctica
(tradicin
kantiana)

Comunicativa
(tradicin
dialgica)

CARACTERISTICAS

1. El mbito moral es el de la racionalidad que delibe


ra en condiciones de incertidumbre sobre los me
dios ms adecuados para alcanzar un fin.
2. El fin ltimo (la felicidad) es lo que conviene a un
hombre en el conjunto de su vida.
3. Las normas han de aplicarse a los casos concretos,
ponderando los datos contextales.
1. El mbito moral es el de la maximizacin de la uti
lidad para todos los seres sentientes: buscar la mayor
felicidad del mayor nmero.
2. Accin mximamente racional: la racional-teleolgica.
3. Los derechos humanos son convenciones tiles.
1. El mbito moral es el del respeto a aquello que es
absolutamente valioso: el ser humano.
2. N o todo es mercanca que puede intercambiarse por
un precio: el ser humano no tiene precio, sino digni
dad.
3. Los derechos humanos son exigencias racionales in
negociables: con ellos no se puede comerciar.
1. Todo ser dotado de competencia comunicativa es
un interlocutor vlido (factor incondicionado).
2. Las normas morales son vlidas segn las consta
cuencias que tengan para los afectados por ellas
(momento consecuencialista).
3. Siempre que satisfagan intereses universalizables
(factor incondicionado).

2. tica aplicada
La tica aplicada tiene por objeto, en principio, como su nombre indica,
aplicar los resultados obtenidos en la parte de fundamentacin a les
distintos mbitos de la vida social: a lTpoltica, la economa, la empresa,
la medicina, la ecologa, etc. Porque si al fundamentar hemos descubier
to unos principios ticos, la tarea siguiente consistir en averiguaj: cmc
pueden orientar esos principios los distintos tipos de actividad. ^
' 'Es decir, tendremos que averiguar de qu modo pueden ayudarnos
tomar decisiones la mxima utilitarista de lograr el mayor placer efe
mayor nmero, el imperativo kantiano de tratar a los hombres c o e k
fines en s mismos y no como simples medios o el mandato dialgico es
no tener por correcta una norma si no la deciden todos los afectados pa
ella, tras un dilogo celebrado en condiciones de simetra.
32

Q U E ES LA E T I C A ?

La tica de la empresa es, en este sentido, una parte de la tica apli


cada, como lo es toda tica de las organizaciones y de las profesionsky
tiene que reflexionar sobre cmo aplicar los principios mencionados ala
actividad empresarial.
Sin embargo, esto no basta, porque la aplicacin no puede consistir
simplemente en tomar unos principios generales y aplicarlos a todos los
campos, como si cada uno de ellos no tuviera su especificidad. Como si
la actividad empresarial fuera igual que la sanitaria o la docente, y nin
guna de ellas aportara por s misma ningn tipo de exigencias morales y
valores morales. Por eso la tarea de la tica aplicada no consiste slo en
la aplicacin de los principios generales, sino en averiguar a la yez cules
son los bienes internos que cada una de estas actividades debe propor
cionar a la sociedad, qu metas debe, perseguir, por tanto, cada una de
ellas, y qu valores y hbitos es preciso incorporar para alcanzarlas^/
Por ltimo, tambin una tica aplicada a las organizaciones tiene que
tener en cuenta la moral cvica_de la sociedad en la que se desarrolla' y
que ya reconoce determinados valores y derechos como compartidos
por ella.
La fundamentacin filosfica, por tanto, puede proporcionar aquel
criterio racional que pedamos al final del apartado anterior, pero ste no
puede aplicarse sin tener en cuenta la peculiaridad de la actividad a la
que quiere aplicarse en nuestro caso, la empresa y la moral civil de la
sociedad correspondiente.
La tica empresarial es, por tanto, una parte de la tica aplicada, pero
tambin una parte de la tica cvica, que vamos a comentar a continua
cin.
BIBLIOGRAFIA

Aranguren J. L. L.: Etica, Alianza, Madrid; y en Obras completas, 2, Trotta, M a


drid, 1994.
Aristteles: tica a Nicmaco.
Cortina, A.: Etica sin moral, Tecnos, Madrid, 1990.
: tica m nim a, Tecnos, Madrid, 1986.
Kant, I.: Fundamentacin de la metafsica de las costumbres, FCE, Madrid.
Maclntyre, A.: Tras la Virtud, Crtica, Barcelona, 1987.
Mili, J. S.: El Utilitarismo, Alianza, Madrid.
Zubiri, X.: Sobre el H om bre, Revista de Occidente, Madrid.

33

Captulo 2 _
LA ETICA EMPRESARIAL EN EL CONTEXTO
DE UNA ETICA CIVICA

L^ UNA PRIMERA APROXIMACION A LA ETICA CIVICA


-

Hace algunos aos el mdico y filsofo espaol Pedro Lan Entralgo ca


racterizaba la tica cvica como aquella que

cualesquiera que sean nuestras creencias ltim as (una religin positiva, el agnosti
cism o o el atesm o), debe obligarnos a colaborar lealm ente en la perfeccin de los
grupos sociales a los que de tejas abajo pertenezcamos: una entidad profesional, una
ciudad, una nacin unitaria o, com o em pieza a ser nuestro caso, una nacin de na
cionalidades y regiones. Sin un consenso tcito entre los ciudadanos acerca de lo
que sea esencialm ente esa perfeccin, la m oral civil n o parece posible.

Cuando Pedro Lan escribi estas palabras haba pasado poco tiem
po desde que se promulg la Constitucin espaola de 1978, que, entre
otras cosas, proclamaba la libertad religiosa, y este hecho haba produ
cido en nuestro pas un gran desconcierto en el terreno moral, descon
cierto que nuestro autor quera ayudar a disolver de alguna manera.
De qu se trataba?
Aunque a lo largo de este captulo confiamos en ir dando respuesta
detallada a esta pregunta, avanzaremos desde el comienzo una breve
contestacin.
II.

EL HECHO DEL PLURALISMO MORAL

Con anterioridad a la Constitucin de 1978 Espaa era un Estado con


fesional, lo cual tena claras repercusiones, no slo polticas y sociales,
sino tambin en el modo de comprender la religin y la moral.
35

E T I C A DE L A E M P R E S A

En lo que se refiere a la moral, una buena parte de la poblacin


vena entendindola como una parte de la religin. En definitiva se
pensaba si la tica quiere indicarnos qu carcter o estilo de vida
hemos de asumir para ser felices, nadie puede descubrrnoslo mejor que
Dios mismo que nos ha creado. Y en lo que respecta a esos deberes que
suelen denominarse morales y que se imponen a la conciencia de cada
hombre, qu autoridad tienen tales deberes para exigir su cumplimien
to? Dnde se fundamenta la obligacin moral si no es en la voluntad ele
Dios?
Se_creaj por tanto, desde estas perspectivas que la moral deba que
dar asumida en la religin, s tomara como saber para forjar un estilo de
vida o para llegar a decisiones justas. Y en este sentido, deba dividirse en
dos partes: la tica individual, que se refera a los deberes y virtudes que
un individuo dehelsumir para alcanzar su perfeccin, y la tica social.
preocupada por las relaciones que los hombres entablan entre s en la fa
milia, en el trabajo y en la vida poltica.
Las cuestiones referentes al mundo econmico, como es el caso de la
legitimidad de la propiedad, el precio y el salario justos o el valor del tra
bajo, deban formar parte de la tica social que, a su vez, constitua
una aplicacin de la verdad revelada al mundo econmico realizada por
el magisterio de la Iglesia. Las cuestiones empresariales quedaban, pues,
englobadas en la tica social, que era, a su vez, una parte aplicada de la
religin; sin embargo, hay que reconocer que el poder poltico siempre
fue ms proclive a atender a la Iglesia en cuestiones de moral individua:
que en cuestiones de moral social. En cualquier caso, la tica apareca
como parte de la religin y como fundamentada exclusivamente en elkPoda un no creyente tener conciencia de estas cuestiones morales?
Desde esta concepcin de lo moral el no creyente se encontraba en una
situacin compleja a este respecto: por una parte se supona que todos los
hombres estn dotados de una razn natural que les permite tener con
ciencia de las obligaciones morales, pero, por otra, el no creyente ya nc
poda encontrar un fundamento por el que fuera obligatorio cumplir esos
deberes. De donde se segua que a la pregunta que el comn de las gentes
tiene como clave en lo que respecta a la fundamentacion de lo mora?
(por qu debo cumplir determinados mandatos, que no son jurdi
cos, polticos o sociales, sino que interpelan a mi conciencia sin saber cu
es su origen?), el no creyente no pudiera desde esta perspectiva res
ponder sino con el silencio. Y como es humano tratar de averiguar las ra
zones por las que nos sentimos obligados a hacer algo, era razonable ssponer que el no creyente acabara dejando de sentirse interpelado por s:
moral, al carecer de razones para obedecerlo.
No es de extraar que desde esta concepcin de la tica como pars
de la religin que tiene su fundamento en ella concepcin comparts
por buena parte de la poblacin espaola, el reconocimiento de la ir
bertad religiosa resultara verdaderamente desconcertante. Porque mier
tras el Estado fue confesional, los espaoles compartan oficialmens
36

/' '"Vi
L A E T I C A E M P R E S A R I A L EN EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

-wj.3

_~
de
31:
fc ie
se en

je

.a

un cdigo moral llamado nacionalcatlico, pero si el Estado ya no era


confesional, si ya no poda decirse que todos los espaoles compartan la
misma fe religiosa, quedaba algn fundamento racional para seguir
presentando a todos los ciudadanos exigencias morales, o era preciso re
conocer con el personaje de Dostoievski, Ivan Karamazov, que si Dios
no existe, todo est permitido?
Aunque un sector de la poblacin creyera que la respuesta a esta pre
gunta deba ser afirmativa, es decir, que la sociedad ya no poda com
partir valores morales porque no comparta su fundamentacin religiosa,
lo bien cierto es que andaban desacertados, porque al cdigo moral na
cionalcatlico no sigui el todo vale en materia moral, no sigui el
vaco moral, sino el pluralismo, que slo es posible por una moral cvica,
que en realidad ya haba ido abrindose paso.
El reconocimiento de la libertad religiosa no vena sino a legitimar lo
que ya exista de hecho: que en Espaa hay un pluralismo moral, y que el
pluralismo slo puede fomentarse si existen unos mnimos morales com
partidos. A esos mnimos llamamos moral cvica y es a la que se refe
ra Pedro Lan con la caracterizacin que hemos expuesto al comienzo
del captulo. Este tipo de moral naci con la Modernidad y es uno de los
factores que hoy nos permite hablar de una tica empresarial, como
tambin de una tica mdica, ecolgica, y de las distintas instituciones y
profesiones, porque si en una sociedad no existe un ncleo de valores
morales compartidos, cmo vamos a poder exigir moralidad a cada uno
de los sectores de esa sociedad y a proponer proyectos comunes?
.

EL NACIMIENTO DE LA ETICA CIVICA

La tica cvica es relativamente teeieivte,\)Oup. tvacetwlo's


xvn a partir de una experiencia muy positiva: la de que es posible la conBY?E9ASPtre ciudadanos^que profesan distintas concepciones religiosas,
ateas o agnsticas, siempre que compartan unos valores y unas n orm as
mnimas.
Las guerras de religin haban sido especialmente crueles en Europa
y haban manifestado con su crueldad lo nefasto de la intransigencia de
quienes son incapaces de admitir que alguien piense de manera distinta.
Claro que, como es bien sabido, las razones ltimas de tales contiendas
no siempre fueron religiosas, sino que en la mayor parte de los casos fue
ron razones polticas, econmicas o provocadas por la psicologa de
personajes poderosos, pero estos diferentes factores se sirvieron de las
cosmovisiones religiosas para condenar espiritual y fsicamente axlos ad
versarios, con la pretensin de impedir a toda costa el puralismoi
Precisamente la experiencia del pluralismo nace conla de una inci
piente tica-cvica, porque la tica cvica consiste en ese mnimo de valo
res y normas que los miembros de una sociedad moderna comparten,
sean cuales fueren sus cosmovisiones religiosas, agnsticas o ateas, filo37

LA E T I C A E M P R E S A R I A L E N EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

:
-se
is.
ce
ce
cc
esc cc
't.:
cen: c;
crac :c
::: : _e
c
~

i. :c-

:e .=
e rii :
Tees.
i.

'

c-:.-

un cdigo moral llamado nacionalcatlico, pero si el Estado ya no era


confesional, si ya no poda decirse que todos los espaoles compartan la
misma fe religiosa, quedaba algn fundamento racional para seguir
presentando a todos los ciudadanos exigencias morales, o era preciso re
conocer con el personaje de Dostoievski, Ivan Karamazov, que si Dios
no existe, todo est permitido?
Aunque un sector de la poblacin creyera que la respuesta a esta pregunta deba ser afirmativa, es decir, que la sociedad ya no poda com
partir valores morales porque no comparta su fundamentacin religiosa,
lo bien cierto es que andaban desacertados, porque al cdigo moral na
cionalcatlico no sigui el todo vale en materia moral, no sigui el
vaco moral, sino el pluralismo, que slo es posible por una moral cvica,
que en realidad ya haba ido abrindose paso.
l
reconocimiento de la libertad religiosa no vena sino a legitimar lo
que ya exista de hecho: que en Espaa hay un pluralismo moral, y que el
pluralismo slo puede fomentarse si existen unos mnimos morales compartidos. A esos mnimos llamamos moral cvica y es a la que se refe
ra Pedro Lan con la caracterizacin que hemos expuesto al comienzo
del captulo. Este tipo de moral naci con la Modernidad y es uno de los
factores que hoy nos permite hablar de una tica empresarial, como
tambin de una tica mdica, ecolgica, y de las distintas instituciones y
profesiones, porque si en una sociedad no existe un ncleo de valores
morales compartidos, cmo vamos a poder exigir moralidad a cada uno
de los sectores de esa sociedad y a proponer proyectos comunes?

i::
Tiic ?

III.

ai;*.: s
:: -x v:
1ir v>: 5
srr:.z
me, zlL

w
ss
Te
r
vr .;

I I. NACIMIENTO DE LA ETICA CIVICA

La tica cvica es relativamente reciente, porque nace en los siglos XVI y


xvii a partir de una experiencia muy positiva: la de que es posible la convivencia entre ciudadanos que profesan distintas concepciones religiosas,
ateas o agnsticas, siempre que compartan unos valores y unas normas
mnimas.
Las guerras de religin haban sido especialmente crueles en Europa
y haban manifestado con su crueldad lo nefasto de la intransigencia de
quienes son incapaces de admitir que alguien piense de manera distinta.
Claro que, como es bien sabido, las razones ltimas de tales contiendas
no siempre fueron religiosas, sino que en la mayor parte de los casos fuen
razones polticas, econmicas o provocadas por la psicologa de
personajes poderosos, pero estos diferentes factores se sirvieron de las
los ad
Precisamente la experiencia del pluralismo nace corra d una inci
piente tica cvica* porque la tica cvica consiste en ese mnimo de valo
res y normas que los miembros de una sociedad moderna comparten,
sean cuales fueren sus cosmovisiones religiosas, agnsticas o ateas, filo37

E T I C A DE LA E M P R E S A

sficas, polticas o culturales; mnimo que les lleva a comprender que la


convivencia de concepciones diversas es fecunda y que cada quien tiene
perfecto derecho a intentar llevar a cabo sus proyectos de felicidad,
siempre que no imposibilite a los dems llevarlos tambin a cabo. sta es
la razn por la que consideramos a la tica cvica como una tica mo
derna de mnimos.
IV.

1.

CARACTERISTICAS DE LA ETICA CIVICA

Etica de mnimos

Que la tica cvica es una tica de mnimos significa que lojjue compartenlos ciudadanos de una sociedad moderna no son determinados pro
yectos de felicidad, porque cada uno de ellos tiene su propio ideal de vida
buena, dentro del marco de una concepcin del mundo religiosa, agns
tica o atea, y ninguno tiene derecho a imponerla a otros por la fuerza.
Las concepciones religiosas, agnsticas o ateas del mundo que propongan
un modelo de, vida feliz constituyendo que llamarnos ticas de mxihjqs, y en una sociedad verdaderamente moderna son plurales; por
eso podemos hablar en ellas de un pluralismo moral.
Una sociedad pluralista es, entonces, aquella en la que conviven per
sonas y grupos que se proponen distintas ticas de mximos, de modc
que ninguno de ellos puede imponer a los dems sus ideales de felicidad
sino que, a lo sumo, les invita a compartirlos a travs del dilogo y el tes
timonio personal. Por el contrario, es totalitaria una sociedad en la qm
un grupo impone a los dems su tica de mximos, su ideal de felicidac
de suerte que quienes no la comparten se ven coaccionados y discr
iminados.
Sin embargo, pluralismo no significa que no haya nada en comn
sino todo lo contrario. Precisamente el pluralismo es posible en una scciedad cuando sus miembros, a pesar de tener ideales morales distintos,
tienen tambin en comn unos mnimos morales que les parecen inne
gociables, y que no son compartidos porque algn grupo los haya im
puesto por la fuerza a los restantes, sino porque los distintos sectores h x
ido llegando motu proprio a la conviccin de que son los valores y nor
mas a los que una sociedad no puede renunciar sin hacer dejacin de a
humanidad.
2.

tica de ciudadanos, no de sbditos

Precisamente porque es un tipo de conviccin al que nos lleva la expe


riencia propia o ajena, pero sin imposicin, la tica cvica slo ha saas
posible en formas de organizacin poltica que sustituyen el concepto*
subditopor, elde ciudadano'. Porque mientras se considere a los mi*
bros de una comunidad poltica como sbditos, como subordinados a m
38

LA E T I C A E M P R E S A R I A L EN EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

poder superior, resulta difcil por no decir imposible pensar que


tales sbditos van a tener capacidad suficiente como para poseer con
vicciones morales propias en lo que respecta a su modo de organizacin
social. Lo fcil es pensar en ellos como menores de edad, tambin mo
ralmente, que necesitan del paternalismo de los gobernantes para poder
llegar a conocer qu es lo bueno para ellos.
3. tica de la Modernidad
Por eso el clebre escrito kantiano Qu es la Ilustracin? nos presenta
esta poca como la entrada de los hombres en la mayora de edad, en vir
tud de la cual ya no quieren dejarse guiar como con andadores por au
toridades que no se hayan ganado su crdito a pulso, sino que quieren
orientarse por su propia razn. Sapere aude! es, segn el escrito kantiano,
la divisa de la Ilustracin: atrvete a servirte de tu propia razn!. El
paternalismo de los gobernantes va quedando desde estas afirmaciones
deslegitimado y en su lugar entra el concepto moral de autonoma, por
que aunque la tica y la poltica no se identifican, estn estrechamente re
lacionadas entre s, como lo estn tambin con la religin y el derecho, de
suerte que un tipo de conciencia poltica como es la idea t ciudada
na est estrechamente ligado a un tipo de conciencia moral como es
la idea de autonoma.
V.

1.

CONTENIDOS MINIMOS DE UNA ETICA CIVICA

Los valores de libertad, igualdad y solidaridad

Desde la Ilustracin pace, pues, la idea de que los hombres son indivi
duos autnomos, capaces de decidir por s mismos cmo desean ser feli
ces y tambin capaces de darse a s mismos sus propias leyes. De ah que
no haya poder alguno legitimado para imponerles modos de conducta si
ellos no le han reconocido la autoridad para hacerlo, con lo cual no se
trata entonces de una imposicin, sino de un reconocimiento voluntario.
Por eso en el mbito poltico los hombres van dejando de considerarse
como sbditos, como subordinados, para pasar a convertirse en ciuda
danos, lo cual significa que nadie est legitimado para imponerles un
ideal de felicidad, y que las decisiones que se tomen en su comunidad po
ltica no pueden tomarse sin su consentimiento.
La tica cvica .nace entonces de la conviccin de que los hombres
somos cmdadanos^c^aces de tomar decisiones de un modo moralmente .
autnomo y, por tanto, de tener un conocimiento suncienremente aca
bado de lo que consideramos bueno como para tener ideas moralmente
adecuadas sobre cmo organizar nuestra convivencia, sin necesidad de
recurrir a los proyectos de autoridades impuestas. No es, pues, de ex
traar que el primero de los valores que componen nuestra tica cvica
39

E T I C A DE LA E M P R E S A

sea el de autonoma moral con su trasunto poltico de ciudadana, ni


tampoco que a ellos acompae la nocin de igualdad.,
Igualdad en este contexto no significa igualitarismo, porque
una sociedad en que todos los hombres fueran iguales en cuanto a con
tribucin, responsabilidades, poder y riqueza es imposible de alcanzar si
no es a travs de una fuerte dictadura, que es justo lo contrario de la au
tonoma que acabamos de reconocer. Igualdad significa aqu lograr
para todos iguales oportunidades de desarrollar sus capacidades,, corri
giendo las,desigualdades naturales y sociales, y ausencia de dominacija
de unos hoinbres por otros, ya que todos son iguales en cuanto autno
mos y en cuanto capacitados para ser ciudadanos.
La clebre afirmacin del Cantar del mo Cid, Dios qu buen vasa
llo si hubiese buen seor, pierde en nuestra tica cvica todo su sentido,
porque un hombre no debe ser vasallo, no debe estar sometido a un
seor, sino ser autnomo y ciudadano, y en esto todos los hombres son
iguales. De ah que sea obligatorio para una sociedad que reconozca estos
valores promover una igualacin material y cultural de las personas,
que les permita verdaderamente realizarse en su autonoma.
Libertad o autonoma e igualdad son como recordamos
los dos primeros valores que acogi como suyos aquella Revolucin
Francesa de 1798, de la que surgi la Declaracin de los derechos del
hombre y del ciudadano. Y son efectivamente dos de los valores que
componen el contenido de la tica cvica. El tercero es \a.fraternidad, que
con el tiempo las tradiciones socialistas, entre otras, transmutaron en so
lidaridad, un valor que es necesario encarnar si de verdad creemos que es
una meta comn la de conseguir que todos los hombres se realicen igual
mente en su autonoma.
Ahora bien, los valores pueden servir de gua a nuestras acciones,
pero para encarnarlos en nuestras vidas y en las instituciones necesitamos
concretarlos, y podemos considerar a los derechos humanos en sus distintas generaciones como concrecin de estos valores que componen la
tica cyica.
^ ______
;
* /
'
2. Los derechos humanos '
/
/ "' ''
Como es sabido, los derechos humanos reciben el nombre de derechos
morales porque, aunque son la clave del der.echa,positivq, no forman
parte de l (no son derechos legales), sino que pertenecen al mbito de
LTmoralidcf, en el que el incumplimiento de lo que debe ser no viene
castig'do con sanciones externas al sujeto y prefiguradas legalmente. Por
eso decimos que forman parte de.la tica cvica, concretando en sus distintas generaciones los valores de libertad,_igualdad y solidaridad.
En efecto, la idea de libertad es la" que pjfmeve los derechos de k
llamada primera generacin. es decir, los derechos civiles y polticos, que
resultan inseparables de la idea de ciudadana. Es el liberalismo de los
orgenes, desde autores como John Locke, ei que defiende estos derechos
40

LA E T I C A E M P R E S A R I A L E N EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

y no ve mayor razn para crear la sociedad civil que la defensa de tales


derechos. En definitiva, el Estado no tiene ms tarea que la de proteger
los derechos civiles y polticos de sus ciudadanos.
Las tradiciones socialistas, por su parte, ponen en cuestin que tales
derechos puedan respetarse si no vienen respaldados por unas segurida
des materiales, y de ah que la aspiracin a la igualdad sea la que gue el
reconocimiento de la segunda generacin de derechos; los derechos eco
nmicos, sociales y culturafes. stas d?tta3icionesTian sido ya rcono- '
cidas explcitamente por las Naciones Unidas en la Declaracin del ao
1948.
Por lo que hace a la llamada tercera generacin, que todava no ha
sido recogida en Declaraciones infmcIoMlesvieFgmad por el valor
dla solidaridad, ya que se refiere a un tipo de derechos que no puede ser
respetado si no es por medio de la solidaridad internacional. Me refiero
al derecho a la paz, o derecho a vivir en una sociedad paz. y al dere
cho a un medio ambientejsano. Ambos derechos son imposibles de respetaf si solidaridad universal, porque aunque individuos, grupos de
individuos o naciones determinadas trataran de fomentar una convi
vencia pacfica y de procurar un medio ambiente sano, sin un acuerdo y
una accin internacionales es imposible alcanzar estas metas. Cierta
mente los dos derechos mencionados todava no han sido expresamente
reconocidos en declaraciones internacionales, pero forman parte ya de la
conciencia moral social de los pases con democracia liberal; forman
parte de su tica cvica.
Lo cual significa que, aunque la legislacin de un determinado pas
no recogiera normas en torno a la fabricacin y trfico de armas o en
torno a la contaminacin, la conciencia moral cvica de los pases desa
rrollados s que repudia un tipo de acciones semejantes, de lo que se sigue
que quien fabricara armas o traficara con ellas, o quien no hiciera nada
por evitar residuos contaminantes, estara actuando de forma inmoral,
aunque en ese pas concreto su accin no fuera ilegal. Porque una cosa es
la moralidad y otra la legalidad.
3.

La tolerancia activa

Naturalmente, resulta imposible la convivencia de diferentes proyectos de


vida feliz si quienes los persiguen no son tolerantes con aquellos que tie
nen un ideal de felicidad distinto, de ah que la tica cvica fuera nacien
do al calor de distintos escritos sobre la tolerancia, como una actitud su
mamente valiosa.
Ahora bien, la tolerancia puede entenderse slo en un sentido pasivo,
es decir, como una predisposicin a no inmiscuirse en los proyectos aje
nos por simple comodidad; o bien en un sentido activo, como una pre
disposicin a respetar proyectos ajenos que pueden tener un valor, aun
que no los compartamos. La tolerancia pasiva no sirve de base para
construir un mundo juntos; para construir hace falta tolerancia activa.
41

ETICA

4.

DE

LA

EMPRESA

Un thos dialgico

La idea de tolerancia activa, junto con los otros valores que hemos men
cionado y el respeto a los derechos humanos, se expresan de forma p
tima en la vida social a travs de un tipo de actitud, que llamaremos la
actitud o el thos dialgico. thos que conviene potenciar, porque quien
adopta semejante actitud a la hora de intentar resolver los conflictos que
se plantean en su sociedad, si la adopta en serio, muestra con ello que
tiene a los dems hombres y a s mismo como seres autnomos, igual
mente capaces de dialogar sobre las cuestiones que les afectan, y que est
dispuesto a atender a los intereses de todos ellos a la hora de tomar de
cisiones. Lo cual significa que toma en serio su autonoma, le importa
atender igualmente a los derechos e intereses de todos, y lo hace desde la
solidaridad de quien sabe que es hombre y nada de lo humano puede
resultarle ajeno.
~*-\t
Naturalmente cada quien llevar al dilogo sus convicciones y ms
rico ser el resultado del mismo cuanto ms ricas las aportaciones que a
l se lleven, pero a ello ha de acompaar el respeto^ ajodos los interlo
cutores posibles como actitud bsica de quien trata de respetar la auto
noma de todos los afectados por las decisiones desde la solidaridad.
ste es sin duda el mejor modo de conjugar dos posiciones ticas, que
algunos autores tienen por difciles de conciliar: el universalismo j el res
peto a la diferencia. Creen estos autores que el respet a la diferencia nos
lleva ana situ acin en que no puede defenderse ningn valor con pre
tensiones de universalidad, porque entonces ahogaramos la diferencia. Y.
sin embargo, es justo lo contrario: slo si reconocemos que la autonoma
de cada hombre tiene que ser universalmente respetada, podremos exigir
que se respeten sus peculiaridades, y la forma de hacerlo ser a travs de
dilogos en los que cada quien exprese tales peculiaridades desde la uni
dad que supone saberse al menos mnimamente entendido y mxima
mente respetado.
VI.

LA ETICA EMPRESARIAL EN EL CONTEXTO DE UNA. ETICA, CIVICA

1. __No es posible una tica empresarial sin una tica cvica...


Los valoresJeJibertad, igualdad y solidaridad,.concretados en los dere
chos humanos, el valor de la tolerancia activa, as cmo la imposibilidai
d proponer a otros el propio ideal de vida si no es a travs del dilogo
el testimonio, componen por el momento el caudal de la tica cvica er
las sociedades con democracia liberal.
Lo cual no significa tanto que todas las personas que viven en esos
sociedades estn de acuerdo en esos valores y derechos, como que las sus
tituciones y organizaciones de tales sociedades cobran su sentido te
protegerlos y dfenderlos. Por eso todas ellas han de impregnarse tr
42

LA E T I C A E M P R E S A R I A L E N EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

los mencionados valores, respetar y promocionar los derechos morales, e


incorporarlos a su quehacer cotidiano, ya que, en caso contrario, quedan
moralmente deslegitimadas. Podemos, pues, decir que precisamente por
que la tica de las instituciones cvicas ha alcanzado el nivel descrito, es
posible una tica de la empresa como la que comentaremos en captulos
posteriores.
Sin embargo, con esto todava no hemos analizado todo el contenido
de la tica cvica, sino slo los elementos comunes a todas las posibles or
ganizaciones. Pero como cada organizacin debeencarnar valores y res
petar derechos atendiendo a la especificidad de su actividad y de lo que
hemos llamado sus bienes internos, la moral cvica ser enormemente
plura y heterognea, porque tendr que contar, no slo con los mnimos
comunes, sino tambin con los valores que resulten de la modulacin de
los mnimos en las distintas actividades.
Por poner algn ejemplo, en el mbito de la Biotica, que naci en
los aos setenta, el principio bsico del trato igual a todos los seres hu
manos, puesto que todos merecen igual consideracin y respeto, ha ido
generando en la comunidad sanitaria tres principios morales internacio
nalmente compartidos, que se conocen como principio de beneficencia,
autonoma y justicia. El personal sanitario podramos decir de forma
resumida debe proponerse con su actividad el bien del paciente, res
petando su autonoma y teniendo en cuenta que la distribucin de re
cursos escasos tiene implicaciones de justicia en la sociedad, que van ms
all de la relacin personal sanitario-paciente. Orientar la actividad sa
nitaria por unos principios semejantes supone adquirir unas virtudes
que sern peculiares de esta actividad, aunque algunas de ellas sern co
munes a otros tipos de ejercicio. Qu rasgos son peculiares de la activi
dad empresarial?
La mgtade la actividad empresarial es la satisfaccindenecesidades
humanas a travs de la puesta en marcha de un capital, del que es parte
esenciaT el capital humano los recursos humanos, es decir, las capa
cidades de cuantos cooperan en la empresa. Por tanto, el bien interno de
la actividad empresarial consiste en lograr satisfacer esas necesidades y,
de forma inseparable, en desarrollar al mximo las capacidades de sus
colaboradores, metas ambas que no podr alcanzar si no es promocionando valores de libertad, igualdad y solidaridad desde el modo espec
fico en que la empresa puede y debe hacerlo.
Es en este sentido en el que la recin nacida tica de la empresa tiene
por valores irrenunciables la calidad en los productos y en la gestin, la
honradez m servicio, el mutuQ.xespeiovenias relaciones internas y exfernas a la empresa, la cooperaao i por la que conjuntamente aspiramos
ala cz{\&d, \d solidaridad al alza, que consiste en explotar al mximo las
propias capacidades de modo que el conjunto de personas pueda benefi
ciarse de ellas, la creatividad, la iniciativa, el espritu de riesgo.
Como veremos en captulos prximos, si las empresas no asumen
este estilo, mal lo tienen para sobrevivir en estos tiempos, pero en el pre43

E T I C A DE L A E M P R E S A

sente captulo queremos ms bien recordar que si quienes desarrollan ac


tividades empresariales, sanitarias, polticas o docentes no estn dis
puestos a vivir segn los valores que les son propios, entonces tampoco
ser posible al cabo mantener en alza la moral de la sociedad en su con
junto.
2.

No es posible una tica cvica sin una tica empresarial

En efecto, en la vida cotidiana escuchamos crticas constantes a la in


moralidad de polticos, periodistas, empresarios, etc., crticas que nos lle
van a decir en ltimo trmino que es imposible ser poltico, periodista o
empresario y a la vez comportarse de una forma ticamente correcta.
Ahora bien, si esto fuera cierto, entonces tendramos que reconocer que
es imposible participar en cualquiera de las organizaciones y actividades
ciudadanas sin ser inmoral, con lo cual sucedera: a) que la vida humana
se asienta sobre la inmoralidad constante ya que todos vivimos de esas
organizaciones, y b) que no habra ninguna tica cvica, porque mal
puede haberla si la estructura de todos los sectores los hace necesaria
mente inmorales.
Por eso, si queremos una sociedad alta de moral, es indispensable que
las distintas organizaciones se apresten a remoralizarla, a poner en
forma sus peculiares actividades, ya que estamos en el tiempo de las res
ponsabilidades y no slo de las exigencias.
VII.

FUNCIONES DE U NA ETICA CIVICA

Estos mnimos ticos de los que hemos hablado son los quejaos permiten.
adems de llevar adelante una convivencia enriquecedora, realizar otras
dos tareas: 1) criticar por inmoral el comportamiento de personas e ins
tituciones que violan tales mnimos, y 2) disear desde un esfuerzo con
junto las instituciones y organizaciones de nuestra sociedad, como es el
caso de las empresas. Porque cmo es posible criticar determinadas
actuaciones o crear organizaciones legitimadas socialmente, si no hay
convicciones morales compartidas desde las cuales hacerlo?
En efecto, en lo que se refiere a las crticas, es innegable que er
nuestra sociedad se producen fuertes crticas de inmoralidad contra de
terminadas conductas, como puede ser en poltica la corrupcin y el
trfico de influencias; en el mundo empresarial, la adulteracin de pro
ductos, la publicidad engaosa, la baja calidad; en el mundo financiera,
la falta de transparencia, los manejos, la falta de compasin por el dbil
Qu sentido tiene criticar si partimos de la base de que no hay convic
ciones morales comunes? No me puede responder aquel a quien critio:
que esa es mi conviccin moral, pero que l tiene otras, igualmente res
petables?
No parece, pues, que todo sea tan opinable y subjetivo como algc44

L A E T I C A E M P R E S A R I A L E N EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

nos quieren suponer, sino que s que existen en moral exigencias y valo
res comunes, sobre la base de los cuales es posible argumentar y llegar a
acuerdos.
Naturalmente se puede aducir que estas crticas no son morales,
sino legales: que un Estado de Derecho se mueve dentro de los lmites de
un marco legal, y que lo que est prohibido es lo que ese marco de leyes
prohbe. De modo que, aunque los ciudadanos no compartan ninguna
conviccin moral, no tienen ms remedio que atenerse a las leyes que
todos hemos convenido en aceptar, porque, en caso contrario, sern
sancionados por la autoridad competente. Si esto fuera cierto, a la hora
de tomar decisiones, polticos, empresarios, mdicos, docentes y los res
tantes cuerpos sociales, tendran bastante con atender a dos referentes
normativos, que pondran lmite a conductas deshonestas: el derecho, la
legalidad vigente, vlida para todos, puesto que todos son miemhros de
un Estado de Derecho, y adems la religin para los creyentes._Y, cier
tamente, es una conviccin bien extendida la lie qu basta con respetar la
legalidad o, en el caso de los creyentes, que es preciso atender a la lega
lidad, por una parte, y a la Iglesia, por otra. De suerte que las dehonestidades son o delito jurdico o pecado: no hay, pues, ningn lugar para
hTetIca?
vm .

1.

ETICA. DERECHO Y RELIGION

Tres formas de sabe;r prctico estrechamente conectadas entre s

tica, derecho,y religin son tres tipos de saber prctico, tres formas de
orienmUa^cripductaj que se encuentran estrechBmente conectadas entre
s, pero no se identifican.
Estn estrechamente conectados ante todo porque una determinada
forma de religin favorece y as lo ha mostrado la historia el naci
miento de un tipo determinado de conciencia moral y de derecho; pero a
su vez, una forma de conciencia moral o de derecho favorecen el surgi
miento de un tipo de religin, de la misma manera que la forma de de
recho favorece el tipo de conciencia moral y viceversa. Lo cual significa
que, cuando tomamos en serio la historia, nos damos cuenta de que
estos saberes se interinfluyen y ninguno de ellos nace y se desarrolla
aislado de los restantes, aunque no se identifiquen entre s, sino que se
complementen.
En efecto, la identificacin, que consiste en ltimo trmino en que
uno de los tres absorbe a los restantes, es un error y, como todos los
errores, acaba pagndose; tambin en el mundo empresarial, que es el
que ahora preferentemente nos ocupa, en el que existe una pronunciada
tendencia a creer que lo moral es lo legal o bien lo religioso. Por eso de
dicaremos este epgrafe a considerar esquemticamente la relacin de la
tica con la religin y el derecho.
45

E T I C A DE LA E M P R E S A

2.

Tres formas de saber prctico, que no se identifican entre s

En principio, y como muy bien ha visto la tradicin kantiana, no se


trata de que estas tres formas de saber prctico manden cumplir con
tenidos distintos. Por ejemplo, el mandato de no matar es a la vez religioso, jurdico y moral, y delTBecho de que un ordenamiento jurdico lo
recoja no se sigue que ya no sea una obligacin desde el punto de vista
religioso o que ya no obligue moralmente: no hay aqu sustitucin de
unos saberes por otros, sino que este contenido, como otros (no mentir,
no levantar falsos testimonios, no adulterar alimentos, no pagar un sa
lario inferior al necesario para llevar una vida digna, no dejar abando
nado a un herido en carretera, etc.), es comn a todos. Dnde est en
tonces la diferencia?
La diferencia descansara sobre todo en cuatro elementos formales:
a) quin es fque promulga el mandato y exige, por tanto, su cumpli
miento (de dnde procede la coaccin que acompaa a cualquier man
dato); b) quines son los destinatarios; c) ante quin debe responder el
que lo infringe; d) de quin se puede esperar obediencia.
Este sencillo cuadro muestra cmo, aunque en ocasiones el contenido
de determinados mandatos y orientaciones sea a la vez religioso, tico y
jurdico, eso no significa que una de las tres formas de orientar la accin
tenga que absorber a las restantes, hacindolas superfluas, porque cada
una de ellas tiene un modo de ayudar a los hombres a realizarse.
Sin embargo, la tica aplicada a las distintas actividades y profesio
nes, como pueda ser la empresarial, presenta una peculiaridad en relacin
con el cuadro que hemos diseado, y es la de que existe ya un carcter,
un estilo peculiar de cada una de ellas, que impide que sea cada individuo
quien decida cul es la actitud que conviene adoptar o las obligaciones

RELIGION

DERECHO

MORAL

Q uin
promulga el
mandato

Dios, a travs
de revelacin y
magisterio

El cuerpo
legislativo
legitimado
para ello

La persona
misma

Destinatarios
del mandato

Todos los
hombres

Los miembros
de la comunidad
poltica

La persona
de cada
hombre

A nte quin
se responde

Ante Dios

Ante los
tribunales

Ante s
mismo

D e quin se
puede esperar
obediencia

De los creyentes

De los obligados
por el pacto
poltico

De todas las
personas

46

LA E T I C A E M P R E S A R I A L E N EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

que hay que cumplir. Como hemos sealado reiteradamente, cada acti
vidad tiene sentido porque se dirige a obtener unos bienes internos a ella,
y para alcanzarlos es ms conveniente adoptar unas estrategias, y no
otras, desarrollar unos hbitos y no otros. Quien desee incorporarse a esa
actividad ha de ser consciente de cules son los bienes que le son propios
y qu estrategias conviene asumir.
De ah que las distintas profesiones elaboren cdigos de conducta o
bien publiquen recomendaciones con los que se quiere indicar que se es
el estilo el thos propio de esa actividad, y que quien no lo incor
pore, no es que va a ser sancionado por los tribunales competentes del
Estado, porque el cdigo no es jurdico, ni que va a cometer un pecado,
porque el cdigo no es religioso, sino que no va a alcanzar los bienes in
ternos de esa actividad, que son los que le dan sentido y la legitiman so
cialmente. Con lo cual quien as acta se comporta de una forma irra
cional y asocial y, por tanto, inmoral.
3.

Moral y derecho: basta con cumplir la legalidad vigente


para actuar moralmente bien}

Prcticamente todos los manuales de introduccin al derecho dedican un


captulo a sealar las semejanzas y diferencias entre derecho y tica,
porque son dos tipos de saber tan estrechamente ligados entre s que en
ocasiones se confunden y se llega a pensar que basta con cumplir las nor
mas jurdicas para actuar de una forma moralmente correcta. Sin em
bargo, se trata de dos tipos de saber que, aunque estn estrechamente
unidos y guarden una gran semejanza. entre-S. son complementarios.
pero no se identifican. Comentaremos brevemente cules son sus semejhzas~sus diferencias y en qu resultan complementarios, porque es
ste un punto esencial para comprender qu sea la tica cvica y qu la
tica econmica y empresarial.
3.1. En lo que hace a las semejanzas podemos decir que:
1) ambos son saberes prcticos que intentan orientar la conducta in2) ambos se sirven de normas para orientar la accin: en el caso del
derecho, siempre, a travs de un ordenamiento jurdico; en el caso de la
tica, cuando se ocupa como dijimos de normas de justicia, no
cuando slo pretende ayudar a tomar buenas decisiones. El mbito de la
tica es bastante ms amplio que el de las normas, pero tambin se
ocupa de ellas, lo cual le asemeja al derecho.
3) A mayor abundamiento, las similitudes se acrecientan cuando
algunos ticos de tradicin kantiana, como es el caso de los represen
tantes de la tica discursiva, insisten en que es tarea de la tica ocuparse
de las normas y determinar cules son los procedimientos que nos ga
rantizan que una norma es moralmente correcta. Las normas morales
nacen en los distintos campos de la vida cotidiana y la tica es aquel
47

E T I C A DE L A E M P R E S A

saber que trata de decirnos cules son los procedimientos racionales


para decidir que una norma es correcta.
El procedimiento consistira, segn dicha tica, en establecer un di
logo entre todos los afectados por la norma, que se celebrara en condi
ciones de simetra, es decir, que todos tuvieran posibilidad de intervenir,
replicar y defender los propios intereses en igualdad de condiciones. Po
dramos decir que la norma es correcta cuando todos los afectados, ac
tuando como interlocutores en el dilogo, llegaran a la conclusin de que
la norma les parece correcta porque satisface intereses generalizables.
No se tratara, pues, de llegar simplemente a un pacto de intereses
sectoriales, sino a la adhesin de todos los afectados por la norma que,
tras participar en el dilogo en condiciones de simetra, consideran de
modo unnime que la norma es correcta.
Esta consideracin de la tica como saber que se ocupa de los pro
cedimientos por los que sabemos si una nonna es correcta, la ha apro
ximado al derecho que, en definitiva, tambin trata de formular los
procedimientos adecuados para fijar una norma, aunque en este caso,
jurdica.
3.2. De las diferencias entre tica y derecho se ha ocupado un gran n
mero de autores, pero, para lo que aqu nos importa, empezaremos por
recordar:
1) que las normas jurdicas y las morales, como hemos visto, no di
fieren tanto por el contenido, que en ocasiones puede ser el mismo,
como por su formj es decir: cul es su origen, qu obliga a cumplirlas,
cul es el tipo de sancin que puede recibirse por transgredirlas, de
quin cabe esperar cumplimiento;
2) las normas jurdicas son promulgadas por los rganos compe
tentes del.. Estado y es l quien esta~Iegitimado para exigir su cumpli
miento mediante coaccin, teniendo el poder de castigar a los transgresores; los ciudadanos se saben entonces obligados por el Estado a obrar
de un modo determinado, si no quieren recibir la sancin correspon
diente.
En este sentido se dice que lo especfico del derecho es que la coaccin para cumplir la lev es .externa alJndxykluo y que la transgresin
viene acompaada por una sancin tambin externa. Mientras que en el
caso de la moral, quien infringe pna nornm se signte culpable ante su
conciencia y la sancin_gue sufre es ms bien el remordimiento. Por eso
podemos Heclp recogiendo la distincin que hicimos en el captulo ante
rior entre racionalidad estratgica y racionalidad comunicativa, que el de
recho puede cumplirse estratgicamente y la moral, no. Es decir, que al
guien puede considerar una ley jurdica inadecuada, pero cumplirla por
estrategia: por miedo a la sancin; mientras que para sentirse obligada
moralmente una persona necesita estar convencida de que la norma es
correcta, porque nadie le va a sancionar si no la cumple, si no es l
mismo.
48

LA E T I C A E M P R E S A R I A L EN EL C O N T E X T O DE U N A E T I C A C I V I C A

Ahora bien, aqu se presenta una seria dificultad para la tica cvica,
para la tica de las instituciones y las profesiones, y muy concretamen
te para la tica empresarial, porque se trata de un tipo de ticas que no
surgen de cada uno de los hombres, sino que en el caso de la tica cvi
ca, es la tica que nos obliga como ciudadanos, en el caso de la tica de
las profesiones, es la propia de cada actividad profesional, y por eso los
distintos cuerpos profesionales elaboran cdigos de normas o bien re
comendaciones que se espera sean seguidos por todos los profesionales;
y, en lo que respecta a la tica empresarial, son la actividad empresarial
misma y la propia organizacin empresarial las que exigen un tipo de
valores, principios y actitudes que obligan a quien se incorpora a la em
presa. De suerte que la obligacin se entiende que surge, no tanto de la
persona misma, como de la actividad correspondiente, y que quien
desee participar en una corporacin empresarial debe asumir esa forma
de conducta, porque es la que le permite accceder a los bienes internos
a ella.
El cuadro que arriba hemos diseado tendra que completarse al
aplicarlo a la tica empresarial, en el siguiente sentido:
f 7 1) Quien exise una forma determinada de comportamiento, se plas| me o no en cdigos de conducta, es la actividad empresarial misma y, por
I tanto, la empresa entendida como organizacin.,

2) Quienes participan en la actividad y en la organizacin empresai, rial son los destinatarios de esas exigencias.

3) Tales destinatarios deben responder de la satisfaccin o no de las


; exigencias ante la sociedacTpor la que la actividad empresarial queda le; gitimada. Aunque conviene recordar que en el caso de la tica las san
ciones no son legales, sino morales.
4)
Y, por ltimo, es de aquellos que participan en la actividad em
presarial de quienes se espera que acten segn las exigencias morales.
3.3. Por ltimo, en lo que respecta a la complementacin entre moral
y derecho, tenemos que decir que lasleyes son insuficientes para que
una sociedad sea justa y, en concreto, que son insuficientes para ga
rantizar que una empresa funcione de una forma justa, y de ah la ne
cesidad de que vengan complementadas por una tica de la empresa. En
efecto:
1) Las leyes no siempre protegen suficientemente todos los dere
chos que son reconocidos por una moral cvica o por una tica crtica.
2) A veces exigen comportamientos que no parecen justos a quienes
se saben obligados por ellas.
3) Las reformas legales son lentas y una sociedad no siempre puede
< esperar a que una forma de actuacin est recogida en una ley para
; considerarla correcta. Por eso muchas veces la tica se anticipa al dere: cho.
\
4) Por otra parte, las leyes no contemplan casos particulares que, sin
embargo, requieren una orientacin.
49

E T I C A DE LA E M P R E S A

5) Buen nmero de empresarios piensa que ms vale no tener que


verse juzgado legalmente por incumplimiento y que, en ese sentido, una
conducta ticamente correcta puede evitar una infraccin legal y el co
rrespondiente juicio.
6) Por ltimo, juridificar es un tipo de accin propio de sociedades
con escasa libertad, mientras que en las sociedades ms libres la necesi
dad de la regulacin legal es menor porque los ciudadanos ya actan co
rrectamente, como veremos en el captulo 5. Podemos decir entonces que
la tica es rentable, entre otras cosas, porque actuar correctamente aho
rra gastar en derecho, es decir, en leyes, juicios y sanciones.
BIBLIOGRAFIA

Aranguren, J. L. L.: tica y poltica, Guadarrama, Madrid, 1968; y en Obras


Completas, 3, Trotta, Madrid, 1995.
Cortina, A.: Etica de la sociedad civil, Anaya/Alauda, Madrid, 1994.
: tica aplicada y democracia radical, Tecnos, Madrid, 1993.
Inform acin Comercial Espaola, 691 (1991), sobre Etica y economa.
Kant, I.: Qu es la Ilustracin?,Tecnos, Madrid.
Locke, J.: Carta sobre la tolerancia, Tecnos, Madrid, 1985.
Peces-Barba, G.: Curso de derechos fundamentales, Eudema, Madrid, 1991.
Prez Lufio, A.: Derechos humanos, Estado de derecho y Constitucin, Tec
nos, Madrid, 1984.
Vidal, M.: tica civil y sociedad democrtica, Bilbao, 1984.
: Paradigma de tica razonable para la empresa. Exigencias bsicas del dis
curso tico sobre la actividad empresarial: IC A D E 19 (1990), 13 ss.

50

E T I C A DE L A E M P R E S A

vmica y como una institucin social; es decir, como un tipo de organi


zacin que desarrolla una peculiar actividad y en la que resulta funda
mental la fu s t n directiva el proceso de; toma de_decisiones.
Una vez realizada esta sucinta caracterizacin de ambos tipos de
tica, pasamos a considerar con mayor detencin la tica econmica, pre
cisamente porque es el marco en el que se sita la tica de la empresa.
II.

1.

ETICA DE LA ECONOMIA MODERNA

Capitalismo y modernidad

Hasta que se puso en marcha el conjunto de procesos especficos de la


modernidad, la actividad econmica estuvo ligada al orden institucional
tradicional (laTamilja, la poltica y la religin). Con el capitalismo, sin
embargo, la economa irrumpe con enorme fuerza en la sociedad y se
convierte en un mbito autnomo, que obedece leyes propias.
ls es como se puso en marcha un potente motor de transformacin
material y espiritual del mundo, que vena a sustituir los cnones de la
tradicin por otra forma completamente diferente de ver el mundo y organizarlo. El capitalismo se convirti gradualmente en el principio
bsico de organizacin de toda la economa; y desde ah impuls un
proceso de modernizacin y de racionalizacin social, en cuya base se
encuentra la libertad, porque el modo de produccin capitalista requera
un espacio liBre para las actividades econmicas.
Ya en el Manifiesto comunista de 1848 Marx reconoci expresa
mente que el capitalismo propiciaba un enorme crecimiento econmico
y un progreso social revolucionario. El capitalismo, frente al autorita
rismo, cre un espacio de libertad e incluso las bases econmico-socia
les para avanzar hacia una mayor justicia. El capitalismo cre el
mundo - el mundo como una unidad econmica (M. Harrington).
En las sociedades precapitalistas la explotacin econmica (la capacidad
de apropiarse de la riqueza) estaba basada en el poder poltico. El capi
talismo fue una innovacin radical, el mayor logro de la humanidad en
toda su historia; una cultura y una civilizacin, al tiempo que un sistema
econmico, en el que la razn se convirti en una potente fuerza eco
nmica y social.
El capitalismo supuso tambin un cambio en la forma de relacionar
se los hombres entre s, porque la expansin del mercado destroz la so
ciedad tradicional. En este nuevo tipo de sociedad ya no bastaba la re
gulacin tica de las relaciones personales para ordenar la vida, y era la
primera formacin econmica y social que no necesitaba como soporte
una regulacin directamente fundamentada en el Dios de las religiones,
sino que poda defender su dinmica autnoma como si se tratara de la
racionalidad econmico-social moderna.
La pregunta es entonces: cmo regular con sentido tico las rela
52

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

ciones entre entidades mediadoras y entre instituciones o personas jur


dicas en el marco de la racionalizacin social moderna? Es inevitable
prescindir de todo marco tico, pasar de la concepcin antigua de la tra
dicin occidental, en la que la sociedad estaba regida por un objetivo
comn, a una insuperable ruptura de la comunidad social y a la ausencia
de toda tica racional en las nuevas relaciones sociales que la modernidad
ha instaurado en virtud de sus nuevas mediaciones racionales (como las
econmicas)? No hay valores compartidos capaces de guiar la actividad
econmica, pblica y privada, en nuestro mundo moderno roto y frag
mentado?
2.

Racionalizacin social capitalista y empresa moderna

Parece que el capitalismo forma parte, pues, de un mbito cultural propio


de la modernidad, como intent mostrar Max Weber destacando que la
fuerza impulsora ms importante del capitalismo ha sido la racionali
zacin, la imposicin progresiva de las tcnicas racionales en todos los
sectores de la sociedad, incluida la empresa. El fundamento de esta
transformacin racional del mundo puede retrotraerse a ciertas caracte
rsticas racionalizadoras en el mundo judo y cristiano, que haban re
surgido en Europa con la Reforma Protestante.
No obstante, persiste la controversia sobre el carcter modernizador
y propenso al capitalismo del protestantismo, controversia que se recru
dece cuando recordamos que Weber muy probablemente se equivoc en
su punto de vista sobre el carcter inhibidor de la modernidad atribuido
a las tradiciones orientales. El auge actual de pases como Japn nos obli
ga a reflexionar sobre las relaciones entre la diversidad cultural y el ca
pitalismo, ms concretamente, sobre la vinculacin efectiva, y tan eficaz
en la empresa japonesa, entre una forma cultural considerada premoderna y la modernizacin capitalista. En Japn tenemos un ejemplo de
compenetracin entre cultura premoderna y economa moderna con un
gran alto nivel de rendimiento, y convertido para muchos en un verda
dero ejemplo a imitar.
Sea cual fuere la respuesta que haya que dar al problema de las rela
ciones entre el pluralismo cultural y la economa moderna, una teora de
la modernidad ha de contar con una teora del capitalismo y de la em
presa, y desde ah, a mi juicio, vincular la tica del capitalismo y de la
empresa con la de la modernidad^ Asquien mire la realidad desde la
perspectiva de los procesos de modernizacin, considerar el capitalismo
y la empresa como mecanismos de la vida social moderna, junto al Es
tado y al Derecho, que han servido de vehculo para institucionalizar la
articulacin de racionalidad y libertad.
Esta perspectiva de la insercin del capitalismo y la empresa dentro
del complejo de los procesos de modernizacin tiene la ventaja de atinar
en los diagnsticos de nuestro tiempo y, por tanto, contribuye a com
prender lo que nos pasa y las vas de mejora de nuestra situacin. Porque

53

E T I C A DE LA E M P R E S A

de lo contrario se achacan al capitalismo y a la vida empresarial un c


mulo de procesos (y males) que en realidad son producto de la mo
dernizacin como tal.
En cualquier caso, la clave de las valoraciones y los diagnsticos
habituales de la modernidad, entendida como un proceso de racionali
zacin social capitalista (en el que la empresa ha ido ocupando un lugar
cada vez ms destacado) se encuentra a mi juicio en la dimensin
tica.
Por un lado, algunos autores creen que el conflicto existente entre la
eficiencia (racionalidad funcional) y el hedonismo socava la dimensin
moral del sistema, cuando el hedonismo y el consumismo se convierten
en la justificacin cultural y moral del capitalismo; otros, en cambio, con
sideran que ha sido la subordinacin de casi todos los mbitos del
mundo de la vida a los imperativos del sistema (econmico y poltico) la
que ha perturbado la infraestructura comunicativa del mundo de la
vida. En ambos casos se recurre a la dimensin tica, ya sea mediante
una nueva cultura revitalizadora de componentes morales, ya sea me
diante el fortalecimiento de las virtualidades morales del mundo de la
vida, pero en ninguna de las dos alternativas se vincula la tica racional
moderna con los mecanismos modernos de racionalizacin social eco
nmica y poltica, y todava menos con el desarrollo moderno de la
vida empresarial.
Y es que ninguno de estos diagnsticos explcita como es debido la
flexibilidad y la capacidad tica del capitalismo, en virtud de la cual
ste se ha transformado y convertido en un instrumento de progreso tc
nico y social. La transformacin del capitalismo, y no su mera evolucin,
ha sido tan profunda que la contradiccin bsica de donde se derivan los
ms graves problemas no es ya la contradiccin entre el capital y el tra
bajo, y por eso el socialismo democrtico ha abandonado definitiva
mente la construccin de un modo de produccin alternativo, que sea la
negacin y la superacin del modo de produccin capitalista (M. Es
cudero).
Lo mismo ocurre con la empresa. Ha ido cambiando la imagen por la
que se la consideraba el lugar por antonomasia de la lucha de clases y
de la contradiccin entre trabajo y capital. Con el tiempo el desarrollo de
la racionalizacin moderna en la empresa se ha ido convirtiendo en ges
tin y en estrategias de innovacin continua.
En este capitalismo de rostro humano el problema bsico no es el
que deriva de los intereses contrapuestos entre el capital y el trabajo, de
ah que algunos piensen que en realidad la transformacin del capitalis
mo acontecida nos sita ms bien en una etapa de transicin hacia un
denominado postcapitalismo, algunos de cuyos caracteres indican que
el capitalismo empresarial ha dejado de ser la fuente principal de la do
minacin. Por consiguiente, para estar a la altura de los tiempos, habr
que resituar la empresa en este nuevo contexto tico-econmico y actuar
en consecuencia.
54

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

Por consiguiente, mientras no seamos capaces de ofrecer otras alter


nativas mejores, habr que fortalecer la dimensin tica de los mecanis
mos econmicos modernos y empresariales, habr que descubrir y po
tenciar la tica de nuestras instituciones modernas (de la empresa, por
ejemplo) como mecanismos de racionalizacin, porque ha sido la ver
tiente moral de la racionalidad el componente olvidado y reprimido en
favor de otros aspectos, necesarios, pero insuficientes para el autntico
desarrollo de los propios mecanismos econmicos y empresariales. Uno
de los aspectos que requera el desarrollo moderno se ha atrofiado y por
eso el producto ha sido deforme: porque no se ha puesto en marcha con
equilibrio el conjunto de componentes que requera la propia racionali
zacin moderna. Tambin aqu hemos cometido una falacia abstracti
va, alimentada por la ficcin postmoderna, porque, al prescindir de la
necesaria dimensin tica de la racionalidad moderna, sta se ha experienciado como un fracaso.
Pero, antes de arrumbar las instituciones econmicas modernas y sus
mecanismos racionalizadores, convendra hacer, pues, todava un ex
perimento que las ponga a prueba en su sentido integral, mediante la
incorporacin operativa de su intrnseca dimensin tica. Porque, ade
ms, la historia acredita que la progresiva transformacin tica del capi
talismo y de la empresa moderna ha producido innegables frutos de pro
greso social. Por eso, evitando legitimaciones paralizantes y utopismos es
triles, lo razonable y conveniente sera proseguir este camino de
transformacin progresiva del capitalismo y de la empresa desde una ins
piracin tica, que impulse y oriente diseos operativos que vayan co
rrigiendo los mecanismos que producen injusticia y dominacin en las
diversas esferas de la cada vez ms compleja vida econmica y empresarial.
III.

ETICA DEL CAPITALISMO ?

Los trminos de este ttulo pueden parecer contradictorios, ya que han


sido muchas y muy variadas las crticas a las lacras morales del capita
lismo, a ese sistema aparentemente carente de moralidad, producto de la
perversin humana, que no pone la economa al servicio del hombre. El
capitalismo parece no soportar la moral, no ser al estilo maquiavlico,
es decir, para servirse de ella y utilizarla para sus propios fines, porque el
mvil fundamental consiste en la obtencin de la mayor ganancia posible
y adems presupone una visin del hombre como homo oeconomicus.
que en el fondo instaura el egosmo como base antropolgica y moral del
sistema.
No obstante, tambin ha existido una concepcin moral dC*l LUpttUlismo que no slo le considera capaz de producir riqueza y bienestar, sino
que insiste adems en su carcter moral, y es esta concepcin la que se ha
ido consolidando ltimamente, es decir, la que propugna cada vez con
ms fuerza que la tica es uno de sus pilares fundamentales. Recurren

55

E T I C A DE LA E M P R E S A

para ello sus defensores a la tradicin de la filosofa moral moderna, de


la que surgi precisamente el estudio y justificacin de la economa mo
derna como tal, y muy especialmente a Adam Smith, al filsofo moral,
que es a la vez fundador de la ciencia econmica.
Porque realmente el desarrollo del capitalismo siempre ha estado li
gado a alguna forma de concepcin moral, ms o menos explcita. Las
concepciones ticas que han arropado y acompaado al capitalismo han
variado considerablemente y en la actualidad van desde las que aoran la
inicial tica puritana de los orgenes del capitalismo, pasando por aque
llas que lo defienden basndose en el derecho natural y las que siguen li
gadas a alguna forma de utilitarismo, hasta las nuevas ticas de la justi
cia econmica.
Por tanto, hablaremos ms bien de ticas del capitalismo o en los ca
pitalismos, destacando, sin embargo, que en algunas de ellas se detecta
una tendencia predominantemente legitimadora y en otras, en cambio,
msj e n transformadora. Ae\ capitalismo. Es en esta ltima tendencia
transformadora en la que pretendemos inscribirnos.
IV.

1.

; LEGITIMACION O TRANSFORMACION DEL .CAPITALISMO ?

El empresario burgus

En el temprano desa rroIIo deI cap jta lismo el impulso econmico inicial
estuvo controlado por las restricciones Hel puritanismo y la tica protes
tante, como exponen magistralmente El burgus de Werner Sombart y
La tica protestante y el espritu del capitalismo de Max Weber.
El espritu capitalista se desarroll a travs del espritu de empresa
(afn de lucro, espritu aventurero) y el espritu burgus (prudencia re
flexiva, circunspeccin calculadora, ponderacin racional, espritu de
orden y de economa). Las virtudes burguesas eran la santa economicidad (masserizia o buena administracin: gastar menos de lo que se
gana y por tanto ahorrar, racionalizar, evitar el despilfarro y la ociosi
dad) y la moral de los negocios (la formalidad comercial, la seriedad).
dems de la mentalidad calculadora, la tica protestante y el puri
tanismo fueron cdigos que exaltaban el trabajo, la sobriedad, la fru
galidad. Cada hombre tena que examinarse y controlarse a s mismo,
someterse a un cdigo comunitario. El ncleo del puritanismo era un in
tenso celo moral por la regulacin de la conducta cotidiana, como si se
hubiera sellado un pacto del que todos compartan la responsabilidad. El
individuo tena que preocuparse por la conducta de la comunidad, el sis
tema valorativo funcionaba como base del orden social y serva para mo
vilizar a la comunidad y reforzar la disciplina. De este modo se pona el
nfasis tico en la formacin del carcter (sobriedad, probidad, trabajo).
Otra fuente de la tica del capitalismo fue el protestantismo prag
mtico (por ejemplo, de Franklin): salir adelante mediante la laborio
56

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

sidad y la astucia. El impulso moral con fuerza motivacional vinculante


era el mejoramiento por el propio esfuerzo. De este modo la legitimidad
del capitalismo provena de un sistema de recompensas enraizado en el
trabajo como cimiento moral de la sociedad. Se trataba de un thos
nuevo: una nueva tica dirigida hacia un mundo de posibilidades abiertas
y ganancias a travs de proyectos tiles.
En la formacin de esta nueva mentalidad econmica y pragmtica
influyeron ciertas ideas morales protestantes, especialmente el calvinismo.
No obstante esta teora se ha desacreditado, ya que algunos historiadores
descubrieron la relevancia del pensamiento catlico en el origen y des
arrollo del capitalismo, especialmente de la escolstica hispana y de los
jesutas. En cualquier caso, lo decisivo es que el espritu del capitalismo
constituye un nuevo estilo de^^ar'aEa dTucrq para vivifjj aspiraraObtenr 'ganancias ejerciendo una profesin. Se acrecienta sErfffs te
rrenal de los individuos. Pero todo ello dentro de una valoracin tica,
incluso religiosa, de la vida profesional: la profesin (Beruf) es una ac
tividad especializada y permanente de un hombre, que constituye para l
una fuente de ingresos y un fundamento econmico seguro de su exis
tencia.
He aqu una tica de la racionalidad econmica, de la rentabilidad y
del trabajo, con el fin de vivir bien (ser feliz); y apoyada en una combi
nacin de puritanismo y pragmatismo en la personalidad del empresario
burgus como nuevo sujeto econmico.
2.

El inters propio y la mano invisible

Desde cierta tradicin de filosofa moral, que para algunos se remonta a


Aristteles y para otros a Spinoza, en la propia naturaleza humana en
contramos el principio bsico de la tica que inspira la actividad econ
mica. El inters individual, la autoafirmacin del propio ser, el conatus,
el instinto natural de conservacin, que en el ser humano se desarrolla en
el medio de la conciencia, constituye el fundamento natural de la tica.
As, pues, el inters se convierte en un elemento esencial de la tica
social moderna, por encima de las pasiones (pero sin dar el salto hacia
una razn moral abstracta y desencarnada, presuntamente desinteresa
da), ya que el inters individual constituye la mejor garanta del orden
social y el inters econmico es enormemente eficaz para regir los asun
tos humanos. De ah el auge de la tica del amor propio y del egosmo
ilustrado en la economa desde Adam Smith. El deseo de mejorar la si
tuacin propia es una fuente inagotable de beneficios para la sociedad en
tera, ya que impulsa a crear, innovar y asumir riesgos. Por eso, en esta
tradicin tica se mantiene una actitud, ni rigorista ni cnica, centrada en
el propio inters como motor, aunque sometido a las regulaciones de la
justicia. Esta tica, en la que la moralidad no se opone, en principio, al
bienestar ni a las inclinaciones egostas, sirve de base a una concepcin
del capitalismo no incompatible con las exigencias morales.
57

E T I C A DE L A E M P R E S A

Adam Smith encontr as el mecanismo bsico de un sistema econ


mico que se controla a s mismo por la competencia del mercado; ste
crea bienestar y armona social, en la medida en que permite que la ten
dencia al provecho privado de cada uno produzca el bien de todos.
Pero, segn Smith, este sistema de la libertad natural ha de comple
tarse con una legislacin estatal y una administracin fiable de la justicia,
que tiene que proteger a cada miembro de la sociedad frente a la injusti
cia y la opresin. En La riqueza de las naciones pueden encontrarse al
gunos textos en este sentido, preocupados por el marco tico y poltico de
los mecanismos puramente econmicos. Y en la Teora de los senti
mientos morales se muestra que el inters propio de los individuos per
manece ligado a sus sentimientos naturales de simpata, porque el
desmedido inters por s mismo perturba la relacin social, que, en cam
bio, es protegida por el sentimiento natural de simpata hacia el otro y
por el sentimiento natural de culpa.
La preocupacin tica de Smith es, por tanto, innegable. Sin embar
go, la mano invisible del mercado y un cierto mito de lo natural pa
recen garantizar el orden moral de la sociedad: una cierta perspectiva
naturalista persiste en el pensamiento econmico, perspectiva que otras
ticas econmicas intentarn superar mediante una fundamentacin ra
cional de las normas y de la intervencin en el orden econmico.
3.

El principio de utilidad y sus lmites

Una tica que contribuy a este ltimo propsito fue la utilitarista, fun
dada por Bentham a raz de la publicacin en 1789 de su obra An Introduction to the Principies o f Moris and Legislation, y perfeccionada
posteriormente de modo muy destacado por J. S. Mili. E utilitarismo re
presenta una concepcin tica autnticamente moderna para fundamen
tar racionalmente normas desde un principio tico universal y pragmtico
de la accin, el principio utilitarista.
Algunos aos antes de la obra de Bentham, Kant fund un potente y
radical enfoque de tica racional moderna en la Fundamentacin de la
metafsica de las costumbres (1785) y en la Crtica de la razn prctica
(1788), que, sin embargo, no parece haber influido apenas sobre las
ciencias econmicas. En cambio, el programa utilitarista de Bentham
ha inspirado grandes partes de la economa nacional (especialmente la
teora neoclsica de la utilidad marginal y la economa del bienestar).
La razn profunda del xito del utilitarismo y la falta de relevancia
de Kant en economa puede encontrarse en la diferencia fundamental
entre sus respectivos conceptos de la racionalidad prctica. El principio
moral utilitarista parece formular las exigencias ticas de la racionalidad
econmica-, exige que tengamos en cuenta si las consecuencias de la ac
cin son buenas, en el sentido de provechosas (tiles) para satisfacer las
necesidades humanas mediante un clculo hedonista, de tal modo que
contribuyan a la mayor felicidad del mayor nmero (cf. captulo 1).
58

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

El principio de utilidad pretende lograr una conexin de raciona


lidad, hedonismo y universalidad, que caracteriza al utilitarismo moder
no (a diferencia del antiguo, que era individualista y egosta). Pero su pre
sunto universalismo es ms bien una mera defensa de la mayora como
criterio moral, a diferencia de Kant, que se rige por un principio estricto
y radical de universalizacin. Y, por otra parte, el hedonismo utilitarista
entra en colisin con la exigencia kantiana de llegar a discernir lo que sig
nifica una buena voluntad. Sin sta y sin un autntico universalismo la
racionalidad tica utilitarista queda muy mermada a la hora de llevar a
cabo su proyecto de reformar la sociedad con el fin de armonizar racio
nalmente los diversos intereses y lograr un orden social que favorezca la
felicidad de todos.
No obstante, el utilitarismo ha gozado de gran audiencia en el campo
de la tica normativa hasta hace dos dcadas. Se confiaba en su concep
cin de la racionalidad como eficiencia para evaluar moralmente las
consecuencias, maximizando el bien y minimizando el mal conforme a
dos criterios: el bienestar y la suma de utilidades individuales. Ahora
bien, los problemas del utilitarismo son muy graves, tanto en el modelo
cardinalista (suma de utilidades individuales como medida del bienestar
social) como en el ordinalista (optimalidad de Pareto), ya que los cri
terios de la tradicin utilitarista empleados en la economa del bienestar
son compatibles con situaciones de enorme desigualdad y, por tanto, in
sensibles a la injusticia, as como a la posible marginacin de minoras en
beneficio del bienestar de la mayora.
4.

El inters general: la eleccin social

La teora de la eleccin social pertenece a la tradicin utilitarista, pero


ms al utilitarismo de los economistas. Se trata de lo que los economistas
piensan sobre las cuestiones de la justicia econmica y de la bsqueda de
un fundamento para la decisin justa entre distribuciones alternativas
contando con el instrumental analtico procedente de la economa.
En el marco de la teora de la eleccin social se han desarrollado con
cepciones de justicia econmica preocupadas por alcanzar un nivel
tico-normativo operativo en la toma de decisiones. Se crea que a travs
de la teora de la eleccin social sera posible aclarar el problema de una
racionalidad moral de las elecciones colectivas y asimismo explorar las
condiciones de posibilidad de la justicia social y de la racionalidad moral
para los fines sociales.
El objeto propio de la justicia econmica es la distribucin, no slo
del dinero, sino de los beneficios y cargas que genera la renta global de
una comunidad; es decir, la justicia econmica tiene que ver con la dis
tribucin social del bienestar que produce la renta comunitaria; en
tendiendo por bienestar el beneficio que produce una renta dada, si sa
tisface una preferencia. Dejando de lado el afn por encontrar y enfrentar
criterios de la justicia distributiva (que slo valen normalmente para un
59

E T I C A DE LA E M P R E S A

rea social determinada), lo importante aqu es averiguar las caracters


ticas que permiten considerar un criterio como fundamento adecuado de
justicia distributiva; es decir, la cuestin de la fundamentacin en jus
ticia econmica, que surge al preguntarnos acerca de cmo se logra una
decisin socialmente vlida.
La inadecuacin del mercado para determinadas situaciones de elec
cin condujo a la intervencin masiva de los gobiernos en las economas.
La ordenacin estatal de la economa plantea ya los problemas de elec
cin social y la necesidad de definir una preferencia social. Pero lo que
distingue a la teora de la eleccin social es su compromiso con los pro
cesos de decisin poltica. Porque la produccin y distribucin de bienes,
como la atencin sanitaria, la educacin, defensa, etc., ya no puede de
jarse a la competencia, sino que se transfieren a la esfera poltica. La
cuestin decisiva con la que nace la teora de la eleccin social es la si
guiente: cmo saber lo que la sociedad quiere?
Ahora bien, ms all de la versin positivista de la teora de la elec
cin centrada en el proceso fctico por el que se producen las decisiones
segn el modelo del mercado, aunque ahora sea para bienes pblicos,
existe otra tendencia que se pregunta cmo debe elegirse, es decir, se pre
gunta por ^1 nivel tico-normativo de la eleccin social. Desde este enfo
que normativo se intenta definir un inters general y un fin social. Dicha
idealidad estara formada por los valores y fines de la sociedad, capaces
de constituir una racionalidad moral de la decisin. As, pues, ya en
este enfoque normativo de la eleccin social se pretenden indicar las
condiciones que deberan regir los procesos de decisin en nuestras so
ciedades, es decir, las garantas racionales y morales en los procesos de
decisin social.
5.

La justicia como equidad

La aparicin en 1971 de la Teora de la justicia de Rawls derrumb la


hegemona del paradigma utilitarista, ya que Rawls se sita en la tradi
cin contractualista y kantiana. Su concepcin de la justicia como im
parcialidad, en tanto que primera virtud de las instituciones sociales,
concierne a las diversas actividades sociales del hombre, incluida la eco
nmica: los principios de la justicia pueden servir como parte de una
doctrina de economa poltica. Por eso intenta mostrar cmo sus dos
principios de la justicia surten efecto como una concepcin de economa
poltica, para superar la nocin utilitarista de bienestar y la teora de
la eleccin social; ya que una doctrina de economa poltica debe in
cluir una interpretacin del bien pblico basada en una concepcin de la
justicia.
El centro de atencin de Rawls es la justicia distributiva: se trata de
saber cmo se distribuyen los derechos y deberes en las instituciones so
ciales, y de qu modo pueden conseguirse las mximas ventajas para la
cooperacin social. Desde la perspectiva de una denominada posicin
60

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE LA E M P R E S A M O D E R N A

original, puede asegurarse que los acuerdos bsicos a que se llega en un


contrato social son justos en el sentido de la equidad (fairness). En dicha
posicin original se adoptaran dos principios fundamentales: 1) ase
gurar para cada persona en una sociedad derechos iguales en una libertad
compatible con la libertad de los otros; 2) debe haber una distribucin de
bienes econmicos y sociales tal que toda desigualdad debe resultar ven
tajosa para cada uno, pudiendo, adems, acceder sin trabas a cualquier
posicin o cargo.
Estos principios son una aplicacin de una concepcin ms general
de la justicia que Rawls enuncia as: Todos los valores sociales liber
tad y oportunidad, ingresos y riqueza, as como las bases sociales del res
peto a s mismo deben distribuirse igualitariamente a menos que una
distribucin desigual de alguno o de todos estos valores sea ventajosa
para todos.
De especial inters para nosotros es el segundo principio, por el que
las desigualdades econmicas y sociales deben estar dispuestas de tal
modo que beneficien a los menos aventajados, respetando las libertades
bsicas y la igualdad de oportunidades. Estamos ante una tica de la jus
ticia econmica, que incorpora el enfoque kantiano. Es sta una novedad
que no debe pasar desapercibida, ya que Kant haba quedado relegado en
la esfera econmica: con Rawls se ha dado un gran paso hacia una tica
econmica de inspiracin kantiana.
6.

Las reglas de un contrato constitucional

El enfoque contractualista, fecundo en la teora rawlsiana, conoce otra


versin de la mano de James M. Buchanan: sus anlisis de la eleccin p
blica (public choice), ms all tambin del utilitarismo, proponen un
modelo constitucional para fundamentar normativamente la organiza
cin y accin social.
Aunque no siempre se haya explicitado convenientemente, al mode
lo de la teora de la eleccin pblica subyace una tica; hay una razn
moral de las normas y una forma peculiar de entender la justicia econ
mica (distributiva). De ah su propsito de elevar la determinacin de la
poltica de redistribucin o de transferencias presupuestarias a un nivel
distinto de decisin del de las mayoras y convertirlas en materia del nivel
constitucional, a fin de superar as algunos fallos de la regla de la mayo
ra, convertida en mayora sin reglas.
El papel de las normas en este enfoque intenta rebasar el postulado
del inters propio mediante la recuperacin de alguna versin del
inters general o del inters pblico como encarnacin de una
norma moral compartida. Es decir, las personas tienen que asignar un
cierto valor privado positivo al bien pblico. Adems, ese bien p
blico que es valorado privadamente tiene que ser un estado de
cosas definido por la interaccin de individuos que eligen con libertad.
Todo ello les resulta muy difcil de comprender especialmente a los eco
61

E T I C A DE L A E M P R E S A

nomistas; ya que requiere la creacin de un clima que favorezca la cons


truccin de un puente entre el inters privado identificable a corto plazo
y el inters pblico. Tal vez por eso, para su propugnada revolucin
constitucional del orden econmico-social, Brennan y Buchanan apelan a
una religin cvica.
Ahora bien, siguiendo el hilo expuesto, sera ms adecuado profun
dizar en la tica del orden constitucional en que convergen las institu
ciones econmicas y polticas que encarnan los procesos modernos de ra
cionalizacin social, incluida la empresa (privada y pblica). En este
sentido el contractualismo constitucional del propio Buchanan parece ha
berse desarrollado en direccin hacia un peculiar procedimentalismo
tico (basado en la legitimidad de las reglas y los procesos de toma de de
cisiones), que a mi juicio tambin sera aplicable al orden de una
constitucin empresarial.
7.

La coordinacin del mercado

Esta tica del capitalismo como la llama Koslowski quiere encontrar


una va intermedia entre la apologa acrtica y el moralismo, entre la
aceptacin de lo existente y las abstractas exigencias del deber, ya que en
la cuestin de la moralidad del capitalismo considera imprescindible re
cordar un principio de la teora moral y del derecho natural: obligatio
oritur a natura rei-, la moralidad del capitalismo slo puede ser justifica
da a partir de la naturaleza de la cosa, es decir, de la funcin de la eco
noma y de las posibilidades de autorrealizacin humana en ella.
Adems, la historia ha mostrado que si el modelo capitalista se com
pleta con una tica social, que inspire un marco social y poltico, puede
transformarse en una economa social de mercado que conserve la ad
quisicin moderna de la libertad y de la subjetividad. Por consiguiente,
todo reduccionismo economicista, que crea poder prescindir de la tica,
olvida que el capitalismo tiene exigencias morales que la economa sola
no puede producir ni proteger. Precisamente para que la teora de la eco
noma social de mercado no quede en el aire, Koslowski ha intentado
complementar el subjetivismo moderno (el sentido de la libertad del ca
pitalismo) con una tica iusnaturalista individual y social, es decir, fun
damentarla en una sntesis de liberalismo econmico e iusnaturalismo.
As se conserva la herencia de la subjetividad moderna (la libertad eco
nmica), pero acompaada de un marco axiolgico y de sentido.
La pregunta por la moralidad del capitalismo se centra aqu en la
cuestin de la legitimidad del proceso de autonomizacin y neutrali
zacin socio-moral de la economa capitalista, en el que se expresa el
desarrollo del espritu europeo hacia la libertad, a travs de la indivi
dualizacin, subjetivizacin y racionalizacin. Porque su racionaliza
cin formal no fija fines socialmente vinculantes, sino que cada individuo
elige sus propios fines particulares. La economa ya no acta conforme a
una racionalidad axiolgica, sino conforme a una racionalidad funcional,
62

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

por la que se respetan todos los fines individuales coordinndolos me


diante la seal de los precios del mercado. La racionalidad formal del
mercado sirve para coordinar la multiplicidad de individuos autno
mos, instituyndose as una nueva forma de integracin social.
Por tanto, frente al modelo mecanicista de mercado esta tica social
del capitalismo concibe el mercado como un procedimiento de coordi
nacin de fines individuales, que cuenta con un marco tico, poltico y ju
rdico, y posibilita y organiza el ejercicio de la libertad. De manera que,
junto a la asignacin eficiente de recursos, entra el punto de vista moral
de la libertad: el mercado armoniza eficiencia y libertad.
Adems del mercado como mecanismo de coordinacin y de la efi
ciente asignacin de recursos, Koslowski cree necesario considerar la
formacin y coordinacin de preferencias, porque el individualismo eco
nmico est ligado al tico: pueden transformarse las preferencias?,
es posible una tica normativa de las preferencias y de la fijacin indi
vidual de fines?
El individualismo tico kantiano responde al problema que plantea la
economa de mercado, ya que cuenta con los rasgos antes sealados de la
modernidad y del capitalismo: individualizacin, autonomizacin y uni
versalizacin. La tica de Kant es formal y mediadora de los fines indi
viduales ya que intenta ofrecer un criterio, segn el cual pueda compro
barse si los fines individuales de cada uno pueden concillarse con los de
todos los otros, igual que en el sistema de coordinacin econmica a tra
vs del mercado.
A mayor abundamiento, en el capitalismo es necesaria una tica,
porque existe un gran espacio de libertad y los valores morales (como la
confianza) reducen los costos de transaccin, compensan los fallos del
mercado, favorecen la integracin social y contribuyen a la eficiencia eco
nmica. Por ejemplo, la tica puede contribuir a solucionar el dilema del
gran nmero (Buchanan), un cdigo tico puede impedir la paradoja del
aislamiento, segn la cual cada uno quiere actuar bien moralmente, si los
dems tambin lo hacen, pero no lo hace si teme ser el nico que acte
moralmente. Por tanto, la tica transforma el dilema de los prisioneros
en un assurance game, que mejora a todos.
Por ltimo, la moralidad del capitalismo tambin se patentiza, segn
Koslowski, en el hecho de que ampla la libertad individual en la distri
bucin de bienes, ya que los consumidores se comportan como soberanos
y la produccin se orienta por la demanda. En este sentido es significa
tivo el llamado voto-dlar, es decir, el hecho de que los individuos
hayan de refrendar sus preferencias con dinero propio, lo cual les obliga
a ser transparentes y responsables en sus decisiones, pero tambin mues
tra que el mercado respeta los rdenes y la intensidad de las preferencias
y eleva las oportunidades de participacin de los individuos, dada la con
tinuidad del proceso de decisin (trillones de decisiones sin regulacin
central). De ah que resulte curioso, segn Koslowski, que los defensores
de la democracia econmica critiquen un orden de economa de mercado,
63

E T I C A DE LA E M P R E S A

porque si los individuos no son capaces de defender su soberana de


consumidores, cmo partir del supuesto de que defendern mejor su so
berana de electores}
No obstante, una soberana de los consumidores separada de toda
norma moral y un sistema de mercado orientado slo por necesidades
subjetivistas (y la disposicin a pagar) son tan temibles como una de
mocracia plebiscitaria sin constitucin y normas jurdicas (tan temibles
como la mayora sin reglas). Slo contando con preferencias fcticas,
slo con el mercado puro no puede construirse una sociedad: necesi
tamos instituciones y normas. Por eso, el trnsito del mercado a la de
mocracia plebiscitaria (mera votacin) no soluciona nada, ya que las ne
cesidades que no llegan al mercado tampoco emergen en el proceso de
votacin democrtico. Una buena parte de la crtica al capitalismo es,
pues, tambin una crtica a la democracia: una crtica a la incapacidad de
los individuos para hacer un uso racional de su soberana de consumi
dores (y, por tanto, de electores).
Podemos decir, por tanto, siguiendo a Koslowski, que ni la libertad
puede ser el nico valor ni la totalidad del orden social debe concebirse
como mercado. La fundamentacin de un orden econmico capitalista se
basara, por el contrario, en la capacidad para mediar la mltiple y di
versa prosecucin de fines individuales y en la conexin entre libertad
moral y econmica. El thos del capitalismo consiste entonces en una
trama de eficiencia en la coordinacin, libertad (de consumo, de pro
duccin y de accin) y justicia distributiva.
8.

La eficacia del capitalismo democrtico

En los ltimos tiempos un nutrido nmero de pensadores y dirigentes del


mundo econmico y poltico insiste igualmente en que el capitalismo no
puede subsistir sin una moral adecuada, porque la integracin social
exige un arraigado sistema moral (una coherencia moral), que no pueden
sustituir ni el control poltico-jurdico ni la ingeniera social. Este sistema
de valores morales ha ido evolucionando histricamente desde el puri
tanismo inicial al hedonismo y el consumismo, causantes de las crisis ac
tuales, y es hora de destacar las aportaciones ticas que le son inherentes
y que van estrechamente ligadas a sus logros histricos.
El capitalismo, a juicio de estos autores, ha logrado: a) el ms alte
nivel de vida material: eficiencia progresiva, crecimiento economice
sostenido, revolucin constante de los medios de produccin de bienes
mediante la economa de mercado como sistema competitivo que esti
mula la creatividad y favorece el bienestar; b) la distribucin menos
desigual de la riqueza (segn la curva de Kuznets: si el crecimiento eco
nmico perdura, a la larga disminuyen las desigualdades); c) ms liberta;
y pluralismo, porque permite el pluralismo social y la efectiva distincin
(reparto) de poderes, con la consiguiente liberacin de la tirana.
A la luz de estos logros concluyen los autores que comentamos que et
64

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

capitalismo democrtico, configurado por la economa de mercado, la


democracia poltica y el pluralismo cultural, ofrece la mediacin ms ade
cuada para resolver los problemas econmicos y polticos bsicos (po
breza, eficacia, bienestar y libertad) y, por tanto, que goza de una inne
gable superioridad moral frente al colectivismo e incluso frente a ciertas
ofertas de socialismo democrtico, que en bien poco diferiran del
capitalismo democrtico.
El ncleo moral de este capitalismo, corregido en sentido reformista,
consiste en una tica que defiende la autonoma individual como exi
gencia de la libertad, unas instituciones que aseguren la integracin en la
modernidad capitalista (estructuras intermedias de la sociedad civil),
entre las que destacara la empresa, y en la creacin desde esas estructu
ras intermedias de un nuevo hogar pblico, capaz de integrar vital y
profesionalmente a los seres humanos de las sociedades modernas avan
zadas.
9.

Capitalismo social y management comunicativo

Lo que pareca vedado a las ticas de raigambre kantiana entrar en el


mbito econmico lo logra junto a Rawls la tica discursiva.
La tica discursiva pretende transformar la racionalidad econmica
por medio de la racionalidad comunicativa; intenta corregir el desarrollo
econmico sistmico desde la perspectiva del mundo de la vida e im
pulsar as una nueva transformacin social del capitalismo, una econo
ma social, desde un nuevo fundamento normativo, no utilitarista ni
contractualista, sino discursivo, entendido en la prctica como con
trol democrtico por parte de los afectados.
Desde esta perspectiva cree lograr una mediacin entre los aspectos
normativos y los fcticos, entre las ideas regulativas y las propuestas de
accin pragmticamente realizables, porque las ideas regulativas indican
perspectivas metdicas de progreso econmico-social, que van ms all
de lo factible inmediatamente, pero que no han de considerarse ex
traas al mundo, sino ms bien fuerzas innovadoras de progreso hist
rico.
Inscrita en esta lnea de pensamiento, la Economa Social de Ulrich se
interesa por los procesos de decisin y por los presupuestos institucio
nales de la accin racional, para lograr un orden social y econmico
justo. Con tal fin cree necesario dar un paso ms que el propio Buchanan
y entender la economa, ms que como una ciencia de la eleccin o
una ciencia del contrato, como una ciencia del entendimiento, en el
sentido de K.-O. Apel, desde alguna idea regulativa que rebase el nivel de
los consensos fcticos. La Economa Social une entonces la perspectiva
del control funcional del sistema y la del mundo de la vida (orientacin
pragmtica abierta al orden crtico-normativo de la tica), reconciliando
la modernidad econmica y la moral, desde dentro de la racionalidad
econmica.
65

E T I C A DE L A E M P R E S A

Desde esta perspectiva ya no impondran su hegemona ni el orden


funcional (tcnico) ni el institucional-poltico (administrativo), sino la ra
cionalizacin comunicativa del mundo de la vida. De lo cual se espera
que emerja una integracin social comunicativa, basada en la comu
nidad de sentido (consenso) y no meramente funcional, que, por su
parte, una cultura empresarial y un management comunicativo fomen
taran tambin en la empresa.
Esta presunta irrupcin (e institucionalizacin) del mundo de la vida
para hacer frente a las coerciones sistmicas (funcionales y burocrticas)
supone rebasar la democracia representativa y basar el control demo
crtico en la participacin de los afectados, a fin de prestar atencin a sus
autnticas necesidades. El nuevo liberalismo social y el nuevo socialismo
democrtico podran inspirarse en esta economa dialgica y de este
modo superar el dficit de racionalidad de la socialdemocracia conven
cional, que combate los fallos del sistema econmico desde el sistema estatal-burocrtico, cuando en realidad ambos son subsistemas que invaden
el mundo de la vida y ponen en cuestin el sentido emancipatorio de la
racionalizacin social moderna.
A pesar de su significativa aportacin en el orden fundamentador (di
ferente del utilitarista y del contractualista), esta Economa Social adolece
de graves deficiencias en el orden de la aplicacin, porque no presenta las
pertinentes mediaciones tcnicas e institucionales que permitiran poner
en marcha los propsitos de esta tica econmica dialgica, ni aclara su
ficientemente qu significa control democrtico de la economa, ni
quines son los afectados en cada caso, ni cmo se puede institucionali
zar semejante cosa sin aumentar todava ms la burocratizacin de la so
ciedad y un cierto colectivismo ineficiente.
No obstante, este enfoque podra contribuir como pocos a inspirar
nuevas polticas sociales, a impulsar un Nuevo Orden Econmico Mun
dial y a promover en este contexto una prometedora tica de la empre
sa y de los negocios. Esta nueva tica empresarial comunicativa sera
capaz de insertar la autorreflexin crtica sobre los contenidos ticos en
las deliberaciones sobre las estrategias alternativas a las que se enfrenta el
management en su funcin directiva y gerencial.
V ^ D E LA CASA A LA EMPRESA: EL PROGRESO DE LA M ANO VISIBLE

La variedad expuesta de perspectivas y rasgos que han ido configurando


el marco tico-econmicoae la empresa moderna indica que la economa
capitalista no pertenece exclusivamente al reino de la necesidad, sino que
su flexibilidad puede aprovecharse para impulsar cambios que permitan
aumentar los lmites de la libertad, sin perder de vista las exigencias de la
justicia social.
Como ya hemos observado, la tica ha sido el lado olvidado en los
procesos de racionalizacin econmica moderna y es hora de hacer la
66

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE LA E M P R E S A M O D E R N A

prueba de activar las virtualidades morales de la economa capitalista,


para que el horizonte de la libertad y de la justicia factibles no se cierre
debido al resignado factualismo. La experiencia y la reflexin aconsejan
ampliar el horizonte de lo posible desde la orientacin crtico-regulativa
de una tica transformadora del capitalismo; es decir, desde aquellas
exigenciaslderhs de autonoma (libertad), justicia y solidaridad, que
impulsan la transformacin tica de la racionalidad econmica, al in
tentar compaginar la eficiencia funcional (racionalizadora de la libertad)
y la responsabilidad social.
Un lugar privilegiado para constatar y llevar a cabo esta transfor
macin de la economa moderna capitalista ha sido (y sigue sindolo) la
empresa. Y precisamente para resaltar el sentido y la fuerza de la empresa
moderna conviene tener en cuenta el cambio que supuso pasar, desde un
modelo ecolsico (natural) a otro organizativo (productivo) en la acti-

Si recordamos el sentido originario de _la economa (aikonoma) como


administracin domstica, todava resultar ms patente el significado del
trnsito desde el contexto clsico antiguo al moderno, en el que cada vez
ms el centro de la economa va a ser la organizacin empresarial.
Cuando la economa surge como saber especfico en Aristteles den
tro de la filosofa prctica, la tarea econmica primordiaTes la administradn de la casa v. por extensin, la de la ciudad, ya que la comunidad
civil o ciudad se compona de un modo natural y bsico de casas. La
vida econmica reposa aqu sobre un sentido de comunidad moraljnatural, que garantiza la armona de intereses y el reconocimiento de la es
tructura jerrquica del orden econmico.
De la economa en sentido estricto Aristteles distingua la cre
matstica, pues sta se ocupa de la adquisicin y aquella de la utili
zacin de los bienes domsticos. No obstante, hay una especie de arte
adquisitivo que es natural y forma parte de la economa, ya que es propio
de los que administran la casa y la ciudad: se trata de aquel arte adqui
sitivo en virtud del cual la economa tiene a mano, o se procura para
tener a mano, los recursos almacenables necesarios para la vida y tiles
para la comunidad civil o domstica. Estos recursos parecen constituir la
verdadera riqueza, pues la propiedad de esta ndole que basta para vivir
no es ilimitada (Aristteles).
Hay otra clase de arte adquisitivo, la crematstica, pata la cual no
parece_E5Er lmite alguno de la riqueza v la propiedad. Se basa sobre
una utiiizacin, segn Aristteles, no naturalJno adecuada) de los obietos^sjno exclusivamente como objeto He cambio!
~
es que en un principio, el cambio empez de un modo natural, ya
que sirvi para completar la suficiencia natural; era preciso hacer
cambios segn las necesidades, por tener unos ms y otros menos de lo
67

E T I C A DE L A E M P R E S A

necesario. Cuando este comercio al por menor se limita a lo suficiente,


forma parte de una crematstica natural. Pero, una yezinventado el di^erol(a consecuencia de las necesidades del cambio), surge .otra forma de
^crematstica, que tiene lugar cuando los cambios se hacen para obtener
el mximo lucro. La crematstica parece tener que ver, entonces, sobre
todo con el dinero y su misin parece ser averiguar cmo se obtendr la
mayor abundancia de recursos, pues es un arte productivo de riqueza y
recursos. De ah que la riqueza se considere muchas veces como abun
dancia de dinero, cuando ste se convierte en el fin de la crematstica y
del comercio.
Hay, pues, segn Aristteles, dos tipos de crematstica y de riqueza:
1) la crematstica y riqueza naturales (propias de la administracin do
mstica, y 2) la crematstica comercial y productiva de dinero mediante el
cambio (de la que se excluye la del comercio al por menor, limitado a lo
suficiente).
La crematstica comercial parece tener por objeto el dinero, ya que el
dinero es el elemento y el trmino del cambio, y ia riqueza resultante de
esta crematstica es ilimitada; en cambio, la economa domstica tiene un
lmite, pues su misin no es la adquisicin ilimitada de dinero, sino la sa
tisfaccin suficiente de las necesidades de la comunidad (de las casas que
componen la ciudad).
Como puede observarse a primera vista, la economa moderna est
ms cerca de la crematstica que de la economa en el sentido aris
totlico. No obstante, cabra establecer una distincin entre el lado pro
ductivo (industrial) de la economa y el lado financiero (dinerario); al
espritu de la Economa Poltica aristotlica no sera del todo ajeno el es
pritu de empresa en el contexto moderno, ya que su finalidad sera la
produccin de bienes para el consumo, por tanto, para su utilizacin. En
ltimo trmino, la empresa sera la unidad bsica de produccin, direc
tamente relacionada con las unidades de consumo.
Lo que cambiara sera, en primer lugar, una parte de ese espritu de
empresa, en la medida en que en la poca moderna ste se configura me
diante la bsqueda del beneficio; por tanto, ya no se podran separar ta
jantemente las dos formas de crematstica, al estilo aristotlico. Por otra
parte, con el desarrollo progresivo de la tcnica y del afn de bienestar,
han desaparecido las posibilidades reales de determinar lo suficiente o
la suficiencia natural para vivir bien. El horizonte, pues, de la econo
ma se ha transformado desde un modelo que podramos denominar
ecolgico, en que Aristteles cree poder determinar lo suficiente para
vivir bien, a un modelo productivo, en que ya no es posible poner l
mite alguno al crecimiento en la produccin de riqueza.
En este trnsito de la economa ecolgica a la crecientemente pro
ductiva ocupa un lugar central la empresa moderna, como nueva unidad
bsica de produccin y organizacin del trabajo.
Y, por otra parte, a lo largo de ese proceso ha cambiado tambin la
base moral comunitaria en que se sustentaban las relaciones econmicas.
68

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE LA E M P R E S A M O D E R N A

Se ha pasado desde una concepcin armnica de la actividad econmica


en el contexto familiar y ciudadano a una concepcin conflictiva, inclu
so antagnica, en la organizacin empresarial moderna, ya que se ha
quebrado el sentido tradicional de la comunidad de intereses vitales
entre los diversos componentes de la sociedad econmica y poltica.
De ah la importancia que adquiere en la actualidad la recupera
cin de una cierta comunidad en (o a travs de) la empresa como insti
tucin econmica moderna bsica. Porque, una vez superada la armona
que se sustentaba en la comunidad moral natural, el desarrollo del
mundo empresarial moderno condujo al enfrentamiento radical e irre
conciliable entre sus partes integrantes (especialmente entre trabajadores
y empresarios).
El reto del futuro empresarial se juega en si sabremos, o no, propiciar
un nuevo contexto, hacia el que ya se ha ido caminando, en el que se
pueda vivir un sentido de comunidad moral con una configuracin mo
derna, mediante la incorporacin del espritu de cooperacin en la es
tructura y organizacin tcnica de la empresa, que los tiempos exigen.
Tras la era del conflicto en la empresa est en juego la formacin de
un nuevo sentido de empresa, que fomente una comunidad moral em
presarial basada en una tica de la justicia, la cooperacin y la solidari
dad entre todos los que forman parte de la empresa. Para dar este paso se
requiere percatarse de que el conflicto econmico radical se ha despla
zado desde el interior de la empresa a otros lugares. Esto no quiere
decir que se haya acabado la pugna de intereses diferentes tambin den
tro de la empresa; pero no percatarse a tiempo de las nuevas realidades y
relaciones econmicas, no identificar con lucidez dnde se encuentran los
nuevos nudos ms conflictivos, supone seguir atascados por ciego em
pecinamiento ideolgico e impedir avanzar por el camino del progreso
posible.
Tras los procesos de modernizacin, indudablemente, no podemos
volver a un modelo ecolgico y familiar (patriarcal), pero tampoco
sentirnos condenados a reproducir indefinidamente los viejos roles de los
contendientes en una guerra a muerte entre clases, como si furamos ca
paces de ofrecer un modelo alternativo total. Si queremos progresar, ha
de acabar la era del conflicto por el conflicto en la empresa y emplear las
energas en idear nuevas formas de resolverlos, propias del nivel de des
arrollo tcnico y moral de nuestras sociedades modernas avanzadas
(postmodernas, segn algunos); es decir, reconocer la especfica comu
nidad de intereses que fundamenta la organizacin empresarial y hacer
efectivas nuevas estrategias de cooperacin.
2.

El poder creciente de la organizacin empresarial

A la configuracin de la empresa moderna, tal cual hoy la conocemos,


han contribuido diversos aspectos que guardan una estrecha relacin con
el marco tico-econmico en que surge, de entre los que cabe destacar los
69

E T I C A DE LA E M P R E S A

siguientes: el espritu del empresario burgus, con su mentalidad calcu


ladora, sus virtudes y forma de vida disciplinada; igualmente fue decisi
vo el cambio de mentalidad producido en favor de la consideracin del
inters propio como algo perfectamente legtimo en la realizacin de un
proyecto de vida individual y colectivo en libertad; en esta lnea, hubo
quien crey poder ofrecer un criterio racional como el de utilidad para
orientar el desarrollo econmico e interpretarlo en trminos ticos espe
cficos; de esta manera se crey contar con algn fundamento para de
terminar el inters general, sin embargo, este enfoque ha suscitado una
viva polmica sobre si el utilitarismo y las teoras econmicas del bien
estar relacionadas con l son adecuadas o no para garantizar procesos
equitativos de decisin racional.
El fracaso del utilitarismo hizo surgir nuevas formas de entender la
justicia econmica, ya sea mediante la defensa de la justicia como equi
dad o imparcialidad, o bien mediante las reglas de un posible contrato
constitucional, que no estaran ya sometidas a la, por otra parte en su
mbito ineludible, coordinacin del mercado. De este modo, pues, la pro
clamada eficacia de la economa moderna de mercado ha tenido que
compaginarse con su propio sentido tico-social, de tal manera que sus
exigencias tcnicas (sistmicas) pudieran estar, en definitiva, al servicio
del denominado mundo de la vida.
Todos estos ingredientes han ido transformando la empresa moderna
hasta su configuracin actual. Pero el factor decisivo para el crecimiento
econmico y la fuente predominante del poder en la empresa ha sido la
organizacin como tal.
Desde las primeras formas de organizacin hasta la actualidad, una
empresa consiste en la realizacin de un plan de gran alcance cuya
ejecucin requiere la colaboracin permanente de varias personas bajo el
signo de una voluntad unitaria (W. Sombart).
Desde entonces hasta hoy la empresa es la unidad productora de ri
queza en la sociedad, que se distingue por su contribucin al crecimien
to econmico y cuyos objetivos son los siguientes:
1)
producir bienes y/o servicios, 2) aumentar el valor econmico
aadido (lograr beneficios), a fin de: a) atender las rentas de trabajo y de
capital y b) poder invertir para garantizar la viabilidad de la empresa:
pero tambin tiene como objetivos:
3)
promover el desarrollo humano y 4) garantizar la continuidad de
la empresa.
Siguiendo los estudios de historia econmica de Chandler, la empre
sa moderna aparece mediante la creacin o la compra de unidades ope
rativas que eran capaces de funcionar independientemente; es decir, in
ternalizando las actividades y las transacciones que habran podido ser
dirigidas por varias unidades.
Esta empresa moderna consta de muchas unidades de operacin
distintas, dirigidas por una jerarqua de ejecutivos asalariados, que se
convierten en una nueva subespecie de homo oeconomicus: el directivc
70

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE L A E M P R E S A M O D E R N A

asalariado. La empresa multiunitaria reemplaz a la pequea empresa


cuando la coordinacin administrativa permiti mayor productividad,
costes ms bajos y beneficios ms elevados que la coordinacin por
medio de los mecanismos de mercado.
Estas ventajas de la internalizacin se hicieron efectivas cuando se
cre una jerarqua administrativa, es decir, cuando se reuni a un grupo
de directivos para que desempearan las funciones realizadas por los me
canismos de mercado y de los precios. La coordinacin administrativa se
convirti en la funcin primordial de la empresa moderna. (R. Coase ex
puso las razones para internalizar las unidades operativas, ya que supo
na ventajas para la empresa).
La empresa moderna surge, pues, cuando el volumen de la actividad
de la coordinacin administrativa es ms rentable y eficaz que la coor
dinacin de mercado. Y el crecimiento de su actividad econmica se
debi a las nuevas tecnologas y a la expansin de los mercados. Pero
tambin a la innovacin institucional de la empresa moderna que supo
responder organizativamente al ritmo de la innovacin tecnolgica y a la
creciente demanda de consumo.
Como ha destacado el nuevo institucionalismo, en el desarrollo de
la empresa como unidad de produccin hay que prestar especial atencin
al cambio institucional que en ella se ha producido y sus consecuencias,
es decir, a la influencia que han tenido los cambios de la organizacin
empresarial en el crecimiento econmico. Conforme la tecnologa se
haca ms compleja y los mercados se expandan, la coordinacin admi
nistrativa fue reemplazando a la coordinacin de mercado en una parte
cada vez ms importante de la economa, lo cual supuso la managerial
revolution, una revolucin en la direccin de la empresa.
Ahora bien, no es que la empresa sustituya al mercado como la fuer
za principal en la produccin; sino que se reemplaza al mercado en la co
ordinacin y en la integracin del flujo de bienes y servicios, desde la ob
tencin de materias primas, pasando por los procesos de produccin,
hasta la venta al consumidor.
Pues, una vez constituida una jerarqua administrativa para su fun
cin de coordinacin y asignacin de recursos dentro de la empresa, la
misma jerarqua se convirti en fuente de estabilidad, de poder y de
desarrollo continuado. La empresa moderna adquiere as una vida eco
nmica propia.
Los directivos se vuelven cada vez ms tcnicos y profesionales. Sur
gen las burocracias empresariales con conocimientos especializados, en
las que la seleccin y el ascenso se basan en la formacin, experiencia y
rendimiento. Esta creciente profesionalizacin ha sido acompaada por
la separacin entre direccin y propiedad. La nueva relacin entre gestin
y propiedad ha ido configurando un capitalismo gerencial, ya que la dis
persin de la propiedad obliga a que los ejecutivos tengan que tomar las
decisiones.
La empresa administrada por directivos asalariados ha ido sustitu
71

E T I C A DE LA E M P R E S A

yendo a la pequea empresa familiar tradicional como instrumento para


dirigir la produccin y la distribucin. La empresa se convirti en una
institucin cada vez ms poderosa de la economa y sus directivos en el
grupo ms influyente a la hora de tomar las decisiones.
Pero, a la vez, el capitalismo se ha ido haciendo tambin cada vez
ms financiero, porque los directivos tienen que compartir las decisiones
de alto nivel con los representantes de las instituciones financieras.
La empresa, como organizacin, es alternativa al mercado, porque in
ternaliza los intercambios y prescinde del sistema de precios del mercado.
Realiza funciones semejantes a las del mercado, pero a travs de otros
procesos de coordinacin menos costosos. La empresa moderna reem
plaza a los mecanismos de mercado en la coordinacin de las actividades
econmicas y en la asignacin de recursos. En frmula de Chandler, la
mano visible sustituye, en muchos sectores, a la mano invisible de los
mecanismos (fuerzas) del mercado.
El mercado sigue siendo el generador de la demanda de bienes y
servicios, pero la empresa asume las funciones de coordinar el flujo de
mercancas de los procesos de produccin y de distribucin y de asignar
el capital y el trabajo para la produccin y distribucin futuras.
Ahora bien, en la organizacin de la empresa moderna es funda
mental la estructura de la autoridad: alguien con autoridad tiene que di
rigir y coordinar el trabajo; con una autoridad moral, basada en condi
ciones de liderazgo y motivacin, capaz de orientar los esfuerzos y las
contribuciones de los diversos miembros (factores) de la organizacin
empresarial. Quien ejerce esta autoridad en la empresa es el empresario,
cuya funcin es decisiva para resolver el conflicto de objetivos (median
te su jerarquizacin). Su autoridad consiste en el poder para ordenar,
controlar las actividades y negociar las retribuciones a los factores (per
sonas, productos y procesos). Esta estructura de autoridad en la empre
sa es fundamental para distinguirla del mercado.
Pero la figura y funciones del empresario han cambiado con el tiem
po. El empresario clsico aporta capital y realiza, a la vez, las funciones
de la direccin (planificar, organizar y controlar). Ha de tener conoci
mientos tcnicos (ser innovador), habilidades directivas (saber adminis
trar) y aportar el capital de su fortuna personal (responsabilizarse de los
riesgos, beneficios y prdidas). Sin embargo, a medida que se ha hecho
ms compleja la actividad empresarial se han ido separando la propiedad
y el control de la empresa en el empresariado contemporneo-, y, por
tanto, aumenta la distancia entre el inversionista (que asume riesgos
mediante la aportacin de capital) y el directivo profesional (que se de
dica a la administracin de empresas). La denominada tecnoestructura
toma las decisiones y el accionista se convierte en un inversor financiero
con derecho a dividendos, pero con poca influencia sobre las decisiones
de la empresa.
El papel del nuevo empresario se va centrando progresivamente,
pues, en la funcin directiva (cf. captulo 5). De ah que la figura actual
72

M A R C O E T I C O - E C O N O M I C O DE LA E M P R E S A M O D E R N A

del empresario sea la de un rgano individual o colectivo, que toma las


decisiones para la consecucin de objetivos que dependen de los diversos
grupos de inters presentes en las empresas.
En este contexto tambin ha variado la estructura del poder en la em
presa moderna, como ha sealado J. K. Galbraith: el poder que procede
de la riqueza (del capital) y el que procede de la personalidad (del em
presario) han cedido el paso al que deriva de la organizacin. Porque, as
como el capitalismo mercantil estaba basado todava en la propiedad
principalmente de capital (recurdese que su organizacin ms destacada
fueron las compaas, a las que se les conceda el monopolio del comer
cio en una regin determinada), con el capitalismo de la revolucin in
dustrial el empuje de los empresarios y del progreso tecnolgico abren el
camino hacia una nueva configuracin de la empresa moderna.
En el moderno capitalismo industrial lo decisivo es el aumento de la
importancia de la organizacin industrial: la empresa comienza a ser go
bernada por la estructura administrativa, que acabar siendo la direccin.
La organizacin se convierte en la fuente dominante del poder, reem
plazando a la propiedad.
Se ha pasado, por tanto, a la poca de las organizaciones, en la que se
produce una decadencia de la propiedad en favor de la direccin, debido
a diversos factores como los siguientes: las dimensiones de la empresa, la
sofisticacin de la tecnologa, la necesidad de direccin especializada y de
talento comercializador, y la complejidad de la toma de decisiones. As,
pues, lo decisivo en la empresa es la organizacin y su capacidad estra
tgica para responder nnovadoramente al reto competitivo del mercado
y del desarrollo tecnolgico.
Pero es preciso desarrollar esa capacidad de innovacin estratgica de
la empresa, sin perder de vista que sta surge en el medio de una orga
nizacin como institucin, que, en cuanto tal, se propone como finalidad
dar un sentido a toda la accin humana que coordina. Qu es una ins
titucin no podemos dejar de preguntarnos?
Una institucin se caracteriza por la consideracin explcita de unos
valores, con los que trata de identificar a las personas que la integran,
perfeccionando los motivos de sus acciones y educndolos en ese sentido.
La perspectiva institucional contempla la organizacin como un conjunto
social que encarna unos valores que han de impregnar toda su actividad,
porque son los valores capaces de conseguir la identificacin de los
miembros de la organizacin.
En ltimo trmino, la estructura organizativa de la empresa descan
sa sobre la base de un mundo vital como comunidad moral en la em
presa. Sus fines y objetivos, sus contratos e intercambios, sus relaciones
instrumentales, han de contar, incluso para ser eficaces y, por supuesto,
para tener sentido autnticamente humano, con una dimensin de co
munidad, que puede interpretarse al menos de dos maneras: 1) conforme
a un modelo contractual-constitucional, es decir, en forma de pacto so
cial empresarial, o 2) segn un modelo comunicativo (discursivo), segn
73

E T I C A DE L A E M P R E S A

el cual la base fundamental de toda innovacin y estrategia eficaz del management presupone una comunidad de trabajo cooperativo, regido por
el sentido de la justicia y la solidaridad empresariales.
BIBLIOGRAFIA

Argandoa, A.: Orden espontneo y tica: Cuadernos del pensamiento liberal


12 (1991), 33-47.
Aristteles: Poltica, Instituto de Estudios Polticos, Madrid, 1970, libro I.
Bell, D.: Las contradicciones culturales del capitalismo, Alianza, Madrid, 1977.
Berger, P.: La revolucin capitalista, Pennsula, Barcelona, 1989.
Brenan, G. y Buchanan, J. M.: La razn de las normas. Economa poltica cons
titucional, Lnin, Madrid, 1987.
Buchanan, J.: tica y progreso econmico, Ariel, Barcelona, 1996.
Coase, R. H.: La naturaleza de la empresa: ICE 67 (1970).
Conill, J.: El enigma del animal fantstico, Tecnos, Madrid, 1991.
Cortina, A.: tica aplicada y democracia radical, Tecnos, Madrid, 1993.
Chandler, A. D.: La mano visible, Ministerio de Trabajo, Madrid, 1987.
Drucker, P. F.: La sociedad postcapitalista, Apostrofe, Madrid, 1993.
Escudero, M.: La transicin al postcapitalismo, Sistema, Madrid, 1992.
Galbraith, J. .: La anatoma del poder, Plaza y Jans, Barcelona, 1984.
Garay, J. de: El juego. Una tica para el mercado, Daz de Santos, Madrid,
1994.
Garca Marz, V. D.: tica de la justicia, Tecnos, Madrid, 1992.
Harrington, M.: Socialismo pasado y futuro, Sistema, Madrid, 1992.
Hirschmann, A. O.: Las pasiones y los intereses, FCE, Mxico, 1978.
ICE 691 (1991): tica y economa.
Koslowski, P.: thik des Kapitalismus, Mohr, Tbingen, 1986.
Ovejero, F.: Mercado, tica y economa, Icaria/Fuhem, Barcelona/Madrid, 1994.
Schwartz, P. y Martin, V.: La tica del amor propio en Spinoza, Mandeville y en
Adam Smith; ICE 691 (1991), 31-43.
Sen, A.: Sobre tica y economa, Alianza, Madrid, 1989.
Smith, A.: La riqueza de las naciones, FCE, Mxico, 1982.
: Teora de los sentimientos morales, FCE, Mxico, 1979.
Sombart, W.: El burgus, Alianza, Madrid, 1972.
Termes, R.: Antropologa del capitalismo, Plaza y Jans/Cambio 16, Barcelona,
1992.
Ulrich, P.: Transformation der konomischen Vernunft, Haupt, Bern, 1987.
Weber, M.: La tica protestante y el espritu del capitalismo, Pennsula, Barce
lona, 1975.

74

Captulo 4
ETICA DE LA EMPRESA

ib

En los captulos que preceden hemos intentado ir aclarando qu es la


tica y cmo se aplica este saber al caso de la empresa, cmo debe en
tenderse una tica de la empresa que se sepa inscrita como de hecho lo
est en el marco de una tica cvica y, por ltimo, cul es el marco eco
nmico en que se encuadran las empresas de nuestro tiempo y qu mo
delos de empresa vendran exigidos por diversas formas de entender ese
marco. A travs de esas etapas hemos llegado a este captulo en que nos
proponemos considerar con detencin por qu nace la tica empresarial,
qu es y cules son sus caractersticas, para pasar, en los dos ltimos ca
ptulos, a aplicar lo ganado en estos cuatro primeros a dos aspectos
esenciales de la tica empresarial: la tica del directivo y el llamado Con
su ltin g tico.
Precisamente para acometer la tarea de aclarar qu sea la tica em
presarial, parece oportuno empezar por resear algunas de las dificulta
des que ha encontrado para su nacimiento y expansin, porque existe to
dava una opinin bastante generalizada de que trminos como tica y
empresa son difciles de enlazar, por no decir imposibles. Como diji
mos en el captulo 1, suele entenderse que la empresa se rige por la ra
cionalidad estratgica, mientras que la tica se atiene a la comunicativa,
con lo cual parece que necesariamente han de entrar en conflicto. Slo si
superamos tales obstculos, exponiendo las razones por las que la tica
empresarial es posible y necesaria, podremos continuar con nuestra
tarea.

75

E T I C A DE L A E M P R E S A

I.

1.

DIFICULTADES DE UNA ETICA EMPRESARIAL

Desconfianza del empresariado

La primera de tales dificultades surge en el mundo empresarial mism


partir de la desconfianza que siente buena parte del empresariado he
la tica. Desde esa desconfianza surgen posiciones con respecto a las
laciones entre tica y empresa que, sin nimo de exhaustividad, pod:
mos ordenar del siguiente modo:
a) Para hacer negocio es preciso olvidarse de la tica comn y
rriente, porque los negocios tienen sus propias reglas de juego, reg:
por una tica propia. Quien quiera hacer negocio ha de dejar la tica
la puerta de la empresa, como dejan los musulmanes el calzado :
puerta de la mezquita.
b) La misin de la empresa consiste en maximizar beneficios.
trminos de dinero, prestigio y poder, de suerte que es sta una guerr:
la que cualquier medio es bueno, cualquier medio queda justificad:
conduce al fin. No hay valor superior en este mundo al de la cuenta
resultados, y tirios y troyanos convienen en afirmar que el negocio t
negocio.
c) La tica debe limitarse en la empresa a unos mnimos, que en:
lidad coinciden con el cumplimiento de la legalidad y la sujecin e
leyes del mercado. La empresa debe, por tanto, preocuparse de gana:
ero, que ya los mecanismos del mercado y los poderes pblicos se :
ocuparn de las cuestiones sociales imponiendo las leyes adecuada:
suerte que una especfica tica de la empresa resulta superflua. Ce:
conciencia personal y la legalidad vigente, los problemas de moral e:
resueltos.
2.

Cosmtica o necesidad?

Por otra parte, un buen nmero de autores se pregunta si la socieda:


reclamar una mayor tica de los negocios, est aludiendo a una ne.
dad, o ms bien est tranquilizando su mala conciencia dando la .
riencia de que la tica le parece fundamental en la empresa, igual qu
la poltica o la informacin. Es, pues: una necesidad, un efecto cor
tico, o incluso un nuevo opio del pueblo, que adormece la condene
los explotados para que no se percaten de que lo son?
Formular una pregunta como la anterior no es slo cuestin de r
fe o de desconfianza universal, sino un recelo bien fundado en la hii~
de la humanidad, preada de construcciones ideolgicas dirigida
modo ms o menos consciente, a proteger los intereses de la clau
minante.
Cierto que los intereses no seran ahora de clase dominante por:.
divisin de clases, practicada desde la diferente posicin ocupada
lacin con la propiedad de medios de produccin como el capital, er.

76

E T I C A DE LA E M P R E S A

fuera de lugar, y algunos autores como P. F. Drucker afirman que el fac


tor de produccin realmente decisivo en la sociedad postcapitalista es el
saber. Las clases de la sociedad postcapitalista, anuncia Drucker, son
los trabajadores del saber f los trabajadores de los servicios, y la nueva
dicotoma se producir entre los intelectuales y los gestores: los primeros
se ocuparn de palabras e ideas; los segundos, de personas y trabajo.
Sin embargo, un buen nmero de sospechas siguen siendo inevitables,
habida cuenta del triunfo de la razn manipuladora, no slo en la em
presa, sino en el conjunto de las relaciones humanas:
Qu credibilidad puede darse a una presunta visin comn, re
cogida en un cdigo de conducta preguntan algunos, como Lipovetsky, cuando sta no evita las prcticas de fusin y adquisicin sal
vaje de empresas, de reestructuracin y despidos ms o menos brutales,
ms o menos masivos?
En q se diferencia el proyecto de empresa de un efecto cosm
tico, cuando lo impone el equipo directivo sin debate colectivo, y no le
acompaan los cambios adecuados en las prcticas cotidianas de la em
presa?
Sin transformaciones coherentes en la organizacin, no se vuelve
la gestin participativa contra ella misma, exacerbando las sospechas y la
desmotivacin de los trabajadores?
No parece que en realidad no importa el contenido del proyecto,
sino crear la sensacin de que hay algo compartido, que existe una co
municacin?
No hay, pues, una manipulacin a cuento de los valores?
La conclusin de este cmulo de sospechas no puede ser sino la de
que es sta una tica sumamente ambigua, porque se dice en ella que los
ideales son lo primero y, sin embargo, lo es en realidad la eficacia de la
empresa, que intenta ahora lograrse a travs de la motivacin y la adhe
sin del personal. La presunta transparencia y comunicacin, el trato a
trabajadores y consumidores como interlocutores vlidos, forma parte
entonces del clculo estratgico, hasta el punto de que tiene sentido pre
guntarse si se trata de un nuevo opio del pueblo o de una necesidad.
En este trabajo defenderemos que, aunque la tica de la empresa'
pueda ser utilizada como cosmtico y como opio, de igual manera que
pueden serlo todos los valores, es una autntica necesidad para las em
presas y para la sociedad, como lo han ido mostrando sobradas razones
desde su nacimiento.
3.

No es imposible ser empresario y comportarse ticamente?


De la tica de la conviccin a la tica de la responsabilidad
convencida

El ltimo de los obstculos que citaremos de entre los que ha encontrado


la tica empresarial para nacer y desarrollarse ha consistido en el modo
77

E T I C A DE LA E M P R E S A

que el hombre de la calle tiene de entender lo que significa tica y que


se encuentra un tanto alejado de lo que aqu venimos aclarando.
En el uso comn se entiende la tica como un conjunto de mandatos
que deben ser cumplidos sin atender ni a las circunstancias en las que el
sujeto debe actuar, ni a las consecuencias que previsiblemente se seguirn
de la actuacin. Quien obra en contra de estos mandatos se piensa,
acta de forma inmoral. Y como el empresario se encuentra en muchas
ocasiones entre el deber de cumplir esos mandatos morales y el deseo de
obtener beneficio, podr obrar moralmente en su vida familar, pero no
en la empresa. Con lo cual no es posible ser empresario y obrar mo
ralmente bien, pero tampoco tiene sentido hablar de una tica de la
empresa.
Es sta una confusin que urge aclarar, porque este modo de enten
der la tica slo coincide con una de las formas de comprenderla, que el
clebre socilogo alemn M. Weber denomin tica de la conviccin,
cuando la tica de la empresa debera seguir ms bien el modelo de la lla
mada tambin por Weber tica de la responsabilidad. Explicaremos
brevemente estos dos conceptos, porque son fundamentales para enten
der que s es posible una tica empresarial, situada entre la absolutista
tica de la conviccin y el simple pragmatismo, y para ello recurriremos
a la reflexin que M. Weber hizo sobre el tipo de tica que debe asumir
el poltico, para aplicarlo, por nuestra parte, al empresario.
Es ya un tpico de la tica aplicada a la poltica remitirse a la confe
rencia de M. Weber Poltica como vocacin, en la que plantea nuestro
autor abiertamente la pregunta sobre el tipo de moral que debe encarnar
un poltico. Para intentar responderla realiza una distincin, que ha
hecho fortuna, entre una tica de la conviccin o de la intencin y una
tica de la responsabilidad. La primera prescribe o prohbe determinadas
acciones incondicionadamente como buenas o malas en s, sin tener en
cuenta las condiciones en que deben realizarse u omitirse ni las conse
cuencias que se seguirn de su realizacin u omisin; la tica de la res
ponsabilidad, por su parte, ordena tener en cuenta las consecuencias
previsibles de las propias decisiones y las circunstancias en que se toman.
Ahora bien, a juicio de Weber, sera injusto con la tica de la con
viccin creer que quienes la profesan se desinteresan de las consecuencias
de sus acciones, porque no es ste el caso. Lo que ocurre ms bien es que
el tico de la conviccin es un racionalista csmico-tico, que no
acepta la irracionalidad tica del mundo, las antinomias de la accin. Le
resulta imposible creer que de una accin mala puedan seguirse conse
cuencias buenas y que de una accin buena puedan seguirse malas con
secuencias. Por eso prohbe recurrir a medios dudosos bajo pretexto de
conseguir un fin bueno, porque para l nunca un buen fin justificar la
eleccin de un medio dudoso.
Y, sin embargo prosigue Weber, la tica de la conviccin choca
en mltiples ocasiones con las antinomias de la accin, porque no hay
ni ha habido ninguna tica que pueda eludir el hecho de que para con78

E T I C A DE LA E M P R E S A

seguir fines buenos hay que contar en muchos casos con medios mo
ralmente dudosos o, al menos, peligrosos, y con la posibilidad, e incluso
la probabilidad, de consecuencias naturales moralmente malas.
De hecho, todas las religiones se han visto obligadas a justificar una
violencia mnima, aunque en la base de la tica de la conviccin latiera la
confianza de que Dios se hace cargo de las consecuencias. Temas como
los de la guerra justa, el homicidio justificado en legtima defensa o la jus
tificacin de dar muerte al tirano en determinados casos, son un buen
ejemplo de cmo estas ticas de la conviccin se han visto obligadas a le
gitimar un mnimo de violencia, un medio dudoso por un fin bueno.
Parece, pues, que responder a la pregunta por la tica que debe asu
mir el poltico no vaya a ofrecer muchas dificultades, porque sin duda ha
de ser responsable de las consecuencias que de sus decisiones se sigan
ante el pueblo que le ha elegido para conducirle a buen puerto. Con lo
cual el poltico adoptara una tica de la responsabilidad.
Ciertamente, sta es la respuesta de Weber, pero no toda la respues
ta, porque segn l tampoco es lcito olvidar la otra cara de la mo
neda: tampoco es lcito olvidar el hecho de que ninguna tica del
mundo puede resolver cundo y en qu medida quedan santificados
por el fin moralmente bueno los medios y las consecuencias moralmente
peligrosos. De ah que el puro tico de la responsabilidad, carente de
convicciones, sea tambin desaconsejable, porque se transforma en un
puro calculador de consecuencias, en un pragmtico inmoral, que ya no
sirve a la causa para la que fue elegido. Por eso, el poltico ha de servir a
la causa por la que fue elegido y de la que dice estar convencido, porque
es ella la que da sentido a su actividad.
La actitud moral del poltico no puede, pues, decantarse por la pura
conviccin ni por el puro pragmatismo: ambos en estado puro son in- ^
morales. Entre la conviccin intolerante y el pragmatismo del todo ^
vale, la actitud que conviene al hombre llamado a la poltica es la res- I
ponsabilidad convencida.
1
Ciertamente, estos trazos del texto weberiano son ya un lugar comn 1
en la tica poltica, pero lo que conviene aqu aclarar es que deben apli- /
carse a la tica de la empresa. Porque, como actividades humanas, tanto J
la poltica como la empresa tienen un fin que les es propio y que les le
gitima y da sentido; pero a la vez cada una de ellas obliga a tomar deci
siones cuyas consecuencias es preciso tener en cuenta precisamente para
alcanzar ese fin; y ninguna de las dos puede disear a priori las acciones
concretas que s deben ser hechas y las que deben ser evitadas, prescin
diendo de los contextos en que se desarrollan.
Por eso la tica discursiva defiende, sobre todo desde la perspecti
va de Apel, que a la hora de actuar es preciso mediar la racionalidad
comunicativa con la estratgica; es decir, que es preciso considerar a
cuntos intervienen en la actividad empresarial (directivos, trabajadores,
consumidores, proveedores) como interlocutores vlidos con los que es
preciso relacionarse comunicativamente, de suerte que se respeten sus de-

79

E T I C A DE LA E M P R E S A

rechos e intereses, pero a la vez es necesario recurrir a estrategias para


tratar de alcanzar el fin de la empresa, que es la satisfaccin de necesi
dades sociales a travs de la obtencin del beneficio.
Cmo articular en los casos concretos ambos tipos de racionalidad es
cosa que la tica empresarial no puede precisar a priori. Su tarea consis
te en dilucidar el sentido y fin de la actividad empresarial y en proponer
orientaciones y valores morales especficos para alcanzarlo. Las decisio
nes concretas quedan en manos de los sujetos que tienen que ser res
ponsables de ellas y, por tanto, no pueden tomarlas sin contar con el fin
que se persigue, los valores morales orientadores, la conciencia moral socialitiente alcanzada y los contextos y consecuencias de cada decisin.
.

RAZONES PARA EL NACIMIENTO DE LA ETICA EMPRESARIAL

A partir de la dcada de los aos setenta empieza a ponerse de moda,


tanto en Estados Unidos como paulatinamente en Europa, la llamada
tica de los negocios (business ethics), que recibe tambin otros nom
bres como tica empresarial, tica de la gestin, tica de la orga
nizacin o tica de la direccin, todos ellos justificados como ve
remos desde distintas perspectivas.
Revistas especializadas se consagran en exclusiva a este tipo de ti
ca, como es el caso del mensual Journal o f Business Ethics, los traba
jos sobre el tema menudean, empiezan a crearse ctedras exclusivamen
te dedicadas a la materia y tambin asociaciones, tanto internacionales
como es el caso de la European Business Ethics NetWork i^EBEN)
como nacionales (por ejemplo, la Asociacin Espaola de Etica de la
Economa y de las Organizaciones). Qu acontecimientos han desen
cadenado esta inusual y febril actividad, que algunos califican de
moda, mientras otros piensan que es una autntica necesidad? Sin
afn ninguno de ser exhaustivos, presentaremos razones como las si
guientes:
1.

Urgencia de recuperar la confianza en la empresa

En principio, convienen los expertos en afirmar que fueron escndalos


del tipo del Watergate los que provocaron la necesidad de reconstruir la
credibilidad de las empresas, que no parecan pertrechadas de valores
como para satisfacer las expectativas del pblico. Buen nmero de in
vestigadores y empresarios trat de indagar en la teora y en la prctica si
la irresponsabilidad social es consustancial al sistema y a las instituciones
econmicas o si, por el contrario, la tica produce beneficios, como han
mostrado algunos lderes empresariales. La falta de credibilidad no re
sulta ser una carta de triunfo en el mundo del negocio y la confianza fue
convirtindose de nuevo explcitamente en el valor empresarial, que, en
realidad, nunca haba dejado de ser.
80

E T I C A DE L A E M P R E S A

2.

Necesidad de tomar decisiones a largo plazo

Pero la confianza es una actitud que necesita tiempo para mostrarse y es


ste del tiempo, del largo plazo, otro de los factores que por entonces
llev a repensar la presunta neutralidad moral de la empresa. No es cier
to que las empresas deben asumir la responsabilidad de sus decisiones
con vistas al futuro? No es cierto que su tiempo no es el presente, el
corto plazo, sino el largo plazo
Una empresa que se plantea nicamente el mximo beneficio en un
' corto plazo es de hecho suicida y mal va a poder sobrevivir en estos tiem
pos de dura competencia, en que la responsabilidad a largo plazo es
una garanta de supervivencia. Curiosamente y esto es un hecho, los
grupos de empresas ms responsables son los que han tenido mejores
cuentas de resultados: por decirlo con Tuleja, en el largo plazo el ms all
de la tica (los valores ticos) refuerza el ms ac de la cuenta de resul
tados. No hemos de decir entonces que la tica, o al menos un tipo de
tica, es rentable?
3.

La responsabilidad social de las empresas

Por otra parte, la concepcin de la empresa cambia sustancialmente en


los ltimos tiempos, desde entenderla como el terreno de hombres sin es
crpulos, movidos exclusivamente por el afn de lucro, a considerarla
como una institucin socioeconmica que tiene una seria responsabilidad
moral con la sociedad, es decir, con los consumidores, accionistas, em
pleados y proveedores. La empresa es una organizacin, es decir, tiene un
tipo de entidad que se distiende en pasado, presente y futuro y que no se
reduce a la suma de sus miembros; a su vez esa entidad ha de cumplir
unas funciones y asumir claras responsabilidades sociales, es decir, ha de
tomar decisiones morales, como veremos con ms detalle en el captulo 6.
No quiere decir esto que la responsabilidad de los individuos se diluya en
la del conjunto de la empresa, sino que la tica no es slo individual, sino
tambin corporativa y comunitaria.
En efecto, en una poca como la nuestra en la que retos como los
ecolgicos exigen ir ms all de la tica personal del deber y asumir
que los colectivos son responsables de las consecuencias de sus acciones,
el paso del deber personal a la responsabilidad colectiva, en este caso a la
corporativa, est dado. Y ello se muestra tambin en un mundo como el
empresarial en el que empieza a esclarecerse que, no slo los individuos
son moralmente responsables, sino tambin las empresas.
Unido todo ello al incremento del poder nacional y transnacional de
las empresas, una tica empresarial se hace, no slo posible, sino nece
saria, y las empresas empiezan a preocuparse por el tipo de formacin
que desean ofrecer a sus miembros.

81

E T I C A DE LA E M P R E S A

4.

Necesidad de una tica de las organizaciones

La empresa es una organizacin, y sucede que, como ya hemos comen


tado, las organizaciones constituyen el ncleo bsico a partir del cual se
organizan las sociedades en los pases postcapitalistas. La clave de tales
sociedades no es ya tanto la familia o el Estado-nacin, como las orga
nizaciones. Una tica de las organizaciones es, pues, indispensable para
reconstruir el tejido de una sociedad, para remoralizarla, en el sentido
que hemos ido exponiendo a lo largo del libro.
5.

Una poca managerial

En esta tica de las organizaciones va mostrndose como indispensable la


capacidad managerial y, en consecuencia, la figura del manager, que va
siendo un personaje central del mundo social.
En este sentido, resulta muy ilustrativo recordar un apunte de MacIntyre en su libro Tras la virtud, en el que seala que el manager es uno
de los personajes centrales de la sociedad postcapitalista, si es que que
remos representarnos dicha sociedad como una pieza teatral para en
tenderla mejor. En efecto, una de las formas de comprender la sociedad
de una poca determinada consiste en imaginarla como una pieza de
teatro en la que los miembros de la sociedad representan distintos pa
peles. Si prestamos atencin al drama, nos percataremos de que en su
desarrollo aparecen algunos personajes clave, en torno a los cuales gira
la trama de la obra. En cada poca son distintos estos personajes, y su
cede que en la nuestra uno de ellos, sumamente representativo, es el ma
nager. No en vano en algunos libros se habla, no slo de una cultura
managerial, sino incluso de una poca managerial. Quin es el mana
ger?
El manager es una persona que tiene claros los objetivos que se pro
pone alcanzar y desarrolla una gran habilidad para imaginar y crear
medios que le permitan alcanzarlos. Dotado de iniciativa, imaginacin y
capacidad innovadora, jams queda anclado en las soluciones ya cono
cidas, sino que, con un prodigioso instinto de adaptacin, imagina posi
bilidades nuevas, nuevas estrategias. Todas ellas encuadradas en un
marco de negociacin y no de conflicto, porque el coste de la negocia
cin, por elevado que sea, es inferior al del conflicto.
El manager, por otra parte, trabaja como un escultor, que saca de
cada tipo de materia prima la escultura ms adaptada al material. Porque
trabaja con hombres el hombre es el principal recurso de una empre
sa y a los hombres no se les puede cambiar totalmente, sino que es pre
ciso ir explotando sus aptitudes, colocndolos en los puestos en que
puedan resultar ms eficaces. El beneficio que se lograr con ello es
doble, porque no slo la empresa podr valerse de las capacidades de los
hombres con que cuenta, sino que stos se sentirn a la vez ms satisfe
chos de su contribucin y ms identificados con su trabajo.
82

ETICA

6.

DE

LA

EMPRESA

La figura del directivo

Si consideramos la empresa como una organizacin, como un proceso or


ganizativo, entonces es preciso poner el nfasis en la interrelacin del
conjunto de elementos que configuran el proceso de constitucin de la or
ganizacin y la comprensin de sus finalidades como clave para com
prender los procesos de toma de decisin. La gran pregunta es entonces:
qu tipo de directivos hay que educar para qu tipo de organizaciones?
La educacin y el desarrollo moral habrn de pasar a formar parte de un
desarrollo organizativo, en que es nuclear la atencin al rea de Recursos
humanos, como veremos en el prximo captulo.
Esta centralidad de la figura del directivo dar paso al nacimiento de
toda una moral de la excelencia, que llevar al directivo a identificar en
mltiples ocasiones su ideal de felicidad con el que antes calificamos de
perfeccin: el directivo tiene que intentar la perfeccin en su trabajo,
logrando desarrollarlo con cero defectos, hasta conseguir la excelencia.
7.

Un medio para recuperar la comunidad frente al individualismo

A mayor abundamiento, esta tica de las instituciones encuentra en


nuestros das un terreno social abonado como para enraizar en l, porque
segn voces autorizadas la cultura individualista en que vivimos, ge
nerada por la Modernidad, ha producido y produce tal cmulo de insa
tisfacciones, que los individuos estn deseando integrarse en comunida
des y corporaciones para recuperar su yo concreto.
La cultura moderna habla de los hombres como sujetos de derechos
y tambin como sujetos de deberes, incluso como ciudadanos del mundo,
pero parece olvidar las races concretas: parece olvidar que los hombres
devenimos personas a travs de comunidades concretas, como la familia,
la Iglesia, la escuela. Es en las comunidades se dice donde aprende
mos los valores morales que despus defendemos, por mucho que los de
puremos, y slo si pertenecemos a algn tipo de comunidades con las que
nos identificamos podemos seguir defendiendo valores.
Este desamparo en que nos deja el individualismo moderno explica,
por ejemplo, el auge de las sectas, en las que los individuos se sienten
arropados por un grupo con el que se identifican y que les reconoce en su
persona y valor. No puede ser la empresa una comunidad que propone
a sus miembros un mundo de sentido, es decir, que les propone una iden
tidad, un sentido de pertenencia, unos valores compartidos, una tarea
comn, un bien comn que no difiere del de cada uno de los miembros,
e incluso un sentido de la excelencia, que el universalismo individua
lista es incapaz de considerar?
Todo ello va componiendo una cultura corporativa o de las organi
zaciones, en la que el yo concreto se siente integrado, arropado. Empe
zando por la comunidad familiar y continuando por las corporaciones de
las que somos miembros empresa, universidad, hospital, administra
83

E T I C A DE LA E M P R E S A

cin, los individuos recobramos en ellas el sentido concreto de nuestras


vidas. No significa esto en definitiva apelar a una tica comunitarista,
que va de la sola eficiencia descarnada a la confianza, de la cantidad a la
calidad, del conflicto a la cooperacin, del negocio salvaje a la respon
sabilidad}
8.

Hroes? No, gracias

Por otra parte, una tica de las instituciones entre ellas, la empresa se
va haciendo tambin urgente para superar una de las situaciones dilemticas en que hoy se encuentran los individuos, en lo que a la moral
concierne. En qu consiste el dilema?
Consiste en que, por un lado, todas las instancias sociales reclaman
un aumento de la moralidad, exigen que las personas sean morales en sus
actuaciones, mientras que, por otra parte, se afirma, tambin pblica
mente, que no queremos hroes.
Segn algunos autores que intentan tomar el pulso a nuestro tiempo,
pas la poca en la que se admiraba a los hroes y a los mrtires y se les
pona como modelo. Los llamados mandatos categricos, que ordenan
obrar de una manera correcta, aunque no se siga ninguna gratificacin de
su cumplimiento, han dejado de interesar al pblico. Cada quien desea
que se respeten sus derechos en el seno de una sociedad debidamente or
denada a tal efecto, pero nadie desea realizar aquel tipo de acciones
que en la moral tradicional se llamaban supererogatorias, porque no
podan exigirse a todo el mundo, sino que eran cosa de hroes.
Pedir a alguien que arriesgue su vida por salvar a otro hombre o que
la dedique al cuidado de sus semejantes, son actos supererogatorios: ac
ciones que cumplen personas de gran calidad moral, pero no pueden exi
girse a todos. Y, ciertamente, con ejemplos como stos se ve muy claro
qu significa lo heroico. Pero el dilema de nuestra poca al que alu
damos consiste en que, por una parte, las personas no quieren com
portarse como hroes y, por otra, desean comportarse moralmente en el
seno de unas instituciones, que en realidad exigen conducirse heroica
mente a quienes quieran alcanzar los fines que se proponen.
Porque una empresa tiene por meta en realidad satisfacer necesidades
sociales sin engaos, dentro de un marco moral de respeto a los derechos
de consumidores, empleados y proveedores, y si est diseada segn
este esquema y lo sigue en su funcionamiento, las decisiones que tomen
quienes trabajen en ella sern correctas desde un punto moral sin nece
sidad de esfuerzos y sacrificios; pero si el diseo y funcionamiento de la
empresa es otro, si pone el beneficio econmico a corto plazo por delante
de la satisfaccin de las necesidades de los consumidores o del respeto a
los derechos de las personas, entonces quienes en el seno de ella quieran
tomar decisiones moralmente correctas, habrn de comportarse de ma
nera heroica, jugndose incluso en ocasiones el puesto de trabajo. Cosa
que, como sabemos, ocurre habitualmente.
84

E T I C A DE LA E M P R E S A

En efecto, otra de las razones que ha impulsado la creacin de una


tica de la empresa es la situacin de intranquilidad en la que se en
cuentran muchos directivos, cuando tienen que tomar decisiones, exigi
das por la empresa, pero que ellos sienten como inmorales en concien
cia. El hecho de que en mltiples ocasiones se produzca esta situacin,
no quiere decir que el diseo y funcionamiento de la empresa es el que
no es moralmente correcto, y que es preciso remoralizarla para que
sus miembros puedan comportarse moralmente sin necesidad de he
roicidades?
Porque si, por una parte no queremos ser hroes, por otra, las em
presas no siguen orientaciones morales y, por ltimo, se pide a las per
sonas que trabajan en ellas que obren moralmente, la situacin es insoluble. La nica solucin razonable consiste en remoralizar la empresa,
recordando cules son los fines que le dan sentido y le legitiman social
mente, y adaptando su funcionamiento y su estilo su carcter a
tales fines. Entonces quienes trabajan en ella podrn actuar moralmente
sin ser hroes ni mrtires.
9.

Imposibilidad de eludir el nivel postconvencional

Todos estos cambios en el modo de entender tanto la sociedad como la


empresa explican el surgimiento de la tica de la empresa y el creciente
inters que despierta. Pero todava explican algo ms, y es que, como ya
hemos dicho y expondremos con ms detalle, la tica de la empresa no es
una moda, no es una cosmtica: es una autntica necesidad social.
Difcilmente vamos a remoralizar las sociedades postcapitalistas, a
dotarles de un estilo, de un carcter que les permita hacer elecciones con
altura humana, si no revitalizamos las organizaciones y, en el seno de
stas, las empresas. No habr tica cvica decamos sin tica poltica,
ecolgica, de la informacin, etc. Y, muy especialmente, sin tica em
presarial, puesto que la empresa es la organizacin por excelencia de
nuestro momento.
Pero, adems, la tica empresarial es una necesidad tambin al se
gundo nivel de tica del que hablamos: organizaciones e instituciones que
pretendan ignorar el respeto a los derechos humanos y a los valores
que ya hemos comentado, actan en contra de los conocimientos mora
les que la razn humana ya ha alcanzado y quedan deslegitimadas. Por
que, siguiendo a autores como Kohlberg, Apel o Habermas, las socieda
des postcapitalistas han alcanzado en el plano moral lo que se llama el
nivel postconvencional, en el que no se considera justo lo que se adeca
a las normas de una sociedad concreta, sino a principios universales, a
derechos humanos y valores superiores. Por eso las personas, conscientes
de ser sujetos de esos derechos y valores, no van a permitir recibir un
trato inferior al que merecen.
Qu es entonces la tica empresarial, que nace respaldada por tantas
razones?
85

E T I C A DE LA E M P R E S A

III.

QUE ES LA ETICA EMPRESARIAL?

Para responder a esta pregunta es de rigor acudir en primer trmino a


distintos textos de la materia, en los que encontramos caracterizaciones
como las siguientes:
1.

La tica de los negocios es un modo de resolver moralmente


conflictos de accin

Segn algunos autores, la necesidad de considerar distintos cursos de ac


cin y llegar a decisiones justificadas en el mundo de los negocios pon
dra en primer trmino ese modo de entender la reflexin moral, que es el
de ayudar a determinar los trminos de la discusin y a llegar a acuerdos
justificados. Porque que las decisiones ltimas hayan de ser personales no
implica que sean subjetivas, es decir, que no se puedan compartir y ser te
nidas como racionales por otros interlocutores racionales, y en este sen
tido la tica posibilitara llegar a. acuerdos morales racionales en un pro
ceso de argumentacin. En este sentido se pronuncia, por ejemplo . T.
Brown, para quien aunque pueda resultar extrao, el propsito de la
tica no es que la gente sea ms tica, sino que sea capaz de tomar me
jores decisiones.
Distingue Brown certeramente entre una tica negativa, que es una
tica de prohibiciones, y una tica positiva, que aconseja lo que debemos
hacer, y entiende que la tica de la empresa tiene que ser ms prepositi
va que prohibitiva: no se trata como ha ocurrido tantas veces en
moral de hacer un catlogo de prohibiciones, sino de ayudar a tomar
decisiones. La tica segn Brown es el proceso de decidir lo que
debe hacerse. Todas estas decisiones podran generar un cdigo tico,
pero en realidad la meta consiste en generar recursos para que las per
sonas puedan tomar mejores decisiones. En este proceso ser preciso
contar con propuestas, observaciones, juicios de valor y supuestos.
Por tanto, la reflexin tica se entiende como un anlisis de la argu
mentacin que permite tomar decisiones mejores y justificadas y llegar a
acuerdos, para lo cual es necesario atender a tres elementos: el proceso
de toma de decisiones, los sistemas de produccin y mantenimiento y la
cultura.
Precisamente por lo que hace a la cultura, entiende Brown que las or
ganizaciones son comunidades morales, lo cual significa que la inter
accin y las relaciones humanas presentes en ellas tienen una significacin
moral y que en ellas hay solidaridad, en el sentido de que existe una uni
dad que prevalece frente a los conflictos y desacuerdos. Las organiza
ciones son adems agentes morales, porque pueden considerar cursos de
accin alternativos, elegir uno u otro y justificar la decisin apelando a
normas apropiadas de conducta.

86

2.

La tica de los negocios concierne a las relaciones externas


e internas en la empresa

Segn otros autores, como es el caso de Glinier, la tica de los negocios


es la que concierne a las relaciones externas de las empresas o de los pro
fesionales independientes con sus clientes, proveedores, con los poderes
pblicos, etc., y a las relaciones internas entre personas en la empresa, in
cluyendo a los dirigentes. Se trata en ella de destacar los valores positivos
qe permiten juegos de no suma cero frente a la idea del juego de suma
cero, es decir, se trata en ella de optar por un modelo de cooperacin
frente a un modelo de conflicto. A mi modo de ver, aqu entran con
pleno sentido los llamados cdigos de conducta, que hoy estn cobrando
un auge espectacular, no slo en las empresas, sino en otros tipos de ins
tituciones y actividades, como es el caso de Hospitales, el de la Admi
nistracin Pblica, o el de la Prensa, entre muchos otros.
3.

tica de la direccin y la gestin

Desde esta perspectiva, en una primera fase la tica de los negocios se


plantea como una rama de la tica, que trata de aplicar a los negocios
unos principios ticos. La transicin a una segunda fase se produce
cuando, a travs de la consideracin moral de la accin de los directivos,
se percatan de que lo son de organizaciones: las organizaciones tienen
obligaciones sociales, que trascienden sus funciones econmicas. En una
tercera fase se tiene una visin ms directiva de la responsabilidad social:
se trata de reconstruir la legitimidad de la organizacin, y para ello es ne
cesario comprender la organizacin como proceso organizativo, poner
nfasis en los procesos de toma de decisin, y en la interrelacin del con
junto de elementos que configuran el proceso de constitucin de la or
ganizacin y la comprensin de sus finalidades como clave para com
prender los procesos de toma de decisin.
La gran pregunta es entonces: qu tipo de directivos hay que educar
para qu tipo de organizaciones? La educacin y el desarrollo moral ha
brn de pasar a formar parte de un desarrollo organizativo, en que es nu
clear la atencin al rea de Recursos humanos.
4.

La tica empresarial en el contexto de una tica de las instituciones

Para una corriente que a mi modo de ver vendra a englobar las^ an


teriores, y en la que contaran autores como S. Garca Echevarra, la tica
empresarial debera contar con los siguientes elementos:
a) La empresa es, en primer lugar, un sistema de valores, con po
tenciales que han de aflorar a travs de una cultura corporativa.
b) Las instituciones tambin las empresas han de redefinirse
desde sus finalidades y, por tanto, desde los valores que las identifican.
c) Lo tico es una exigencia de los sistemas abiertos: en los sistemas

ETICA

DE

LA E M P R E S A

cerrados lo moral se identifica con lo legal, mientras que en los sistemas


abiertos, desregulados, el hombre necesita normas de comportamiento
que descansen en los valores de la institucin, en nuestro caso, de la em
presa. Tales normas encarnadas en la conducta componen una cultura
empresarial.
d) Lo tico es rentable, entre otras cosas, porque reduce costes de co
ordinacin externos e internos en la empresa: posibilita la identifica
cin con la corporacin y una motivacin eficiente.
e) La cultura propia de la empresa permite diferenciarla frente a
los competidores.
f) Todo ello requiere una clara concepcin del papel del directivo,
que se identifica con la corporacin y tiene capacidad para integrar
hombres.
Estos rasgos van componiendo sin duda lo que llamamos una cultu
ra empresarial, expresiva de una peculiar tica.de la empresa, y conviene
recordar llegados a este punto que no los hemos obtenido a partir de
una tica aplicada que funcione 'more deductivo; es decir, que no hemos
enunciado al comienzo algn principio tico general con contenido y des
pus lo hemos aplicado al caso especial de la empresa, sino que hemos
acudido al mundo mismo de la empresa, tal como se configura a la altura
de nuestro tiempo, y en l hemos ido descubriendo esos rasgos que nos
permiten comprenderlo mejor y a la vez orientarlo moralmente.
Pero, a la vez, en la peculiaridad del actual mundo de la empresa, en
la entraa misma de los rasgos que lo caracterizan, hemos ido leyendo
elementos ticos comunes a otros mbitos de la vida social; elementos
que, como antes decamos, van componiendo los rasgos de una tica m
nima. Y es en el contexto de esta tica mnima en el que, a mi juicio,
cobra todo su sentido la tica de la empresa.
5.

La tica empresarial como concrecin de una tica cvica

Bueno parece en este momento recordar aquellos modos de entender lo


tico, a los que nos referimos en el captulo 1, y que efectivamente se di
bujan tambin en el trasfondo de la tica empresarial:
a)
Es una empresa desmoralizada la que, ignorando el fin propio de la
actividad empresarial (la produccin de riqueza para satisfacer necesida
des humanas), carece de un proyecto compartido en el que merece la
pena emplear las fuerzas, o la que lo ha olvidado y la que carece de fuer
zas para llevarlo adelante; la que no considera la calidad de sus productos
como el valor ms elevado de su tarea; pero tambin la que, descuidando
la naturaleza misma de la empresa como grupo humano, al servicio de
grupos humanos, mantiene relaciones humanas ad intra y ad extra pura
mente instrumentales, como si la pura instrumentalizacin, sin dosis al
guna de comunicacin, fuera la relacin propia del mundo empresarial.
Por el contrario, es una empresa alta de moral la que tiene arrestos
88

ETICA

DE

LA

EMPRESA

dad empresarial es una actividad humana con una finalidad social, de


modo que las actitudes necesarias para alcanzar su meta (bsqueda de la
calidad, solidaridad a la alza, excelencia, competencia, etc.) son actitudes
morales, y que estas actitudes hoy se modulan sobre el trasfondo de
una tica cvica, para la cual tanto ios miembros de la empresa como los
consumidores se caracterizan por ser interlocutores vlidos.
Porque el procedimentalismo universalista del tipo de la tica dis
cursiva, con su principio una norma slo ser correcta si todos los
afectados por ella estn dispuestos a darle su consentimiento tras un di
logo celebrado en condiciones de simetra, constituye la puesta en di
logo del principio del Contrato Social: el soberano no puede promulgar
ms normas que las que todos pudieran querer.
Aplicado este marco formal a la especfica actividad empresarial, en
el sentido que estamos dando al trmino aplicar, esto significa que:
1) No es una tica de la conviccin, sino una de la responsabilidad
por las consecuencias de las escisiones que se toman. Lo cual no signifi
ca en modo alguno optar por el pragmatismo, sino recordar que es pre
ciso tener en cuenta las consecuencias de las decisiones para aquella fi
nalidad por la que la empresa existe y que consiste en la satisfaccin de
necesidades humanas. La tica de la empresa es, pues, como hemos
apuntado, una tica de la responsabilidad convencida.
2) Puesto que la actividad empresarial tiene una finalidad, que le le
gitima y de la que cobra todo su sentido servir a los consumidores,
que son los afectados a cuyo servicio se encuentra la actividad de la em
presa, queda deslegitimada la que olvide esta finalidad. Los consu
midores son interlocutores vlidos y una tica de la empresa exige
tener en cuenta sus intereses a travs de mecanismos de participacin
efectiva.
3) Los miembros de la empresa son tambin interlocutores vlidos,
cuyos derechos tienen que ser respetados al nivel de una conciencia
moral como la que socialmente hemos alcanzado; de ah que queden
fuera de poca las prcticas humillantes y las desconsideraciones.
4) Pero tambin los miembros de la empresa han de cumplir con sus
obligaciones y corresponsabilizarse por la marcha de la empresa a la que
se pertenece; de ah que la cooperacin haya de tomar el lugar del con
flicto y la corresponsabilidad el lugar de la apata.
5) Una empresa actual ha de atenerse a un marco postconvencional
de justicia, no slo legal, sino ante todo moral.
6) En tal caso el cambio en la concepcin de la empresa de un mo
delo taylorista a uno postaylorista no es una simple moda, sino una au
tntica exigencia de la conciencia moral de los tiempos. Una conciencia
que, como tal, es irreversible, como veremos en el prximo captulo.
Sin duda son stas las exigencias que los nuevos retos plantean, pero
para responder satisfactoriamente a ellas es preciso disear un modelo de
empresa capaz de hacerlo.
90

E T I C A DE LA E M P R E S A

V.

DOS MODELOS DE EMPRESA

En su libro Capitalismo contra capitalismo enfrenta M. Albert dos mo


delos de empresa. El primero sera, segn el autor, propio del capitalismo
neoamericano, el segundo sera el modelo renano. Si bien es cierto que el
modelo neoamericano presentado resulta atpico si se le compara con las
grandes multinacionales, piensa Albert que representa la tendencia pre
dominante del estilo americano, al que caracterizaran rasgos como los
siguientes.
La empresa es considerada desde esta perspectiva como una mer
canca de la que el propietario, el accionista, dispone libremente; es en de
finitiva slo un paquete de acciones que, como tal, se compra, y con el
que se puede hacer cuanto se quiera, ya que en ella todo es cuestin de
precio: el dinero es el fin, las cosas son los medios.
De donde se sigue como consecuencia lgica que los colaboradores
han de ser tratados como producto de un capital, como una mercanca,
en el seno de una empresa considerada como un bien comercial (no
tanto como una comunidad); que el papel de la empresa en materia de
educacin y formacin profesional tiene que ser el menor posible, y que
en este modelo el futuro queda sacrificado al presente deliberadamente.
Ciertamente, si ste es el modo de entender el ser y el funcionamien
to de una empresa, mal lo tiene el mundo de los negocios para intentar
por decirlo con Lipovetsky un matrimonio con la tica, porque la
tica es un tipo de saber que necesita tiempo para crear una forma de
vida, necesita proyectarse al futuro desde el presente y el pasado, necesita
sujetos o corporaciones que se sepan responsables de tales proyectos y de
sus realizaciones, necesita una finalidad que se inscribe en la cuenta de re
sultados, pero va ms all de ella. Slo desde un contexto semejante tiene
sentido una tica empresarial.
Dirijamos ahora la mirada al otro referente que necesitbamos para
construir una tica empresarial, atenta a la vez a las ventajas que puede
ofrecer el comunitarismo, pero sin olvidar que el universalismo es irre
versible: el modelo de empresa que Albert propone como renano.
Dibuja este modelo segn nuestro autor el perfil de una soltero
na, poco atractiva pero segura, frente al fascinante modelo neoamerica
no que no da, sin embargo, ms que para fugaces aventuras. Porque
nuestra solterona plantea proyectos a largo plazo, no se tiene por mer
canca, sino por corporacin de personas unidas por una comn tarea y
aprecia, en consecuencia, esa cultura que va constituyendo su ser. Con lo
cual quienes recordamos la distincin introducida por Kierkegaard entre
la actitud tica y la esttica, nos vemos abocados a concluir que es este
modelo el candidato que buscamos para la tica.
Sin embargo, un recelo queda: por qu la moral siempre ha de pa
recer segura, pero poco atractiva?, por qu proyectar el futuro creati
vamente y sentirlo entre los dedos como cosa propia no puede ser al
menos tan atractivo como trabajar codo a codo con seres a los que se
91

E T I C A DE LA E M P R E S A

considera mercancas, en una empresa o institucin que no despierta el


menor afecto y que en cualquier momento se vendera al mejor postor?
No creo que este mundo de relaciones instrumentales, en el que la
gestin de recursos humanos no puede entenderse sino como manipula
cin, resulte ms atractivo que un universo en que las relaciones intra y
extraempresariales se basen en la idea de que las personas son interlo
cutores vlidos y que la propia actividad empresarial es una tarea coope
rativa que merece creacin, imaginacin, desvelo. Establecer relaciones de
cooperacin y no de conflicto, recurrir a la creacin y no a la chapuza,
sera entonces la meta, por eso creo que un buen pretendiente para la
tica sera el que asumiera las virtualidades del postaylorismo.
VI.

VALORES PROPIOS DE UNA EMPRESA POSTAYLORISTA

Segn los expertos, si la empresa tayloriana era piramidal y autoritaria,


la empresa de tercer tipo pretende acrecentar la iniciativa de cada uno de
los miembros, movilizar la inteligencia de todos, desarrollar las capaci
dades de propuesta de los asalariados en grupos de proceso, equipos au
tnomos y otros crculos de calidad. Intenta sustituir el principio de
obediencia por el de responsabilidad, dinamizar los recursos creativos de
todos los colaboradores, desarrollar la calidad de vida en el trabajo.
La clave del xito econmico no reside entonces en la explotacin de
la fuerza de trabajo y en la divisin mecnica de las tareas, sino en los
programas de formacin, en la asuncin conjunta del destino colectivo.
Este management participativo exige proyectos de empresa, en los
que la cultura sustituye a la racionalidad tecnocrtica, el diseo cualita
tivo a la eficacia inmediata, la adhesin a la coercin, y la dinmica
comn y la movilizacin individual dependen de la participacin de
todos en el proyecto y del esclarecimiento de los valores comunes.
En la empresa de la excelencia los ideales compartidos reemplazan a
la coercin burocrtica, por eso no bastan las transformaciones tcnicas
ni las promociones internas, sino que hay que cambiar las mentalidades,
modificar la relacin del individuo consigo mismo y con el grupo, pro
ducir asalariados creativos, capaces de adaptarse y comunicarse.
Los dispositivos clave de la nueva racionalidad managerial son en
tonces: autoridad de animacin en vez de autoridad disciplinaria; en
riquecimiento de responsabilidades, delegacin de poderes y desburocratizacin; actitud de escucha y dilogo; medidas de redistribucin de
beneficios, polticas de formacin permanente del personal; manage
ment participativo y horizontal.
Todo ello supone desarrollar la capacidad creativa; entender que la
finahdad real de la empresa consiste en innovar, en crear riqueza y que el
beneficio es el medio, no el fin de la empresa.
De cuanto venimos diciendo se desprende que los retos a que la em
presa se enfrenta en nuestro momento le invitan a asumir un thos de92

E T I C A DE LA E M P R E S A

terminado, un estilo especfico, si desea sobrevivir, de tal suerte que


puede decirse que sin tica no hay negocios. Tales retos y los rasgos
que a ellos corresponden seran los siguientes:
1) Responsabilidad por el futuro. La necesidad de la gestin a largo
plazo obliga a reconciliar el beneficio y el tiempo.
2) Desarrollo de la capacidad comunicativa. Toda organizacin pre
cisa una legitimacin social, que se vende comunicativamente. El res
peto a las normas morales es tambin un imperativo de relacin pblica,
ya que es preciso crear un entorno afectivo.
3) Identificacin de los individuos y de las firmas. El fracaso del in
dividualismo hace necesaria la insercin de los individuos en grupos y el
desarrollo del sentido de pertenencia a ellos.
Las organizaciones que sobreviven son en muy buena medida aque
llas que generan internamente un sentido de pertenencia entre sus miem
bros y, a la vez, una confianza en el pblico de que sus necesidades son
satisfechas por una empresa que mira al futuro.
4) Desarrollo de una cultura empresarial. Compartir creencias que
despiertan en las gentes un inters no es slo cosa de una moral del
deber, de un marco deontolgico que no ofrece por su cumplimiento nin
guna recompensa a cambio, sino cosa tambin de una moral de la ren
tabilidad: la moral, entendida de un peculiar modo, es econmicamente
rentable, porque cualquier organizacin, para sobrevivir, ha de disponer
hoy de un slido grupo de creencias sobre las que asentar su poltica y
sus acciones. Es decir, ha de imbuirse de una cultura empresarial si
milar a la cultura mdica o ecolgica que configura formas de vida pe
culiares, cada vez menos opcionales y ms obligatorias para quien
tenga afn de supervivencia.
5) Personalizacin de la empresa y generacin de un capital-sim
pata. En el pblico se infunde confianza, entre otras cosas, a travs de
lo que se llama un capital-simpata, una sintona con los consumido
res, que les lleva a preferir esa determinada empresa y sus productos.
En tiempos de competencia darwiniana por la existencia, como los
que vivimos, de homogeneidad entre los productos muchos se pare
cen y entre las empresas muchas guardan semejanza entre ellas,
poder exhibir una cultura propia, permite cobrar una identidad, un per
fil bien trazado, por el que la empresa se distingue de las restantes.
La guerra de los logos, de los signos distintivos, no es suficiente,
si tras el logotipo no exite una identidad de la empresa, que responda a
l. Porque el parecer es un elemento, pero no el nico del marketing:
convencer y no slo persuadir de que un colectivo responsable se
propone atender a las necesidades del pblico de la forma ms eficiente
posible, y de que ese colectivo comparte los valores morales a que la so
ciedad en su desarrollo ha llegado, es una carta de triunfo en la empre
sarial lucha por la vida.
En la competencia entre empresas no bastan las publicidades co
merciales para identificar la personalidad de una empresa, sino que se
93

E T I C A DE L A E M P R E S A

claro ejemplo el mecenazgo, que no se ejerce sin beneficio.


6) En una cultura de la comunicacin la moral impulsa la creatividad
de los especialistas de la comunicacin y funciona como un til de dife
renciacin y personalizacin de la empresa. En la empresa abierta, la
tica forma parte del management de tercer tipo, erigiendo frente a la
complejidad de los mercados no slo el principio de innovacin perma
nente de los productos, sino la innovacin moral de la comunicacin.
7) Confianza. Las imgenes de eficiencia han sido sustituidas por las
de confianza entre la firma y el pblico, como se muestra, por ejemplo,
en la imagen de responsabilidad social y ecolgica de la firma, con la que
se trata de establecer un lazo entre la firma y el pblico.
Sin duda son stas las exigencias que los nuevos retos plantean; pero
para responder satisfactoriamente a ellas es preciso contar con un nuevo
modelo de directivo.

BIBLIOGRAFIA

Albert, M.: Capitalismo contra capitalismo, Paids, Barcelona, 1992.


Archier, G. y Srieyx, H.: La empresa del tercer tipo. Planeta, Barcelona, 1985.
Argandoa, A.: La tica en la empresa, IEE, Madrid, 1994.
Aubert, N . y Gaulejac, V. de: El coste de la excelencia, Paids, Barcelona, 1993.
Brown, . T.: La tica en la empresa, Paids, Barcelona, 1992.
Conill, J.: tica econmica: Dilogo Filosfico 26 (1993), 195-204.
Chandler, A. D.: La mano visible, Ministerio de Trabajo, Madrid.
Drucker, P. F.: La sociedad postcapitalista, Apostrofe, Barcelona, 1993.
Fernndez, J. L.: tica para empresarios y directivos, SIC, Madrid, 1994.
Garca Echevarra, S. y Lattmann, Ch.: Management de los recursos humanos en
la empresa, Daz de Santos, Madrid, 1992.
: La tica de las instituciones econmicas y empresariales, IDOE, Madrid,
1993.
Glinier, O.: tica de los negocios, Espasa-Calpe, Madrid, 1991.
Gilder, G.: El espritu de empresa, Espasa-Calpe, Madrid, 1984.
Gorosquieta, J.: tica de la empresa, Mensajero, Bilbao, 1996.
Lozano, J. M .a:Una qesti controvertida: tica i gesti: Papers Esde 80
(1992); versin cast. Revista de Fomento Social 188 (1992), 429-445.
: tica de les organitzacions o tica en les organitzacions: contradicci o joc
de paraules?: Papers Esade 96 (1993).
Mel, D.: tica y empresa: Informacin Comercial Espaola 691 (1991),
122-134.
Montero de Burgos, J. L.: Empresa y sociedad, Antares, Madrid, 1994.
Ortiz, J. M .a: La hora de la tica empresarial, McGraw-Hill, Madrid, 1995.
Peters, T. J. y Waterman, R. H.: En busca de la excelencia, Folio, Barcelona,
1990.
Tuleja, T.: Ms all de la cuenta de resultados, Plaza y Jans, Barcelona, 1987.
Vidal, M.: Paradigma de tica razonable para la empresa: ICADE 19 (1990),
13-38.

94

Captulo 5
ETICA DE LA DIRECCION

I.

EL LIDERAZGO EMPRESARIAL COMO LIDERAZGO MORAL

El directivo se ha convertido en uno de los personajes ms significativos


en la cultura del fin de siglo. No slo por la importancia de las decisiones
que debe tomar o por la capacidad de gestin que debe demostrar. Su li
derazgo ha trascendido las fronteras de la empresa. El suyo es ya un li
derazgo social y por ello se espera de l una conducta ejemplar. Esto sig
nifica que no debe comportarse como sabemos que nos comportamos
todos; se espera que proceda como sabemos que debemos proceder no
sotros. Cuanto ms escpticos nos hemos vuelto con respecto a la con
ducta de otros lderes polticos, predicadores o abogados, ms virtud
esperamos de los nuevos directivos.
Cuando nos planteamos una tica de la direccin debemos tener en
cuenta algunas consideraciones bsicas. La primera de ellas nos lleva a
sealar que una tica de la direccin no se reduce slo al estudio del ca
rcter del directivo, es decir, un estudio de su posible integridad y de
seables virtudes personales. Nos estamos preguntando, tambin, por
modos de actuar que incluyen este carcter y que se realizan en una
serie de actitudes que orientan y conforman las actividades profesionales.
Estas actitudes generan unos modos de trabajar, un estilo de dirigir y una
cultura en la que se cultivan determinados comportamientos socialmen
te valiosos.
El directivo se convierte as en un factor decisivo para que la em
presa se convierta en un verdadero espacio tico. En l colaboran un
grupo de personas que comparten su tiempo proponindose unas metas
comunes y generando un thos que les otorga una diferenciada identidad
empresarial. Desde ah podremos preguntarnos en qu medida ese grupo
est cumpliendo con sus fines y respondiendo a las exigencias que la so
ciedad le plantea. Ello no significa que este espacio surja sin un proceso
95

E T I C A DE LA E M P R E S A

de profundizacin, clarificacin y determinacin de las responsabili


dades de quienes profesionalmente lo componen. De ah que nuestro ob
jetivo en este captulo sea el de contribuir a este proceso, aumentando
un autoconocimiento profesional que lleve a reconocer y dinamizar
este thos, como espacio para la innovacin, la cooperacin y la res
ponsabilidad.
Dada la importancia creciente que tiene la economa en nuestras so
ciedades y, sobre todo, dado el papel que la empresa desempea en la
articulacin de la sociedad moderna, la figura del directivo est some
tida a una transformacin permanente. Para dirigir bien ya no basta con
saber administrar y gestionar bien, es preciso comunicar eficazmente y
ejercer un liderazgo integral. Si a estas dotes de comunicador aadimos
la facilidad con la que otras instituciones sociales estn asumiendo los
criterios de rentabilidad y xito con los que se trabaja en la empresa,
constatamos que el suyo ya no es slo el liderazgo del experto tcnica
mente cualificado, sino el liderazgo de un comunicador ticamente res
ponsable.
II.

1.

EL FACTOR HUM ANO EN LA EMPRESA

Niveles de accin empresarial

Nos planteamos la tica de la direccin tomando conciencia del en


tramado de relaciones humanas que se establecen en la empresa. Este es
pacio de innovacin, cooperacin y responsabilidad puede explicarse
atendiendo a razonamientos que incorporan perspectivas distintas. Pers
pectivas que nacen de diferenciar los mbitos de la economa que entran
en juego y los niveles de accin empresarial.
a) En primer lugar, nos encontramos con un tipo de explicacin
que podemos llamar estructural; con ella respondemos a la pregunta
por la races econmicas de la actividad humana. As, interpretamos la
realidad en clave econmica, hablamos del hombre como animal eco
nmico (homo oeconomicus). Esto exigir que nos preguntemos por el
papel que la economa desempea en la actividad humana con respecto a
otros mbitos como el cultural o el socio-poltico. Obtendremos una
lectura de la economa en clave antropolgica que nos proporcionar un
modo determinado de entender las motivaciones humanas.
b) Otro tipo de explicacin es el que surge de entender la economa
como disciplina cientfica. No dar igual que la entendamos de un
modo puramente matemtico-cuantitativo, que de un modo tico-cuali
tativo. Este modo de plantear el quehacer epistemolgico determinar un
marco doctrinal desde el que explicar lo que tcnicamente se ha llamado
el factor humano. Esta pregunta har que nos planteemos cul es el es
tatuto epistemolgico de la economa. Este marco tambin condicionar
el planteamiento que hagamos de los procesos informativos, tanto a
96

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

nivel de informacin formal (ndices, informes, balances, etc.), como a


nivel de informacin informal (confianza, autoestima, satisfaccin,
calidad, etc.).
c) En la accin empresarial se pone en juego un modo de ver el
mundo. Modo de ver que condiciona la capacidad de juzgar y orientar la
accin. Un directivo no es slo un experto que da rdenes, lee balances,
interpreta flujos financieros o realiza dinmicas de grupos. Un directivo
pone en juego su visin del mundo (cosmovisin) y, por consiguiente,
debe saber cmo se relaciona la economa con otras dimensiones de la
vida como son la naturaleza, la cultura y la sociedad.
d) Hay un nivel que siempre ha sido el ms prctico y especfico de
la actividad directiva. Es el de las decisiones inmediatas, donde la admi
nistracin se concreta en asuntos de gestin y organizacin. Aqu la
economa est limitada por los distintos marcos normativos que la con
dicionan (financiero, fiscal, laboral). Se genera as un tipo de explicacin
donde el factor humano se analiza desde el control de la productividad
ms inmediata. Cuando las relaciones humanas son consideradas nica
mente en este nivel hablamos de una explicacin instrumental del hom
bre puesto que no se entra a considerar aspectos cualitativos como son el
desarrollo personal, el grado de satisfaccin o la confianza en el proyec
to empresarial.
El esquema de la figura 1 sintetizara los niveles indicados, los m
bitos donde aparecen y los tipos de explicacin que reclaman.
Tipos
de explicacin

Ambitos
de la economa

Niveles de accin
empresarial

A) Estructural
B) Doctrinal

Antropolgico

Motivacin

Epistemolgico

Informacin

C) Cosmovisional

Cultural

D) Instrumental

Social-normativo

Direccin
Gestin/Organizacin

F ig u r a 1: N iv e le s d e a c c i n e m p r e s a r ia l

2.
2.1.

La transformacin de la cultura empresarial


Gnesis y evolucin del modelo taylorista

Para Marx y para la gran mayora de los economistas del siglo xix esta
ba claro que la produccin de un trabajador slo aumentaba si en su
realizacin inverta ms entusiasmo y ms tiempo. Sin embargo, los tra
bajos sobre productividad de Frederick Winslow Taylor (1856-1915)
pondran en cuestin este axioma. El mismo ao en que muri Marx
(1883) comenzaron los primeros resultados sustanciales de lo que ms
97

E T I C A DE LA E M P R E S A

tarde se llamara la revolucin de la productividad. Revolucin que se


produjo despus de estudiar cientfica, cuantitativa y estadsticamente los
modos de realizar el trabajo y cuyos resultados sorprendentes no se pro
dujeron hasta la Segunda Guerra Mundial.
Se haba iniciado un modelo de cultura empresarial donde el ele
mento humano era un factor ms en la cuenta de resultados. Cuando
este modelo se pregunta por el factor humano est evaluando las
tcnicas y el instrumental que se utilizan en un trabajo; es decir, est eva
luando cmo se hace el trabajo. Con ello se racionaliza la organizacin
de la empresa, estructurndose en departamentos diferenciados que tie
nen asignadas tareas extremadamente precisas. Imaginmonos las gran
des cadenas de fabricacin de automviles en serie donde cada trabajador
debe realizar nica y exclusivamente una tarea extremadamente precisa.
De esta forma se logra evaluar, medir y cuantificar de forma inme
diata cmo proceder para corregir las posibles desviaciones de los obje
tivos de productividad previstos. Se genera as un sistema en el que se
cuantifica todo, desde el tiempo que un trabajador permanece en la em
presa fichar antes y despus de trabajar hasta el nmero de piezas
que coloca o realiza. Las tareas se atomizan, los directivos que adminis
tran y gestionan se separan de los que organizan y ejecutan. Es un mo
delo donde la institucin se anticipa a la persona, la institucin es el ce
rebro, los trabajadores son las manos. El trabajador es tan slo un
medio entre otros muchos de los que dispone una institucin que priori
tariamente administra productos y dinero.
Este modelo responde a las necesidades que pueden tener sociedades
que deben construir (o reconstruir) su tejido productivo y que se en
cuentran en una fase de crecimiento, en la que el sector industrial debe
atender con prioridad a ingentes necesidades de productos. De ah que su
momento de expansin lo encontremos entre los perodos comprendidos
entre 1940-1945 y 1945-1976. En este ltimo perodo comienzan a pro
ducirse modificaciones significativas. Se comienzan a observar lagunas en
una estrategia empresarial donde los resultados obtenidos no siempre se
corresponden con los objetivos propuestos.
A qu se deban estos desajustes en la eficacia empresarial? La
razn haba que buscarla en la rigidez en el control del trabajo. Por ello
se procede a una revisin del modelo caracterizada por un aumento sig
nificativo de la flexibilidad en la direccin, administracin y gestin.
Los productos deben adaptarse con mayor rapidez a unos entornos di
ferentes y a unos mercados ms complejos.
Asistimos a un taylorismo corregido que recibir el nombre de neotaylorismo. Es un modelo que se concreta en la descentralizacin de los
trabajos, la diversificacin de funciones, la departamentalizacin de los
procesos y la aplicacin de un sistema de refuerzos al trabajador para que
mantenga y aumente los niveles de productividad (modelo conductista de
organizacin). Con el fin de alcanzar las ventajas que supone la partici
pacin de los propios trabajadores, se introduce la direccin participa98

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

tiva por objetivos. Se intenta con ello responder a los retos sociales que
tiene planteados la empresa mejorando las condiciones de trabajo.
Esta aplicacin supondr el nacimiento de los departamentos de re
laciones humanas cuya finalidad bsica ser la de lograr que los traba
jadores se sientan integrados en la empresa, plenamente motivados y hu
manamente satisfechos. Un modelo que debe gran parte de su xito a los
trabajos de Elton Mayo (1880-1949) y en el que la frialdad y la tecnificacin se edulcoran humanitariamente. Se mantiene la misma cultura em
presarial del rigor en los horarios, la disciplina profesional y el cumpli
miento supervisado de las metas puntuales e inmediatas. El taylorismo se
ha lavado la cara; es lo que G. Archier y H. Srieyx han llamado un Taylor desatascado, un taylorismo con rostro humano en el que la direccin
sigue siendo dura, aunque no lo parezca.
2.2.

Contradicciones del taylorismo

A pesar de la revisin, a principios de los aos setenta el modelo entra en


una profunda crisis. En estos aos se producir una quiebra casi defini
tiva. Antes de preguntarnos cules fueron los hechos que determinaron el
cambio, deberamos preguntarnos cmo puede funcionar tanto tiempo
un modelo de cultura empresarial determinado por el cmo se hace una
tarea, sin preguntarse por qu y para qu se hace. Esto es, un modelo de
terminado nica y exclusivamente por una productividad cuantificable
fcilmente en tareas mecnicas que ser puesta en cuestin en mbitos
laborales donde los trabajos de conocimiento y servicios sustituyen a los
industriales.
Con el advenimiento de la sociedad post-industrial asistimos a una
serie de cambios que contribuirn a la modificacin del taylorismo.
Entre otros, podemos destacar los siguientes:
la consumacin de la reconstruccin de las sociedades europeas;
los efectos monetarios del conflicto del petrleo en la modificacin
del precio de la energa;
las oscilaciones en los precios de las materias primas;
la irrupcin de los productos de Extremo Oriente;
el crecimiento del sector servicios en el sistema econmico;
el advenimiento de la civilizacin post-industrial determinada
culturalmente por la informacin y la comunicacin.
Dada la eficacia que haba supuesto la aplicacin del taylorismo, su
total arrinconamiento no pareca deseable. Por ello, a finales de los se
tenta y durante los aos ochenta, la cultura empresarial se ve sometida a
una serie de contradicciones cuya resolucin exiga una revisin ms
radical del modelo. Segn los expertos, estas contradicciones son las
que acontecen entre:
a)
Las expectativas de los asalariados y la calidad de vida en el
puesto de trabajo. Al haber cambiado los referentes culturales, el traba

99

E T I C A DE LA E M P R E S A

jador desea evolucionar en el seno de una organizacin, quiere que sta


sea transparente, busca un ambiente gratificante y necesita utilizar sus co
nocimientos y su imaginacin para mejorar su entorno y el resultado de
sus actividades;
b) Lo social y lo econmico. Hasta ahora las posibles ventajas so
ciales procedan de los necesarios xitos econmicos de la empresa. Se lo
graba un precario equilibrio donde la calidad de vida en el puesto de tra
bajo dependa de la rentabilidad econmica de la empresa. Un equilibrio
muy dbil dado que al trabajador se le valoraba por sus manos y por su
corazn, no por su cerebro.
c) Los parmetros de productividad. No deja de ser sorprendente
cmo hasta hace poco determinados pases eran considerados como
subdesarrollados e incapaces de superar en su desarrollo a los pases oc
cidentales. Hoy esos pases subdesarrollados ofrecen unos ndices de
productividad ms elevada.
d) Capital productividad-empleo. Las empresas necesitan aumen
tar la productividad para mejorar la competitividad en un entorno social
determinado por la exigencia social del pleno empleo. Las soluciones le
gislativas y reglamentarias olvidan la necesidad de mejorar la relacin
entre calidad-coste y se mantienen slo a nivel de empleo.
e) Flexibilidad-rigidez. El desafo de la flexibilidad no se comprende
desde las rigideces internas (estructuras piramidales) y externas (legisla
ciones y reglamentaciones axfisiantes).
f) El papel y la imagen. Aunque nadie pone en cuestin la respon
sabilidad de la empresa en la construccin de la imagen econmica y so
cial de un pas; en realidad la empresa sigue dando una imagen de aca
paradora de ganancias que no se plantea la responsabilidad real que
tiene en la vida cvico-institucional de un pueblo.
g) Enseanza-empresa. Mientras que los sistemas educativos estn
generando individualidades y especializaciones, la empresa busca profe
sionales de una gran polivalencia y capaces de trabajar en equipo.
2.3.

El modelo postaylorista

Ante estas contradicciones han sido numerosas las empresas que recien
temente han buscado nuevas soluciones cuestionando de raz el tayloris
mo. Para mejorar sus prestaciones y aumentar la competitividad han
transformado su estructura interna y su actuacin externa. Internamen
te se han planteado en clave participativa y han buscado la adhesin del
personal, lo que supone comenzar por redefinir continuamente el traba
jo y su sentido. Externamente se han convertido en competitivas e inno
vadoras porque han librado una serie de batallas significativas, que han
conformado un nuevo modelo de empresa que algunos expertos han
denominado empresa del tercer tipo. Estas batallas son:
la humanizacin para brindar a los hombres una calidad de vida a
su medida;

100

E T I C A DE L A D I R E C C I O N

la simultaneidad en la mejora de las condiciones econmicas y so

ciales;
el relanzamiento del liderazgo en materia de direccin industrial;
la moderacin de la flexibilidad y de la reactividad con el fin de
promover empresas combativas;
la revalorizacin de la empresa como institucin esencial para un
pas moderno;
la formacin continua y permanente de los directivos.
Por tanto, en una empresa postaylorista el directivo tiene ante s
nuevas responsabilidades, puesto que lo que antes era tan slo un con
junto de personas que desean generar riqueza ofreciendo unos productos
se ha convertido en un proyecto de cooperacin: su funcin no se limi
tar a ejecutar, administrar o gestionar, sino que se ampliar al mbito
de una dinamizacin y movilizacin de las capacidades humanas con el
fin de armonizar un espacio tico en el que se integra, converge y man
tiene cohesionada la voluntad de un grupo humano.
3.

La empresa como espacio tico: innovacin, cooperacin y justicia

La empresa no es un grupo humano cualquiera. Nos hallamos ante un


grupo capaz de generar riqueza, de responder a unas necesidades sociales
y de evaluar las dimensiones de su productividad. Y ser as en la medi
da en que se plantee como una institucin legitimada en el marco de unos
valores ticos compartidos por quienes se relacionan con ella, desde los
trabajadores a los directivos pasando por los proveedores y los clientes.
En este sentido, es importante que el directivo tome conciencia de la
responsabilidad que tiene para generar una memoria de empresa que
pueda orientar el proyecto. Memoria que marcar las metas alcanzables,
que pondr al da las tareas especficas y que orientar los cambios que se
realicen. Memoria con la que se asumir el pasado y que al proyectar
creativamente nuevas tareas ser tambin una memoria de innovacin.
Es el momento de recordar que la iniciativa y la capacidad creadora
estn en la base del acto de emprender. Esta es la razn por la que una
empresa no es slo una obra que se hizo (pasado) sino un proyecto
que se renueva (presente) y una institucin con capacidad innovadora y
promotora (futuro). Desde esta ptica, se puede decir que la funcin es
pecfica de una empresa es asegurar la creatividad econmica.
Considerada as, para un directivo responsable la empresa no es un
espacio social cualquiera sino mbito de relaciones humanas que puede
contribuir directamente a la creacin de una sociedad ms justa. As, po
demos decir que la empresa es un espacio para la justicia; una institucin
donde el comportamiento de los miembros no es arbitrario sino que
est sometido a unas reglas de cooperacin, que hacen posible la autorealizacin personal en un clima de respeto mutuo donde se hallan deli
mitadas las responsabilidades que se comparten, porque establecen un

101

E T I C A DE LA E M P R E S A

sistema de divisin y reparto de derechos y deberes, de beneficios y pa


trimonios, de responsabilidades y poderes, de ventajas y desventajas, de
plusvalas y gravmenes.
La elaboracin de estas normas, su consentimiento y aceptacin por
parte de todos los afectados supone el establecimiento de una referencia
comn que posibilita el ejercicio de la libertad personal y la armonizacin
de las libertades comunitarias. Si esta referencia comn a todos los que se
relacionan con la empresa se inspira en criterios de justicia, el proyecto de
innovacin se transforma en un proyecto de cooperacin y en un espacio
privilegiado en la prctica de la justicia.
El esquema de la figura 2 podra expresar grficamente esta natura
leza tica de la institucin.

Figura 2: N aturaleza tica de la empresa com o institucin

4.

Complementariedad de lo personal y lo institucional

Esta realidad institucional no es un mecanismo que funciona al margen


de las personas que trabajan en ella. La aceptacin de un conjunto de
normas comunes no se realiza siempre de forma homognea. Cuando
una comunidad empresarial quiere regirse por criterios de justicia, sus
miembros deben estar dispuestos a compartir una serie de exigencias co
munes. Exigencias que tienen la finalidad de integrar dos dimensiones b
sicas de todo grupo que comparte un proyecto: la personal y la institu
cional.

102

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

Si lo personal debe estar siempre presente en todo proyecto empre


sarial es porque puede corregir lo institucional. Se trata de introducir la
perspectiva de la persona como complemento necesario de la perspectiva
de la institucin. Desde un punto de vista prctico supondr:
a) Detectar, denunciar y corregir las posibles desmesuras de la insti
tucin. Desmesuras que suelen nacer de considerar a las personas como
nmeros, elementos, funciones o factores.
b) Desenmascarar las pretensiones indiscriminadas de sustituir a las
personas por mquinas. Es una de las pretensiones tecnocrticas habi
tuales en culturas empresariales donde predomina la automatizacin de
las tareas.
c) Modificar la rutinizacin y anquilosamiento de las relaciones hu
manas cuando stas pierdan vitalidad y frescura.
d) Introducir espacios para la comunicacin informal, con el fin de
mejorar el clima humano y el entorno laboral.
De igual forma, si lo institucional es un factor determinante de todo
proyecto empresarial es porque facilita y garantiza la cooperacin. Se
trata, por consiguiente, de introducir la referencia normativa de la insti
tucin como complemento necesario a la perspectiva de la persona.
Desde un punto de vista prctico supondr:
a) Detectar, denunciar y corregir la intermitencia, la inconstancia y la
variabilidad de las relaciones humanas.
b) Establecer las garantas para que cada persona pueda desarrollar
eficazmente sus tareas.
c) Asignar el lugar y las funciones de cada persona segn sus capa
cidades y disponibilidades.
d) Adecuar espacios y tiempos para revisar el trabajo compartido
con el fin de evaluar en qu medida aumenta la autoestima y la autorrealizacin personal.
5.

Un proyecto integral de empresa

En la medida en que tengamos en consideracin esta complementariedad


de perspectivas podremos hablar de un proyecto integral de empresa, dar
forma al cual compete a todos los que se relacionan con la empresa
pero, de modo especial, a quienes ejercen funciones directivas. Cuando
esta convergencia se produce, la motivacin puede adecuarse con mayor
facilidad a las metas propuestas y stas, a su vez, se ordenan, humanizan
y adecan a las capacidades y expectativas de los trabajadores.
Esta filosofa empresarial dar como fruto un determinado modo de
hacer, un estilo propio que diferenciar a la empresa en el mercado.
Este modo especfico de actuar ser el que genere una cultura empresarial
desde la que habr que ir dando respuesta, al menos, a estas cuatro
cuestiones:
a) El papel que desempea la tecnologa-, es decir, hasta qu punto la

103

E T I C A DE LA E M P R E S A

racionalidad instrumental, estratgica y calculadora est dependiendo de


la racionalidad cooperativa y comunicativa. No se nos puede olvidar que
el uso de la tecnologa no es un uso neutro; es un medio que depender
directamente de las finalidades que persigan quienes la utilicen.
b) El modo de entender y evaluar la calidad de los servicios, la pro
ductividad en el trabajo, el grado de satisfaccin personal, o el grado de
respuesta a las exigencias sociales.
c) El modo de ejercer el poder, en todos y cada uno de los niveles de
administracin o gestin. La convergencia supone un modo concreto
de responder a la voluntad de dominar cosas, de dominar la naturaleza
y de dominarse los hombres entre s. A veces pensamos que la nica
forma de ofrecer, presentar y afirmar nuestro punto de vista es me
diante el ejercicio del poder. Planteado como una forma de autoafirmacin personal corremos el peligro de entender al resto de las personas
como objetos, como instrumentos para lograr nuestros fines. En este
caso no se produce ni convergencia ni integracin sino imposicin y so
metimiento.
d) La clarificacin de la imagen de hombre que est implcita. Esta es
una de las condiciones para que la convergencia no se pervierta en co
existencia. En la convergencia cada perspectiva busca una imagen comn
a la que referir una imagen propia que puede ser fragmentaria. Y esta
imagen comn no es el resultado de la simple enumeracin o de la simple
recoleccin de fragmentos uno tras de otro. Una filosofa empresarial no
puede ser el resultado de una suma de perspectivas fragmentarias puesto
que nos encontraramos ante una imagen quiz unitaria, aunque no por
ello dejara de ser fragmentaria. Pensemos en un rompecabezas o en un
espejo roto. El hecho de pegar juntas o simplemente unir todas las piezas
de un espejo no nos libera de una imagen fragmentada. Hay unidad a
medida que hay integracin y no mera coexistencia.
Al considerar seriamente estas cuestiones podramos empezar a ha
blar de lo que Emmanuel Mounier llamaba una primaca de la respon
sabilidad sobre el aparato annimo. Esta hara que quienes forman parte
de la empresa (trabajadores y directivos) o se relacionan con ella (clientes
y proveedores), alcancen una mayora de edad econmica. Unos y
otros asumiran conscientemente el papel y el lugar donde pueden ejercer
al mximo las prerrogativas de la persona: responsabilidad, iniciativa,
dominio, cooperacin, creacin y libertad.
m.

1.

LA ID E N T ID A D PROFESIO NAL DEL DIRECTIVO

Profesin y vocacin en un thos laboral

Muchas veces se ha planteado la identidad del directivo como una per


sona con capacidades suficientes para hacerse a s mismo. Si fuera ste

104

E T I C A DE L A D I R E C C I O N

el perfil desde el que debiramos plantearnos una tica de la direc


cin, nos encontraramos que la nocin de profesionalidad se co
rrespondera con unos rasgos especficos como son la agresividad, la
competitividad, la dureza y la impiedad. Sin embargo, no son stos
los rasgos nucleares de una tica de la direccin en una sociedad abier
ta y compleja.
Para responder a los rasgos determinantes de la identidad tica del di
rectivo debemos comenzar por lo humanamente ms sencillo. A saber: en
qu medida detectamos ciertos rasgos personales que capacitan para
desempear una determinada tarea. Se trata de introducir la pregunta por
la vocacin en la profesin del directivo. Cuando al querer res
ponder a esta pregunta intentamos precisar las caractersticas del thos
profesional del directivo nos encontraremos ante las puertas de una
tica del trabajo. tica en la que no podemos detenernos ahora y que
puede completar el marco de una tica de la empresa como la iniciada en
el captulo anterior.
Siempre es ms fcil hablar de las profesiones desde una perspectiva
sociolgica que desde una perspectiva tica en la que entran en juego pre
supuestos cosmovisionales de mayor alcance. Para ello, trataremos de re
cuperar la pregunta por la vocacin en la reflexin sobre la profesin.
Teniendo en cuenta las anteriores definiciones que de profesin haban
dado M. Weber y T. Parsons, A. Hortal considera que una profesin es
una actividad ocupacional:
a) en la que de forma institucionalizada se presta un servicio espec
fico a la sociedad,
b) por parte de un conjunto de personas (los profesionales) que se
dedican a ellas de forma estable, obteniendo de ellas su medio de vida,
c) formando con otros profesionales (colegas) un colectivo que ob
tiene o trata de obtener el control monopolstico sobre el ejercicio de la
profesin,
d) y acceden a ella tras un largo proceso de capacitacin terica y
prctica, de la cual depende la acreditacin o licencia para ejercer dicha
profesin.
Aunque aparentemente pueda significar lo mismo, tener un empleo
no es lo mismo que tener una profesin. La direccin y administracin de
empresas no es un modo ms de estar empleado; es decir, no es una sim
ple ocupacin con la que se gana un dinero y se satisfacen unas necesi
dades materiales. Una profesin no slo se tiene, se ejerce. Tal ejercitacin, adems de proporcionarnos los medios materiales para subsitir,
puede mantener, reforzar y aumentar nuestra autoestima personal.
Ejercer la profesin de directivo es uno de los modos de entender el
trabajo como carrera. Sin embargo, el alcance tico de una profesin es
mucho ms amplio que el de una carrera. Es verdad que la del directivo
es una profesin que tiene entre sus metas la de conseguir xito. Pero a
cualquier precio? Parece ser que no. En este sentido, el xito puede ser un

105

E T I C A DE L A E M P R E S A

caramelo envenenado. Nos puede proporcionar dinero, autoestima,


poder y prestigio social, pero tambin nos puede hacer pagar un alto pre
cio por ello. Precio que se paga en la medida en que la profesin se
plantea nica y exclusivamente como carrera. Trmino ste que supone
una parcelacin y fragmentacin de la vida social, delimitando comuni
dades cerradas con reglas propias de ascenso, prestigio y promocin.
Al preguntarnos por la posible vocacin del directivo nos estamos
planteando el alcance social de las tareas que realiza y la coherencia
con un proyecto personal de vida desde el que se trabaja. Se trata de una
pregunta que colocar en primer plano las relaciones de nuestro thos
personal con nuestro thos profesional en un horizonte de compatibili
dad, congruencia e integridad.
2.

Dnde est la vocacin en una tica de la direccin?

Si planteamos esta pregunta es porque el trabajo forma parte de la vida


de una persona y es algo ms que un medio para otras actividades. Un
trabajo desempeado con vocacin es ms que un empleo, una ocupa
cin o una carrera. Es un factor integrador de actividades cuya ausencia
provoca ciertos desajustes motivacionales, a saber:
a) La desvinculacin entre especializacin tcnico-profesional y res
ponsabilidad personal. La especializacin sin integracin hace que tal
especializacin sea con ms facilidad acrtica y se convierta en un some
timiento incondicional a los criterios de integracin social previamente
establecidos. Una especializacin excesiva puede provocar rupturas en los
espacios de comunicacin entre profesional y sociedad: haciendo ver
que son mundos, lenguajes y problemas ticos totalmente distintos.
b) En las burocratizadas y tecnificadas organizaciones laborales, los
profesionales se convierten en especialistas polivalentes. Esta polivalencia
puede exigir el sacrificio de la profesin en funcin de las necesidades de
la organizacin. La pregunta por la vocacin puede ser el recurso que el
profesional tiene para mantener una autonoma que puede adaptarse
pero que no debe someterse.
c) La autorrealizacin personal, la autoestima, la felicidad y otras di
mensiones de la vida moral quedan al margen de la profesin. No es en el
trabajo donde uno debe ser honesto y responsable, ah slo debe obede
cer. Las aspiraciones ticas personales se aparcan en la vida privada, se
reservan para los fines de semana y se ejercen en el ocio familiar. La frag
mentacin radical entre vida profesional-pblica y una vida familiar-pri
vada puede ser la excusa adecuada para que entienda la tica vocacionalmente necesaria pero profesionalmente imposible.
d) Un particular modo de entender el xito profesional. Cuando
un profesional llega a la cumbre de su carrera puede conformarse con ser
el mejor, olvidndose de lo que realmente le ha conducido a la cima: ha
cerlo mejor. La vocacin es un factor personal que contribuye decisiva
mente al mantenimiento de unos niveles profesionales ptimos.

106

E T I C A DE L A D I R E C C I O N

Como factor integrador de una vida profesional, el valor aadido de


la vocacin puede traer determinadas ventajas. Entre ellas podramos se
alar:
a) Vincular la necesaria especializacin profesional con la integracin
personal. Podramos hablar de una especializacin como integracin
cuando hay una filosofa y una cultura empresarial que no slo cuenta
con las horas de unos profesionales, sino que los integra en un pro
yecto de empresa que incentiva el crecimiento y estimula la creatividad
personal.
b) Recuperar el significado del profesionalismo considerndolo no
slo en trminos de capacidad tcnica, sino como ejercicio de responsa
bilidad personal que el profesional puede aportar a una sociedad com
pleja. La vocacin, al menos como experiencia no acumulada desorde
nadamente, vigilara los riesgos del profesionalismo.
c) Aumentar la autoestima y confianza en el propio trabajo. Quien
realiza una ocupacin profesional por vocacin se entrega a unas activi
dades que le definen y que entran a formar parte de su carcter. No hay
fragmentacin entre el thos personal y el thos profesional. Habr uni
dad diferenciada en el carcter del sujeto pero no habr dos mbitos de
responsabilidad artificialmente creados.
d) Transformar los compromisos pblicos, haciendo posible que no
todo compromiso pblico tenga que someterse necesariamente a clculos
utilitarios de beneficio profesional.,
e) Corregir un concepto de xito como el que habitualmente tene
mos. Un concepto que refuerza los aspectos cuantitativos y verticalistas,
ser el mejor, en detrimento de los aspectos cualitativos, seguir hacindo
lo mejor.
Tal vez la completa integracin sea uno de los ideales prcticos que
debe plantearse en serio un directivo. Es importante que nos comencemos
a preguntar por el grado de adecuacin, y hacerlo de tal forma que no
nos resignemos a ejercer la funcin directiva sin detectar algn elemento
vocacional que otorgue coherencia y sentido a la experiencia que, como
profesional, se va adquiriendo. No podemos olvidar que la vocacin
clarifica la motivacin situndola en una perspectiva tica, de ah que la
radical ausencia de vocacin tenga mucho que ver con la ausencia de sen
tido moral.
3.

La dignificacin tica del management

Este sentido moral no se logra elaborando un conjunto de normas que


ningn trabajador es capaz de cumplir porque se le plantea como un pro
yecto heroico. Cuando hasta ahora hemos hablado de la empresa como
un proyecto compartido no nos hemos referido a un proyecto cosmtico,
imaginativo y fabulador. Y ste es uno de los peligros ms habituales de
quienes se sirven del management para moverse en una cultura de la apa

107

E T I C A DE L A E M P R E S A

riencia que de cara al exterior puede dar un buen resultado inmediato


pero que, a la larga, agudiza la tensin entre la empresa real y la empre
sa fahulada. Al plantear un proyecto integral de empresa queremos
evitar esta disociacin y, a su vez, dignificar los procesos de comunica
cin, motivacin y decisin en la direccin empresarial.
A) En primer lugar, por lo que respecta a la comunicacin, la inte
gracin no se logra cuando siempre hablan los mismos y siempre escu
chan los mismos. El directivo es un experto en comunicacin no slo
porque tiene informacin puntual de lo que sucede en la empresa (ba
lances financieros, stock de productos, etc.); tampoco porque transmite
rdenes que emanan del consejo de administracin o de la junta de ac
cionistas, sino porque es capaz de generar espacios para el dilogo y el in
tercambio de expectativas. Sin dilogo no hay cooperacin y sin sta no
puede darse la integracin; podr haber resignacin, concesin o impo
sicin pero no integracin.
La integracin puede lograrse revisando las estructuras organizativas
que dificultan la circulacin de la comunicacin y ocasionan una frag
mentacin de la empresa. En este sentido, la comunicacin se facilita en
la medida en que se evitan modelos organizativos que fragmentan las ta
reas directivas. Como puede verse en la figura 3 (pgina siguiente), la
fragmentacin puede crear espacios de incomunicacin que acaban con
virtindose en zonas de incomunicacin en el conjunto de la empresa.
Esta transformacin no supone una homologacin de todas las fuen
tes de informacin. No todos los proyectos que planteen los miembros de
la empresa sern igual de vlidos. Los niveles de responsabilidad no son
homogneos y por eso el valor de todas las informaciones no es el
mismo. Sin embargo, esto no significa suponer que slo son los accio
nistas o el empresario el que tiene informacin que transmitir. La infor
macin en las instituciones humanas es una calle de doble direccin, de
ah que incluso los trabajadores de los niveles ms bajos, el proveedor
ms insignificante o el cliente ms ingenuo tienen una palabra que apor
tar al proyecto.
La pericia en los procesos informativos convierte al directivo en un
monitor que recibe, selecciona y dirige adecuadamente la informacin.
Cuando este proceso se dirige hacia el interior de la empresa el directivo
es un diseminador que mantiene vivos los flujos comunicativos que po
sibilitan la innovacin y la cooperacin. Cuando el proceso se dirige
hacia el exterior de la empresa, el directivo es el portavoz y, en cierta me
dida, la imagen de un thos empresarial diferenciado.
B) En el nivel de la motivacin, la integracin no puede considerar
se nicamente en clave de incentivos o penalizaciones, en clave de pre
mios y castigos. Si la motivacin tiene como nica finalidad la de con
trolar y evaluar el rendimiento de las distintas reas de trabajo, entonces
seguiremos en un modelo taylorista desinteresado por las capacidades de

108

Figura 3: Fragmentacin en la organizacin empresarial


(Fuente, Rodrguez Carrasco, 1992: 15)

E T I C A DE LA E M P R E S A

innovacin, cooperacin y responsabilidad. El control y la evaluacin de


la rentabilidad es tan slo una de las tareas del directivo, pero no la nica
ni la ms importante.
El control y la evaluacin se integran en una tarea de mayor alcance:
optimizar el capital humano. En esta direccin se han situado las filoso
fas empresariales que con mayor eficacia han revisado el taylorismo.
Para ello han buscado la integracin no en la imposicin de un proyecto
que es externo a quienes lo tienen que aplicar, sino en su asentimiento y
consentimiento. Objetivos stos que pueden lograrse en la medida en que
se produce una convergencia sinrgica de perspectivas, esto es, en la
medida en que todos asumen cooperativamente la responsabilidad em
presarial. Para optimizar, el desafo tico se plantea como una tarea de:
Descubrir, reconocer y potenciar las capacidades de los sujetos,
devolvindoles el poder a ellos, reconociendo que cada vez pueden estar
ms capacitados para responder a nuevos objetivos.
Acompaar discretamente, de modo similar a como los jardineros
cuidan la tierra y la riegan. Esta es la imagen que han elegido algunos ex
pertos de la direccin de empresas para transmitir grficamente la ur
gencia de incidir en una lgica de la responsabilidad que exige pasar del
orgullo del escultor a la humildad del jardinero.
Clarificar las reglas de juego y los valores compartidos. La lgica
de la cooperacin responsable no germina cuando la opacidad y la au
sencia de veracidad se instalan en una institucin humana.
En definitiva, son stas unas tareas que tambin estn encaminadas a
sustituir una tica de la sospecha por una tica de la confianza. Si el di
rectivo oculta intencionadamente la informacin, si desconfa de quienes
le rodean para asumir nuevas responsabilidades y si plantea su trabajo en
clave de fiscalizacin y no en clave de optimizacin, quiz nos encontre
mos ante un eficaz mayordomo o un diligente capataz, pero no ante un
experto en cooperacin responsable. No han faltado quienes al revisar las
tareas del management empresarial han afirmado que la direccin de
empresas no es slo una cuestin de medios y de tcnicas motivacionales,
sino una cuestin de confianza, respeto y capacidad de escucha.
C)
Una de las tareas ms propias, y especfica, de la direccin es la
de decidir. Y no slo decidir porque otros (accionistas, empresarios) le
han consultado, sino porque est obligado a tomar iniciativas, a innovar
caminos de accin para s y para la organizacin. Para ello deber estar
especialmente capacitado puesto que tendr que moverse en entornos
muy competitivos, muy flexibles y, sobre todo, cada vez ms complejos.
De ah que una de las exigencias primeras y bsicas sea la de tener una
voluntad de formacin que le capacite para estar bien informado para
responder a los desafos que una comunicacin eficaz le puede plantear
en todos los niveles.
Como centro de decisin, el ejercicio de la direccin se concreta en
una serie de tareas importantes que son:

110

E T I C A DE L A E M P R E S A

es aupado, es elevado por aquellos a quienes dirige. En este sentido, tie


nen ms autoridad quienes ms a disposicin estn de los dems, quienes
ms les sirven.
La autoridad es una cualidad unida al ejercicio personal del poder en
cualquiera de sus mbitos de aplicacin. A medida que un directivo ne
cesita acudir ms a la fuerza, a la coaccin, a los reglamentos o a las
leyes, en esa medida, su direccin ser ms desptica; es decir, su auto
ridad ser ms administrativa. Por el contrario, en la medida en que sus
decisiones se legitimen en un proyecto integral de empresa y en la ejemplaridad que l demuestre, hablaremos de un directivo con autoridad
real. Lo ideal en un grupo humano como la empresa es que la autoridad
administrativa coincida con la autoridad real.
Qu hacer para que esta distancia sea la menor posible o desapa
rezca? Ante todo hay que tener presente que la autoridad se gana con la
habilidad, el esfuerzo, la ejemplaridad, la disponibilidad, y, sobre todo,
con la capacitacin para el ejercicio de una responsabilidad compartida.
Un directivo autoritario que recurra siempre a una situacin de poder en
la que se encuentra necesitar la lgica de la obediencia.
Un directivo con autoridad practica la lgica de la responsabilidad
y est interesado en que el proyecto integral de empresa clarifique y de
limite las responsabilidades. La autoridad de un directivo es importante
en el proceso de aplicacin de la filosofa empresarial, puesto que es ah
donde debe demostrar que la eficacia de sus decisiones no nace del lugar
administrativo que ocupa en la organizacin, sino del reconocimiento
personal que provoca. En este sentido, la autoridad no es una capacidad
coactiva sino una capacidad directiva que posibilita el crecimiento co
operativo y, por consiguiente, el cumplimiento de los objetivos marcados.
Un directivo con autoridad es un autntico lder, de ah que la psi
cologa social y poltica se hayan preocupado tanto de analizar esta fi
gura que, desde la lgica de la responsabilidad, puede ejercer legtima
mente un poder. Algunos investigadores que han aplicado los estilos de
liderazgo a la dinmica de las organizaciones han llegado a las siguientes
conclusiones:
a) Hay una diferencia real entre el liderazgo del laissez-faire (del
dejar hacer) y el democrtico; las tareas realizadas son de mayor calidad
con ste ltimo.
b) El liderazgo democrtico puede ser eficaz; su motivacin es mayor
y la originalidad tambin; el clima grupal es de menor sumisin, menor
miedo y ms afectivo; se da ms mentalidad cooperativa.
c) El liderazgo autoritario crea hostilidades y agresividades; el lider se
hace indispensable, su desaparicin es ms traumtica y hay menos con
ciencia grupal.
d) El autoritarismo crea un descontento que frecuentemente no sale
a la superficie del grupo, provocando agresividad y malestar.
e) El autoritarismo genera dependencias y favorece menos la indivi
duacin y personalizacin.

112

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

No slo es ticamente ms deseable un liderazgo democrtico, sino


que puede ser, tambin, ms eficaz. Las caractersticas de estos estilos
aparecen resumidas en la figura 4.
Autoritario

Democrtico

Laissez-faire

1. El lder fija qu pro- 1. Es el grupo el que 1 El grupo tiene total


cedimientos se han
determina los pro
libertad para deter
de seguir.
cedimientos, ani
minar su modo de
mado por el lder.
funcionamiento.
2. La autoridad reve- 2. Las discusiones van 2. El lder de materia
la los pasos a dar
dando un sentido
les. Dice que dar
de perspectiva. Se
de uno en uno, de
ms informacin si
modo que siempre
logra un esquema
se necesita. Apenas
queda incierto el
general de accin.
participa en discu
futuro.
Si hay dudas el
siones.
lder presenta alter
nativas.
3. El lder determina 3. Los miembros son 3. El lder no partici
la tarea concreta, y
libres de elegir
pa para nada en de
compaeros de ta
los com paeros
terminar tareas ni
para cada miembro
rea, y de repartirse
compaeros.
del grupo.
las tareas.
4. El lder es muy per- 4. El lder es muy ob- 4. No hace apenas co
sonal y subjetivo en
jetivo, fctico, en
mentarios sobre la
alabar y criticar.
alabar y criticar.
tarea, a no ser que
Participa en la ta
Dirige, no partici
le pregunten. No
pa.
evala.
rea.
Figura 4: Estilos de liderazgo
Fuente: L. Lpez Yarto, Psicologa social, El liderazgo, Univ. Pont. Comillas,
Manuscrito

5.

La emergencia de una nueva cultura empresarial

Una nueva cultura empresarial como la que puede emerger de un mode


lo postaylorista es el resultado de un proceso de renovacin continuada
de unos valores compartidos. Renovacin que se realiza desde un taylo
rismo heredado que an sigue siendo dominante pero que est siendo
sustituido por nuevos modelos de empresa, caracterizados por unos va
lores que emergen y con los que responder a nuevos desafos. Esta nueva
cultura, atendiendo a unos parmetros empresariales bsicos, podra
ser representada grficamente segn la figura 5. Expliqumosla breve
mente.

113

E T I C A DE LA E M P R E S A

Parmetros

Valores dominantes

Valores ascendentes

1. Finalidad de la em- Beneficioeconmico


Servicio a la sociedad
presa
2. Tendencias huma- Deseo de adquirir y Afn de crear y comnas bsicas
poseer
partir
3. Definicin de la es- Consecucin de resul- Descubrimiento y reatrategia
tados
lizacin de principios
4. Consecuencias de Consecucin de objeti- Previsin de efectos sela actividad empre- vos primarios
cundarios
sarial
5. D esarrollo de las Rango
Inclusin
personas en la or
ganizacin
6. Actitud ante los im- Satisfaccin denecesi- Ordenacin y sentido
pulsos espontneos dades
de las necesidades
Figura 5: D inmica de los valores en una cultura empresarial
Fuente: Adaptado de A. Llano, La nueva sensibilidad, p. 154

1) Partimos de una reconsideracin de las finalidades de la empresa.


Bsicamente son: a) proporcionar un servicio a la comunidad social; b)
generar un suficiente valor econmico aadido (beneficio); c) propor
cionar a sus miembros satisfaccin personal y perfeccionamiento hu
mano; d) lograr una capacidad de autocontinuidad o permanencia. La
nueva cultura ampla el marco de referencia del estado y el mercado (fi
nalidad b o d) e introduce la referencia al mundo de la vida cotidiana:
tradiciones culturales, autorrealizacin personal, sociedad civil, sociedad
internacional etc. (finalidades a y c).
2) No puede pasar por alto la motivacin de los actores. Desde una
perspectiva puramente instrumental los valores de posesin y de triunfo
son los dominantes. Esto significa que uno de los retos de esta cultura
est en descubrir, clarificar y potenciar una perspectiva cooperativa y
creativa que necesariamente est en la empresa. Muchas veces no es
fcil verla puesto que nos estamos acostumbrando a no pensar el lugar de
trabajo como un lugar donde podemos autorrealizarnos y dar, tambin,
lo mejor de nosotros mismos.
3) Como ya hemos visto, en la cuenta de resultados hay factores cua
litativos que sostienen los resultados. Si no se piensa que es preciso
mantener tambin esta base cualitativa que sostiene los resultados, stos
se mantendrn inercialmente y no es seguro que a largo plazo no desa
parezcan. Las cuentas de resultados y las evaluaciones de objetivos son
tambin el producto de un estilo empresarial determinado por un thos

114

E T I C A DE L A D I R E C C I O N

cooperativo como el que se desarrolla cuando hay un proyecto integral


de empresa.
4) Al considerar los resultados y los objetivos en el marco de un
thos cooperativo, la responsabilidad obliga a otorgar mayor impor
tancia al ejercicio de preveer y anticipar las consecuencias de las de
cisiones. Los efectos no deseados no son nicamente el fracaso de un
departamento o seccin, son el resultado de un proyecto de empresa
precisado de revisin.
5) Todo proyecto supone una distribucin de funciones y responsa
bilidades. Esta distribucin, en la cultura taylorista que an domina en
muchos espacios empresariales, se presenta fuertemente jerarquizada y
asentada en una lgica de la obediencia donde el rango o lugar jerrqui
co no slo limita las responsabilidades, sino las posibilidades de innova
cin y cambio. Sin embargo, planteada en trminos de inclusin, la dis
tribucin de funciones exige un planteamiento ms gil y flexible que el
puramente jerrquico. Un planteamiento que responda a capacidades di
ferenciadas y permita una evaluacin de la responsabilidad no slo en
trminos de promocin, sino en trminos de pertenencia, inclusin e in
tegracin (sinergia organizativa).
6) En la elaboracin de una cultura empresarial, al igual que una
cultura social o poltica, se pone en juego una imagen de hombre que
no siempre se clarifica. En el planteamiento taylorista se trabaja con la
idea de un hombre que satisface unas necesidades determinadas. Un
hombre que mediante una ocupacin o empleo obtiene los medios
suficientes para satisfacer sus necesidades y puede o no desarrollarse
como persona en el lugar de trabajo. Sin embargo, esta satisfaccin de
necesidades no se da al margen de unas formas de vida desde las que se
ordenan y justifican. Por ello una nueva cultura empresarial no puede
incidir slo en la satisfaccin de necesidades, sino que tambin debe
plantearse la pregunta por su ordenacin y sentido. Ser precisamente
la articulacin de necesidades y el sentido de las mismas lo que nos
permita descubrir la idea de hombre que destila una cultura empresa
rial.
6.

Principios bsicos de accin

Esta cultura emergente precisa de unos principios bsicos de accin que


seran:
a)

Gradualidad

Es fruto de una mentalidad dogmtica no reconocer las gradaciones,


los matices y las variedades en el proceso humano de valoracin. La
calidad en los productos, al igual que la calidad en las relaciones de
una organizacin es el resultado de graduar los tiempos de maduracin.
La direccin profesional slo se logra tras un tiempo de aprendizaje y

115

E T I C A DE L A E M P R E S A

maduracin. Igual suceder en una cultura empresarial; sta no se ob


tiene slo con la elaboracin terica de unos principios, sino con su
ejercitacin gradual.
b)

Pluralidad

Una convergencia e integracin de perspectivas personales como la que


tiene que lograr el directivo slo es posible cuando se reconoce la diver
sidad y heterogeniedad del grupo humano con el que trabaja. Un thos
cooperativo se sustenta en una unidad diferenciada, de ah que no ten
gamos un proyecto integrador si no conseguimos potenciar las capaci
dades de los miembros. Cuando una empresa elabora un cdigo tico o
una filosofa empresarial, est intentando plasmar este desafo.
c)

Complementariedad

Una perspectiva distinta no es necesariamente contraria, de ah que de


bamos comenzar a pensar en trminos de complementariedad, no slo
para ver ms sino para ver mejor. Ven mejor aquellos que tienen ms po
sibilidades para aadir, incrementar y completar aquello que estn vien
do. Este principio nos recuerda la necesidad de que el proyecto integre las
perspectivas de quienes participan en l.
d)

Integralidad

La integracin de vocacin y profesin, de especializacin tcnico-labo


ral y proyecto de cooperacin socio-econmica hace que, en el conjunto
de una empresa, el directivo no sea slo un hombre que cumple mecni
camente con unos objetivos previstos, sino un profesional que responde,
crea, emprende e inventa. La especializacin, la sectorializacin y la
fragmentacin pueden responder a una mecnica funcional; sin embargo,
deben plantearse en un horizonte de flexibilidad, polivalencia e innova
cin creativa.
)

Solidaridad

Este principio nos recuerda la necesidad permanente de la cooperacin


para lograr mayores niveles de justicia, con el fin de explorar y explotar
al mximo las propias capacidades (creatividad personal). Pero al mismo
tiempo es un principio que nos exige poner las propias capacidades
al servicio de la comunidad, es decir, poner la creatividad personal al ser
vicio de la cooperacin. ste es uno de los desafos ms bsicos para la
modificacin de un tipo de civilizacin que con excesiva facilidad tiende
a sustituir el capital creatividad (trabajo, cooperacin, comunicacin) por
el capital financiero.

116

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

IV.

1.

A U TO R R E G U L A C IO N PR O FESIO NAL Y P A T R IM O N IO M O R A L

La autorregulacin en la direccin empresarial

Un perro de doble cabeza es el smbolo que utilizan algunos consejos de


prensa europeos para representar grficamente su funcin. Ladra con una
cabeza hacia fuera de la propia profesin para alertar de los peligros que
la acechan, y con la otra hacia dentro para denunciar los abusos que se
cometen en el ejercicio de la libertad. Esta imagen resulta expresiva
cuando nos preguntamos por el tipo de control que puede realizarse en
un colectivo profesional.
Ante el problema de la regulacin son posibles distintas actitudes. Por
un lado estn quienes consideran que el propio mercado seleccionar a
los profesionales ms adecuados; es, por tanto, un criterio de seleccin
natural. Por otro estn quienes exigen una reglamentacin especfica de
la profesin y, a ser posible, que est jurdicamente garantizada. Entre
ambos estn quienes consideramos que ambos planteamientos son exce
sivamente simplistas.
El primero porque olvida todos los condicionamientos formativos,
mercantiles, jurdicos o sociales que intervienen en el ejercicio de una pro
fesin. El directivo tambin es un trabajador y por ello el ejercicio de su
reponsabilidad est mediado por una serie de condicionamientos ticos
dignos de consideracin (licitud de los medios, legitimidad de los fines,
ponderacin de consecuencias, etc.). El segundo porque somete la liber
tad y la responsabilidad a unos mrgenes reglamentarios que dificultan la
movilidad, la flexibilidad y la creatividad. El directivo no podra salirse
de unas funciones asignadas y reglamentadas por agentes externos a la
propia actividad profesional.
Con el fin de evitar la impunidad y la excesiva reglamentacin ex
terna a una determinada actividad, en las ticas profesionales utilizamos
el trmino de autorregulacin. Trmino con el que recogemos, por un
lado, la necesidad de una mnima regulacin de una actividad profesional
y, por otro, que sta no sea externa a quienes conocen en detalle la
complejidad que conlleva su ejercicio. La difcil credibilidad social que
han logrado muchas profesiones ha sido el resultado de complejos pro
cesos de autorregulacin. El profesional que acta atenindose a una ley
o reglamento externo y lo hace por temor a su aplicacin siempre ser un
profesional menor de edad y no estar dispuesto a asumir los riesgos
que las nuevas situaciones le planteen.
Si una tica de la direccin pretende tener credibilidad, debe estar dis
puesta a asumir los riesgos que tanto la sociedad como la empresa le exi
gen. Para ello deben ser los propios profesionales quienes, atenindose a
convicciones morales propias, a los imperativos ticos de la sociedad en
la que viven y a las exigencias corporativas de la empresa, forjen una cre
dibilidad profesional. Dada la naturaleza mediadora de su funcin, la au
torregulacin deber atender a una serie de criterios que no son nica

117

E T I C A DE LA E M P R E S A

mente internos a la empresa. Tampoco podr estar nicamente fuera de


ella ya que entonces no se respondera a la necesidad de diferenciar esti
los, productos, calidades y, en definitiva, servicios.
Desde dnde proceder, pues, a esta autorregulacin?, nos queda
slo la conciencia personal de cada directivo como ltimo criterio? Al re
currir a la autorregulacin, aunque estamos dando mucha importancia a
la responsabilidad personal en el esclarecimiento de los criterios, no nos
estamos limitando a la conciencia como nica instancia de relevancia
moral. Estamos recurriendo a una conciencia profesional formada que se
consigue teniendo voluntad de formacin, teniendo voluntad de trabajar
en equipo y, sobre todo, teniendo voluntad de elaborar un marco inter
subjetivo de responsabilidades compartidas. Marco intersubjetivo que
puede reflejarse en ese proyecto integral de empresa del que va naciendo
una cultura empresarial.
El autocontrol suele ser el resultado de reconocer que las normas dis
ciplinarias de la empresa, los cdigos deontolgicos de los profesionales
o las exigencias normativas externas son necesarias e insuficientes. Es im
portante recordar que, aunque no haya una cultura empresarial explicitada, delimitada y asumida, siempre hay una cultura empresarial desde la
que se justifican las decisiones que se toman. Una de las tareas ticas ms
importantes de la direccin es la de explicitar, delimitar, asumir y revisar
esa cultura vivida. Con otras palabras, el primer paso de la autorregula
cin es el objetivar esa cultura vivida con el fin de que pueda ser tambin
una cultura pensada. Pero el fin de esta objetivacin no es el lograr un
efecto cosmtico o puramente decorativo. E fin no puede ser otro que el
de poder revisar continuamente la cultura vivida hacindola ms creati
va, ms cooperativa y ms responsable.
A medida que el directivo realiza esta tarea de revisin, mediacin y
actualizacin, la cultura empresarial se convierte en un patrimonio
moral. Patrimonio que no es fcil lograr y que es el resultado de un
serio ejercicio de la funcin directiva. Hoy contamos con una serie de re
cursos corporativos que pueden contribuir a la consecucin de este pa
trimonio; recursos que han ido surgiendo de la urgente necesidad de
responder ticamente a prcticas profesionales arbitrarias, incontroladas
y de dudosa moralidad.
2.

Elementos de regulacin y patrimonio moral

a)

Los cdigos de conducta

Son una de las formas ms habituales en las que se explcita y aclara el


patrimonio moral de una empresa. Se trata de declaraciones corporativas
que contribuyen a que este patrimonio moral ayude en la resolucin de
conflictos, en la orientacin de las decisiones o en la clarificacin de las
responsabilidades. Son un conjunto de normas (principios guas o direc
trices) que la empresa elabora con el fin de clarificar las relaciones que es

118

E T I C A DE LA D I R E C C I O N

tablece, determinar las responsabilidades, orientar el trabajo profesional,


integrar a las personas en un proyecto de cooperacin y regular la con
ducta de quienes trabajan en ella.
b)

Los cdigos profesionales

Son un conjunto de normas que establece un colectivo profesional de


terminado, van ligados a asociaciones profesionales (colegios) que regu
lan las actividades que realizan sus miembros. Lo realmente importante
no es slo que existan sino que se conozcan y apliquen. Aunque su explicitacin escrita no sea suficiente, s es necesaria para que profesionales
y afectados sepan mnimamente a qu atenerse. A pesar de sus detracto
res, son uno de los caminos ms eficaces para comenzar a tener con
ciencia de la responsabilidad social de un ejercicio profesional.
c)

Consejos de empresa

Son organismos en los que pueden participar los consumidores con el fin
de mejorar la calidad de los productos o servicios y, por consiguiente, au
mentar los niveles de credibilidad de la empresa y de fiabilidad de los
productos. Pueden desempear una funcin negativa, en el sentido de ser
instancias que reparan, corrigen y ofrecen cauces no jurdicos para aten
der al cliente. Su funcin tambin puede ser positiva cuando rectifican,
advierten, controlan y recuerdan el proyecto empresarial al que se desea
atenerse.
Estos consejos son organismos de un funcionamiento difcil pero de
una necesidad cada vez mayor si lo que se pretende es delimitar, clarificar
y establecer responsabilidades sociales y no estrictamente jurdicas. Su
constitucin puede ser una prueba del inters empresarial para guiarse
por una cultura corporativa abierta y un desafo para que la voluntad de
participacin no sea una mala voluntad retrica. Tambin son una va
adecuada para mejorar las relaciones con la comunidad en la que se
trabaja, contribuyendo a fomentar una cultura de la cooperacin, la
confianza y la fiabilidad.
d). El Ombudsman
Es el hombre que tramita. Algunas empresas han implantado esta fi
gura con el fin de canalizar las reclamaciones de los afectados y com
probar la calidad de los servicios que dicen ofrecer. Es una figura que
debe tener la independencia suficiente para servir a los intereses de los
consumidores o afectados y la autoridad necesaria para proponer co
rrecciones y cambios en la organizacin institucional.
Su funcin es bsicamente la de ejercer una crtica interna, controlar
la veracidad del proyecto empresarial, explicar al cliente el funciona
miento de la empresa y trasladar informacin a los directivos. Su esta

119

E T I C A DE LA E M P R E S A

blecimiento es complejo y no siempre que se realiza tiene las atribuciones


esperadas dado que no resulta una supervisin o fiscalizacin del traba
jo. Para algunos es un mero truco de relaciones pblicas que aumenta fic
ticiamente la credibilidad.
Adems de estas vas de regulacin, algunos investigadores han aa
dido la necesidad de tener en cuenta otros aspectos como son: - una
mayor participacin de los directivos, - una mayor preocupacin por la
tica al seleccionar y contratar, - una especial atencin a la tica en los
planes de formacin, - programas de comunicacin para informar y
motivar a trabajadores,- reconocimiento y recompensa de la ejemplaridad, - especial atencin a los sectores vulnerables, - certificacin peri
dica del cumplimiento de normas, - procedimientos de aplicacin de
las sanciones disciplinarias, etc.
Estos elementos, as como la auditora tica que veremos en el pr
ximo captulo, son un elemento esencial para determinar un patrimonio
moral que incorpora una concepcin de la vida empresarial. Si esta
incorporacin se reduce slo a una serie de prohibiciones, el control
desempea funciones fiscalizadoras y ordenancistas. Por el contrario, si
incorpora la concepcin moral practicada (pensada y vivida) nos halla
mos ante una declaracin cercana a lo que hemos llamado una cultura
empresarial; es decir, la puesta en prctica de un proyecto integral de
empresa.
BIBLIOGRAFIA

Bellah, N . (ed): H bitos del corazn, Alianza, Madrid, 1989.


Blanchard, K. y Peale, N . V.: The power o fth e ethical management, W. Morrow
& Co., N ew York, 1988.
Cecconi, O.: Le concept de niveau de vie dans la Science conomique: conom ie et H um anism e 202 (1971), 50-77.
Domingo, A.: Un hum anism o del siglo X X : El personalismo, Cincel, Madrid,
21990.
: Ecologa y solidaridad, Sal Terrae-Fe y Secularidad, Santander-Madrid,
1991.
Drucker, P. F.: Adm inistracin para el futuro. La dcada de los noventa y ms
all, Parramn, Barcelona, 1993.
Garca Echevarra, S.: La respuesta empresarial y educativa a la nueva tecnolo
ga, en Varios, Universidad y sociedad, Universidad de Deusto, Bilbao,
1988, 290-310.
: Los directivos de las empresas y la competitividad, IDOE, Madrid, 1992.
: Exigencias al directivo empresarial, IDOE, Madrid, 1992.
Hortal, A.: tica de las profesiones: Dilogo Filosfico 26 (1993), 205-222.
Lpez Franco, J.: La tica del management: un signo ms de los tiempos de la
moda?: IC A D E 19 (1990), 109-137.
Llano, A.: La nueva sensibilidad, Espasa-Calpe, Madrid, 1988.
: con Llano, C.: Valores dominantes y valores ascendentes en la cultura de la
empresa: Cuadernos del Seminario permanente Empresa y H um anism o 8
(1988), 65-97.

120

E T I C A DE L A D I R E C C I O N

Mel, D.: tica y empresa: IC E 691 (1991), 122-133.


Mounier, E.: Una economa al servicio de la persona, en Manifiesto al servicio
del personalism o, Obras I, Sgueme-Instituto Emmanuel Mounier, Sala
manca, 1992, 683-716.
Puel, H.: U conom ie au dfi de l thique, Cujas-Du Cerf, Pars, 1989.
Rodrguez Carrasco, J. M.: Complejidad sistemtica y estructural de la em
presa: IC A D E 25 (1991), 5-21.
Vidal, M.: Paradigma de tica razonable para la empresa. Exigencias bsicas del
discurso tico sobre la actividad empresarial; IC A D E 19 (1990), 13-38.

121

Captulo 6
ASESORIA ETICA EN LA EMPRESA: HACIA UN NUEVO
CONCEPTO DE EMPRESA

I.

INSTIT U C IO N A L IZ A C IO N D E LA ETICA E N LA EMPRESA

La necesidad de especializacin y profesionalizacin es el supuesto bsi


co de cualquier tipo de asesora. En general, suele entenderse por aseso
ra toda actividad realizada por un experto que consiste en aportar sus
conocimientos y aconsejar, a instancias de la empresa, para ayudar a
tomar decisiones ptimas en los diversos procesos de la actividad em
presarial. Representa, por as decirlo, una especie de complementacin o
compensacin que el especialista, desde su competencia, puede ofrecer a
la empresa. En la actualidad, nadie discute que esta tarea forme ya parte
integrante de toda poltica empresarial.
Desde estas premisas bsicas puede parecer chocante, si no provoca
tivo, hablar de una asesora tica. Toda una serie de preguntas surgen en
cuanto relacionamos ambos conceptos: quines son aqu los especialis-,
tas y por qu?, qu abanico de problemas y decisiones cubrira esta ase
sora?, cmo podra realizarse?
Intentar responder a estas preguntas, y a algunas ms que irn sur
giendo a lo largo de esta exposicin, es el propsito de este ltimo cap
tulo que desea completar lo dicho en los precedentes sobre una posible y
necesaria institucionalizacin de la tica en la empresa, si la cultura em
presarial y la tica de la direccin son dos elementos imprescindibles de
tal institucionalizacin, no lo es menos la posibilidad de contar con una
asesora tica de carcter global en la organizacin de la empresa. Con
ello estaremos en condiciones de mostrar que el papel del asesor tico en
las empresas es tan modesto como irrenunciable.
Como ya hemos ido viendo a lo largo de este trabajo, tica y empresa
han sido consideradas normalmente como dos cosas diferentes, dos as
pectos irrelacionables de la conducta humana. Si, por poner un ejemplo,

123

E T I C A DE L A E M P R E S A

nos vamos al terreno clsico de las relaciones industriales, como la red de


interrelaciones entre empresarios, trabajadores y organismos del gobierno,
para nada encontramos en l referencias a la tica. Si la teora se debe ocu
par de interpretar y explicar los hechos y prcticas de las relaciones in
dustriales, en esta tarea no entra la reflexin tica. Disciplinas como la
economa, la sociologa, la psicologa o el derecho, son las encargadas de
dar razn de los componentes que, a juicio de J. T. Dunlop, conforman un
sistema de relaciones industriales, a saber: actores, contextos e ideologa.
Esta falta de relacin entre el mundo de la tica y el mundo de la em
presa responde a lo que en trminos tericos se ha denominado sistema
de complementariedad o tambin teora de los dos mundos. En suma, a
la idea de que existe un vaco, imposible de salvar, entre la tica como es
fera de lo privado, de lo subjetivo, de la conciencia individual, y la em
presa, como esfera objetiva, libre de cualquier tipo de valoracin y suje
ta slo al principio supremo de la ganancia. La empresa no se mueve por
criterios morales, sino econmicos. Esto es, los negocios vienen regidos
por las restricciones legales y por la competencia del mercado. La idea de
una lgica unas leyes propia de las relaciones empresariales, por una
parte, y de una tica como expresin de los deberes morales referidos a la
vida privada, por otra, ha funcionado tan bien que hasta hace muy
poco podamos decir que se trataba de una autocomprensin de la so
ciedad moderna.
Sin embargo, y una vez ms, ha sido la praxis, en este caso que nos
ocupa la praxis empresarial, la encargada de poner sobre el tapete la fal
sedad de estos presupuestos tericos y, con ello, la importancia de la institucionalizacin de la tica en la empresa. Primero en Estados Unidos,
luego en Europa y desde hace unos aos tambin en Espaa, las voces a
favor de una presencia de la dimensin tica en la empresa no han cesa
do de crecer. Estas voces se han dejado or desde la sociedad pero tam
bin, y no en menor medida, desde los propios empresarios.
En efecto, desde hace unos veinte aos la asesora tica ha tomado un
papel decisivo en la sociedad empresarial norteamericana. Sin necesidad
de cansar al lector con demasiadas cifras, slo un ejemplo es suficiente
para mostrar esta realidad. Los resultados obtenidos por un reciente
trabajo emprico sobre la institucionalizacin de la tica en la empresa,
realizado por el Center for Business Ethics, con un muestreo formado
por las 500 empresas industriales ms importantes de Estados Unidos y
Jas 500 empresas de servicios ms significativas, fueron los siguientes: un
93% posean en 1991 un cdigo tico y un 32% de las mismas un co
mit especfico para temas ticos. Tareas encomendadas a tales comits
eran, en un 80%, la observacin y control de las actividades ticas de
la empresa, as como la supervisin sobre el desarrollo de la poltica
empresarial. No solamente encontramos en las empresas los Codes of
Ethics, sino tambin diferentes formas de incorporacin de la tica como
los Ethics Committees ofthe Board of Directors, Corporates Ethics and
Business Conduct/Practices Office... A los que hay que sumar una ltima

124

A S E S O R I A E T I C A EN LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

novedad: la Ethics Hot Line o Open Line, donde a travs de una llama
da telefnica, annima por supuesto, se puede requerir informacin
acerca de aspectos como el control de la calidad, el mal uso del tiempo de
trabajo, la poltica de sueldos, regalos e incentivos, etc.
Ahora bien, de ser uno de los temas estrella de la reflexin actual
acerca del Management, de la poltica empresarial, de las relaciones la
borales... a convertirse en un justifica-lo-todo carente de significado al
guno hay slo un paso. Sin aclarar muy bien de qu forma y bajo qu
condiciones puede tomar cuerpo la tica dentro de la empresa, ser muy
difcil que la tica no se convierta en un mero recurso para identificar efi
cacia econmica con justicia, en el sentido en que la tica lava ms blan
co. La conclusin de los captulos anteriores es clara al respecto: la tica
empresarial no consiste ni en una moda pasajera ni en un intento ltimo
de justificar relaciones injustificables, sino en una nueva forma de orien
tar la actividad empresarial y el diseo de las instituciones. Veamos
ahora cmo podemos concretar estas ideas.
II.

1.

RASGOS BASICOS D E LA ASESORIA ETICA

Asesora informativa y asesora normativa

Como ya hemos visto, uno de los objetivos de la tica radica en justificar


la validez de las relaciones entre los hombres, es decir, en ofrecer una ex
plicacin racional de la obligatoriedad con la que las normas que las
constituyen se presentan. La reflexin tica lo que nos dice es cules son
las razones por las que debemos actuar de una determinada forma y no
de otra. Con lo cual tiene, por as decirlo, una influencia indirectamente
normativa en la praxis. Contribucin totalmente imposible de eludir,
pues el ser humano tiene la capacidad de actuar por una auto-obligacin,
es decir, es capaz de determinar por s mismo su conducta. El sujeto no se
somete slo a las normas por el miedo al qu dirn o por la coaccin ju
rdica. Tambin se somete a ellas porque est convencido de su validez,
de su legitimidad, de su carcter justo. Esta adhesin subjetiva es lo que
solemos denominar libertad. En consecuencia, al final, el objetivo de la
tica como filosofa moral no es otro que el de la libertad.
Desde estos presupuestos es evidente que la asesora tica debe tener
un carcter normativo a diferencia de una asesora informativa. Mientras
la asesora informativa se centra en la mediacin del saber tcnico, en
los medios y mtodos de la realizacin de objetivos reglas de pro
duccin, introduccin de nuevos materiales, marketing..., la asesora
normativa se dirige hacia el planteamiento de objetivos, de fines, con
referencia a las normas sociales y a los principios morales que rigen su
validez. Esta ltima parte del hecho de que el mundo empresarial,
como conjunto de relaciones humanas, est sometido a criterios de justi
cia. Esto implica que una buena decisin empresarial no debe tomarse

125

E T I C A DE LA E M P R E S A

atendiendo slo a leyes tcnicas, sino tambin lo debe hacer con respec
to al marco social y humano en el que se inscribe, desde al que las dife
rentes estrategias deben tambin ser evaluadas. La asesora informativa se
refiere al cmo, la normativa al por qu. Son dos cuestiones que
deben ir juntas, pero que son analticamente diferentes.
Donde mejor puede verse esta diferencia es en la complementariedad
entre tica y derecho a la que ya nos hemos referido en captulos anterio
res. La especificidad de la asesora normativa aparece con toda claridad
cuando nos fijamos en las deficiencias del sistema jurdico, esto es, en las
debilidades del potencial de direccin del derecho. La complejidad de
los mercados actuales exige una gran flexibilidad y una gran capacidad de
innovacin en los comportamientos y en las relaciones empresariales ms
all de la informacin estrictamente jurdica. Y ello por varias razones.
1) El derecho se encuentra ante problemas de tiempo y situacin, es
decir, las soluciones jurdicas exigen un elevado coste en tiempo y dinero.
2) La regulacin jurdica presenta problemas de abstraccin y, por
ende, dficits de aplicacin, esto es, una rigidez y formalidad que deja
fuera toda circunstancia particular.
3) El derecho presenta gran cantidad de vacos legales, esto es, m
bitos no estructurados jurdicamente y que, sin embargo, tambin re
quieren una regulacin normativa.
4) Por ltimo, y quizs el ms importante por ms peligroso, el de
recho positivo no tiene porqu ser inmediatamente justo. Pueden exis
tir asesoras legales, jurdicamente correctas y que, sin embargo, se diri
jan directa o indirectamente contra la dignidad humana o contra el
medio ambiente.
Desde estas deficiencias, la asesora tico-normativa se incorpora a la
empresa como una complementacin crtica del derecho vlido, pues la
reflexin tica puede aplicarse a lugares donde el derecho no puede lle
gar. De forma incluso que podramos establecer el siguiente teorema o
axioma fundamental: cuanto ms complejas son las empresas y sus en
tornos sociales, ms grandes son los mbitos en los cuales los mecanis
mos de control habituales (jerarqua, remuneracin, derecho) pierden efi
cacia y gana importancia la obligatoriedad de los estndares morales.
Esta importancia de la asesora normativa deriva de un aspecto b
sico pero no por ello suficientemente aclarado: nuestra capacidad de
separar entre las normas vigentes en nuestra sociedad en el interior de
la empresa por ejemplo y aquellas que merecen el calificativo de jus
tas o correctas. Se suele denominar a esta capacidad nivel postcon
vencional de la conciencia moral, porque representa la capacidad cog
noscitiva que tenemos, terica y prctica, de ir ms all de las normas
sociales, sean stas tradicionales, religiosas o jurdicas.
sta es la razn bsica por la que el caso japons, sin dejar de ser sig
nificativo, no es ningn ejemplo para nuestras empresas europeas. La
motivacin que deriva de la adhesin de clientes, trabajadores, provee-

126

A S E S O R I A E T I C A EN LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

dores... no puede venir de tradiciones dadas ni de credos religiosos.


Debe venir ms bien de las razones que muestren la validez, justicia o le
gitimidad de una accin, norma o institucin como la empresa. Y estas
razones no pueden detenerse en el nivel convencional, ya que desde la p
tica de nuestras sociedades modernas existe una pluralidad de tradiciones
y criterios de valoracin. Imponer uno sobre otro sera ir en contra de
nuestra responsabilidad como seres libres y autnomos o, en el mejor
de los casos, significara limitar el potencial de legitimidad de nuestras
razones.
Ahora bien, desde estas premisas slo nos quedan dos caminos: o
aceptamos el relativism o que supone afirmar que todos los valores son
igualmente vlidos, con lo cual evidentemente no hay Consulting tico po
sible, o definimos un principio o criterio m oral que, sin romper este
pluralismo que define nuestra forma de vida, nos permita discernir la va
lidez o justicia de nuestras instituciones. Esta ltima posibilidad se con
vierte, consecuentemente, en el nico camino posible para una asesora
normativa y a encontrarlo pueden ayudarnos las teoras ticas actuales.
En los captulos anteriores hemos analizado distintas posiciones ti
cas, pero a la hora de abordar el tema de la asesora tica nos vamos a
decidir por una de ellas: la tica discursiva o comunicativa. Razones
para tal opcin son las siguientes: que nos proporciona ese criterio que
buscbamos para dilucidar la justicia de nuestras acciones e instituciones,
que constituye a nuestro juicio una sntesis de las principales co
rrientes ticas y, por ltimo, que al apoyar el mencionado criterio en la
capacidad que todos los seres humanos tenemos de comunicarnos unos
con otros, es perfectamente adecuada para orientar una asesora nor
mativa.
El criterio al que nos venimos refiriendo es el principio de universa
lizacin que se expresara del siguiente modo: una accin, norma o ins
titucin es justa o correcta cuando puede ser aceptada por todos los
afectados en un dilogo libre y simtrico. Este criterio de decisin no
rompe el pluralismo de las formas de vida, porque lo nico que nos
exige es el dilogo, y en su caso, el posterior acuerdo entre todos los afec
tados. Tampoco cae en el relativismo, pues aceptar este criterio supone
respetar las reglas que lo definen, esto es, las condiciones que hacen po
sible el dilogo o la argumentacin: reconocimiento, tolerancia, reci
procidad... Desde este punto de vista, la tica puede ser definida igual
mente como una lgica de la argumentacin prctica, en nuestro caso,
como un anlisis de las condiciones que subyacen al sentido de la em
presa como institucin social.
2.

Caractersticas de la asesora tica

De este principio de universalizacin se siguen dos caractersticas bsicas


para la asesora tica. Se trata, en primer lugar, de un principio procedimental, esto es, no nos dice qu normas debemos seguir (qu debemos

127

E T I C A DE LA E M P R E S A

hacer), sino cul es la forma racional para poder saber qu reglas, valo
raciones... son correctas. De ah que la tica no pretenda poseer ninguna
verdad absoluta desde la cual decidir el bien o el mal. Slo, y no es
poco, nos define las condiciones para que una solucin buscada entre
todos los afectados pueda ser llamada justa. Consecuentemente, la ase
sora tica, en cualquier situacin en que tenga lugar, consiste ms en un
proceso que en un producto. Es decir, no se dedica a decirle al asesorado
lo que tiene que hacer en cada momento, sino a ayudarle a tomar deci
siones, a descubrir por s mismo qu camino es el ms adecuado desde
el punto de vista normativo. Si de esta contribucin deriva, como vere
mos, la redaccin de documentos, guas, cdigos... stos nunca deben
sustituir a la reflexin, argumentacin y toma de decisiones. Si as fuera
se convertiran no en una ayuda, sino en una obstruccin a la autonoma
y, por tanto, a la responsabilidad de cada uno de los actores empresa
riales. Autonoma que, segn el principio expuesto, no es posible sin el
reconocimiento de la autonoma de los dems sujetos implicados.
En segundo lugar se trata de un principio ideal o, si queremos lla
marlo as, metainstitucional. El principio, que los ticos suelen denominar
tambin punto de vista moral, representa una exigencia que fcticamente nunca puede ser cumplida en su totalidad. Requiere que todos los afec
tados posibles, por ejemplo todos los consumidores, proveedores, clien
tes... tomen parte de la argumentacin. Y, adems, bajo condiciones de
perfecta simetra, es decir, sin coacciones, ni presiones, con las mismas
capacidades y competencias, con todo el tiempo necesario, etc. Lgica
mente estas fuertes condiciones no se cumplirn nunca. La pregunta
que sigue es evidente: para qu sirve entonces este principio?
Imaginemos para responder a esta pregunta el ejemplo de una br
jula. De hecho, cuando estamos perdidos no nos dice cul es el camino a
seguir, sino que siempre indica un punto invariable. Ahora bien, pode
mos encontrar el camino sin su ayuda? Al igual ocurre con el principio
moral. ste constituye lo que los tericos llaman una idea regulativa, una
idea que sirve de gua para la accin, de orientacin para nuestra actua
cin cotidiana, nos dir Kant. Sin esta idea no tendramos un punto de
referencia desde donde analizar la situacin, desde donde poder decidir
racionalmente nuestros problemas prcticos. Estaramos limitados al
marco convencional de nuestra sociedad que, como la historia y la ms
absoluta contemporaneidad no se cansan de repetirnos, no tiene porqu
ser vlido por el simple hecho de estar vigente.
De esta condicin (ideal) del criterio moral deriva una segunda ca
racterstica importante de la asesora tica: slo puede concretar su asesoramiento de forma negativa. Puede dar un abanico de posibilidades, de
orientaciones, pero slo puede ofrecer una respuesta concreta en el caso
en que se violen algunas de las condiciones que permiten un acuerdo ra
cional. No puede avanzar cules sern los resultados del acuerdo, pero s
decirnos cundo se estn incumpliendo algunas de las reglas bsicas que
permitiran, en caso de realizarse, alcanzar un acuerdo.

128

A S E S O R I A E T I C A EN L A E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

3.

Niveles de la asesora tica

De todo lo anteriormente dicho se deriva que la asesora tico-empresa


rial tiene como principal objetivo ofrecer una ayuda, una orientacin,
para la resolucin consensuad de conflictos en los contextos especficos de
la accin empresarial. Desde estas premisas, el tico puede ser consi
derado un especialista, esto es, posee un saber especfico, en tres niveles
diferentes.
El primer nivel se refiere a la necesaria aclaracin de conceptos bsi
cos de la racionalidad econmico-empresarial, con referencia a la exi
gencia moral del acuerdo como criterio general. Desde aqu deberan
constituirse los puntos de referencia ltimos de toda valoracin tica de
la actividad empresarial. En este nivel se tratara, por ejemplo, de aclarar
qu se entiende por eficacia, qu son considerados costes y qu queda
fuera de esta consideracin, qu significado tiene la empresa, qu con
cepto de responsabilidad debemos utilizar, etc.
El segundo nivel entra ya en el terreno especfico de la empresa.
Consiste en la aportacin del tico a la explicitacin de las condiciones
necesarias para que podamos hablar de eficacia sin negar la justicia de las
relaciones empresariales. Se trata de una plasmacin de las ideas ante
riores en forma de normas, recomendaciones, valores... que definan el
sentido y la finalidad de cada empresa particular. Por ejemplo, en forma
de cdigos morales o como parte esencial de la cultura o filosofa em
presarial. Aunque el ltimo apartado de este trabajo se centrar en estas
medidas concretas, no hay que olvidar que nunca podemos reducir la
asesora tica a un libro de recetas donde encontremos todas las solu
ciones a los problemas.
El tercer y ltimo nivel consiste en aplicar estas normas generales que
definen a la empresa en el terreno particular y situacional de la toma de
decisiones empresariales, es decir, en los casos concretos. Aqu tenemos
que tener ya en cuenta las circunstancias particulares, las presiones con
cretas del momento, las dificultades de realizacin... El especialista tico
tiene aqu la misin de introducir explicitar en ellas la dimensin
moral, los supuestos bsicos, que todo conflicto, tambin los empresa
riales, conllevan.
Estos niveles darn lugar, como veremos en nuestro ltimo apartado,
a dos formas diferentes de llevar a cabo la asesora tica empresarial.
Pero antes tenemos que aplicar este criterio moral al caso concreto de la
concepcin de la empresa, con lo cual tendremos definido el marco nor
mativo desde el que el especialista tico lleva a cabo s asesoramiento.
III.

LA EMPRESA C O M O IN STIT U C IO N SOCIAL

A estas alturas del presente trabajo debe quedar claro que la cuestin no
es si la empresa tiene o no una dimensin moral y, por tanto, requiere

129

E T I C A DE L A E M P R E S A

una reflexin tica para su especificacin y aclaracin. La empresa,


como institucin capaz de tomar decisiones, como conjunto de relaciones
humanas con una finalidad determinada, ya siempre tiene una dimensin
moral. La cuestin es ms bien saber cul.
Ni un enfoque correctivo, consistente en entender la tica como un
antdoto contra la lgica propia de la empresa, ni un enfoque funcional,
consistente en concebir la tica como un mero instrumento al servicio de
la estrategia empresarial, pueden constituir un punto de apoyo sufi
ciente para la asesora tica, porque ambos parten de una separacin ta
jante entre tica y empresa. Esto significa que conciben la empresa
como un sistema cerrado, aislado del contexto humano y social que la
envuelve. Con ello, cierran el acceso a un nuevo concepto de empresa
como un proceso que responde a la capacidad humana no slo de sa
tisfacer necesidades e intereses, sino de redefinirlos y modificarlos. Se
impide as cualquier estrategia de innovacin empresarial que siga cri
terios morales.
Se requiere ms bien un enfoque integral que entienda que la di
mensin moral no es algo externo a la empresa, ni tampoco un mero ins
trumento al servicio del beneficio empresarial, sino que responde ms
bien a la necesidad de legitimacin o validez que requiere la empresa
como institucin social que es. La empresa necesita una serie de condi
ciones para asegurar su propia existencia. El objetivo de este enfoque es
explicitar estas condiciones y analizar el papel que, de hecho, juega la
moral en ellas.
Desde este marco normativo el mtodo de trabajo consiste en sacar a
la luz las reglas que hacen posible la accin empresarial a travs de un
anlisis de sus elementos fundamentales. Como ejemplo de este mtodo
de trabajo podemos detenernos brevemente en uno de estos elementos
clave: la eficacia.
El significado pleno del concepto eficacia aparece con toda su
amplitud en cuanto realizamos el siguiente razonamiento: si no existe una
racionalidad empresarial neutra, si ms bien todas las acciones empre
sariales responden a mltiples intereses sociales que pueden entrar en
conflicto, si existe una interdependencia de beneficios y costes, entonces
preguntar por la eficacia o, como veremos, por la calidad de una em
presa no puede ser asunto exclusivo del clculo econmico, debe de
pender tambin de una respuesta entre todos los afectados e implicados.
En definitiva, la idea es que cuando existe esta interdependencia, la
pregunta por la economa eficaz, la pregunta por el beneficio como cri
terio de actuacin, no puede prescindir del acuerdo de todos los impli
cados obtenido a travs de un dilogo racional.
De cuanto venimos diciendo se siguen tres consideraciones para la de
finicin del marco de actuacin de la asesora tica:
1)
Las decisiones empresariales nunca son decisiones privadas, pues
afectan a la calidad de vida de terceras personas. De ah que la determi
nacin de las preferencias empresariales no pueda ser slo una cuestin

130

A S E S O R I A E T I C A E N L A E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

de empresarios o managers, sino que deben realizarse siempre desde el


horizonte de la consideracin en la medida de lo posible de todos los
afectados.
2) La cuestin no es actuar ni inmoralmente ni antieconmicamente.
El objetivo de la tica empresarial es precisamente analizar el campo de
interseccin entre tica y accin empresarial, buscar una integracin
entre criterios ticos y econmicos, esto es, sntesis innovadoras que re
cojan esta interseccin. En suma, la armonizacin de las exigencias fun
cionales y ticas de la empresa.
3) Es necesario, para ello, un dilogo empresarial entre los implica
dos acerca de la utilidad o los costes, tanto internos como externos de la
decisin empresarial. Podemos hablar as de una poltica empresarial
orientada al consenso.
Estas tres consideraciones, que podemos sintetizar bajo el rtulo de la
idea regulativa del dilogo poltico-empresarial, constituye el marco
desde el cual debe actuar el asesor tico empresarial. El esquema de la fi
gura 1, tomado de P. UIrch, explica los diferentes niveles que requiere
esta concepcin de la empresa como institucin social. La competencia
del asesor tico estriba precisamente en facilitar un movimiento entre
cada uno de estos niveles, pues es obvio que el dilogo no ser siempre
posible ni estar en condiciones de ofrecer una solucin racional. Como
tendremos ocasin de analizar, el clculo de consecuencias har necesa
rio el trabajo interdisciplinar, siempre bajo la idea de que alguno de
estos niveles por separado rompera el difcil equilibrio que se pretende
entre eficacia y justicia.
Alguien puede pensar que estamos ante un idealismo incompatible
con los criterios reales por los que debe moverse la accin empresarial.
Pero si no comprendemos que una tica empresarial es necesaria como
bsqueda de estrategias de consenso dentro y fuera del mundo empresa
rial, entonces tampoco podremos explicar el papel de la empresa dentro
del orden social y, por tanto, no podremos dar razn de su legitimidad.
Expliquemos brevemente esta afirmacin.
Ya hemos visto que desde el momento en que la empresa, como or
ganizacin jurdico-econmica, es capaz de tomar decisiones, se con
vierte en algo ms que un mero agregado de individuos para pasar a ser
un mbito necesitado de validez o legitimacin. La afirmacin realizada
significa que en una economa libre de mercado esta legitimacin slo es
posible si cuenta con el acuerdo o consenso de todos los intereses impli
cados. Dicho de otra forma, legitimacin significa que la empresa en
cuentra su lugar dentro del sistema social global al que pertenece y del
que depende. Y hoy en da slo existen dos formas de mantener cualquier
tipo de institucin: o la violencia (coaccin, presin, temor...) o el con
sentimiento racional de las partes implicadas. Esto ltimo implica el
concepto de auto-obligacin, es decir, el sentido de una adhesin racional
a las normas que establecen el funcionamiento empresarial. La expe
riencia muestra que slo la conformidad racional y la credibilidad social

131

I I N ivel
I N ivel
Acuerdo Poltico-Empresarial. Direccin Sistmico-estratgica
(Management Normativo)
(M anagement Estratgico)

Objeto racionalizacin

Perspectiva de la empresa

Ordenamiento de preferencias
colectivas de la empresa (fines
objetivos, normas)
Institucin social

I II N ivel
Instancia de Recursos
Operativos
(Management Operativo)

EFECTIVIDAD
RESPONSABILIDAD
(consideracin valor de la em (multifuncional)
presa)

EFICIENCIA
(pluridimensional)

Tareas Bsicas

C onstruccin Potencial del Construccin del potencial es


tratgico de xito (mercado y
acuerdo poltico empresarial
no mercado)
Racionalidad estratgica (sisRacionalidad comunicativa
tmica)
Problema de consenso (domi Problema de direccin (domi
nio de complejidad e inseguri
nio de conflictos)
dad)
Tecnologa social (dominio)
Dilogo (argumentacin)

Construccin del potencial de


produccin operativo

Tipos de racionalidad
Tipos de problemas econmi
co-sociales
Mtodo bsico
Referencia a la praxis

Crtico-normativa
(entendimiento)

Figura 1 : La empresa com o institucin social

Emprico-analtica
(disposicin)

Racionalidad instrumental
Problema de produccin (do
minio escasez)
Clculo (cmputo)
Normativa-analtica
(optimizacin)

EMPRESA

Criterio de xito econmicosocial

LA

Presin Legitimizadora
(cambi de valores)

DE

132

Transfondo experiencia

ETICA

Principios de funcin (estrate Factores de produccin, (re


gias, estructuras, sistemas de cursos, medios de produccin)
direccin)
Combinacin factores produc
Sistema Socio-econmico
cin
Presin costes
Presin de innovacin
(desarrollo tcnico)
(cambio estructural)

A S E S O R I A E T I C A E N LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

mantiene esta fuerza normativa. Por ello podemos afirmar que la em


presa necesita de su legitimacin para subsistir, es decir, para su xito
econmico.
De ah tambin que una de las tareas bsicas de la asesora tica em
presarial sea la de mejorar la situacin del asesorado (empresario, ma
nager...) con referencia a esta credibilidad social. Pero, lgicamente, no a
cualquier precio. En este apartado hemos intentado establecer el marco
normativo desde el que debe realizarse esta asesora. Una vez ms, esta
necesidad de legitimidad nos muestra cmo la empresa, y la economa en
general, dependen tambin de criterios morales de la sociedad. Y esto sig
nifica: de criterios no-econmicos. Donde mejor se aprecia que esta idea
del dilogo empresarial constituye, ya de hecho, una presuposicin del
funcionamiento de la empresa como institucin social, es precisamente
analizando la interrelacin de grupos de intereses que definen su sentido
y razn de ser, es decir, lo que aqu vamos a denominar voluntad em
presarial. ste va a ser el objetivo de nuestro prximo punto.
rv.

D IM E N SIO N E S D E LA V O L U N T A D EMPRESARIAL

Uno de los elementos clave dentro de los valores y conceptos que la


empresa transmite a la sociedad, y de los que deriva su legitimacin, es el
de calidad. El concepto de calidad depende de los resultados empresa
riales, sean productos o servicios. Resultados que a su vez deben equi
librarse con los costes sociales que ha sido necesario utilizar. Si el
balance entre costes y beneficios sociales se inclina hacia los primeros,
estaremos ante el peligro de una prdida de legitimidad social.
Lo importante para nuestro objetivo es que la dimensin tica es una
parte decisiva dentro de este concepto de calidad con el que la empresa se
presenta a la sociedad. Este concepto de calidad no es dominio exclusivo
de lo que hemos denominado asesora informativa (la optimizacin de re
cursos, la eleccin de proveedores...). Esta tarea es lgicamente necesaria,
pero no suficiente. Hace falta una asesora normativa que pueda dar
razn de la relacin entre la empresa y la sociedad, es decir, entre calidad
empresarial y calidad de vida. Desde el marco normativo que hemos pro
puesto, esta explicacin debe realizarse desde la bsqueda de una armo
nizacin, de un acuerdo, entre todos los mbitos de intereses que se
mueven dentro y fuera de la empresa. Y esto no es slo un problema de
elaboracin de informacin, sino un problema de formacin dialgica de
la voluntad de todas las partes implicadas.
Nuestra primera tarea para poder establecer las diferentes formas de
la asesora tica es distinguir cules son estos grupos y qu intereses ge
nerales les caracterizan. Con este fin, podemos comenzar por diferenciar
los grupos en virtud de su carcter interno o externo. Tendramos as una
determinada estructuracin de la empresa que esquemticamente po
dra representarse segn el siguiente cuadro:

133

E T I C A DE LA E M P R E S A

GRUPOS

INTERESES

Internos
Socios y accionistas

beneficio e incremento del valor de la empresa


rentabilidad y liquidez de las inversiones
transparencia de las operaciones y proyectos
participacin y control de la gestin

Directivos

poder de decisin y control: capacidad de


gestin
influencia, prestigio e ingresos
desarrollo de las ideas y capacidades propias
maximizar el valor de la empresa

Trabajadores

salario, prestaciones sociales, seguridad, higiene y


salud laboral
seguridad en el puesto de trabajo
promocin profesional y humana
capacidad de interlocucin: participacin

Externos
Clientes

calidad y justa relacin calidad-precio


informacin veraz y clara sobre los productos y
servicios
garanta de la integridad, seguridad y salud de
los consumidores, usuarios y clientes
servicio posventa

Proveedores

Competidores

respeto a las reglas de la libre competencia

aceptacin de los principios de libre mercado


capacidad de pago
informacin clara de las posibilidades comerciales
respeto de las marcas y de la propiedad industrial

reciprocidad de las relaciones


cumplimiento de los compromisos
cooperacin en las diferentes polticas empresa
riales
Comunidad:

entorno
estado
sociedad en general

legales: obligaciones fiscales, cumplimiento de la


legislacin vigente

sociales: contribucin positiva al desarrollo eco


nmico y al empleo. Colaboracin activa con las
instituciones sociales, culturales y cientficas
Respeto por los valores morales, tradicionales y
religiosos
medioambientales: cuidado, respeto y mejora del
medioambiente

Figura 2: D im ensiones de la vo lu n ta d em presarial

134

A S E S O R I A E T I C A E N LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

De estos grupos de intereses surgen una serie de cuestiones cuya re


solucin implica directa o indirectamente una perspectiva tica. Recor
demos que si bien el derecho positivo conlleva ya esta perspectiva en su
pretensin de legitimidad, estamos ante aspectos que por regla general re
quieren una solucin extrajurdica, sea por la insuficiencia de la norma
tiva legal o sea por la lentitud y altos costes de su aplicacin. Podemos
agrupar estas cuestiones en tres apartados:
1.

Cuestiones internas

Se refieren a todos los problemas que pueden surgir entre los miembros y
los propietarios del sistema empresarial. En especial suelen aparecer con
referencia a la divisin de poder dentro del sistema, as como a la distri
bucin de cargos y beneficios. Por ejemplo:
a) Problemas de direccin y desarrollo del personal: motivacin e incentivacin, falta de seguridad laboral, estilos no respetuosos de direc
cin, igualdad de oportunidades de promocin, poltica injusta de sala
rios...
b) Problemas en el proceso de produccin: amenazas para la salud
de los trabajadores, malas condiciones de trabajo, produccin de armas...
c.) Problemas de direccin empresarial: competencia dentro de la
direccin, jerarquizacin arbitraria, favoritismos...
2.

Actuaciones en el mercado

Se refieren a todas las cuestiones que se derivan de la competencia en una


economa libre de mercado. En ellas se acenta la necesidad de la ima
gen de la empresa como la mejor forma de asegurar un lugar en el
mercado.
a) Relacin de la empresa con sus proveedores: compra de material a
empresas de mala calidad tica (contaminantes, capital desconocido...),
incumplimientos de las relaciones contractuales, poltica de precios...
b) Relacin de la empresa con sus clientes: seguridad en la garanta,
tcnicas de marketing agresivo, transparencia y normas de seguridad y
caducidad, desarrollo de una conciencia ecolgica...
c) Relacin de la empresa con la competencia: pago de sobornos, in
cumplimiento de la palabra dada, uso de informacin confidencial, rup
tura de la confianza...
3.

Exigencias de la sociedad

En general se encuentran bajo este rtulo aquellos problemas que con


ducen directamente a la necesidad de legitimacin de la empresa y que se
refieren al cumplimiento de las expectativas ante el entorno social.
a)
Aceptacin de los productos: utilizacin de energa nuclear, tec
nologa militar, productos manipulados genticamente, alcohol, tabaco...

135

E T I C A DE L A E M P R E S A

b) Mtodos de produccin: experimentacin con seres humanos y


animales, destruccin de la capa de ozono, contaminacin, destruccin
de bosques, imposibilidad de reciclar sus residuos...
c) Posicin ante el orden econmico: explotacin de pases del Ter
cer Mundo, creacin de puestos de trabajo en zonas sin derecho labo
ral; instalacin de fbricas en pases con violacin sistemtica de los de
rechos humanos, falta de apoyo al desarrollo cientfico y tecnolgico...
Sin una respuesta ante problemas de este tipo, sin una poltica
empresarial clara en relacin al cumplimiento de las exigencias de los di
ferentes grupos, el funcionamiento de la empresa no puede ser sino irre
gular y su existencia precaria. Aquello que solemos denominar usual
mente imagen de la empresa, es decir, su carta de presentacin, si quiere
ser efectiva y conseguir una aceptacin social estable y duradera, debe ir
ms all de unas publics relations entendidas como mera presenta
cin. Debe buscar ms bien las razones que hacen posible esa confian
za y credibilidad social. Para ello, la empresa tiene, en primer lugar,
que construir una identidad o personalidad propia que tenga en la co
herencia entre las palabras (las justificaciones) y los hechos (las acciones)
su principal mxima de accin.
Para conseguir esta identidad es necesario poseer una filosofa em
presarial, en el sentido de una autorreferencia reflexionada del papel de
la empresa en su entorno social. La idea bsica que quiere transmitir
una asesora tico-empresarial como la que aqu venimos presentando,
y cuyo resumen tenemos a continuacin, consiste en afirmar que la em
presa debe ser un sistema abierto y capaz de aprendizaje, en el sen
tido en que sea capaz de realizar y mantener esta identidad desde el ho
rizonte del acuerdo potencial de todos los grupos de intereses impli
cados. En el siguiente y ltimo punto analizaremos algunas de las
formas en que la tica puede ayudar a construir esta personalidad
empresarial.

TIPO

Asesora normativa (normas y valores)

OBJETIVO

Legitimidad social de la empresa

METODOLOGA

Horizonte de la armonizacin de intereses (reso


lucin consensual de conflictos)

APORTACIN BSICA

Definicin de los elementos de la racionali


dad econmica
Determinacin del sentido y de la identidad
empresarial
Presupuestos morales de la toma de decisiones

Figura 3: Asesora tica para la empresa

136

A S E S O R I A E T I C A E N LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

V.

DIFERENTES FO RM A S D E ASESORIA ETICA EMPRESARIAL

Antes de hablar de las diferentes formas en que puede concretarse la ase


sora tica en la empresa, sera conveniente detenernos brevemente en la
actuacin del asesor tico. Ms que de una asesora tica se trata ahora
de una tica de la asesora, de la cuestin de cmo debe comportarse el
especialista, tambin lgicamente el asesor tico. Es decir, qu reglas o
normas determinan en su caso una actuacin profesional justa. Sin
poder entrar en este terreno propio de la tica o deontologa profesional,
podemos recoger algunos de los principios bsicos que deben regir esta
actividad empresarial:
1) El asesor no debe aceptar encargos para cuya realizacin no
cuente con la competencia necesaria.
2) Debe considerar con objetividad e imparcialidad los hechos que el
cliente le presenta.
3) Debe tener en cuenta siempre las necesidades y posibilidades de su
cliente.
4) Toda informacin del cliente debe ser tratada conforme a los
principios de confidencialidad y fidelidad.
5) Debe evitar favorecer a un cliente frente a otro, as como apro
vechar la informacin en beneficio propio.
Hecha esta precisin, podemos entrar ya en describir algunas de las
formas de la asesora tica en la empresa. Como ya habamos avanzado,
los tres niveles en que hemos diferenciado la posible aportacin del es
pecialista tico a la empresa nos conducen a dos momentos distintos den
tro de la asesora tica. Denominaremos asesora indirecta, cuando se
realiza en la empresa pero con carcter general, sin tener en cuenta los
problemas concretos y sus condicionamientos. En cambio, la asesora
tica directa se ocupa de ayudar al empresario en la toma de decisiones
en circuntancias dadas y particulares. El esquema de la pgina siguiente
puede ayudarnos a comprender estos diferentes momentos y sus distintas
posibilidades. A su explicacin dedicaremos estas ltimas pginas, siem
pre teniendo en cuenta que, a la hora de su aplicacin, las lneas genera
les ticas aqu expuestas permiten una gran diversidad y riqueza de ma
tices.
1.
1.1.

Asesora tica directa


La elaboracin de un cdigo tico

Ya hemos mencionado la importancia de los cdigos ticos en las em


presas americanas y tambin su progresiva significacin en las europeas
y espaolas. Aunque su institucionalizacin en las empresas reviste mul
titud de formas, solemos encontrar en ellos algunos rasgos comunes de
rivados de su objetivo bsico: definir la personalidad de la empresa, el

137

ASESORIA TICA

DIRECTA

1
Cdigo tico

Management tico

1 \

Valoracin tica

Consejo tico

U
ESPECIALISTA

t
COMISIN TICA

F ig u r a 4

Juicio tico

Examen tico

A S E S O R I A E T I C A E N LA EMPRE S A. H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

proyecto que constituye su carta de presentacin ante el mercado, la so


ciedad y sus propios miembros. Presentar, en definitiva, un marco de re
ferencia comn.
Si bien cada empresa puede elaborar su propio cdigo tico, la cola
boracin del especialista tico debe asegurar, en primer lugar, que no se
convierta en un sustituto de la toma de decisiones, en un libro de re
cetas donde encontrar las respuestas a todos los problemas posibles o,
peor an, en un catlogo dogmtico para poder penalizar en mbitos
donde no lo puede hacer el derecho o no nos interesa que lo haga. Es
decir, todo lo contrario del criterio de orientacin para la accin empre
sarial que pretende ser.
En este sentido, Garca Echevarra realiza una interesante distincin.
Una empresa que quiera subsistir en las condiciones actuales de mercado
no puede concebirse como una empresa burocrtica, sino como una em
presa corporativa. La diferencia estriba en que las primeras estn es
tructuradas mediante imposicin de reglamentos o cualquier tipo de re
ferencias legales, esto es, a travs de normas como regulaciones concretas
de la accin. Mientras que las segundas lo estn con respecto a valores,
orientaciones generales de la accin, a partir de las cuales pueden cons
truirse comunicativamente las normas que definen la coordinacin dentro
y fuera de la empresa. Slo estas ltimas permiten el grado de flexibili
dad, la capacidad de innovacin, de imaginacin y, por tanto, de res
ponsabilidad, que un mercado altamente diferenciado y complejo exige.
En esta ltima direccin hemos presentado a lo largo de este trabajo
los rasgos bsicos de una tica empresarial. La aportacin de la asesora
tica debe ir dirigida principalmente hacia el logro de esta flexibilidad,
condicin necesaria a su vez del xito empresarial. La rentabilidad de
la tica debe verse entonces en su doble dimensin: hacia el exterior en
las aportaciones de la empresa al entorno social; hacia el interior, en la
reduccin de los costes de coordinacin.
Desde estas premisas, si queremos que un cdigo tico cumpla estos
objetivos, esto es, si queremos que un cdigo sea eficaz, debe alcanzar un
mnimo de consenso entre todos los grupos implicados. Esto nos obliga a
que en su elaboracin participen, en la medida de lo posible, estos dife
rentes grupos de intereses. Como es obvio, esta aplicacin del principio
del dilogo tiene que tener en cuenta las condiciones de su posible reali
zacin: la eleccin de representantes, la dificultad de calcular las conse
cuencias, los lmites de tiempo... De ah que la tarea del especialista
tico sea explicitar la normatividad que deriva, en cualquier situacin, de
este principio.
La aportacin del especialista tico consiste, dadas estas premisas, en
una determinada configuracin de estos valores bsicos, de modo que
sepa combinar las exigencias morales que se derivan de la necesidad de
legitimacin con las caractersticas propias de cada una de las empresas.
Para ello, los cdigos ticos deberan expresar, en mi opinin, tres com
ponentes bsicos: la filosofa, la cultura y la poltica empresarial.

139

E T I C A DE LA E M P R E S A

a)

Filosofa empresarial

Consiste en la definicin de la empresa, de su funcin y del lugar social y


econmico que ocupa o quiere ocupar. Para ello debe apoyarse, explci
ta o implcitamente en tres pilares bsicos: una imagen del hombre, un
modelo de orden social y un modelo de empresa.
Si, como hemos visto en el captulo anterior, partimos de un modelo
de empresa, de lo que la empresa debe ser, como un instrumento econ
mico para el enriquecimiento privado, estamos apoyndonos en deter
minadas concepciones polticas y sociales que, a su vez, suponen una de
terminada concepcin tica del hombre y de sus relaciones. Si partimos
de la empresa como un sistema que cumple diferentes funciones socio
econmicas, estamos utilizando otros supuestos bsicos. La tarea del
asesor tico es, en este aspecto, explicitar estos supuestos y darle una con
figuracin en el seno de la empresa.
La filosofa empresarial aporta al cdigo tico, en resumen, tres fun
ciones bsicas:
una base normativa para el establecimiento de la poltica empre
sarial;
una orientacin sobre principios y objetivos de la empresa, esto
es, una definicin de lo que la empresa es y quiere ser;
un instrumento de Public-relations como presentacin de la em
presa.
b)

Cultura empresarial

Se refiere a la concrecin de las normas y valores necesarios para alcan


zar los objetivos definidos por la filosofa de la empresa. Su finalidad pro
pia es desarrollar un proyecto comn que, apoyndose en los principios
que rigen la empresa, posibilite la identificacin corporativa de todos sus
miembros. No hace falta insistir en que slo esta identificacin es capaz
de asegurar una responsabilidad compartida y, con ello, reducir los
costes de coordinacin.
c)

Poltica empresarial

Apoyada a su vez en la filosofa y en la cultura empresarial, la poltica


empresarial establece una determinada relacin entre los diferentes inte
reses. Nos define cules son los ejes centrales de actuacin empresarial a
travs de una jerarquizacin de prioridades, de las que luego derivarn
los objetivos estratgicos y operacionales. Desde el punto de vista tico,
la tarea del asesor tico se dirige hacia la explicitacin del potencial de
acuerdo comunicativo que tal definicin exige.
La poltica empresarial debe explicitar claramente los tres elementos
siguientes:
Las funciones de la empresa. Se trata de especificar la funcin
econmica bsica que da carcter especfico al sistema empresarial.

140

A S E S O R I A E T I C A EN LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

Los objetivos empresariales. La poltica empresarial debe explicitar los objetivos que permiten la realizacin de su funcin econmica
bsica son referencia, al menos, a los siguientes aspectos: en el mercado
(calidad del producto, innovacin...), rentabilidad (ganancias, aumento
del capital, inversin...), financiacin econmica (liquidez, credibili
dad...), trabajadores (remuneracin, seguridad social...), sociedad (in
versiones sociales, no-contaminacin...).
Principios de conducta. Son normas superiores y lneas rectoras
para el comportamiento ante y frente los distintos grupos que com
ponen la empresa. Es aqu donde explcitamente cumple la tica su fun
cin ms bsica. Para algunas empresas el cdigo tico se restringe a esta
ltima cuestin. Aunque ste fuera el caso, es imposible llevar a cabo esta
tarea sin considerar todos los puntos que venimos analizando.
1.2.

Aspectos de un management tico

A la hora de confeccionar los principios metdicos por los que el mana


gement puede cumplir su funcin de direccin, el concepto de empresa
como institucin social exige la introduccin de la dimensin tica en
esta tarea. Si entendemos por management el conjunto de medios y m
todos puestos en prctica para administrar una empresa, se hace nece
sario distinguir tres niveles para alcanzar este fin:
a) Management normativo. Se refiere a los problemas de legitima
cin y conflictos entre los grupos.
b) Management estratgico. Se refiere a la resolucin de las tareas de
complejidad e inseguridad del mercado.
c) Management operativo. Se trata aqu de los problemas de efi
ciencia y del desarrollo del potencial de productividad empresarial.
La diferencia entre estos tres niveles quiere hacer patente que la di
reccin no afecta slo a la dimensin tcnica, sino tambin, y sobre
todo, a las relaciones humanas. Un management profesional tiene que
saber considerar a los trabajadores como sujetos y no como meros ins
trumentos dentro del factor de produccin. La aportacin del especialista
tico consiste en proporcionar los criterios bsicos para que una media
cin entre estos niveles sea posible.
1.3.

Valoracin tica de la empresa

Dentro del grupo de la asesora indirecta nos encontramos con la posi


bilidad de una valoracin global tica de la empresa como organizacin,
exigida normalmente para impulsar su comportamiento tico y asegurar
su lugar en el mercado.
De esta forma se supone que las empresas pueden ser comparadas
unas con otras desde el punto de vista tico (no es el primer caso que
tales juicios han llevado hasta el boicot de la empresa). La valoracin se
realiza desde unos criterios ticos que responden, por lo general, a la si-

141

E T I C A DE LA E M P R E S A

tuacin de la empresa como un sistema de bienes y servicios, en la que


deben complementarse, como hemos visto, costes y beneficios sociales y
ecolgicos. En la actualidad existen mltiples empresas, Info Center por
ejemplo, dedicadas exclusivamente a este tipo de valoraciones.
La valoracin debe saber combinar los criterios ticos con toda la in
formacin necesaria acerca de la empresa (capital, condiciones del mer
cado, impuestos...). Los siguientes criterios son algunos con los que
trabaja, por ejemplo, el Schopping for a Better World, verdadera gua
prctica estadounidense para establecer preferencias a la hora de comprar
el producto o de relacionarse las empresas entre s conforme a su calidad
tica: defensa de las mujeres y de las minoras en la gerencia empresa
rial y en la alta direccin, condiciones de trabajo, consideracin de las
exigencias familiares, apoyo a las iniciativas locales en educacin y vi
vienda, poltica empresarial ecolgica...
2.

Asesora tica directa: el papel de los comits ticos

El papel del asesor tico en la empresa no puede terminar con su contri


bucin a la especificacin de estas cuestiones ticas de carcter general
dentro de la empresa. Ninguna accin determinada puede identificarse
del todo con las reglas bsicas, ms an si stas constituyen criterios ge
nerales de accin. La realizacin de estas lneas maestras expresadas en el
cdigo tico exige hablar de una asesora directa, donde el asesor se en
cuentra frente a un cliente que quiere aclarar las implicaciones ticas de
una propuesta, decisin o proyecto y discutir posibles estrategias de ac
cin. Esta asesora puede tener tres formas diferenciadas pero muy rela
cionadas entre s.
Consejo tico. Cuando el empresario busca una opinin acerca de
un problema estructural determinado: la falta de motivacin en el inte
rior de la empresa, saber el nivel de desarrollo moral de los trabajadores,
la potencialidad tica de un producto determinado, los lmites de una
campaa publicitaria, etc.
Juicio tico. Cuando no slo se pide un consejo sino tambin una
toma de posicin ante una decisin o propuesta: una poltica empresarial
ecolgica, nuevos planes de organizacin...
Examen tico (Revition, Audit): aqu se destacan los puntos fuer
tes y dbiles de una accin empresarial, sus deficiencias y los conflictos
ticos correspondientes, as como la coherencia con otras decisiones y ac
tuaciones en similares circunstancias.
En estos casos, la funcin bsica del asesor tico es explicitar los va
lores y normas implcitos en cada una de las situaciones, as como los
valores en conflicto ante los que se plantea la cuestin. Su manera de
trabajar ya hemos visto que de ninguna manera puede ser la aplicacin
deductiva de los principios y normas generales. Consiste ms bien en
introducir en la discusin o en el proceso de decisin la dimensin tica
que subyace al problema. Recordemos que las decisiones en las que

142

A S E S O R I A E T I C A EN LA E M P R E S A : H A C I A UN N U E V O C O N C E P T O DE E M P R E S A

debe ayudar el asesor tico son siempre una mezcla de problemas nor
mativos (decisin de valores y actuaciones) y problemas informativos
(anlisis de medios-fines operativo o estratgico). El primer paso en la
toma de decisiones consiste en la aclaracin misma del problema, en
la presentacin de los elementos esenciales de la situacin. Aqu el ex
perto tico presenta cuestiones como: estamos ante un conflicto de de
rechos?, se trata de intereses igualmente legtimos?, es un problema de
justicia distributiva o conmutativa?, qu normas igualmente justas pue
den aplicarse?, cmo decidir entre ellas?
Pero tambin en los siguientes pasos del proceso de decisin, en la
elaboracin de alternativas, en su valoracin, en el seguimiento, se en
cuentran problemas que afectan a la dimensin tica. Problemas que
no pueden obviarse so pena de perder la legitimidad que apoya la exis
tencia de la empresa. Recordemos que normalmente los supuestos nor
mativos se hallan implcitos y es necesaria una lgica de la argumenta
cin que sea capaz, por as decirlo, de ponerlos sobre el tapete.
La asesora tica directa puede ayudarse tambin de mtodos cuan
titativos que determinan las implicaciones ticas de una situacin (cat
logos de valores, sistemas de puntos...). Pero tales mtodos, a mi modo
de ver, deben entenderse como lo que son: un instrumento ms al servi
cio de la argumentacin prctica, como apoyos empricos para dar soli
dez a nuestras razones. En ningn momento deben sustituir al posible
dilogo empresarial.
Ya para terminar, es conveniente destacar un punto que afecta a
todas estas diferentes posibilidades de asesora. El asesor tico no puede
actuar aisladamente. Puede desde su competencia aconsejar sobre prin
cipios morales bsicos y criterios generales de accin. Pero en el caso de
situaciones particulares, la respuesta debe venir desde equipos interdisciplinares. De ah que en el interior de muchas empresas funcionen ya los
llamados comits o comisiones ticas. Estas comisiones pueden conver
tirse en un tercer brazo para la direccin empresarial, en el sentido de
que su misin es constituir una especie de defensa de la razn moral que
ayude en la toma de decisiones. Bsicamente estas comisiones tendran
tres funciones:
1) Vigilar el cumplimiento del cdigo tico de la empresa. Algo as
como un public auditor. Esto es, supervisar las decisiones ticamente
relevantes de la empresa y emitir, en su caso, los juicios correspondientes.
2) Tambin puede cumplir el papel de experto, para poder aplicar
las lneas generales de la filosofa empresarial a los casos prcticos.
3) Se puede entender tambin como un centro de iniciativas para la
generacin, complementacin y desarrollo de normas y lneas de accin
relevantes para la resolucin de conflictos.
Que las comisiones puedan desarrollar o no estas funciones depende
del apoyo de la empresa y del convencimiento de su necesidad, pero
sobre todo de su composicin. Aunque la regulacin de sus miembros es

143

E T I C A DE LA E M P R E S A

algo que no puede hacerse a priori y de forma general, deberan siempre


tener un equilibrio entre expertos y afectados. Ya hemos visto como
sin esta presencia de los afectados o de sus representantes es difcil hablar
de un dilogo empresarial y, por tanto, de la legitimidad o justificacin
social de la empresa.
Nos queda, por ltimo, la posibilidad de un asesoramiento al mbi
to empresarial en general. Algunas de las formas aqu expuestas exceden
con mucho las posibilidades de las pequeas y medianas empresas. De
ah tambin la conveniencia de la realizacin de cursos, seminarios o
masters de tica empresarial, que puedan llegar a todos los directivos,
empresarios y dems miembros de la empresa.
En todo este abanico de posibilidades el asesor tico tiene que par
tir de la idea de que la tica no es obstculo sino condicin, presupuesto,
para el xito empresarial. Si bien la conducta justa de la empresa no lo
garantiza por s sola este xito, el punto principal para la asesora tica es
que tampoco lo excluye. Ms bien al contrario, la experiencia muestra
que ciertos tipos de comportamiento conducen, en un plazo ms o menos
largo, al fracaso. La tarea del asesor tico es evitar que esto ocurra.
BIBLIOGRAFIA

Apel, K.-O.: D iskurs und Verantwortung, Suhrkamp, Frankfurt a. M ., 1988.


Brown, . T.: La tica en la empresa, Paids, Barcelona, 1992.
Cortina, A.: tica sin moral, Tecnos, Madrid, 1991.
: tica aplicada y democracia radical, Tecnos, Madrid, 1993.
DeGeorge, R. T.: The Status of Business Ethics: Past and Future, en Steinmann
y Lohr, U nternehmensetbik, Stuttgart, 1989.
Domingo, A.: Responsabilidad bajo palabra, EDIM, Valencia, 1995.
: Autoridad, en Diccionario de pensamiento contemporneo, Paulinas, Ma
drid, 1996.
Enderle, G.: Unternehmensbewertung, en L exiko n der E thik, 1993.
Garca Echevarra, S.: Cultura empresarial, Daz de Santos, Madrid, 1988.
Garca Marz, V. D.: Etica de la justicia, Tecnos, Madrid, 1992.
Garmendia, J. A.: Tres culturas, ESIC, Madrid, 1994.
Gelinier, O.: tica de los negocios, Espasa-Calpe, Madrid, 1991.
Purcell, Th. y Weber, J.: Institutionalizing Corporate Ethics, N ew York, 1990.
Rodrguez, A.: Empresa y tica a finales del siglo X X , SM, Madrid, 1994.
Steinmann, H. y Lohr, A.: Grundlagen der Unternehmensetbik, Poeschel, 1992.
Ulrich, P.: Bases para una economa crtica, Madrid, 1994.
: A u f der Suche nach einer m odernen W irtschaftsethik, Haupt, Stuttgart,
1990.
: M anagement-Eine konzentrierte Einfhrung, Bern/Stuttgart, 'T992.
: Transform ation der konom ischen Vernunft, Flaupt, Stuttgart, 31993.
Van Luijk, H.: Unternehmensberatung, en L exikon der W irtschaftsethik, Herder, Freiburg Br., 1993.
Wieland, J.: Formen der Institutionalisierung von M oral in amerikanischen Unternehmen, Haupt, Stuttgart, 1993.

144

APENDICE1

I.

U NIVERSIDADES Y C E N T R O S C O N D O C E N C IA E IN V ESTIG A C IO N
E N ETICA E C O N O M IC A Y EMPRESARIAL

Alemania
Universidad Catlica de Eichsttt (Ingolstadt), Facultad de Ciencias Econ
micas; Ctedra de Etica Econmica: Prof. Karl Homann.
Universidad de Erlangen-Nrnberg, Facultad de Ciencias Econmicas: Prof.
Horst Steinmann, Dr. Albert Lhr.
Universidad de Mnster, Centro de Investigacin de tica Econmica en el
Instituto de Ciencias Sociales: Dr. Josef Wieland.
Instituto de investigacin en Hannover: Prof. Richard Schenk, Prof. Peter
Koslowski, Prof. Reinhard Lw.
Austria
Universidad de Viena: Prof. Franz Rupert Hrubi.
Gran Bretaa
Universidad de Londres, Centro de Investigacin de tica de los negocios,
King's College: Prof. Jack Mahoney.
Escuela de Negocios de Manchester, Ctedra de Responsabilidad Corporati
va: Prof. Brian Harvey.
Benelux
Nijenrode Universiteit voor Bedrijfskunde, Ctedra de tica Empresarial:
Prof. Henk van Luijk.
Universidad Catlica de Lovaina, Ctedra Hoover de tica Econmica y
Social: Prof. Philippe van Parijs.
1.
Hemos aprovechado datos ofrecidos por el 1WE (Instituto de tica Econmica) de St. Gallen
y por el Journal o f Business Etbics.

145

E T I C A DE L A E M P R E S A

Espaa
ICADE: Prof. Jos Luis Fernndez (Madrid), Jos Alegre (Zaragoza)
ESADE: Prof. Jos M .a Lozano
IESE: Prof. Antonio Argandoa
ETEA: Prof. Gaspar Rulln
ESDEN
ESIC: Simn Reyes Martnez
Instituto de Empresa: Prof. Joaqun Garralda
Universidad de Alcal de Henares, Instituto de Direccin y Organizacin de
Empresa: Prof. Santiago Garca Echevarra.
Universidad de Navarra: Prof. Jos M .a Ortiz.
Universidad Jaime I de Castelln: Prof. V. Domingo Garca Marz.
Universidad de Valencia: Prof. Jess Conill.
Instituto Ciencias Seguro Mapire: Prof. Jess de Garay
Estados Unidos
Universidad de N otre Dame, College of Business Administration: Prof.
George Enderle.
Suiza
Instituto de tica Econmica de la Escuela Superior de St. Gallen (IWEHSG), Director: Prof. Peter Ulrich.

II.

GRUPOS D E TRABAJO Y ASOC IA C ION ES

International Society of Business, Economics and Ethics, Secretario General:


Prof. R. T. DeGeorge, University of Kansas.
European Business Ethics Network (EBEN), Presidente: Prof. Henk van
Luijk.
Mouvement Anti-Utilitariste dans les Sciences Sociales (MAUSS), Director:
Prof. Alain Call, Universit de Pars I (Sorbonne).
Seminario de tica Econmica y Empresarial (SEEE), Bancaja, Valencia, Di
rectora: Prof. Adela Cortina.
Wirtschaftsethisches Kolloquium Bern-Zrich-St. Gallen (J. L. Arni, M.
Bscher, H. Kaiser, U. Knobloch, P. F. Mller, M. Osterloh, . B. Peter, H. Ruh,
B. Staffelbach, U. Thielemann, R. Tiemann, J. P. Thommen, P. Ulrich).
tica, Economa y Direccin. Asociacin espaola de tica de la economa y
de las organizaciones (EBEN-Espaa), Presidente: Prof. Jos Luis Fernndez
(ICADE-Madrid), Secretario: Prof. Antonio Argandoa (lESE-Barcelona).
Fundacin para la tica de los Negocios y las Organizaciones (ETNOR-Valencia): Adela Cortina.
Instituto Social Empresarial (ISE-Valencia): Vicente Oltra.

146

INDICE

C o n ten id o ................................................................................................................

P r lo g o ........................................................................................

N ota preliminar......................................................................................................

11

Introduccin. La empresa: el tema de nuestro tiempo...................................

13

Captulo 1
QUE ES LA ETICA?
I.

La tica es un tipo de saber que orienta la accin (untipo de saber


prctico).............................................................................................................
II. Modos del saber tico (modos de orientar racionalmente la accin)
1. La forja del carcter (tomar decisiones prudentes).........................
1.1. Fines, valores, hbitos.................................................................
1.2. El carcter de las personas y el de las organizaciones
1.3. Etica de las organizaciones.........................................................
2. El respeto de los derechos humanos desde una moral crtica
(tomar decisiones moralmente justas)................................................
2.1. Moral crtica y derecho positivo................................................
2.2. Moral crtica y moral social vigente....................................
III. tica como filosofa moral (moral vivida y moral pensada).............
IV. Las partes de la tica...................................................................................
1. Fundamentacin de la tica.................................................................
1.1. Los hombres son estructuralmente m orales............................
1.2. Los hombres tienden necesariamente a la felicidad (eude
monismo) ........................................................................................
1.3. Todos los seres vivos buscan el placer (hedonismo).............
1.4. Autonoma y dignidad humana (kantismo)............................
1.5. Todos los hombres son interlocutores vlidos (tica del
dilogo)............................................................................................
2. tica aplicada..........................................................................................
B ib lio g ra fa .............................................................................................................

147

17
18
18
19
21
24
25
26
27
28
29
29
29
29
29
30
31
32
33

INDICE

Captulo 2
LA ETICA EMPRESARIAL EN EL CONTEXTO
DE UNA ETICA CIVICA
I. Una primera aproximacin a la tica cvica...........................................
II. El hecho del pluralismo m oral...................................................................
III. El nacimiento de la tica cvica.................................................................
IV. Caractersticas de la tica cvica................................................................
1. tica de mnimos....................................................................................
2. tica de ciudadanos, no de sbditos..................................................
3. tica de la Modernidad........................................................................
V. Contenidos mnimos de una tica cvica..................................................
1. Los valores de libertad, igualdad y solidaridad...............................
2. Los derechos hum anos..........................................................................
3. La tolerancia activa...............................................................................
4. Un tbos dialgico.................................................................................
.........
VI. La tica empresarial en el contexto de una tica cvica
1. N o es posible una tica empresarial sin una tica cvica..............
2. N o es posible una tica cvica sin una tica empresarial................
VII. Funciones de una tica cvica.....................................................................
VIH. tica, derecho y religin..............................................................................
1. Tres formas de saber prctico estrechamente conectadas entre
s ................................................................................................................
2. Tres formas de saber prctico, que no se identifican entre s
3. Moral y derecho: basta con cumplir la legalidad vigente para ac
tuar moralmente bien?...........................................................................
B ibliografa.............................................................................................................

35
35
37
38
38
38
39
39
39
40
41
42
42
42
44
44
45
45
46
47
50

Captulo 3
MARCO ETICO-ECONOMICO DE LA EMPRESA MODERNA
I. tica econmica y tica empresarial.........................................................
II. tica de la economa moderna..................................................................
1. Capitalismo y modernidad..................................................................
2. Racionalizacin social capitalista y empresa moderna..................
. tica del capitalismo?.................................................................................
, IV. Legitimacin o transformacin del capitalismo?.................................
1. El empresario burgus...........................................................................
2. El
inters propio y la mano invisible.......................................
3. El
principio de utilidad y sus lm ites............................................
4. El
inters general: la eleccin social.............................................
5. La justicia como equidad.................................................................
6. Las reglas de un contrato constitucional..........................................
7. La coordinacin del m ercado.............................................................
8. La eficacia del capitalismo democrtico...........................................
9. Capitalismo social y m anagem ent comunicativo............................
V. De la casa a la empresa: el progreso de la mano visible
1. El modelo ecolgico: oikonoma versus crematstica...............
2. El poder creciente de la organizacin empresarial.........................
Bibliografa.............................................................................................................

148

51
52
52
53
55
56
56
57
58
59
60
61
62
64
65
66
67
69
74

INDICE

Captulo 4
ETICA DE LA EMPRESA
I.

Dificultades de una tica empresarial......................................................


1. Desconfianza del empresariado..........................................................
2. Cosmtica o necesidad?......................................................................
3. No es imposible ser empresario y comportarse ticamente? De la
tica de la conviccin a la tica de la responsabilidad convencida ...
II. Razones para el nacimiento de la tica empresarial.............................
1. Urgencia de recuperar la confianza en la empresa..........................
2. Necesidad de tomar decisiones a largo plazo..................................
3. La responsabilidad social de las empresas........................................
4. Necesidad de una tica de las organizaciones.................................
5. Una poca managerial...........................................................................
6. La figura del directivo...........................................................................
7. Un medio para recuperar la comunidad frente al individualismo
8. Hroes? no, gracias..............................................................................
9. Imposibilidad de eludir el nivel postconvencional..........................
III. Qu es la tica empresarial?....................................................................
1. La tica de los negocios es un modo de resolver moralmente con
flictos de accin......................................................................................
2. La tica de los negocios concierne a las relaciones externas e in
ternas en la empresa..............................................................................
3. Etica de la direccin y la gestin.........................................................
4. La tica empresarial en el contexto de una tica de las instituciones
5. La tica empresarial como concrecin de una tica cvica
IV. Caractersticas de la tica empresarial.....................................................
V. Dos modelos de empresa............................................................................
VI. Valores propios de una empresa postaylorista.....................................
B ibliografa.............................................................................................................

76
76
76
77
80
80
81
81
82
82
83
83
84
85
86
86
87
87
87
88
89
91
92
94

Captulo 5
ETICA DE LA DIRECCION
I.
II.

El
El
1.
2.

liderazgo empresarial como liderazgo moral....................................


factor humano en la empresa...............................................................
Niveles de accin empresarial..............................................................
La transformacin de la cultura empresarial....................................
2.1. Gnesis y evolucin del modelo taylorista..............................
2.2. Contradicciones del taylorism o.................................................
2.3. El modelo postaylorista...............................................................
3. La empresa como espacio tico: innovacin, cooperacin y justicia
4. Complementariedad de lo personal y lo institucional ................
5. Un proyecto integral de empresa........................................................
III. La identidad profesional del directivo.....................................................
1. Profesin y vocacin en un thos laboral..........................................
2. Dnde est la vocacin en una tica de la direccin?..................
3. La dignificacin tica del m anagem ent.............................................
4. Autoridad, responsabilidad y liderazgo............................................
5. La emergencia de una nueva cultura empresarial
...................
6. Principios bsicos de accin.................................................................

149

95
96
96
97
97
99
100
101
102
103
104
104
106
107
111
113
115

INDICE

IV.

A u to r r e g u la c i n p r o f e s io n a l y p a tr im o n io m o r a l ................................
1. La autorregulacin en la direccin empresarial...............................
2. Elementos de regulacin y patrimonio moral..................................

117
117
118

B ib lio g ra fa ..................................................... '..............................................

120

Captulo 6
ASESORIA ETICA EN LA EMPRESA: HACIA UN NUEVO
CONCEPTO DE EMPRESA

Bibliografa........................................................................................

123
125
125
127
129
129
133
135
135
135
137
137
137
141
141
142
144

Apndice............................................................................................

145

ndice.................................................................................................

147

I.
II.

Institucionalizacin de la tica en la empresa.......................................


Rasgos bsicos de la asesora tica..........................................................
1. Asesora informativa y asesora normativa......................................
2. Caractersticas de la asesora tica.....................................................
3. Niveles de la asesora tica................
III. La empresa como institucin social.........................................................
IV. Dimensiones de la voluntad empresarial................................................
1. Cuestiones internas.................................................................................
2. Actuaciones en el m ercado................
3. Exigencias de la sociedad.....................................................................
V. Diferentes formas de asesora tica empresarial...................................
1. Asesora tica directa.............................................................................
1.1. La elaboracin de un cdigo tico............................................
1.2. Aspectos de un management tico ............................................
. 1.3. Valoracin tica de la empresa..................................................
2. Asesora tica directa: el papel de los comits ticos.....................

Inventarle: ...& Q 3..4.0.4...


Fecha:. ...0 3:! ...O S ..O...

Casflced; :..
S!g. Top.:.

C & 2 3 ...jE [..2

150

Dcnac'v:
Compra:

2 Fubn lik o j

Canje: