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Antichavismo y Estupidez Ilustrada

Nestor Francia - www.aporrea.org


26/04/04 - www.aporrea.org/actualidad/a7926.html
NOTA: Este libro es solicitado constantemente por los lectores, pero se encuentra
totalmente agotado. Es por ello que he decidido difundirlo ampliamente por Internet.
Puedes enviarlo a quien quieras, imprimirlo, guardarlo en diskettes. Es de libre y gratuita
difusin. Espero que ayudes a regarlo por ah. Saludos

ANTICHAVISMO Y ESTUPIDEZ ILUSTRADA


Nstor Francia
BREVE ACOTACION SOBRE LA OBRA Y LA ESTUPIDEZ
Cuando me propuse titular este trabajo, actu en m una deformacin profesional:
sobrevivo haciendo publicidad. Entiendo que el ttulo de un libro es como el de un aviso:
debe ser atractivo para el pblico. Despus de discutir con algn amigo, se nos ocurri la
frase Antichavismo y estupidez ilustrada. Es bastante fuerte, as que dude mucho para
decidirme. A mi favor jugaron dos circunstancias. Por una parte, tres conocidos autores
no han tenido empacho en llamar idiotas a una gran cantidad de latinoamericanos. Fjese
usted en la diferencia: cuando alguien es llamado idiota no le dejan alternativas, es una
definicin de principios. Pero cuando se habla de estupidez, no se le est diciendo a nadie
estpido, ya que todos cometemos, de vez en cuando, estupideces. Si usted miente alguna
vez, no significa que sea mentiroso. De otro lado, me estoy acogiendo a la tercera
acepcin de estpido que registra el Diccionario de la Real Academia Espaola (edicin
de 1970, que es la que conservo): Estupefacto, posedo de estupor"; de donde derivo
Estupor: "Asombro, pasmo". No otra cosa le ocurre a ciertos sectores ilustrados
venezolanos ante el proceso de transformaciones que vive Venezuela. Estn como
pasmados, llenos de estupor y, en ese sentido, de estupidez. Hecha esta aclaratoria en
nombre de la decencia, paso a resumir las lneas generales del ensayo.
El trabajo quiere preocuparse, sobre todo, por la contemporaneidad, pero para ello est
obligado a mirar hacia atrs. Trata, pues, de escudriar en el pasado para entrever los
orgenes histricos del pensamiento ilustrado venezolano. Desde esas penumbras avanza
hacia el presente, donde ensaya la diseccin de alguna parte del cierto pensamiento
ilustrado actual en Venezuela, de cara al proceso poltico que se vive. Plantea lo que
considero un problema ideolgico bsico: el enfrentamiento universal entre dos grandes
tendencias, cada una con sus bemoles, corrientes y versiones: el individualismo y el
colectivismo. Es, por supuesto, un libro para el debate que no pretende contener verdades
definitivas, pues adems soy de los que piensan tercamente que el futuro no ha sido
escrito. De manera que espero slo contribuir con mi trabajo al avance de lo que
considero las propuestas ms sanas y viables hacia una situacin que signifique mayor
bienestar y un poco ms de felicidad para las mayoras. Esa es mi principal intencin. Si
pudiese siquiera acercarme a lograrlo, me dara por satisfecho.
Nstor Francia

SOBRE RAZONES Y HOMBRES


Parece mentira que muchos hombres cultos mantengan aun criterios que suponen la
eternidad de las formas que asume la conducta humana. Por ello no debe sorprender que
otros insistan en proponer lo que tendra que ser una perogrullada: los comportamientos
sociales humanos dependen casi completamente del desarrollo cultural de las sociedades,
de los principios establecidos por la imposicin de ideas, en un proceso ms o menos
largo, a partir de posiciones de poder. Sobre la base de algunas caractersticas naturales e
instintos humanos, se levanta el edificio del pensamiento, de la cultura, que en su alta
dependencia de factores polticos y econmicos van conformando el universo ideolgico
de la gente. Se dice que hay constantes, temas perdurables, y ciertamente podemos
encontrar, en distintas pocas y civilizaciones, algunas cuestiones que sirven de trasfondo
a las mitologas, al arte, a la literatura: el origen o la esencia del mundo, el individuo, el
alma, el amor, la muerte. Pero la manera de abordar la mayora de estos asuntos y de
intentar resolverlos ha variado segn la constitucin de las sociedades y segn quines los
abordan, en el sentido del origen social de los individuos y grupos. Las ideas no escapan
al eterno movimiento, a la ininterrumpida transformacin de lo que existe.
Resulta fcil comprobar cmo desde los albores de la humanidad la relacin con el medio
y con los otros fue moldeando el ser que hoy conocemos bajo el nombre genrico de
"hombre": hubo una vez un ser salvaje que se alimentaba exclusivamente de frutas y que
comenz a articular un lenguaje. Empez a pescar, invent el arco y la flecha, inici la
caza, descubri el fuego y pudo hacerse alfarero. Fue descubriendo las posibilidades de la
naturaleza y pudo usarlas. Sus pasos no eran marcados por ideas de consumo ni riqueza,
sino por la cruda necesidad. Necesidad de sobrevivir, en primer trmino, y de crear los
instrumentos tiles para proveerse del medio. Necesidad, tambin, de explicarse el
mundo, de conocer, de nombrar las cosas y los fenmenos. Necesidad de relatar los
hechos, verdicos o no, generados por la realidad. Necesidad de aprehender el mundo, de
tipificarlo y recrearlo con sntesis para expresarlo y cambiarlo. Todo ello en un proceso de
relacin directa con sus acciones y con el ambiente: el hombre asuma la cultura de su
colectividad a travs de un mtodo natural de educacin participativa, espontnea, donde
se involucraba toda la comunidad, por medio de la incorporacin al trabajo y a las dems
actividades del grupo, cuyo inters de sobrevivir y perdurar era la principal motivacin.
Desde el principio, pues, el desarrollo de la cultura dependi de los intereses y
necesidades del colectivo, de su trabajo, de sus convenciones. Nunca ha sido ni ser un
proceso individual.
Ha sido necesario irnos tan lejos y plantear estas obviedades porque de lo que se trata en
este trabajo es de poner en su debido lugar el pensamiento de algunos sectores ilustrados
venezolanos en el actual momento histrico que vive nuestro pas. Salindole al paso a
cualquier idea sujeta a la existencia de valores inmutables en la cultura y la sociedad
humana, damos por sentado que el pensamiento poltico, econmico, social y cultural de
tales sectores tiene orgenes histricos y responde a intereses particulares de clase y de
ubicacin dentro de un sistema cultural especfico. Presentar tales orgenes e intereses es
la razn fundamental de ser de nuestro ensayo.
SOBRE EL RIGOR Y LA VERDAD
Es conveniente declarar que no somos historiadores, por lo que no pretendemos que esto

sea una investigacin histrica, sino ms bien una aproximacin a los hechos desde el
punto de vista sociocultural. Deberemos, sin embargo, echar mano, someramente, a
hechos histricos para darle sustento temporal a nuestras tesis. En tal sentido, usaremos
trminos que han sido manejados por historiadores, ms all de la bondad o no de los
mismos. Las denominaciones, en este tipo de trabajo, mientras ms consagradas estn por
el uso, mucho mejor. Estamos conscientes de que la manera de nombrar los perodos
histricos y las corrientes que a ellos acuden suelen ser fruto de la convencin y muchas
veces no son del todo felices. No nos queda ms remedio que aceptar las ms universales,
pues queremos sobre todo que se nos entienda, en la medida en que no somos originales.
Ms bien adaptamos a las necesidades de este momento nacional, en los albores del siglo
XXI, propuestas histricas y socioculturales ya presentadas por muchos antes que por
nosotros. Creemos estar prestando un servicio a la comprensin del presente, y en tal
sentido no somos descubridores sino organizadores de pensamientos. Del mismo modo
pediremos disculpas por las probables inexactitudes y distanciamientos de la verdad. Muy
lejos de nosotros la intencin de pretender, como lo hacen muchos historiadores o
ensayistas demasiado preciados de s mismos, algn excesivo rigor cientfico en algo tan
evasivo como lo es el conocimiento de la cultura humana. Establecidas estas premisas,
avancemos.
SOBRE EL HUMANISMO
El pensamiento humanista contemporneo se termina de conformar en sus elementos
fundamentales con el triunfo de la Ilustracin y de la burguesa, teniendo como hito
histrico principal la Revolucin Francesa. Es por ello que muchos historiadores hablan,
sin que nos parezca del todo descaminado, de "humanismo burgus" para identificar la
corriente cultural y de pensamiento dominante hasta nuestros das. Sin embargo, tal vez el
adjetivo sea redundante, ya que, como trataremos de asomar, el humanismo es una
corriente ideolgica tpicamente burguesa. No existe un "humanismo feudal" ni un
"humanismo proletario" (tal como lo plante Anibal Ponce). En ese sentido, la expresin
"humanismo marxista" fue criticada por Althusser, que la considera un "asalto de la
ideologa burguesa al marxismo". Sin embargo, se ha hablado de otros humanismos. Para
Sartre el existencialismo era un humanismo, mientras que Jacques Maritain habl del
"humanismo integral". Por otra parte, el trmino "humanismo" se ha vulgarizado, de
manera que cuando se habla de una persona humanista, para significar que posee
sentimientos solidarios o positivos hacia los otros, no se est haciendo referencia a una
corriente de pensamiento, sino a una significacin secundaria, y por lo dems del todo
aceptable y comprensible en el lenguaje coloquial, cotidiano. El humanismo, por
supuesto, tiene su historia y su desarrollo posteriores a la Revolucin Francesa y tambin
sus races, de las cuales las ms cercanas se hunden en la Edad Media. Y que nos perdone
tambin el lector esta digresin: el humanismo es una corriente que surge bsicamente en
Europa, aunque tiene muchas similitudes con otras corrientes ideolgicas supremacistas
que se encuentran en todas las sociedades del planeta divididas en clases. La razn de
esto ltimo es clara: donde hay clases dominantes y dominadas, existe supremacismo
clasista. Pero vamos hacia atrs, hacia el medioevo.
SOBRE LA ESCOLASTICA
Seguramente nuestros lectores conocen bien los principales rasgos y sucesos de la Edad
Media. No obstante, haremos el ejercicio de ubicarnos de manera general en ese perodo,
en cuyas agonas habremos de encontrar las races cercanas del humanismo. En la Edad

Media domina el modo de produccin feudal, con la Iglesia Catlica organizada en torno
a una estructura jerrquica que tena como centro la figura del papado, que ejerci por
mucho tiempo el dominio de las tierras de Europa gracias a su poder diplomtico y sobre
la administracin de justicia. Sin embargo, es necesario salirle al paso a las teoras que
ven en la Edad Media slo oscurantismo y atraso. Eso no es verdad, pues las pocas
histricas no son oscuras ni claras. Son ms bien complejas, con distintas fuerzas en
lucha. Como cualquier cosa en la vida, la historia es el producto de contradicciones
diversas, que en su encuentro, crisis y resolucin generan el movimiento, el cambio. En
efecto, ya en la alta Edad Media, que podemos ubicar ms o menos hacia la mitad de ese
perodo, Europa conoce importantes evoluciones. Haban llegado a su fin las constantes
invasiones y el continente experimentaba un crecimiento notable y el asentamiento
definitivo de su poblacin, lo cual se reflejara en desarrollos muy positivos, como lo fue
el avance de la vida urbana, del comercio a gran escala y de una cultura innovadora. En el
siglo XII, por ejemplo, se sinti con fuerza la influencia de las traducciones de Bagdad y
la transmisin, por ende, de importantes conocimientos a travs de Espaa, Sicilia y
Bizancio. Bajo el reinado de Alfonso X el Sabio, la corona de Castilla desarroll una
cultura de sntesis entre elementos cristianos, musulmanes y judos, que tuvo su principal
expresin en la Escuela de Traductores de Toledo. Es relevante aqu constatar como esta
decisiva gestin cultural de Alfonso X fue acompaada por una no menos importante
gestin jurdica, que termin de introducir en el reino el Derecho Romano, as como por
una gestin econmica modernizadora, que facilit el comercio interior en su territorio
con la concesin de ferias a numerosas villas y ciudades, adems de establecer un sistema
fiscal y aduanero, y reconocer jurdicamente al Honrado Consejo de la Mesta, que
aglutinaba los intereses de la ganadera trashumante del reino.
Como se sabe, la forma de pensamiento dominante principal de la Edad Media lo
constituy la Escolstica, que imper por mucho tiempo en las universidades y otros
centros de conocimiento medievales. La Escolstica supedit todo aprendizaje secular al
texto bblico, considerndolo como una mera preparacin para la comprensin de la
Biblia. Asignaba un mayor grado de verdad a la revelacin divina que a las certezas de la
razn humana, lo cual consagr el dominio de los telogos en el campo del saber. Claro
que esa supremaca de la escolstica siempre estuvo ntimamente vinculada a los asuntos
del poder temporal. Los escolsticos eran los intelectuales del rgimen, para cuyos
jerarcas fungan a menudo de consultores sobre los ms diversos temas, adems de que no
dejaban de detentar a veces cargos polticos o diplomticos. Es justo reconocer, no
obstante, que los escolsticos jugaron un importante papel en la investigacin y
transmisin de importantes conocimientos, que ms tarde seran tiles a los adalides del
pensamiento humanista e ilustrado.
SOBRE EL PRIMER RENACIMIENTO
A la sazn, la sociedad continuaba su avance. Algunos historiadores hablan del siglo XII,
cuando florecen las grandes escuelas catedralicias, como "el primer renacimiento". Ya las
letras antiguas comenzaban a ser reinterpretadas por hombres como Bernardo Silvestre y
Juan de Salysbury (note el lector que usamos el trmino "reinterpretadas" y no
"rescatadas", como lo hace Ludovico Silva. Ello porque, a decir verdad, los estudiosos
escolsticos conocan la obra de los clsicos de la antigedad, slo que la interpretaban
segn sus propios intereses y puntos de vista). Aunque esta llama opac su brillo al poco
tiempo, no mucho despus sera reencendida por la llamada "Trada Cannica" de poetas
italianos (Dante, Petrarca y Bocaccio). En el siglo XIII se sintetizaron muchos logros de

siglos anteriores, mientras la Iglesia se consolidaba como la gran institucin europea. A la


par, las relaciones comerciales integraron a Europa y se acentuaron las actividades de los
banqueros y comerciantes italianos, que se extendan por Francia, Inglaterra, los Pases
Bajos y el norte de Africa: se fortaleca poco a poco lo que sera el germen del
capitalismo y la burguesa. Es muy significativo que simultneamente (a finales de la
Edad Media) Dante, Bocaccio y Petrarca, marcaran el inicio del movimiento humanista
que tanta importancia cobrara en el futuro inmediato. Ellos contribuyeron al
redescubrimiento y conservacin de las obras clsicas, de tan destacado rol en el
Renacimiento (no podemos dejar de sealar que los primeros humanistas fueron a
menudo censurados, anatemizados y perseguidos por el poder eclesistico). Tambin
durante este siglo hubo el impacto de varias innovaciones de origen chino, como el papel,
la plvora, la imprenta y la brjula. La Alta Edad Media se ve coronada por los logros de
la arquitectura gtica y por la obra de Tomas de Aquino.
SOBRE LAS DISIDENCIAS EN LA IGLESIA
La llamada baja Edad Media, el ocaso del perodo, fue plena de turbulencias y conflictos.
En la medida en que se desarrollaba la expansin econmica y mercantil, nuevas fuerzas
sociales en formacin encontraban estrecho el espacio regentado por la Iglesia, los nobles
y los seores feudales. En la dcada de 1340 Europa es devastada por la peste negra. Ya
antes comenzaron a manifestarse disidencias en el seno de la propia Iglesia, dndose all
mismo las primeras manifestaciones ms o menos fuertes de las tendencias individualistas
que avanzaban en la sociedad, en contraposicin a la masificacin opresora de los
dogmas religiosos impulsados por las jerarquas catlicas. Muchos emprendieron la
lectura personal de la Biblia, realizando sus propias interpretaciones y acudiendo a
experiencias msticas enteramente personales. Otros plantearon la necesidad de regresar
al desprendimiento y la sencillez de los primeros cristianos y denunciaron la corrupcin y
la opulencia de los jerarcas. Despus de la peste negra, que increment la miseria entre
los desposedos, se multiplicaron los grupos de penitentes y flagelantes. Surgieron nuevos
lderes, muchos de ellos con propuestas mesinicas y la unidad eclesistica comenz a
resquebrajarse. Todo esto condujo a la Reforma protestante y sent las bases para las
transformaciones revolucionarias que vendran pronto en Europa.
SOBRE LA REFORMA
Uno de los hitos principales desde donde se desarrollar el pensamiento humanista lo
constituye la reforma protestante, no tanto por las ideas del principal reformador, Martn
Lutero, sino sobre todo por la polmica que desatara en una poca de importantes
convulsiones sociales. Lutero asumi algunas posturas que lo identificaban tibiamente
con una corriente progresista para entonces: el individualismo. Se opuso a la distincin
entre ocupaciones sagradas y seculares. Segn l, los seres humanos trabajaban para s
mismos y para el mundo sin importar cules fueran sus ocupaciones. Todos son
instrumentos de Dios, que trabaja en el mundo a travs de ellos. Sin embargo, Lutero
asume una posicin conservadora, ms bien retrgrada, ante uno de los preceptos
fundamentales del nuevo pensamiento de la poca: el libre albedro. Para el reformador
alemn, el libre albedro atentaba contra la omnipotencia divina: "Dios prev, dispone y
lo opera todo segn su voluntad inmutable, eterna e infalible. Este anatema anula y
aniquila por completo el libre albedro". La contraparte de estas ideas de Lutero la
representaron Erasmo de Rotterdam y Melanchton, quienes se opusieron abiertamente al
reformador y defendieron la existencia del libre albedro humano. En este combate de

posiciones, justo es decir que pensadores como Erasmo y Melanchton representan con
mayor propiedad que Lutero el espritu de la poca. De hecho, Alemania asimila el
renacimiento al margen del pensamiento luterano, ms que todo con los descubrimientos
cientficos de Coprnico y de Kepler. Por su parte, Lutero conden sin ambages el
impulso que adquiran entonces las ciencias de la naturaleza. Juzgaba a la razn como
causa de ofuscacin y de error para quienes aspiraban a la salvacin. Para l, la grandeza
y la libertad prometidas al creyente son meramente espirituales. Exiga la sumisin del
individuo al Estado, al cual consideraba una institucin divina y religiosa. Afirmaba que
era "injusto que un subordinado se rebele contra un tirano. No hay nada tan diablico
como un hombre en rebelda". De manera que tambin en el sentido poltico, el
pensamiento alemn de avanzada se alejar de Lutero. Los filsofos del derecho alemanes
profesaron un individualismo que exclua cualquier sometimiento incondicional al poder
establecido. De modo que Martn Lutero se transform en un defensor incondicional de
ese poder y se vio enfrentado a los principales representantes del humanismo, del
individualismo y de todas las ideas sobre las cuales se sustentaba la floreciente burguesa
en su lucha por un nuevo orden. Como vemos, la discusin que se da en torno a la
reforma no es para nada despreciable. Se debatan all los asuntos principales atinentes a
la transformacin que se estaba gestando en el seno de la sociedad, coincidiendo con la
creciente influencia de la burguesa. El paulatino advenimiento de la sociedad capitalista,
cuyo motor fundamental era esta nueva clase social, se expresaba tambin en el
enfrentamiento ideolgico entre los humanistas, aliados de la burguesa, y los
representantes del pasado.
MAS SOBRE EL HUMANISMO
Ludovico Silva da noticia de que los griegos "no tenan una palabra para designar lo que
conocemos como 'humanista'. Los latinos tampoco la tuvieron, aunque Cicern y Varrn
usaron mucho la voz 'humanitas', que luego fue vertida al griego de la patrstica como
anthropots, que significa 'humanidad, genero humano'." (1) Igualmente refiere que A.
Campana, en su estudio The origin of the word "Humanist", asienta que la palabra
umanista fue introducida por primera vez en Italia hacia 1538. Ntese que el nacimiento
del trmino es contemporneo con el ascenso de los sectores mercantiles que originan a la
burguesa. El "Humanista" se dedicaba a los studia humanitatis. Lo que distingue a estos
estudios, en lo fundamental, es la reconsideracin de la tradicin clsica antigua. La idea
renacentista del humanismo signific una ruptura con la ideologa medieval. Dentro de
este concepto, se concedi la mayor importancia a los estudios clsicos y se consider a
la antigedad clsica como la pauta comn y el modelo a seguir por los intelectuales y los
artistas. La tradicin artstica griega se recuper en el arte y en la arquitectura
renacentistas. El realismo, el sentido de la proporcin y los rdenes arquitectnicos
griegos empezaron a aparecer en el arte europeo. Es acaso casual esta mirada que se
torna hacia los clsicos? En absoluto. Lo que los humanistas buscan en los clsicos es
sobre todo el sustento ideolgico que apuntale los conceptos que comienzan a bullir, con
fuerza revolucionaria, en conjuncin con la decadencia de la escolstica y del rgimen
feudal reinantes en la Edad Media. Segn Werner Jaeger "la importancia universal de los
griegos como educadores, deriva de su nueva concepcin de la posicin del individuo en
la sociedad. Si consideramos el pueblo griego sobre el fondo del antiguo Oriente, la
diferencia es tan profunda que los griegos parecen fundirse en una unidad con el mundo
europeo de los tiempos modernos" (2) . Por otro lado, el arte griego se fundamenta en la
representacin naturista de la figura humana, no slo en el aspecto formal, sino tambin
en la intencin expresiva del movimiento y las emociones. La impronta naturista se

encuentra presente, de manera poderosa, en la filosofa de los antiguos griegos. A partir


del siglo V a.c., bajo la influencia de los sofistas y de Scrates, aparecer una
reelaboracin intelectual del papel de la educacin en la sociedad, que culminar con la
aparicin de las escuelas filosficas, como la escuela de Iscrates, la Academia de Platn
y el Liceo de Aristteles. En estas ltimas instituciones ya no importa solamente la
formacin del ciudadano y su dominio de tcnicas retricas, sino que la enseanza y la
educacin se realizarn en funcin del ideal intelectual del conocimiento de la verdad. Es
en esos aspectos individualistas, naturistas y cientficos (en el sentido de bsqueda de la
verdad en los hechos) donde los humanistas del renacimiento hurgan para extraer
alimento ideolgico destinado a nutrir la concepcin del mundo que est en la base de la
ideologa burguesa. La vuelta a los clsicos por parte de los humanistas es un hito en la
marcha hacia la reivindicacin ilustrada del inters por la naturaleza, el individualismo, el
rechazo a la autoridad, la valoracin de la historia, el inters por la cultura y el saber.
SOBRE EL RENACIMIENTO
La historia no es, como muchos interesadamente tratan de establecer, una ciencia
objetiva. La historia es una construccin interesada, una de las armas ideolgicas que son
utilizadas por quienes mantienen el dominio cultural, en cualquier poca, para impulsar
sus ideas e imponerlas a la sociedad. Por eso es que una de las ms significativas rupturas
renacentistas con la tradicin medieval se encuentra en el campo de la historia. La historia
era considerada, en la Edad Media, como una rama de la teologa. Los pensadores
renacentistas trataron de sacarla de esa prisin cultural y de acercarla a otras
manifestaciones intelectuales, como la literatura. Los historiadores renacentistas
rechazaron la divisin medieval cristiana de la historia, que parta de la Creacin, segua
por la encarnacin de Jess, y desembocaba en el ulterior Juicio Final. Por su parte, la
visin renacentista de la historia contaba tambin tres fases, pero muy diferentes: la
antigedad, la edad media y finalmente la edad de oro, que as llamaban al propio
renacimiento. Esta precisin es muy importante, porque el pensamiento ilustrado
contemporneo cuenta la historia a su manera, y eso lo veremos ms adelante de forma
cruda cuando hablemos de esa historia contempornea. La revisin de la historia, pues,
fue una de las principales seales del pensamiento renacentista. En ese sentido de revisin
de la historia se abord el pasado, y ms concretamente la antigedad clsica. No se trata
de que fuese una visin ms o menos objetiva que la visin medieval, ese no es el asunto
principal. Se trata, antes que nada, de que fue una visin interesada, una visin que
representaba nuevos intereses, los intereses de las fuerzas del cambio. Esa visin del
pasado grecorromano clsico y su arte se inici, sobre todo, en la Italia del siglo XIV y se
difundi en Europa durante los siglos XV y XVI. Y se corresponde con el perodo de
transformacin progresiva de la sociedad feudal -caracterizada por una economa
predominantemente agrcola y el dominio ideolgico de la Iglesia Catlica- en una
sociedad de economa urbana y mercantil. As como surgieron en Grecia, en la
antigedad, instituciones como la Academia y el Liceo, surgen en Europa las sociedades
cientficas, como la Academia de Lincei (1603), la cual aun perdura, y a la que perteneca
Galileo, y la Royal Society en Londres (1662). Es de notar, igualmente, que el
renacimiento italiano fue un fenmeno urbano que se hizo presente sobre todo en
Florencia, Ferrara, Miln y Venecia, ciudades que se desarrollaron en el perodo de gran
expansin econmica de los siglos XII y XIII. Los comerciantes medievales italianos
desarrollaron tcnicas mercantiles y financieras como la contabilidad y las letras de
cambio y dominaron el comercio y las finanzas de Europa. Esta actividad mercantil
contrastaba con la sociedad rural medieval, y su estructura era menos jerrquica y ms

preocupada por objetivos seculares. Los humanistas del renacimiento no eran


precisamente mansos. Atacaban y condenaban a la cultura medieval y a sus concepciones
del mundo, estigmatizndola como ignorante y brbara.
El renacimiento fue una poca de duro cuestionamiento a las ideas establecidas y de
ebullicin intelectual, sin duda el principal antecedente inmediato de los sucesos que
generaron la Ilustracin, la Revolucin Francesa y la ciencia moderna.
SOBRE EL ORIGEN DE LA ILUSTRACION
El siglo de las luces, la Ilustracin, fue un movimiento intelectual que precedi a la
Revolucin Francesa, en el siglo XVIII. Precisamente, el nombre de "siglo de las luces"
revela ya el contenido de enfrentamiento ideolgico que marc esta etapa: era la reaccin
contra lo que se consideraba un perodo de oscuridad e ignorancia, la entrada a una nueva
edad iluminada por la razn y la ciencia. La Ilustracin no slo es el origen de la
ideologa que domina el mundo actual en casi su totalidad. Ms precisamente, se trata de
esa misma ideologa, que con algunos desarrollos, se sostiene en sus principios
fundamentales tal como fue planteada en el siglo XVIII. En ese sentido, el pensamiento
burgus ilustrado contemporneo, que se precia de moderno, es en realidad culturalmente
dieciochesco.
El movimiento de la Ilustracin fue clave en el declinar del poder eclesistico. As mismo
en l se originan muchos de los modelos sociales rectores del mundo de hoy, tal como el
llamado liberalismo poltico y econmico. La Ilustracin no fue una simple evolucin
acadmica o filosfica, sino sobre todo la manifestacin de las luchas polticas. En tal
sentido, muchos hombres de la Ilustracin tuvieron a bien definirse como miembros del
"partido de la humanidad" e imprimieron y divulgaron gran cantidad de panfletos, folletos
y peridicos contestatarios. Y, por supuesto, las clases dominantes respondieron con
violencia y persecuciones. En la primera mitad del siglo XVIII se dio una ardua lucha de
los lderes de la Ilustracin contra las fuerzas dominantes. Muchos sufrieron crcel y sus
ideas y escritos fueron censurados, sin faltar, por supuesto, las descalificaciones y
condenas de parte de la "Santa Madre Iglesia", que ha sido a menudo, sin duda, una de las
madres ms dainas que conoce la humanidad. Sin embargo, las nuevas ideas se
expandieron y se materializaron en hechos revolucionarios concretos, como la guerra y la
declaracin de independencia de los Estados Unidos.
Como todo el mundo sabe, la clase social que impulsar la Ilustracin, la burguesa,
proviene de la incipiente clase media que floreci en el siglo XVII, en las ciudades
europeas (los burgos, de all su denominacin). Estos ciudadanos no eran ni siervos ni
nobles. En principio fueron comerciantes y artesanos, y luego muchos se convirtieron en
banqueros y empresarios. A medida que se desarrollaban las ciudades, esta clase fue
ganando importancia socio-econmica. De hecho, al comenzar la burguesa a tomar
conciencia de s misma, de sus intereses y del poder que iba generando, empez a
organizarse como sector de presin y a agruparse en corporaciones y gremios que
defendan sus intereses ante los grandes propietarios y terratenientes. Fue, pues, la
burguesa el motor principal de la revolucin inglesa del siglo XVII y de las revoluciones
estadounidense y francesa del siglo XVIII. Estos movimientos revolucionarios
promovieron nuevos derechos polticos, as como las libertades individuales en cada uno
de estos pases. Otros derechos completaban ese cuadro programtico, tales como el
derecho a la propiedad y la libertad de mercado, una clara muestra de como tras los
planteamientos polticos se nota la presencia de intereses econmicos de clase.
SOBRE LA IDEOLOGIA ILUSTRADA

Ahora resumiremos las principales premisas sobre las cuales se construye la ideologa de
la Ilustracin. El primer corpus conceptual importante de la ilustracin fue, sin duda, la
Enciclopedia. Segn Diderot, alma y motor de la obra, la Enciclopedia se propona
"examinar todo, remover todo sin excepcin y sin reservas". Ntese el radicalismo de la
propuesta, propio de las pocas revolucionarias, aunque muchos se empeen en
desconocer este carcter casi natural de las revoluciones. De hecho, el talante
revolucionario de Diderot ya se haba expresado en numerosos panfletos filosficos. La
Enciclopedia tuvo su origen en Pars y se edit entre 1751 y 1772. En ella colaboraron
numerosos autores y fue concebida como un compendio de todos los conocimientos. Se
convirti pronto en motivo de polmica, pues siendo sobre todo una obra inspirada por
necesidades polticas, defenda sin ambages las posiciones de la Ilustracin y atacaba a
sus oponentes. Su contenido antirreligioso no deja lugar a dudas, as como su inclinacin
a colocar en el conocimiento, en la razn, en la libertad de pensamiento y en el hombre
mismo la posibilidad real de la felicidad. A la Enciclopedia siguieron otras importantes
obras donde se expresaba el pensamiento de la Ilustracin, como el Contrato social de
Jean-Jacques Rousseau, donde se exponen los argumentos de la libertad civil y se prepara
tambin el terreno ideolgico para la Revolucin Francesa. Pero toda este movimiento del
pensamiento no fue el resultado de la labor aislada de unos intelectuales soliviantados.
Responda a las necesidades que engendraba la prdica sobre el libre comercio y la
competencia econmica. En esos derroteros mundanos se incuban la defensa del
individualismo, de la empresa privada y de la libertad. Sobre esos tres principios se
montara muy pronto la feroz competencia entre capitalistas, la lucha por eliminarse unos
a otros tratando cada uno de hacerse ms rico y de construir inmensos monopolios sobre
los huesos de los obreros y aun de otros burgueses. Esos principios, que se levantaron en
una situacin especfica y de acuerdo a los intereses de una clase social renovadora en su
momento, fueron degenerando a medida en que se iban acomodando ms y ms a los
intereses exclusivos de los sectores dominantes, hasta llegar a la situacin actual, donde
cada da se empobrecen en el mundo 40 familias ms. Es decir, cada da hay menos
individuos libres y menos propietarios. Pero de esto hablaremos ms adelante. Volviendo
a nuestro asunto de este captulo, vemos como la Declaracin de los Derechos del
Hombre, documento programtico por excelencia de la Ilustracin y de la Revolucin
Francesa, coloca el derecho a la propiedad privada en lugar prominente. Sin embargo,
poco despus de su promulgacin en 1789, la misma burguesa revolucionaria publica un
decreto prohibiendo la organizacin colectiva de los obreros. Comienza a quedar claro a
qu derechos y a qu hombres se refera la nueva clase dominante. Otro componente
ideolgico fundamental de la Ilustracin reside en su concepcin del papel de la ciencia.
Esta actitud se relacionaba de manera directa con la necesidad que senta la nueva clase
emergente de desatar las ligaduras que la Iglesia haba puesto al conocimiento cientfico y
poder impulsar as el desarrollo tecnolgico que le permitiera consolidar y expandir su
podero econmico y social. Doy importancia a este sealamiento porque los intelectuales
ilustrados contemporneos afirman a menudo que somos reduccionistas quienes
atribuimos tanta relevancia a la divisin y a la lucha de clases, cuando ocurre ms bien lo
contrario, ya que se pretende establecer, con el pretexto de que "ha fracasado el
marxismo" (teora a la cual se le asigna, errneamente, haber planteado la tesis de la
divisin de la sociedad en clases, cuando ms justo es atriburselo formalmente a Adam
Smith) que los avances en la investigacin cientfica son bsicamente el producto de
caractersticas humanas innatas y de mentes individuales brillantes. Lejos de nosotros el
tratar de desconocer el papel que juegan la naturaleza humana y los individuos, pero
nunca el papel del individuo es independiente del conjunto de la sociedad o superior a la

accin social de conjunto. El individuo y la colectividad son dos entidades del cuerpo
social, pero es la colectividad y las relaciones entre sus integrantes lo que posibilita y
condiciona la accin de los individuos, y no al revs. El individuo como ente
independiente o superior a la sociedad no es ms que una entelequia, un absurdo fcil de
desmontar para cualquier mente abierta que quiera reconocer la realidad.
Fueron muy importantes, en la conformacin de la ideologa ilustrada, las academias de
ciencias, de las cuales nombramos dos ms arriba, de origen europeo. En Estados Unidos,
un club organizado en 1727 por Benjamin Franklin se convirti en 1769 en la American
Philosophical Society, y en 1780 se constituy la American Academy of Arts. Sin
embargo, el desarrollo de la ciencia ha constituido para la burguesa ms una herramienta
que un principio en s mismo. La tecnologa ha sido utilizada para profundizar el dominio
social de los grandes poderes econmicos mundiales, para provocar la apoteosis de la
empresa privada, que no es otra que la formacin de los grandes monopolios
multinacionales.
Los principios fundamentales de la Ilustracin son el individualismo y la propiedad
privada. Los derechos del hombre fueron concebidos desde el comienzo como los
derechos del hombre burgus, tal como lo revelarn algunos hechos de la Revolucin
Francesa que veremos ms adelante. Y aunque esto pareciera una verdad de perogrullo a
la luz del estudio de aquella poca, hay gente muy bien formada que parece confundirse
al abordar los principios de la Ilustracin. Un ejemplo es el inteligente ensayista Massimo
Desiato, quien en un artculo de la revista Imagen, plantea que "...afirmar que el impacto
de la ciencia sobre la forma de vida de los individuos ha sido hasta la actualidad mnima,
equivale a decir que la cultura humanstica, privilegio de unos pocos, no ha logrado
distribuirse como era de esperarse. La pregunta es por qu? Cul ha sido el proceso que
ha impedido la realizacin de los ideales ilustrados? (3) Lo que parece no haber
comprendido Desiato es que nunca se plante la ilustracin que la ciencia y la cultura
fueran el patrimonio de todos. Muy por el contrario, desde muy temprano las acciones y
las palabras del nuevo poder y de sus intelectuales dejaron muy en claro que los
conceptos de "libertad" y "derechos de los ciudadanos" no se aplicaban a la inmensa
mayora de los individuos. Del mismo modo, la ciencia y la cultura se pusieron desde un
principio al servicio de una nueva minora dominante. De hecho, y como lo afirma el
mismo Desiato, en cierto modo el cientfico sustituy al sacerdote. Si antes ste era el
elitesco dueo de la verdad por la revelacin divina, ahora aqul era el amo de esa verdad
gracias a los designios de la razn. Ahora bien, aun cuando el pensamiento ilustrado
privilegia inicialmente el papel de la razn, lo cual conducir a la actitud positivista, de
ningn modo se amarra a este papel como su fundamento ideolgico. De hecho, aunque
vea a la iglesia como la principal fuerza que haba esclavizado la inteligencia, la mayora
de los pensadores ilustrados no renunci completamente al pensamiento religioso. De
manera que cuando surge, por ejemplo, el romanticismo a principios del siglo XIX, con
su inclinacin por la intuicin y la experiencia subjetiva, no lo hace desde un
cuestionamiento principista de la ideologa ilustrada. Ms bien, en algunos casos, se
percibe una aplicacin extrema del individualismo como criterio de vida. Con la marcada
influencia de Rousseau, a finales del siglo XVIII, el sentimiento y la emocin
comenzaron a competir, dentro de la misma ideologa de la ilustracin, contra el reino del
positivismo y la razn. Movimientos como el romanticismo y el simbolismo van a jugar
un papel determinante en el surgimiento europeo de las vanguardias literarias y artsticas,
a principios del siglo XX. Las llamadas vanguardias van a reflejar contradicciones entre
sectores de las lites intelectuales ilustradas. De hecho, algunas de ellas, como el
existencialismo, el dadasmo y el surrealismo llegan a representar modalidades realmente
feroces del individualismo. Sin embargo, al enfrentarse al dominio ideolgico de las

tendencias positivistas, las vanguardias abren brechas en el pensamiento ilustrado y


generan algunos movimientos sociales, como el movimiento beatnik, el movimiento
hippie y otros movimientos libertarios aluvionales, que intentan rescatar confusamente los
ideales libertarios iniciales de la burguesa, pisoteados hasta la saciedad por ella misma,
en la medida en que consolidaba su poder y se enriqueca abrumadoramente sobre el
hambre de las mayoras. Del mismo modo, muchos representantes de las vanguardias
jugaron un papel en el despertar de pensamientos y opiniones que cuestionaban los
privilegios y errores de sus metrpolis con relacin al mundo mayoritario y colonizado.
Inclusive, las vanguardias van a promover en las metrpolis un nuevo inters por el
conocimiento de las culturas exticas y de religiones y cultos orientalistas. Sin embargo,
las vanguardias literarias y artsticas siguen siendo representantes de la ideologa ilustrada
y en general mantienen el mismo pensamiento elitesco y supremacista de otras corrientes
del pensamiento burgus.
SOBRE EL DOMINIO DE LA ILUSTRACION
No se crea que estamos imaginando el derrumbe inmediato del pensamiento ilustrado o
que algn sector de la sociedad est libre de su influencia y su dominio. Muy por el
contrario, la superacin de la ideologa ilustrada ser un proceso de siglos, precisamente
porque su dominio es muy poderoso y generalizado, a pesar de que cada da es ms
patente su fracaso como frmula para regular la sociedad y para acercar a los hombres a
la justicia social y a la generalizacin del bienestar material y espiritual. Acompaa, por
supuesto, todos los males del capitalismo, del cual es alma y sustento. La ideologa
ilustrada es dominante entre los ricos y los pobres, entre los revolucionarios y los
contrarrevolucionarios, entre los comunistas y los fascistas, entre los hombres y las
mujeres, entre los europeos y los latinoamericanos. En ese sentido, todos padecemos de la
estupidez ilustrada que en algn momento desmenuzaremos en su pattica miseria. Esto
es as porque la ideologa ilustrada es el fruto de la acumulacin secular de formas de
vida y pensamiento que han ido calando profundamente en el alma de los hombres. Desde
que el hombre convirti a su congnere en esclavo, se dio inicio al largo camino que ha
conducido a la conformacin y al establecimiento de la Ilustracin. Es el resultado de una
evolucin del pensamiento clasista generado en los albores de la historia humana. Y
aunque en algn momento, en las formas que asumi, represent un avance en la marcha
hacia la comprensin, por parte de la sociedad, de sus posibilidades, hoy representa el
pensamiento de quienes se oponen a que esa comprensin alcance escalones ms altos. El
surgimiento de una ideologa basada en el equilibrio de los intereses colectivos e
individuales, con predominio final de los sentimientos colectivistas, altruistas que anidan
en los hombres, no puede ser fruto de un proceso puramente tico o intelectual. La nica
posibilidad de que surja una ideologa de ese tipo pasa por la construccin de sociedades
que paulatinamente vayan recortando la brecha entre los ms ricos y los ms pobres,
promoviendo la equidad, la educacin, el crecimiento armnico y el dominio de las ideas
colectivas y colectivistas por encima de las ideas individuales e individualistas. Esto no
puede ser sino un camino largusimo, difcil, frecuentemente doloroso, con marchas y
contramarchas. Pero es el nico camino. Cualquier otro llevar a la humanidad a su
destruccin.
DIGRESION EN TORNO A SAVATER
La fuerza y el poder del pensamiento ilustrado se hacen patentes en muchos mbitos de la
vida social, pero no podemos abarcarlos todos en este modesto trabajo. De modo que

tendremos que conformarnos con ver hacia algunos pocos espacios. Tomemos, por
ejemplo, algunas ideas de uno de los representantes ms conspicuos del pensamiento
ilustrado, individualista y defensor de la propiedad privada que se han conocido en el
mundo contemporneo, particularmente en Venezuela, hasta el punto de que hasta el
Presidente Chvez lo ha citado: Fernando Savater, inteligente pensador espaol,
idolatrado por casi todos los intelectuales venezolanos. Sus dos libros ms ledos
constituyen una defensa sostenida de la ideologa ilustrada. Busquemos en esa fuente,
para mejor entender:
"El sistema poltico deseable tendr que respetar al mximo (...) las facetas pblicas de la
libertad humana: la libertad de reunirse o de separarse de otros, la de expresar las
opiniones y la de inventar belleza o ciencia, la de trabajar de acuerdo con la propia
vocacin o inters, la de intervenir en los asuntos pblicos, la de trasladarse o insertarse
en un lugar, la libertad de elegir los propios goces de cuerpo y de alma, etc." (4) En esto
creo que podemos todos estar de acuerdo. Pero hasta aqu Savater no propone nada
nuevo: son, en general, las mismas propuestas que haca la burguesa en su poca de auge,
el concepto de los derechos del hombre. Pero veamos hacia donde deriva esta declaracin
de principios de manos de Savater:
"Lo nico que puedo garantizarte es que nunca se ha vivido en Jauja y que la decisin de
vivir bien la tiene que tomar cada cual respecto a s mismo, da a da, sin esperar a que la
estadstica le sea favorable o el resto del universo se lo pida por favor" (5)
Este tipo de contenidos abundan en Savater. Fijmonos primero en el argumento
manipulador que pretende justificar el fondo injusto del planteamiento: como nunca el
mundo ha sido una maravilla, podemos ser socialmente irresponsables, ya que la bondad
del mundo no depende de nosotros. Los afanes colectivos no tienen, entonces, sentido.
Vivir bien o mal es una decisin personal, individual. Vaya! Es decir, que los nios de la
calle de Amrica Latina viven mal porque les da la gana. Seguramente son unos
irresponsables que viven esperando por la estadstica o que Savater les pida el favor,
probablemente va Internet. De ningn modo el drama de esos nios es una
responsabilidad colectiva Que vivan mal si les da la gana! Cmo es posible que los
latinoamericanos podamos aceptar y hasta celebrar estas ideas? Esto no es ms, debo
repetirlo, que la iteracin de los conceptos ms rancios y tradicionales de la ideologa
ilustrada, que encuentra en intelectuales como Savater nuevos defensores, que
generalmente terminan, como lo hiciera Lutero, condenando las rebeliones de la gente
contra el orden establecido e injusto que domina el mundo. Pero Savater no quiere
aparecer tan descaminado, y generosamente concede la posibilidad de que algunos no
pudieran aplicar sus brillantes ideas sobre la libertad individual:
"Bueno, admito que para lograr tener conciencia hacen falta algunas cualidades innatas
(...) y supongo que tambin sern favorables ciertos requisitos sociales y econmicos,
pues a quien se ha visto desde la cuna privado de lo humanamente ms necesario es
difcil exigirle la misma facilidad para comprender lo de la buena vida que a los que
tuvieron mejor suerte. Si nadie te trata como humano, no es raro que vayas a lo
bestia...pero una vez concedido ese mnimo, creo que el resto depende de la atencin y
esfuerzo de cada cual" (6)
Savater admite, supone y concede desde el trono de su inteligencia. Admite que para vivir
bien hay cualidades innatas: depende de si naces inteligente o bruto segn alguna decisin
divina, o de si tu madre pobre y analfabeta, que vive en un rancho insalubre del barrio La
Dolorita de Petare, decidi irresponsablemente salir embarazada mientras sufra de
avitaminosis. Supone (!) que para decidir vivir bien, la gente probablemente debera
primero poder comer, vestirse, tener un techo, educarse. Es que hay gente, segn Savater,
que tiene mala suerte. Los que viven bien son gente suertuda, los miserables simplemente

tienen mala pata. Finalmente concede "ese mnimo", el resto depende de la atencin y el
esfuerzo de cada cual. Con qu sutileza despacha Savater las enormes y evidentes
injusticias y desigualdades sociales, de qu manera las ubica en un plano del todo
secundario, en favor de sus ideas individualistas Pero es que a veces se va mucho ms
atrs de la Ilustracin, en su incurable insensatez ilustrada!
"Slo quien ha nacido para esclavo o quien tiene tanto miedo a la muerte que cree que
todo da igual se dedica a las lentejas y vive de cualquier manera" (7)
Quisiramos solicitarle a todos los intelectuales que celebran a Savater en Venezuela que
se olviden de la poltica, la economa y la sociedad. Para qu pensar en eso? Al fin y al
cabo, si la mayora de los venezolanos se dedican a las caraotas (que probablemente son
ms plebeyas que las lentejas) es porque nacieron para esclavos o porque le temen
demasiado a la muerte. De manera que no es responsabilidad de ustedes si ellos viven de
cualquier manera. Adems, si la mayora de los venezolanos vive mal seguramente es
porque son libres, pues "...no somos libres de no ser libres, ya que no tenemos ms
remedio que serlo" (8)
Los hambrientos, los olvidados, los desheredados, los engaados, los humillados, todos
son hombres libres. Hay quien piensa, inclusive, que cuando muchos de ellos salieron a
saquear Caracas el 27 de febrero de 1989, fueron perfectamente libres. Pero esto ltimo
debe ser cosa de comunistas o de "perfectos idiotas latinoamericanos", al gusto de Vargas
Llosa.
Como vemos, de muchas maneras, a travs de vericuetos, retrucanos y demasiado
comercio de la palabra, comercio de piratas, pero comercio al fin, se defiende con
inteligencia la estupidez ilustrada, con perdn del oximoron. Pero en fin, no es Savater
nuestro tema. Debemos seguir adelante.
SOBRE LA REVOLUCION FRANCESA
Despus de lo que puede describirse como una digresin, dedicada parcialmente a
Savater, trataremos de acercarnos en algo a uno de los hitos fundamentales en el triunfo
definitivo de la burguesa moderna sobre el feudalismo medieval: la Revolucin Francesa.
No es nada fcil abreviar conceptos en torno a un hecho tan complejo, tan difcil de
despachar, tan exigente, para su cabal comprensin, de una investigacin profunda, larga,
especializada, que nosotros no hemos hecho. Son tantas sus contradicciones y tan fecundo
fue su acontecer cotidiano, poltico y social, que confunde inclusive a historiadores
profesionales Qu quedar para los investigadores amateurs, como nosotros! Inclusive,
muchos de estos historiadores burgueses y enjundiosos llegan a decir que el
desencadenante principal de la Revolucin Francesa no fue la lucha de clases, sino una
conjuncin de condiciones y factores polticos, culturales e ideolgicos. Que gente
estudiosa pueda decir semejante incongruencia slo demuestra una de dos cosas, o las dos
a la vez: que la historia, repetimos, est hecha segn el cristal con que la ve quien la
recrea, y que estamos ante un hecho de difcil comprensin por la cantidad de datos que
concurren a ella. Pero si de algo no puede haber dudas, es que la Revolucin Francesa fue
una sntesis extraordinaria de una lucha de clases sociales intensa, que en algunas de sus
manifestaciones se prolonga hasta nuestros das. La Revolucin se produce despus de
crisis econmicas peridicas y de frecuentes revueltas populares. Si fuese necesario
escoger un momento detonante definitivo de la Revolucin Francesa, ste debera ser la
celebracin de elecciones nacionales en la Francia de 1788, a lo cual accedi Luis XVI,
despus de que se generalizara el reclamo de que se convocarn los Estados Generales, la
asamblea formada por representantes del clero, la nobleza y el llamado Tercer Estado, y
que tena ms de un siglo sin reunirse. Es importante definir la conformacin del llamado

Tercer Estado, que supuestamente representaba al pueblo, pero que en realidad era
expresin de las clases emergentes que constituiran la burguesa. De hecho, los
miembros del Tercer Estado eran elegidos en reuniones de los delegados provinciales
propuestos por los contribuyentes de cada pueblo o ciudad, es decir por los propietarios.
Es interesante saber que, si bien los miembros del Tercer Estado solan ser abogados y
funcionarios, con ms frecuencia que terratenientes o comerciantes, eran sobre todo stos
ltimos quienes los elegan y aquellos eran realmente sus representantes. El hecho es que
durante el proceso de elecciones de 1788, circularon en Francia un gran nmero de
panfletos y escritos que difundan las ideas de la Ilustracin. Desde ese momento las
grandes contradicciones de clases no hicieron sino multiplicarse en un proceso que
gener una verdadera vorgine de posiciones y enfrentamientos. Los intereses de la
burguesa se vieron favorecidos, por ejemplo, con las disensiones entre el clero y la
nobleza, lo cual influy en el llamado a la Asamblea Nacional Constituyente, en medio de
amenazas de intervencin militar extranjera y de insurrecciones populares, entre ellas los
disturbios del 12 de julio de 1789, cuando el pueblo de Pars se rebel en las calles hasta
desembocar, dos das despus, en la toma de La Bastilla, smbolo del despotismo borbn.
Es fundamental determinar que estas insurrecciones populares, que incluyeron revueltas
campesinas contra la nobleza, no slo alarmaron a los monrquicos, sino tambin a los
mismos burgueses. De hecho, la burguesa parisina estableci un gobierno provisional y
organiz a la Guardia Nacional, entre otras cosas como una manera de controlar a las
multitudes populares y frenarlas. A este perodo insurreccional se le llam entonces el
"Gran Miedo". Las clases populares ms bajas, aliadas en ese momento a la burguesa,
presionaron y catalizaron el desarrollo de los acontecimientos. El 4 de agosto de 1789, el
clero y la nobleza renunciaron a sus privilegios ante la Asamblea Nacional Constituyente.
La Asamblea decret la abolicin del rgimen feudal y seorial, suspendi el diezmo y
elimin la exencin tributaria de los estamentos privilegiados, introduciendo as cambios
de gran envergadura en la convulsionada sociedad francesa. Poco despus se produce otro
acontecimiento de grandes proporciones histricas, cuando la Asamblea se dispuso a
redactar la nueva constitucin, cuyo prembulo fue la Declaracin de los Derechos del
hombre y del ciudadano, donde se plantearon los principales ideales revolucionarios, que
luego se sintetizaran en tres palabras: "Libert, Egalit, Fraternit". La Constitucin
ilegaliz los ttulos hereditarios y modific los fundamentos de la legislacin francesa. Se
impusieron importantes restricciones al poder de la Iglesia Catlica, que incluan la
confiscacin de los bienes eclesisticos. El grueso de las medidas apuntaba claramente
contra los privilegios de las clases decadentes, representadas por el clero y la nobleza.
Pero al mismo tiempo la burguesa, en esa misma constitucin, dej en claro los lmites
de la revolucin y la calidad de los hombres a quienes amparaban preferiblemente los
"derechos humanos": el electorado, segn la carta magna, quedaba reducido a las clases
medias y altas, ya que estableca el requisito de la tenencia de propiedades para acceder al
voto. Esto motiv gran descontento en las clases populares, que no tardaron en
radicalizarse. Las contradicciones en el campo de los revolucionarios comenzaron a
multiplicarse. Fue a partir de all que se generalizaron en Francia los clubes radicales de
los jacobinos y los cordeliers. De ah en adelante, las mencionadas contradicciones
dominaron el escenario de la Revolucin Francesa, con la pugna entre distintas facciones
radicales y moderadas: los sans-cullottes, los feuillants, el grupo del Llano, los
girondinos, los montagnards, iniciaron un perodo de cruentas y sangrientas luchas, donde
el pueblo desposedo siempre tuvo una participacin determinante y entreg la mayor
cuota en sangre y sacrificios. Este perodo fue acompaado de un escenario de convulsin
internacional que tena a Francia y a su revolucin como punto de referencia, debido
sobre todo a la oposicin que haca la aristocracia europea a la legislacin revolucionaria

y a sus efectos e influencias en el resto del continente y en las colonias americanas, donde
no faltaba la convulsin poltica y social. Hay que destacar, por otra parte, que las
tendencias radicales, como los jacobinos, siempre contaron con el apoyo mayoritario de
las clases populares de Francia, que atizaban el radicalismo, desde su miseria, su hambre
y su discriminacin por parte de todas las clases dominantes, incluida la misma burguesa.
Inclusive, el pueblo de Pars lleg a favorecer en algn momento al ala ms radical de los
jacobinos, liderada por Pierre Gaspard Chaumette, en detrimento del sector centrista
encabezado por Robespierre. A la larga, las rebeliones populares fueron sofocadas por los
conservadores que llegaron a dominar la Convencin Nacional y hubo feroz represin
contra los jacobinos y los sans-culottes. Poco a poco la burguesa y su revolucin iban
marcando distancia de las clases desposedas. La nueva clase dominante empezaba a
demarcar claramente los territorios del poder. Y aunque la mayora de los lderes
jacobinos fueron desapareciendo, siguieron siendo los preferidos de los desheredados en
esta etapa histrica.
La Revolucin Francesa introdujo significativas transformaciones en la vida poltica,
econmica y social. Aboli la monarqua absoluta en Francia y acab con los privilegios
de la aristocracia y del clero. Elimin los fundamentos del feudalismo: la servidumbre, el
derecho feudal y los diezmos. Redistribuy la propiedad de la tierra e introdujo la
distribucin equitativa del pago de impuestos. Pronto Francia pasara a ser el pas europeo
con mayor proporcin de propietarios independientes: era el triunfo de la propiedad
individual, del incipiente capitalismo, de la floreciente burguesa, de las ideas de la
Ilustracin.
SOBRE LOS ESCRITORES Y LA COMUNA
Tal como hemos dicho, la burguesa no tard en apartar de su lado a los trabajadores y
campesinos que constituyeron el verdadero combustible social de la Revolucin Francesa.
Igualmente acabamos de sealar que en la Europa pos feudal floreci el pensamiento
burgus, las ideas concebidas por el movimiento de la Ilustracin. Esas ideas sirvieron de
marco al desarrollo conceptual del mundo intelectual pos revolucionario. Nace, a partir de
los hechos de fines de la centuria dieciochesca, el intelectual moderno, cuya constitucin
ideolgica fundamental permanece hasta nuestros das. Es por eso tan iluminador estudiar
un hecho que acaeci casi un siglo despus del triunfo burgus, y que asume destacada
relevancia, y en el cual tuvieron singular presencia los intelectuales y escritores de
entonces. Nos referimos a la Comuna de Pars. La Comuna fue una experiencia de
gobierno popular directo, implantado por el pueblo de Pars durante la Guerra Francoprusiana. El 1 de septiembre de 1870, Napolon III se rindi a los prusianos en la batalla
de Sedan. Los republicanos de Pars se insurreccionaron y proclamaron la III Repblica
dos das despus. Pars capitul ante Prusia tras cuatro meses de asedio. La Asamblea
Nacional deba decidir si se firmaba la paz con los prusianos segn las condiciones del
armisticio. La mayora asamblesta era monrquica y partidaria de la restauracin de la
monarqua y se mostr de acuerdo con los trminos de paz planteados por el canciller de
Prusia, Otto von Bismarck. Pero los republicanos y socialistas, opuestos a esos trminos,
votaron por la continuacin de la guerra. En este contexto, los parisinos se levantaron
contra el gobierno el 17 y el 18 de marzo. Los insurrectos establecieron un gobierno
denominado Comit Central de la Guardia Nacional y eligieron un concejo municipal el
26 de marzo. Este concejo fue conocido como la Comuna de Pars y sus miembros como
los communards. Los comuneros eran seguidores de Louis Auguste Blanqui y de Pierre
Joseph Proudhon y contaban con el apoyo de la Asociacin Internacional de Trabajadores,
cuyo secretario era, a la sazn, Carlos Marx. La Comuna se orient a lograr medidas para

favorecer a los trabajadores desposedos. El grueso del pensamiento y la fuerza de la


burguesa se opuso al experimento. Durante la llamada Semana Sangrienta, entre el 21 y
el 28 de mayo, las fuerzas gubernamentales dieron muerte a ms de 30.000 trabajadores,
detuvieron a cerca de 37.000 y condenaron a ms de 13.000, antes de reducir y liquidar a
la Comuna de Pars. Como afirma Paul Lidsky en su excelente libro Los escritores contra
la Comuna, estas cifras hablan del pnico que vivi la "gente decente" ante el poder de
aquellos "brbaros" desposedos Cul fue la actitud de los intelectuales ante la Comuna?
Es muy aleccionador detenernos en este punto, puesto que aqu encontraremos una
sorprendente coincidencia entre los argumentos de entonces y muchos de los que
analizaremos despus en la actual situacin venezolana. Claro, tal como el gato nico y
eterno de Schopenhauer, los intelectuales burgueses del siglo XX son bsicamente los
mismos del siglo XVIII, como iremos demostrando. Estas actitudes siempre se harn
patentes en momentos de convulsin y de transformaciones. Lo que normalmente se
encuentra oculto, sumergido en la cotidianidad, brilla inocultable cuando la rutina social
se rompe. Las mscaras se caen y cada quien comienza a ser lo que realmente es. Entre
los escritores franceses de entonces, los nicos que asumen una posicin de simpata
hacia la Comuna o que al menos condenan la represin en su contra, son Valls, Rimbaud,
Verlaine, Villiers de L'isle-Adam y Victor Hugo. Todos los dems se le oponen, la
mayora de manera virulenta. Muchos de estos escritores haban tenido participacin en la
revolucin de 1848, para luego caer en una larga poca de desilusin y acomodo al
rgimen burgus. Cualquier parecido con numerosos intelectuales venezolanos
contemporneos no es mera coincidencia. En su confrontacin con las masas, los
intelectuales franceses no podan sino manifestar su supremacismo y su desprecio por los
desposedos, la "masa inculta". Alguna vez Leconte de Lisle fue casi lapidado por la
multitud, durante los levantamientos populares de 1848, y despus de huir por una
ventana, espet: "Qu ralea sucia y asquerosa es la humanidad! Qu estpido es el
pueblo! Es una eterna raza de esclavos (N.A.: remember Savater?) que no puede vivir
sin albarda y sin yugo. No ser, pues, por l por quien sigamos combatiendo, sino por
nuestro sagrado ideal. Que reviente de hambre y de fro, ese pueblo fcil de engaar que
pronto comenzar a sacrificar a sus verdaderos amigos!" (9). Y un ao despus, en una
carta a Louis Menard: "Es parecida a la suya la lengua que hablan? Cmo puede vivir,
l que era el hombre de las emociones delicadas, de los sentimientos refinados y de las
concepciones lricas, en medio de esas naturalezas rudas, de esos espritus escamonados a
hachazos, cerrados a toda claridad de un mundo superior?" (10).
Aqu se impone detenernos para analizar las ltimas palabras citadas. Vemos en ella
algunos aspectos que habremos de analizar ms adelante, cuando nos concentremos en la
situacin venezolana actual. Uno es el del lenguaje. de Lisle es harto sincero, cuando se
plantea que los intelectuales y las clases desposedas manejan lenguajes diferentes. Sobre
esto volveremos, pues esta diferenciacin por el lenguaje es una de las marcas clasistas
ms evidentes en la Venezuela contempornea. Luego est la consideracin de la calidad
de las emociones, de los sentimientos, de las concepciones. El intelectual burgus, de
entonces y de ahora, se considera humanamente superior a los desposedos. Piensa, de
verdad, que sus emociones son ms delicadas, sus sentimientos ms refinados y sus
concepciones ms lricas que las del pueblo trabajador. Y esta ficcin es una mercanca
muy fcil de vender mientras las revoluciones antiburguesas no amenazan. Una vez que
stas lo hacen, no hay mayor dificultad para conocer la verdadera catadura de estos
personajes. Sus emociones se muestran como un hervidero de odio y desprecio, sus
sentimientos destilan mezquindad, pequeez y sus concepciones pasan a ensear todo el
contenido del individualismo que les es propio: ironizan en torno a lo colectivo,
defienden lo establecido, el pasado, se convierten en intelectuales formales,

esquemticos, que se repiten unos a otros como loros en su decisin de defender el orden
y la ideologa decadentes tratando de que encuentren nuevas formas y caminos para
sostenerse y perpetuarse. Que no? Sigamos adelante, citando a los franceses, que ms
adelante veremos como hablan hoy los intelectuales burgueses en nuestro pas.
Tambin durante los acontecimientos de 1848, Tocqueville demuestra comprensin de lo
que ocurra: "Lo que la distingui de todos los acontecimientos de este gnero que se han
sucedido desde hace sesenta aos entre nosotros es que no tena como objeto cambiar la
forma de gobierno, sino alterar el orden de la sociedad. No fue, a decir verdad, una lucha
poltica (en el sentido que hasta entonces habamos dado a esta palabra), sino un combate
de clase" (11). Es de destacar que muchos escritores se sintieron materialmente
amenazados por los levantamientos populares del 48. Temieron perder sus propiedades y
sus privilegios. Este fue el caso de Vigny, el de Flaubert, el de du Camp, el de los
hermanos Goncourt, el de Renan. A partir de 1848, la mayora de los escritores franceses
reconocen con claridad la diferencia que hay entre sus intereses y los de las clases
desposedas, lo cual los aleja de la accin poltica. Se acomodan poco a poco al orden
existente, comienzan a granjearse puestos burocrticos y a cobrar pensiones del Imperio.
Unos tras otros, buscan los honores, la gloria y la consideracin de las lites gobernantes.
El Imperio cre, inclusive, oportunidades para que los escritores se alinearan a l,
mientras guardaban cierta apariencia de independencia y hasta de oposicin. Uno de estos
medios de absorcin fue el Saln de la princesa Mathilde, sobrina de Napolen III, en la
rue de Courcelles o en Saint-Gratien. All los escritores se oponan tibiamente, con
bromas e ironas de importancia secundaria, en nada comparables a la violenta oposicin
que hacan a cualquier intento de subversin verdadera del rgimen. He aqu lo que
asienta Edmond de Goncourt en su Journal: "Ah, princesa! No sabis el servicio que
habis prestado a las Tulleras, cuntos odios y clera ha desarmado vuestro saln, hasta
qu punto habis sido la almohadilla entre el gobierno y los que manejan una pluma.
Flaubert y yo, si no nos hubieseis comprado, por decirlo as, con vuestra gracia, vuestras
atenciones, vuestras muestras de amistad, hubisemos sido, ambos, los crticos ms
sangrientos del Emperador y la Emperatriz" (12). Cuntos salones, cuntas princesas
Mathilde no hemos conocido en Venezuela, en los tiempos en que campe a su antojo el
rgimen betancourista?
Es interesante transcribir la siguiente resea de Lidsky: "cuando Gautier, Banville, los
Goncourt, Flaubert, Renan, etc., se sublevan contra el burgus, no es contra el orden
econmico de la sociedad burguesa, sino contra las costumbres, la bajeza, el utilitari
mo, la trivialidad y el conformismo del "modo de vida" burgus (...) los escritores
consideran que las fuerzas sociales que se oponen a la sociedad burguesa son todava ms
peligrosas" (13). Es imposible no establecer una comparacin con la oposicin que
hicieron muchos de nuestros intelectuales burgueses al rgimen betancourista. La crtica
formal a los vicios de ese perodo, nunca consider realmente la posibilidad de cambios
profundos. Una vez que el peligro de extincin del betancourismo se hizo real ante la
irrupcin del proyecto liderado por Hugo Chvez, su defensa del rgimen betancourista se
hizo particularmente ms insistente e incisiva, como veremos ms adelante.
La actitud existencial del intelectual burgus es muy ntidamente expresada por Flaubert:
"Yo sostengo, y esto debe ser un dogma prctico de la vida del artista, que hay que dividir
la existencia en dos partes: vivir como burgus y pensar como semidios: las satisfacciones
del cuerpo y de la cabeza no tienen nada en comn" (14). Creerse un semidios es una
postura tpica del intelectual burgus, para lo cual requieren esa separacin artificial entre
"el cuerpo" y "la cabeza". Mirando a los dems desde las alturas de su "alma escogida" y
de su "cabeza superior", considera con desprecio ( a veces abierta, a veces

solapadamente) todo lo que huela a pueblo "bajo", a pueblo llano. Pero su alma y su
intelecto no resisten la necesidad de que su cuerpo disfrute los privilegios econmicos y
egticos que les confiere y les permite el modo de vida burgus. Louis Chevalier, en su
libro Classes laborieuses et classes dangereuses, cita numerosos textos de Eugne Sue, de
Jules Janin, de Auguste Barbier, de Hugo para constatar la presencia en los mismos de
todo un vocabulario discriminador: " 'Brbaros', 'salvajes', 'nmadas', estas expresiones
generalmente empleadas por Sue y por Hugo, y que evocan unas y otras una raza
primitiva, que viviera al margen de las personas civilizadas, no designan nicamente los
habitantes de los bajos fondos y de la "gran caverna del mal", sino un porcentaje elevado
de la poblacin parisiense" (15). Baudelaire es cruel cuando celebra el apaleamiento que
le propina un guardia a un republicano en un motn: "Pega, pega un poco ms fuerte, pega
ms, municipal de mi corazn...porque en ese supremo apaleamiento te adoro y te juzgo
semejante a Jpiter el gran justiciero. El hombre a quien apaleas es un enemigo de las
rosas y de los perfumes, un fantico de las herramientas; es un enemigo de Watteau, un
enemigo de Rafael, un enemigo encarnizado del lujo y de las bellas letras, iconoclasta
jurado, verdugo de Venus y de Apolo...Apalea religiosamente los omplatos del
anarquista" (16). Por su parte, Heinrich Heine, en su libro Lutece, consagrado a Pars,
describe con angustia la amenaza que percibe de parte de los desposedos: "Con sus
manos callosas rompern sin merced todas las estatuas de mrmol de la belleza tan caras
a mi corazn, destruirn mis bosques de laurel para plantar en ellos patatas...Las rosas,
esas novias ociosas de los ruiseores, tendrn la misma suerte; los ruiseores, esos
cantores intiles, sern expulsados, y ay!, mi Libro de los cantos servir al tendero para
hacer cucuruchos en los que echar el caf y el rap para las viejas del futuro. Ay!,
preveo todo esto, y me acomete una tristeza indecible al pensar en la ruina con que el
proletariado vencedor amenaza mis versos, que perecern con todo el antiguo mundo
romntico" (17). Adems de que las palabras de Heine nos hacen recordar la "tristeza"
repetidamente expresada por intelectuales como Luis Garca Mora, Germn Carrera
Damas, Rafael Arriz Lucca o Alberto Barrera Tiszka ante el difcil proceso de
transformaciones que vive Venezuela, debemos destacar el prejuicio exclusivista,
supremacista, que establece que slo la intelectualidad burguesa es capaz de producir o de
generar arte o poesa, y para los trabajadores desposedos quedan reservados las patatas,
el caf y el tabaco. Por cierto de dnde, del trabajo de quin, creera Heine que
provenan las patatas que l mismo coma, o el caf y el tabaco con los que
probablemente matizaba su labor intelectual? Esos prejuicios los manifiesta Renan sin
cortapisas: "Es necesario un centro aristocrtico permanente, que conserve el arte, la
ciencia, el gusto, contra el beocismo democrtico y provinciano" (18). Renan justifica
estas afirmaciones con uno de los prejuicios ms arraigados en el pensamiento clasista
que anida en los hombres desde que la sociedad se dividi en clases: que la belleza, el
amor, lo humanamente sublime estn reservados para algunos elegidos en detrimento de
una mayora vil e inferior: "Convertir unos tras otros, uno por uno, los dos mil millones
de seres humanos que pueblan la tierra! Puede creerse esto posible? La inmensa mayora
de los cerebros humanos es refractaria a las verdades por poco elevadas que stas
sean...No tenemos la culpa de que as sea. El objeto de la naturaleza, hay que creerlo, no
es que todos los hombres vean lo verdadero, sino que lo verdadero sea visto por algunos y
se conserve su tradicin" (19). No hay diferencia esencial entre estas expresiones y la
matriz que trata de crear una parte de la intelectualidad burguesa venezolana, en el
sentido de que hay en nuestro pas un pequeo sector pensante y una mayora que no
piensa.
Un par de citas clarificadoras ms, antes de entrar de lleno en lo que fue la actitud de los
escritores ante la Comuna. Drieu la Rochelle habla de las manos de una muchacha

hermossima: "Cuando yo vea sus pies y sus manos, bendeca la crueldad de su familia,
que desde haca tres siglos oprima a los indios para asegurar la perfeccin del ocio en
unos dedos tan delicados y firmes" (20). De tal manera que en este concepto, la "Belleza"
y el "alma sublime" que la percibe, son superiores a todos los hombres. Renan, por su
parte, afirma: "El gran nmero debe pensar y gozar por delegacin...La masa trabaja,
algunos desempean por ella altas funciones de la vida; he aqu la humanidad...Algunos
viven por todos. Si se quiere cambiar, nadie vivir" (21). Este pensamiento clasista,
supremacista, elitesco, sigue siendo el manejado por las lites intelectuales,
particularmente en Venezuela en la actual circunstancia histrica. Por supuesto que el
lenguaje ha cambiado, se ha adaptado para poder seguir diciendo lo mismo pero con
nuevos subterfugios y a travs de nuevos vericuetos. Eso lo vamos a demostrar ms
adelante. Por ahora asentaremos que este pensamiento de los intelectuales franceses es
digno heredero de la ideologa ilustrada, de la ideologa burguesa, que fundamentndose
en los criterios de los derechos individuales ciudadanos, se plante desde un principio que
el ttulo de individuo concerna sobre todo a los propietarios, es decir a las lites. Es
desde este pensamiento que los escritores franceses de aquel entonces se ensaan contra
la Comuna de Pars, como veremos de inmediato.
MAS SOBRE LOS ESCRITORES Y LA COMUNA
Para un gran nmero de escritores franceses la Comuna no fue un movimiento social y
poltico engendrado en las diferencias de clase y en la explotacin y miseria de los
desposedos, sino una manifestacin de barbarie y anarqua protagonizada por la
"canalla", por el "populacho", por la "chusma". Este criterio lo manifiesta con claridad
Maxime du Camp: "Ms tarde, cuando se vea en su conjunto toda esta Comuna...se
reconocer que la poltica no intervino en nada. Los que la inventaron la impusieron a
Pars y no retrocedieron ante ningn crimen para prolongarla, se llamaban republicanos:
no eran ms que unos ambiciosos enamorados de s mismos y ebrios de poder" (22).
Fjense en la perspectiva conservadora, tan parecida a la que campea en la Venezuela
contempornea: los obreros revolucionarios no se levantaron contra las imposiciones de
la burguesa, sino que por el contrario le impusieron a sta una revolucin que era un
"crimen", adems no por razones polticas legtimas, sino por ambicin de poder. No
obstante, la lucidez tambin anida en el conservadurismo. Es as como Edmond de
Goncourt s detecta el fondo del asunto: "Lo que ocurre es sencillamente la conquista de
Francia por el obrero y el avasallamiento bajo su despotismo del noble, del burgus, del
campesino. El gobierno se escapa de las manos de los que poseen para ir a las manos de
los que no poseen, de los que tienen un inters material de conservacin de la sociedad a
aquellos a quienes no interesa en absoluto el orden, la estabilidad, la conservacin" (23).
Fijmonos en estas ltimas frases del aserto. Se habla all de un sector conservador,
identificado con los propietarios, que son quienes tienen un inters material de conservar
la sociedad, y por otro lado un sector de desposedos, que son quienes no tienen nada que
conservar, pues no poseen nada; quienes no defienden ningn "orden", pues han vivido
siempre en el obligado desorden de la miseria; quienes no se preocupan por la
"estabilidad", pues sus vidas, llenas de violencia cotidiana, penurias y carencias, es cada
da inestable. Este fue el fondo poltico de la Comuna, y tambin es parte del fondo
poltico del intenso proceso de lucha de clases que se desarrolla actualmente en Venezuela
y cuyo futuro inmediato no es posible prever. Tambin Taine define el carcter poltico de
la Comuna: "En cuanto a la insurreccin actual, es en el fondo socialista: 'El patrono, el
burgus, nos explota, y hay que suprimirlo' " (24). Ernest Feydeau, lleno de odio, parece
que hablara como hablan muchos hoy acerca del pueblo chavista, sin embargo define el

carcter clasista del alzamiento parisino: "...A los seores obreros, por el solo hecho de
que acariciaban ms la botella que el trabajo, y se lavaban muy poco las manos, por no
tener tiempo para hacerlo, se les ha metido en la cabeza que todo se les deba y les
perteneca sobre la tierra, y que saban acerca de ello lo bastante, no habiendo aprendido
jams sino cada uno su propio oficio, para sustituir con ventaja a todos los gobiernos de
los pueblos civilizados (...) la experiencia, el trabajo, la ciencia, la reflexin, la
meditacin no son nada, ni sirven para nada, que basta con ser grosero, mal educado,
apestar a grasa y a tabaco, y tener todo el tiempo la injuria y la pipa en la boca, para estar
considerado como un superior" (25). Dos afirmaciones de este prrafo desnudan el cuerpo
ideolgico que maneja Feydeau. Uno, los obreros son borrachos, sucios, groseros, mal
educados y adems culpables de levantarse contra la explotacin y exigir que la sociedad
les cancele la deuda que tiene con ellos. Dos, los trabajadores carecen de experiencia, no
quieren trabajar, y lo que es peor, no reflexionan ni meditan (no piensan), pues la
reflexin y la meditacin (el pensamiento) son el privilegio de unas cabezas bien
peinadas, inteligentes, superiores, que coronan cuerpos rozagantes, adecuadamente
vestidos y acaso perfumados. Este criterio es una de las marcas de fbrica del intelectual
de la Ilustracin, que est vivo y coleando, por ms que traten de disimularlo, en la
intelectualidad reaccionaria venezolana.
El caso del poeta parnasiano Catulle Mends es pattico. En un principio reconoce la
justeza de los reclamos de la Comuna y resea que hay alegra en el acontecimiento del
cual participan no slo obreros, sino tambin unos cuantos comerciantes y pequeos
burgueses parisinos aliados a los trabajadores: "No son nicamente federados de
Montmartre o de Belleville, se reconocen bajo los quepis caras apacibles de burgueses y
de comerciantes; muchas manos son blancas, no manos de obreros. Marchan en buen
orden; van tranquilos y resueltos; se adivina que esos hombres estn dispuestos a morir
por una causa que creen justa" (26). Afirma que hay en la Comuna fuerzas vivas y nuevas
que acaso haya que tomar en cuenta. Hasta abril del 71 la Comuna es para l una
revolucin. A partir de all la define como un motn: "Ah! Al fin abrimos los ojos...no
habais endosado nuestras opiniones sino para engaarnos, del mismo modo que unos
truhanes revisten la librea de una casa para penetrar en la habitacin del amo y robarle su
dinero. Os vemos tales como sois...no sois ms que unos revoltosos cuyo objeto principal
es entregarse al saqueo a favor de la confusin de la noche" (27).
Emile Zola azuza al poder constituido para que emplee la violencia contra los comuneros
(no otra cosa lleg a plantear Luis Garca Mora en uno de sus virulentos artculos con
relacin a la situacin venezolana): "Que maana se d una satisfaccin al orgullo
legtimo de Pars, que se le devuelva la libertad y la confianza de la nacin, y ya veris a
Pars, al verdadero Pars, arrojar de s la sedicin, para volver a ser la gran ciudad de la
sensatez y del patriotismo" (28). Ms adelante veremos la variedad de voces que
reclaman una restauracin en Venezuela de la democracia betancourista, claro, llamndola
eufemsticamente "verdadera democracia", "libertad", "sensatez", "patriotismo", etc.
Finalmente, el caballero Zola celebrara los 30.000 muertos de la Comuna como
necesarios: "El bao de sangre que (el pueblo de Pars) acaba de recibir era quiz de una
horrible necesidad para calmar algunas de sus fiebres. Ahora vais a verlo crecer en
sabidura y esplendor" (29).
Para George Sand los communards son un "partido de exaltados", el "reino de los ms
furiosos". Esta condena se hace en nombre de la paciencia, la sensatez y la razn. Para
ella, la Comuna es "el resultado de un exceso de civilizacin material que ha arrojado su
espuma a la superficie, un da en que la caldera no tena vigilante...son las saturnales de la
locura" (30).
Tambin Anatole France condena duramente a la Comuna. Para l se trata de un "comit

de asesinos", un partido de "bribonzuelos" y un "gobierno del crimen y de la demencia".


Ntese como en Sand y France aparece el concepto de la locura y la demencia. Para el
intelectual burgus los revolucionarios son locos, en la medida en que no responden a "la
razn", que en su lenguaje hay que asimilarla al formalismo social, al pensamiento
establecido, a la consideracin de los prejuicios, las deformaciones y los cdigos
lingsticos de la ideologa ilustrada como leyes naturales inconmovibles, tal como los
escolsticos pensaban sobre la revelacin por la fe.
Aun escritores opuestos a la Comuna, como Zola, tuvieron que reconocer la valenta y la
entrega con que los comuneros la defendieron, aun con su vida. En esa historia de coraje
jugaron un papel particular las mujeres. La Comuna es quiz la primera insurreccin
popular donde las mujeres reclaman y obtienen un espacio amplio en el liderazgo y en el
combate. Por supuesto, el pensamiento ilustrado reaccionario no escatim calificativos
para estas mujeres desposedas y decididas. Alejandro Dumas hijo se niega incluso a
emplear la palabra mujeres para nombrarlas: "No diremos nada de sus hembras por
respeto a las mujeres a quienes se asemejan...una vez muertas" (31). Catulle Mends
habla de "las amazonas de la Comuna": "Un extrao entusiasmo se apoder de las
mujeres a su vez, y he aqu que stas caen tambin en el campo de batalla, vctimas de un
execrable herosmo...Nada las impresiona, nada las desalienta (...) Qu furor es, pues,
ste que arrastra tales furias? Saben lo que hacen, comprenden por lo que mueren?" (32).
Es natural que para el pensamiento de estos burgueses las luchadoras de la Comuna no
fueran mujeres, sino hembras No haban tildado, ms de una vez, a sus hombres de
animales? Es natural, tambin, que Mends se extrae de que estas "hembras" puedan
comprender lo que hacen, pues forman parte de la humanidad que no reflexiona, que no
medita, que no piensa. Por supuesto que el furor de los desposedos, segn esta visin, no
puede ser explicado por razones de pensamiento o conviccin, sino que responde ms
bien a la estupidez, la insania o alguna enfermedad demonaca del pueblo. Las mujeres de
la Comuna, a todas luces, fueron el primer contingente femenino que se alz junto a los
hombres para exigir sus propios derechos como ciudadanas. En ese sentido, los
movimientos feministas tienen que buscar en la Comuna sus precursoras. Para los
reaccionarios, las comuneras eran enfermas, promiscuas, posedas, tal como lo expresa
sin tapujos Maxime du Camp: "El sexo dbil hizo hablar de l (...) Hicieron esas mujeres
algo ms que echar los pies por alto, lo echaron todo. Las que se entregaron a la Comuna
-y fueron numerosas- no tuvieron ms que una ambicin: elevarse por encima de los
hombres exagerando sus vicios. Fueron perversas (...) Subidas en los plpitos de las
iglesias convertidas en clubes, se descubrieron, y con su voz chillona (...) pidieron 'su
lugar al sol, sus derechos de ciudadana, la igualdad que se les niega' y otras
reivindicaciones indecisas que ocultan el sueo secreto que ponan de buena gana en
prctica: la pluralidad de los hombres (...) Para quien ha estudiado la historia de la
posesin, no es posible equivocarse: casi todas las desdichadas que combatan por la
Comuna eran lo que el alienismo llama 'unas enfermas' " (33). Por su parte Gobineau
opinaba: "Estoy profundamente convencido de que no existe un ejemplo, en la historia de
ninguna poca ni de ningn pueblo, de la locura furiosa, del frenes fantico de estas
mujeres" (34). Locura, fanatismo. No habra pues razones polticas y sociales en la
entrega apasionada de las mujeres comuneras: La revolucin es una enfermedad, una
insania.
Maxime du Camp en su historia de la Comuna, desconoce todas las medidas
revolucionarias del gobierno de los comuneros. Y as como la ilustracin venezolana
acusa a la transformacin en marcha de regresar al siglo XIX, du Camp afirma que la
Comuna regresa a la Edad Media: "He aqu ahora a la Comuna que vuelve a plena Edad
Media. Es definitivo! La cuestin de los alquileres, en especial, es algo esplndido! El

gobierno modifica ahora el derecho natural; interviene en los contratos entre particulares.
La Comuna afirma que no se debe lo que se debe y que un servicio no se paga con otro
servicio. Es algo enorme de inepcia e injusticia!" (35) Como vemos, du Camp no est
preocupado por ningn asunto espiritual: est defendiendo intereses concretos de los
propietarios y de los comerciantes, nicos poseedores, que ahogaban a los parisinos con
alquileres desmedidos y deudas usureras. El terror del propietario amenazado lo
encontramos de nuevo en Edmond de Goncourt: "Un anuncio color de rosa invita a los
ciudadanos a apoderarse de los cuarenta mil millones que pertenecen a los imperialistas...
Este anuncio revela el fondo oculto del programa de la Comuna! No estoy viendo ya a
sus hombres sentados con sus esposas en mi bulevar y diciendo en voz alta mientras
contemplan nuestras villas: 'Cuando se establezca la Comuna, estaremos muy a gusto ah
adentro' " (36).
Por su parte Zola asume la defensa de la empresa privada, molesto porque la Comuna
prohibe por decreto el trabajo nocturno de los tahoneros. Segn l, esto no era de la
incumbencia de la Comuna: la explotacin de los desposedos sera un asunto
exclusivamente privado y no pblico: "Uno de sus miembros, una cabeza sana extraviada
en Charenton, ha declarado en vano que lo mejor era que los obreros y los patronos se
entendieran entre s" (37). Igualmente se burla de un decreto que concede igualdad de
derechos a los hijos naturales: "Esto es del cmico ms absurdo, y se creera que esos
seores han sembrado los bastardos en su juventud, para que as confen a la patria el
cuidado de dar una madre a su numerosa progenitura" (38).
La llamada Semana Sangrienta, cuando la Comuna es aplastada en un bao de sangre, nos
aporta tambin notable material. Edmond de Goncourt celebra la meloda del genocidio:
"El toque de guerra resuena en todo Pars, y pronto, por encima del tambor, por encima
del clarn, por encima de los clamores, por encima de los gritos: A las armas! (...) ruido
siniestro que me llena de jbilo y que es para Pars el de la agona de la tirana odiosa"
(39).
Conmueve la imagen que presenta Mends de los comuneros preparndose para resistir:
"Todos esos hombres tienen unos rostros ardientes, decididos, bravos. Hablan poco, no
gritan" (40). El sereno herosmo de los desposedos contrasta aqu con la histeria criminal
del refinado Goncourt. Sin embargo, Mends muestra de nuevo su verdadera catadura
cuando circulan falsos rumores de que los comuneros han incendiado el Louvre y NotreDame: "Erstratos de arrabal. Sardanpalos ebrios de vitriolo" (41). Y Taine:
"Miserables. Son lobos furiosos!" (42). Leconte de Lisle se siente aliviado por la
represin: "En fin, termin todo. Espero que la represin ser tal que nada volver a
moverse, y, en cuanto a m, deseara que fuera radical" (43). El periodista Francisque
Sarcey no es menos fervoroso: "Aunque hubiera que ahogar esta insurreccin en la
sangre, aunque hubiera que sepultarla bajo las ruinas de la ciudad incendiada, no hay
compromiso posible. Si el cadalso llega a suprimirse slo habr que conservarlo para los
que levantan barricadas" (44). Y Anatole France: "Al fin, el gobierno del crimen y de la
demencia se pudre a la hora actual en los campos de ejecucin" (45). Inclusive hay
algunos, como Flaubert, que se quejan de alguna debilidad de la represin: "A mi parecer,
hubieran debido condenar a galeras a toda la Comuna y obligar a esos imbciles
sangrientos a desescombrar las ruinas de Pars, con la cadena al cuello, como simples
forzados. Pero eso hubiera herido a la humanidad. Somos compasivos con los perros
rabiosos, y no lo somos con aquellos a quienes han mordido" (46).
Estos intelectuales, que reclamaban para s el privilegio de la sensibilidad, de la belleza,
de la poesa y del pensamiento, se transformaron fcilmente en perros de presa de la
burguesa dominante, en incitadores de atroces crmenes de guerra. Debemos
agradecerles, sin embargo, la oportunidad que nos dan para desmontar toda la mitologa

erigida por el pensamiento ilustrado en torno a sus representantes, que pululan en las
academias, en las columnas de opinin, en los estantes de las libreras, en los cocteles
literarios.
Es asombroso constatar como la reaccin de estos intelectuales despus de la semana
sangrienta, se parece tanto a la que asumieron sus congneres venezolanos despus de los
sucesos del 27 de febrero de 1989. Los golpes de pecho, las tibias crticas, las
recomendaciones conducentes, por cierto, a apuntalar al rgimen triunfante sobre la
sangre de miles de desposedos. Dumas hijo declara que la prueba por la que Francia
atravesaba resultara en mayor bien y habla de la necesidad de austeridad y sacrificios a
fin de rehacer la unidad del pas, liberndose de la demagogia y de los intereses
particulares y egostas. Aade Dumas: "Ahora la cuestin se plantea de manera distinta y
precisa. Hay de una parte: los que poseen, los que trabajan, los que saben. Hay de la otra
parte: los que no poseen, los que no trabajan, los que no saben. Es preciso que los que
poseen acudan en ayuda, por todos los medios, de los que no poseen. Es preciso que los
que saben informen, instruyan, eduquen a los que no saben" (47). Dios, como se parece
esto al discurso de la plyade de opinadores profesionales que pasaron uno tras otro por
los programas de televisin los das subsiguientes al Caracazo!
Otra reaccin interesante despus de la Comuna fue la de algunos intelectuales que se
envalentonaron con la victoria oficial y exigieron prever males futuros a travs de
conculcar ciertos derechos. He aqu la voz de Flaubert: "El primer remedio sera acabar
con el sufragio universal, vergenza del espritu humano. Tal como est constituido, un
solo elemento prevalece en detrimento de todos los dems: el nmero domina al espritu,
a la instruccin, a la raza y hasta al dinero que vale ms que el nmero (...) Yo valgo muy
bien veinte electores de Croisset" (48). Tambin leamos a Goncourt: "Qu imprevisin!
Qu imbecilidad! La sociedad se muere a causa del sufragio universal (...) Por l
gobierna la ignorancia de la vil multitud" (49). En la situacin venezolana actual, a
muchos ilustrados les gustara endosar estas opiniones de Flaubert y Goncourt. Recuerdo
otra vez a Garca Mora, y lo citar en su momento: en una de sus columnas dominicales
lamentaba la supremaca del voto mayoritario sobre los votos del "sector pensante". Toda
la palabrera democrtica de estos personajes se viene al suelo cuando la democracia es
ejercida por los desposedos. No importa que la inmensa mayora haya votado, en los
tiempos recientes, por las propuestas de Hugo Chvez. Siempre considerarn esas
decisiones como ilegtimas, porque la minora "pensante" no es la que est decidiendo el
futuro. Pero hay que reconocer que el pensamiento ilustrado burgus ha aprendido, ha
sabido irse adaptando y sobre todo ha logrado expresar los mismos criterios
supremacistas, individualistas y exclusivistas de una manera ms sagaz, disfrazando al
monstruo con trajes de seda. Cuando abordemos la situacin venezolana actual, haremos
la diseccin del discurso de unos cuantos intelectuales del patio. Ser un placer
desnudarlos y dejarlos expuestos a la consideracin de los lectores en toda su dimensin
de pensadores dieciochescos y verdaderos enemigos de todo lo que huela a cambio real
de protagonistas y perspectivas.
SOBRE LAS VANGUARDIAS
El pensamiento burgus naci, por supuesto, en medio de grandes contradicciones, como
todo lo que nace. En la dirigencia de la Revolucin Francesa, tal como afirmamos ms
arriba, hubo multitud de fracciones y este carcter contradictorio no amain en los aos
posteriores. Por otra parte, podemos decir que la tendencia positivista fue dominante en
los albores de la ideologa burguesa. La adoracin de la razn humana como nica fuente
confiable del conocimiento y la felicidad se convirti en norma corriente. Sin embargo,

pronto el modelo racionalista comenz a convertirse en una especie de camisa de fuerza


para algunos representantes de la filosofa, la literatura y el arte. En mi opinin, el
surgimiento en tales circunstancias del pensamiento romntico puede ser explicado, entre
otras razones, por una lucha en torno al poder ideolgico entre tendencias con el mismo
origen. Sin embargo esta lucha se centr sobre todo en el terreno del conocimiento y su
caracterizacin. Recordemos que los cientficos y racionalistas pasaron a ser los sustitutos
de los sacerdotes en esta especie de nueva religin que conformaba el positivismo, aun
imperante en muchos sentidos. Recordemos, tambin, que la burguesa no tuvo descanso
una vez que se convirti en clase dominante. Las revueltas obreras y populares se
multiplicaban por doquier. Una parte de la intelectualidad europea, que haba participado
del entusiasmo ilustrador, comenz a sentir los latigazos de la decepcin, sobre todo
aquellos sectores vinculados al pensamiento potico: la revolucin que haba venido para
salvar el mundo, la panacea que llevara a la humanidad a una utopa de igualdad, justicia
y progreso, enseaba desde el principio la cola de su terrible iniquidad estructural. De
hecho, Sturm und Drang, el movimiento literario alemn considerado como precursor del
romanticismo, es contemporneo con la Comuna de Pars. Pero hay que sealar como
hecho importante el que Sturm und Drang tiene un claro antecedente en una reconocida
voz de la Ilustracin, como lo fue Jean-Jacques Rousseau. Sturm und Drang comenz a
ensear la preocupacin por la emocin subjetiva y la espontaneidad del acto creativo que
seran luego dos de los rasgos distintivos del romanticismo.
La corriente romntica se difunde por Europa a finales del siglo XVIII y a comienzos del
XIX. Su oposicin a algunas ideas iniciales de la Ilustracin no puede ser confundida con
una insurgencia contra la ideologa burguesa, sino como una nueva manifestacin de sta.
El romanticismo permanece fiel al rasgo principal de esa ideologa: el individualismo. No
otro fundamento tiene su predileccin por la ms intensa experiencia personal. El
romntico propone una especie de huida temporal, hacia adelante, y plantea la utopa de
la bsqueda de un porvenir divino que espera en el devenir de la humanidad. En ningn
modo concibe alguna forma de rebelin fctica contra la profunda explotacin del
naciente capitalismo que esquilmaba a las mayoras desposedas. En tal sentido, el debate
romntico frente al positivismo debe ser entendido como manifestacin de
contradicciones entre facciones del pensamiento burgus. Sin embargo, tambin hay que
considerar que el romanticismo abre las puertas al surgimiento de diversas vanguardias
filosficas, literarias y culturales del siglo XX que han contribuido a generar respaldo a
mltiples movimientos libertarios que han venido haciendo aportes a la conformacin de
un pensamiento colectivista moderno. En cierto modo, el romanticismo, al igual que el
marxismo, que signific un cuestionamiento aun ms radical y pragmtico a la ideologa
burguesa, fue uno de los grmenes de la transformacin cultural y colectivista futura. No
se trat de un movimiento colectivista, como s lo fue bsicamente el marxismo, pero su
defensa de lo irracional, lo vital, lo emotivo ante el cientificismo positivista, que se
convirti en la tendencia predilecta del capital, mantuvo despierta una llama de rebelda
humana ante la crueldad inhumana de los poderes explotadores. El planteamiento del
problema del conocimiento por parte de los romnticos es lo que confiere a esta tendencia
su carcter histrico ms notable. El romanticismo afirm que la intuicin y la
imaginacin eran vas tanto o ms vlidas que la razn para conocer la realidad y
acercarse a ella. La importancia de esta accin ideolgica es fundamental. Al asignar a la
razn y al conocimiento cientfico la exclusividad sobre la captura de la realidad, el
positivismo creaba una barrera elitesca para favorecer todo conocimiento
acadmicamente adquirido, slo accesible a la clase dominante. Pero por otra parte,
desconoca algunas de las armas ms poderosas de la sabidura popular, como por
ejemplo la intuicin y la imaginacin. De manera que los romnticos pusieron sobre el

tapete una discusin de importancia cardinal, y por eso mismo su influencia positiva se
extiende hasta nuestros das, ya que si el positivismo hubiese reinado sin obstculos (cosa
que por lo dems hubiese resultado de todas formas imposible) probablemente
avanzaramos sin remedio a un mundo de soluciones mecnicas, deshumanizadas,
sometidas al arbitrio sin remedio del individualismo ms feroz, donde la sociedad,
manejada por mentes "brillantes" y aisladas, marchara como un mecanismo de reloj, tan
previsible y tan inorgnico. Tambin fueron los romnticos precursores de una apertura
del universo intelectual europeo hacia culturas milenarias consideradas marginales y al
mismo tiempo sintetizadoras de una sabidura ancestral, acumulada a lo largo de una
experiencia colectiva de larga data o enraizadas en una relacin directa del hombre con su
medio originario. De ese modo, los romnticos contribuyeron a extender los horizontes
del pensamiento occidental, dotndolo de nuevas y valiosas herramientas.
En los albores del siglo XX, comienza la eclosin de distintas vanguardias que son
ramales por donde toma senda la ideologa individualista. De alguna manera son la
prolongacin de las inconformidades que expresaron numerosos pensadores ilustrados del
siglo XIX, quienes sin plantear una real ruptura con el pensamiento burgus, trataron de
desarrollarlo para intentar, en la mayora de los casos, la realizacin de la libertad
individual como un acto separado del devenir colectivo. De hecho, la mayora de las
vanguardias, por ms que algunas tuvieron escarceos con el socialismo marxista,
muestran en su origen una visin pesimista del entorno asumida como razn ontolgica y
casi todas apuntan hacia una consideracin de cualquier expectativa de salvacin futura
slo con relacin a la realizacin individual. Justo es decir que una caracterstica de las
vanguardias intelectuales del siglo XX es la insubordinacin formal contra los valores de
la sociedad burguesa, pero esas diferencias pocas veces se referan a los principios
econmicos o sociales del capitalismo. Se trata, ms bien, de una evocacin de la
mencionada mxima de Flaubert, de vivir como un burgus pero pensar como un
semidios. A principios del siglo XX insurge con buena fuerza el existencialismo, en la
figura de Martin Heidegger, aunque l mismo lleg a negar su relacin con esa corriente
filosfica. Sin embargo sus planteamientos estn, sin duda, en la lnea de influencia que
recogern otros pensadores como Jean Paul Sartre. Es clara la contraposicin que
establece Heidegger entre el ser individual y el ser colectivo, privilegiando al individuo,
dndole la prominencia en el sentido del ejercicio de la libertad, planteamiento tpico del
pensamiento ilustrado. La confrontacin con la muerte y el "sin sentido" de la vida, es lo
que puede conducir al individuo al sentido del ser y la libertad. Para Sartre esta
consideracin del "sin sentido" se expresa en el axioma "la vida es una pasin intil".
Este asunto del sentido de la vida es asaz interesante. Es natural que la concepcin
individualista termine por desconocer un sentido para la vida. Esto se debe a la distorsin,
a modo de espejo, del nfasis puesto en lo individual sobre lo colectivo, lo que genera una
imagen invertida de la existencia. La sola observacin natural de las especies orgnicas
bastara para concluir que en toda existencia social, el ser colectivo representa un inters
superior al que es representado por el ser individual. Precisamente, no tiene ningn
sentido pensar lo contrario.
Otros movimientos de la primera mitad del siglo XX como el dadasmo y el surrealismo,
apuntan, en lneas generales, en la misma direccin de dar puesto capital al individuo
sobre la colectividad, de modo que prolongan la esencia del pensamiento burgus, a pesar
de mostrar una rebelda, que sigue el camino de la rebelin romntica contra el
positivismo y que ha servido de caldo de cultivo a movimientos ms o menos
transformadores que se acercan ms al ideal del colectivismo. En la segunda mitad del
siglo XX recibieron algo de esa influencia contestataria burguesa el movimiento hippie, el
movimiento beatnik, las luchas antiraciales, el feminismo, los combates ecologistas y de

otra ndole civil. De modo que en cierto sentido, y a despecho de que en lo fundamental
siguen representando la ideologa burguesa, las vanguardias del siglo XX jugaron tambin
un papel de avanzada.
La ideologa individualista burguesa busca hoy, como hemos dicho antes, nuevas maneras
de perpetuarse y de resistir ante el evidente embate del colectivismo, y sobre este tema
volveremos. Por ahora asentemos que todo el pensamiento postmodernista y tambin las
ideas sobre el fin de la historia y de las ideologas, entre otras, no son sino
manifestaciones de esa intencin de posponer el paulatino sucumbir del individualismo
como concepcin de la vida humana.
SOBRE LA ILUSTRCACION Y LA INDEPENDENCIA AMERICANA
Es hora de hacer un breve y ligero sobrevuelo al escenario de la independencia
latinoamericana y la presencia en l de la ideologa burguesa proveniente de la
Ilustracin. Durante el perodo colonial, Amrica, incluyendo por supuesto a Venezuela,
haba seguido las pautas polticas y econmicas dictadas por la metrpolis espaola. Sin
embargo, bajo las peculiares condiciones de los territorios coloniales se desarroll una
conformacin local particular, que gener sus propios caminos nacionales y sus propias
clases y estamentos sociales. Es en estas particularidades donde se cuece el caldo de
cultivo de las ideas independentistas. Junto a la evolucin de tales especificidades, se
produce la influencia del pensamiento progresista europeo, aunque debemos reconocer
que las ideas de la Ilustracin llegan a lo que hoy es la Amrica Latina con bastante
retraso, de la mano de patriotas hispanoamericanos que vivieron en el viejo continente.
De hecho, durante los aos de la guerra de independencia suramericana, las ideas
revolucionarias europeas se hicieron sentir sobre todo en el campo del pensamiento
poltico. Segn el arzobispo realista Narciso Coll y Prat, la independencia promova la
creacin de una "imaginaria grande Nacin venezolana", gracias a la "nefasta influencia"
de los libros franceses "sembrados por todas las casas y tiendas pblicas, y ledos hasta
del sexo devoto". Pero entre los aos que van de 1810 a 1830 se nota en Venezuela una
gran ausencia de pensamiento terico propiamente dicho, salvo aqul que se vincula
directamente a la guerra libertadora. Con la excepcin del trabajo de Andrs Bello y una
que otra obra menor, no se cuenta en ese perodo con textos propiamente filosficos o
literarios. Lo que s hay, segn la precisa observacin de la investigadora Alicia Ros, es
un amplio corpus constituido por proclamas, discursos, arengas, cartas, diarios, historias,
decretos, proyectos, leyes y constituciones que estuvo determinado ms por la necesidad
de accin que de reflexin orgnica. Segn Ramn J. Velsquez "En la guerra
interminable, Venezuela se ha acostumbrado a asociar el nombre de los nuevos generales
con el gobierno de la repblica que se est formando, y nace una clase militar y poltica
que ser directora del nuevo pas. Sustituyen a los juristas y letrados de 1811, dispersos y
aniquilados en los primeros aos de la guerra larga (...) Al asumir Simn Bolvar en 1813
la jefatura de la revolucin, cambia su signo y la convierte en una causa popular (...)
Busca entenderse con esos nuevos jefes campesinos que explican su presencia en la
guerra en forma muy distinta a la que utilizan los letrados de la capital" (50).
Como hemos dicho, la ideologa de la poca tuvo sobre todo influencia francesa,
originada en los enciclopedistas e idelogos de la Ilustracin. Desde ese punto de vista
adquiere valor especial la edicin del Contrato Social de Rousseau realizada en 1810 en
Argentina, por obra de Mariano Moreno. Sin embargo esta influencia, como hemos
mencionado, se har sentir fundamentalmente en el terreno poltico, proporcionando tesis
y directivas para la actividad revolucionaria. La irrupcin del pensamiento ilustrado se da
con mayor fuerza en Amrica alrededor de un siglo despus de la Revolucin Francesa, y

se asume en un principio con la modalidad positivista como dominante. En la segunda


mitad del siglo XIX se da en Amrica una notable renovacin en el campo de las ciencias
y se fundan una serie de instituciones positivistas: en Mxico, la Sociedad de Historia
Natural (1868), la Comisin Geogrfico-Exploradora (1877) y la Comisin Geolgica
(1886); en Argentina, el Observatorio Astronmico (1882), el Museo de Ciencias
Naturales (1884), la Sociedad Cientfica Argentina (1872), el Observatorio de Crdoba
(1870) y la Academia de las Ciencias de Crdoba (1874); En Brasil, la Escuela de Minas
de Ouro Preto, el Servicio Geolgico de Sao Paulo y el Observatorio Nacional de Ro de
Janeiro. Mencin especial merece en este sentido la Escuela de Recife, una corriente
renovadora del pensamiento brasileo surgida por esa misma poca. Segn Silvio
Romero, se trataba de "un grupo de ideas nuevas". El movimiento de Recife era claro
representante del positivismo, el evolucionismo y el materialismo cientificista. Llama la
atencin el hecho de que aos despus le saliera a Brasil su propio "anti-positivismo",
expresado sobre todo por la obra de Tobas Barreto, quien propici el retorno a la
metafsica y evit el monopolio del positivismo en el gran pas del sur. La Escuela de
Recife es considerada por algunos estudiosos como la primera manifestacin orgnica y
evidente del proceso de aburguesamiento social y econmico proyectado en la esfera
cultural y como la primera expresin coherente, en el campo filosfico, de una ideologa
burguesa en el Brasil. Segn Agustn Martnez, el criticismo cientificista de la Escuela de
Recife coincidi y fue compatible con el "ascenso de la burguesa y el predominio del
espritu urbano sobre la mentalidad vinculada al gran dominio rural". Es decir, se
reproduce en Amrica, con sus peculiaridades, la lucha entre el campo y la ciudad, entre
lo rural y lo urbano, entre el feudo y el burgo, entre el latifundio (versin del feudo) y el
capitalismo. Amrica Latina accede, en el ltimo tercio del siglo XIX, al proceso de
modernizacin socioeconmica y a su correlato de modernizacin cultural. En cuanto a
Venezuela, no escapa a este proceso, aunque se desarroll con cierto retardo con relacin
a pases como Argentina, Mxico, Chile, Uruguay y Brasil. Sin embargo, ya en 1867 se
funda la Sociedad de Ciencias Fsicas y Naturales de Caracas, por iniciativa de un alemn
que hizo vida en nuestro pas, Adolfo Ernst. Este retraso de las ideas ilustradas para
imponerse en el continente americano, al sur del Ro Bravo, tiene claras explicaciones de
ndole econmico y social. Aun a principios del siglo XIX la Amrica Latina es parte de
un rgimen semifeudal, basado en el latifundio, donde trabajan esclavos de derecho o de
hecho. La transformacin poltica que sigue a la emancipacin no postula ningn cambio
profundo en la estructura social de los nuevos estados. La guerra de independencia es ms
una revolucin poltica que socioeconmica. La administracin de Pez en Venezuela, por
ejemplo, fue catalogada de oligrquica. En la constitucin de 1830 la categora de
ciudadano se limitaba segn la capacidad econmica y se consideraba conveniente
mantener la esclavitud y la pena de muerte por delitos polticos. Recordemos incluso que
cuando en Europa se dictaban las primeras legislaciones protectoras de la clase obrera
industrial, en la segunda mitad del siglo XIX, en Venezuela apenas se decretaba la
abolicin de la esclavitud. Mientras en Europa se eliminaban por obra de las reformas
agrarias los restos del sistema feudal, en Venezuela se mantenan situaciones parecidas en
la forma de los manumitidos semi-libres y de los jornaleros o peones, siendo el campo el
sector principal de la produccin mercantil. Por otra parte, pervivieron grandes conflictos
sociales en los aos inmediatos despus de la independencia. Entre 1830 y 1858, durante
las presidencias de Pez, Soublette, Jos Tadeo y Jos Gregorio Monagas, se
multiplicaron los asaltos a haciendas y hatos, la fuga de esclavos, las cimarroneras y las
guerrillas. Precisamente, esta constante lucha de clases, sobre todo en el campo, ser el
caldo de cultivo de la Guerra Federal, as como el propsito de liquidar aquellos factores
de la sociedad colonial que aun subsistan. La Guerra Federal, sin embargo, confirm

bsicamente el estado de cosas anterior, en el mbito socioeconmico. En la constitucin


de 1858 se establece la independencia de las provincias, instaurndose un sistema federal,
es abolida la pena de muerte y se alcanzan algunos importantes avances en el campo de
las libertades polticas: libertad de trnsito, de prensa y de pensamiento, inviolabilidad del
hogar, derecho de residencia a voluntad del ciudadano, inviolabilidad de la propiedad,
libertad de cultos, libertad de expresin. Desaparecido en combate el General del Pueblo
Soberano, Ezequiel Zamora, el triunfo de la revolucin federalista es cobrado por Juan
Crisstomo Falcn y Antonio Guzmn Blanco y siendo ste ltimo presidente de la
Asamblea Nacional Constituyente, se promulga la Constitucin de 1864, con lo cual se
sigue avanzando en el lento proceso de modernizacin poltica de Venezuela.
Cuando se introduce con fuerza el positivismo en Amrica, entre 1870 y 1900, se instalan
tambin las primeras formas de economa capitalista. Se considera entonces que el
progreso econmico impulsar automticamente cualquier otro progreso, y surgen los
primeros gobiernos fuertes identificados con el naciente capitalismo y con el positivismo,
como los de Porfirio Daz en Mxico y Guzmn Blanco en Venezuela. Este ltimo, desde
su primer gobierno, se orienta a favorecer a la nueva burguesa comercial y a dirigir la
economa en el camino de apuntalar a incipiente capitalismo nacional.
SOBRE EL AUGE DEL CAPITALISMO EN AMERICA
En los albores del siglo XX se fortalece el capitalismo en Latinoamrica. Surge, en el
terreno intelectual, el auge de la corriente modernista. El modernismo coincide con un
rpido y pujante desarrollo de ciertas ciudades del subcontinente, que se tornan
cosmopolitas y generan un comercio intenso con Europa, llegndose a comparar con las
urbes norteamericanas, y producen un movimiento de ideas favorable a la modernizacin
de las viejas estructuras heredadas de la colonia y las guerras intestinas. En ese momento
se haba dado inicio a la fiebre capitalista en la Amrica Latina. La sociedad se torna
profundamente materialista, en el sentido del afn de lucro como mvil social casi nico.
Ocurre entonces algo muy parecido, desde el punto de vista del mecanismo sensible e
intelectual, a lo que fue la reaccin de los romnticos ante el positivismo y el
racionalismo en Europa. Los escritores de estos lares parecen volver la espalda a ese
mundo lleno de valores puramente materiales. Tal como lo hicieron los romnticos, los
modernistas se oponen al positivismo cientificista que haba llegado a reinar en Amrica.
Por ello tienden a ubicarse en los linderos del antirracionalismo, glorificando el
sentimiento y el instinto. Pero, emulando una vez ms a los romnticos, esta diferencia
intelectual no es precisamente una renuncia a los valores de la ideologa burguesa que ya
se haba impuesto claramente en nuestros pases, de mano del aun tmido, pero creciente
capitalismo. Los modernistas se constituyeron en una especie de aristocracia intelectual,
compuesta por una minora elitesca y selecta, identificada con los valores del
individualismo. Piensan en su patria y en el alma de su patria, pero se comportan como
estetas puros, aspirando a la belleza formal y al dominio de lo simblico. Dejan como
legado, en la literatura, una obra que fue considerada renovadora en su momento y con
una influencia inusual en las letras espaolas, que se alimentan del verbo y el
planteamiento de Daro y otros escritores modernistas del nuevo mundo. Sin embargo, y
sin entrar a enjuiciar aqu la herencia literaria que hayan podido dejar a la posteridad, los
modernistas no pasaron nunca de ser una tpica lite, una nfima minora que igualmente
cont con privilegios, ddivas y cargos obtenidos en la consabida ronda del intelectual
burgus por los rincones del poder.
En los aos de la primera postguerra del siglo XX, el intelectual latinoamericano se hace
presente de una manera ms protagnica en la lucha poltica, levantando casi siempre las

banderas de la democracia, la justicia social, la libertad de expresin y la identidad


cultural nacional de sus pases. Desde distintas latitudes se movilizan estos sentimientos
que acompaan a las luchas populares por la democratizacin de las instituciones y la
ampliacin de los espacios de participacin poltica. Surgen entonces importantes obras
literarias que plantean problemas referidos a la identidad cultural hispanoamericana, de lo
cual son ejemplo el Facundo de Domingo Faustino Sarmiento o el Ariel de Jos Enrique
Rod. Se inicia una poca de oro para la clase media ilustrada latinoamericana, que pasa a
jugar un papel de liderazgo en las luchas democrticas de los pueblos. Estas actitudes se
vinculan, sin duda, a la irrupcin de las ideas socialistas y marxistas, que prenden en
buena parte de esa intelectualidad, que era testigo, adems, del fracaso de modelos
polticos absolutistas, militaristas y antidemocrticos. Aquellas luchas, es necesario
decirlo, no se plantearon nunca la transformacin del modelo capitalista, sobre todo
porque este modelo era aun incipiente, en comparacin con el extenso proceso de
industrializacin que se haba producido en Europa. En Venezuela, por ejemplo, las
relaciones capitalistas de trabajo haban surgido a partir de inversiones extranjeras, que
trajeron moderna tecnologa en las reas de ferrocarriles, telgrafos, tranvas, telfonos,
electricidad. Haba tambin ciertos grmenes de capitalismo nacional, pero que se traduce
en inversiones ms bien reducidas en fbricas textiles, imprentas, zapateras que estn
diseminadas en el territorio nacional y cuyo crecimiento es limitado y lento. Es por ello
que las luchas democrticas de postguerra, como las de la generacin del 28, presentan un
alto contenido antiimperialista y una marcada intencin de transformacin poltica. Por
otra parte, antes de la irrupcin del petrleo, la economa venezolana segua siendo
marcadamente agrcola, con una amplia poblacin campesina, y donde persistan,
inclusive, algunas formas de trabajo semiesclavo, sin paga. En fin, estas posiciones de los
intelectuales se ubican sobre todo en el terreno de las luchas contra el neocolonialismo,
por la modernizacin de las instituciones y por la ampliacin de los derechos polticos
ciudadanos.
En pleno desarrollo de estas luchas democrticas del pueblo y los intelectuales, surge un
hecho cardinal, que cambiar de manera abrupta el destino del pas: la conversin de
Venezuela en pas petrolero. El lento proceso de conformacin de una economa
capitalista se acelera bruscamente con el inicio y la expansin de la industria petrolera,
que genera la aparicin de un proletariado petrolero numeroso y altamente concentrado,
as como la extensin de los barrios pobres en las grandes ciudades y el comienzo del
llamado xodo rural. Por otra parte, y segn lo asienta la investigadora Dorotea Melcher:
"los ingresos petroleros, en permanente crecimiento, sirvieron, si necesario, para
mantener la estabilidad del rgimen frente a la clase obrera: el empleo de ms de 40.000
obreros en obras pblicas, entre enero y mayo de 1936, el salario considerable (en aquel
entonces) de 5 bolvares diarios, sirvieron para aplacar el movimiento espontneo del
pueblo despus de la muerte de Gmez" (51)
El advenimiento casi milagroso del petrleo divide en dos la historia poltica, econmica,
social y cultural de Venezuela. Es como una bendicin que les llega a las clases
dominantes, pues Venezuela se convierte en un pas rentista, con una economa de dbil
estructura, improductiva, monoproductora, pero al mismo tiempo alimentada por este
negro man que nos fue entregado desde las entraas de la tierra. Cuando Eleazar Lpez
Contreras, el sucesor de Juan Vicente Gmez, deja la presidencia en 1941, se han echado
las bases del Estado capitalista moderno en Venezuela, cuyo posterior desarrollo sufrir
las deformaciones propias de un proceso que no fue evolutivo, sino aluvional, y en el cual
el estado se convirti repentinamente en gran monopolista de la riqueza nacional y en
beneficiario de los inmensos ingresos petroleros. En esta circunstancia, las organizaciones
polticas que tuvieron sus antecedentes en las luchas de la generacin del 28, con Accin

Democrtica, el partido de Rmulo Betancourt, como principal factor, sumaron a sus


planteamientos programticos la propuesta de un desarrollo econmico industrial, pero
manteniendo como principal elemento diferenciador el planteamiento de un sistema
poltico democrtico y representativo. Luego, durante el gobierno de Isaas Medina
Angarita, se produjo una apertura democrtica, con el ejercicio de partidos polticos,
incluido el libre funcionamiento del proscrito Partido Comunista, cambios jurdicos,
libertad de prensa y libertad sindical, voto directo y popular para la eleccin de los
diputados y voto de las mujeres. Las luchas populares de cerca de dos dcadas, por estos
derechos, daban as sus frutos. Pero aun no poda hablarse de que tales conquistas fueron
estables. La inestabilidad de las instituciones qued demostrada con la serie de hechos
violentos y golpes de estado, que tuvieron su primera expresin destacada con la
revolucin de octubre de 1945, un golpe victorioso encabezado polticamente por Rmulo
Betancourt. Finalmente, precedida de una gran convulsin poltica y militar que dio al
traste con las conquistas polticas de los venezolanos, se estableci, en la dcada de los
50, la dictadura de Marcos Prez Jimnez, a la cual algunos adjudican algunos logros
econmicos y de infraestructura, pero que prcticamente todos coinciden en sealar como
un perodo de conculcacin de las libertades polticas, de abusos contra los derechos
humanos y de absolutismo presidencial. Desde el punto de vista econmico, se sigui
desarrollando el capitalismo monopolista de Estado, fundamentado en la renta petrolera, e
igualmente cierto capitalismo privado, alimentado por la asistencia del Estado y en
realidad con poca inversin productiva, concentrada ms que todo en la construccin, en
la manufactura de algunos productos de consumo masivo y en el comercio, con muy poco
desarrollo de la produccin industrial a gran escala.
SOBRE EL REGIMEN BETANCOURISTA Y LA IRRUPCION DE HUGO CHAVEZ
Antes de que entremos a analizar los contenidos ideolgicos que maneja la intelectualidad
burguesa contempornea en Venezuela, nos pasearemos por el espacio que ha generado
ms privilegios de todo tipo para esa intelectualidad y cuya defensa asume una parte
importante de sus representantes: el rgimen betancourista, al cual llamo as en honor a su
principal idelogo y lder, Rmulo Betancourt. El pensamiento ilustrado al cual me
refiero ha usado muchos argumentos de diverso tipo para defender esa dudosa versin de
la "democracia" y para trabajar, abierta o solapadamente, voluntaria o involuntariamente,
por su restauracin. En tiempos recientes se han manejado dos argumentos falaces: uno es
que la degradacin del rgimen betancourista se produjo nicamente en sus ltimos
veinte aos, debido a la actuacin desacertada de algunos dirigentes, pretendiendo as
dividir esa poca en un perodo brillante, dorado, y otro oscuro y decadente. El otro
argumento plantea que la razn de esa decadencia fue el surgimiento de la corrupcin y el
clientelismo, frente a lo cual ubican como positivo los "grandes logros" de la
"democracia". Uno de nuestros objetivos es salirle al paso a esos argumentos.
El anlisis de los primeros aos del experimento betancourista nos ayuda a demostrar
irrevocablemente que todos los vicios y horrores de ese perodo tienen su origen en el
pas que prefiguraron Rmulo Betancourt y su entorno poltico en los primeros tres aos
del gobierno de Betancourt que van desde 1958 (ya antes de ser electo Rmulo, su
proyecto comenz a asomarse) hasta 1961, cuando es proclamada la penltima
constitucin venezolana. La cada de Prez Jimnez se produce gracias a una
combinacin de descontento popular, rebelin militar y negociacin poltica. Uno de los
ejes de esa negociacin fue Rmulo Betancourt, como mximo lder de Accin
Democrtica, el principal partido de la oposicin antiperezjimenista. Ya en el exilio se
prefigura el posterior Pacto de Punto Fijo, que es un acuerdo de gobernabilidad firmado

por un liderazgo emergente, y que por cierto excluye de entrada al Partido Comunista.
Esto ltimo es importante sealarlo, ya que Betancourt trae ya desde los Estados Unidos
la decisin de someterse a los designios de la potencia del norte, en el sentido de asumir
plenamente sus conveniencias geopolticas y sus esquemas con relacin a lo que debera
ser el desarrollo poltico en el "patio trasero". Esto le granje el irrestricto apoyo de
Estados Unidos y en general de las potencias occidentales para darle apariencia de
legalidad y democracia a todos los desmanes que pronto sealaremos.
Al caer la dictadura de Prez Jimnez se constituye rpidamente una Junta Militar.
Mientras tanto, el pueblo est volcado a las calles, castigando con linchamientos a los
esbirros de la Seguridad Nacional y exigiendo elecciones democrticas y justicia social.
La Junta Militar es presidida por el Contralmirante Wolfgang Larrazbal y la integran los
coroneles Pedro Jos Quevedo, Carlos Luis Araque, Abel Romero Villarte y Roberto
Casanova. Estos dos ltimos, sin embargo, son identificados como parte del estamento
militar perezjimenizta, lo cual desata las protestas populares, que exigen el ingreso a la
junta de gobierno de los miembros de la Junta Patritica, organismo civil que dirigi la
lucha interior contra el dictador, presidida por un joven periodista, Fabricio Ojeda,
militante de Unin Republicana Democrtica. Pero Casanova y Romero Villarte fueron
reemplazados por una ostensible representacin de la burguesa, con los nombres de
Eugenio Mendoza y Blas Lamberti. Aqu comienza a asomar la poltica de exclusiones
que se impone en las altas esferas del liderazgo triunfante, y que persigue aislar a aquellos
factores capaces de darle un impulso aun mayor y una orientacin ms radical a la
participacin popular en la poca pos perezjimenizta. Antes de las elecciones se firma el
pacto de Punto Fijo, donde hacen frente comn los factores polticos en ese momento
comprometidos con las propuestas programticas de Betancourt, Caldera y Jvito
Villalba, quienes son los signatarios de este acuerdo donde se comprometen a respaldar al
rgimen que surja de las elecciones nacionales. De esta manera se da estabilidad a la
propuesta poltica que posteriormente dirigira a Venezuela en las prximas cuatro
dcadas. El pacto de Punto Fijo es la partida de nacimiento de la partidocracia que
terminar secuestrando, para su propio beneficio, las conquistas democrticas del pueblo
venezolano. En este sentido, hay que salirle al paso a la conseja de que ese pacto fue tan
slo un acuerdo partidista que se rompera poco despus, con la salida de URD. En
realidad, el pacto fue una herramienta poltica de Rmulo Betancourt para legitimar su
proyecto de pas. La confirmacin de esta orientacin la veremos ms tarde, al aprobarse
la constitucin del 61. Por otra parte, una vez que Betancourt asume la presidencia,
comienza a perfilarse otra caracterstica permanente del rgimen: la violacin persistente
de los derechos humanos, en sus distintas variantes, as como la represin despiadada y
criminal que se tradujo en centenares de vctimas, desaparecidos y torturados. Para tener
una idea de cmo la intelectualidad burguesa es capaz de tergiversar la historia, a fin de
asumir la defensa del rgimen betancourista, veamos el siguiente aserto de Rafael Arriz
Lucca: "Pero nada ms lejos que un lecho de rosas para Betancourt que su presidencia: la
derecha atenta contra su vida y la izquierda le declara la guerra a muerte" (52). Quien lea
esta afirmacin de Arriz de manera desprevenida, concluir que hubo una "declaracin
de guerra" unilateral de parte de la izquierda, y que Rmulo no tuvo mucho o nada que
ver con la espiral de violencia que se vivi en los 60. Veamos los hechos a la luz de otra
manera de contar esta historia. Ya dijimos que la decisin excluyente de apartar al Partido
Comunista y a otras fuerzas de la Junta Patritica de cualquier acuerdo se traa desde los
Estados Unidos. El Partido Comunista, a partir de la cada de Prez Jimnez, se haba
convertido en una fuerza poltica muy importante, como se deduce de su alta votacin en
las elecciones del 58. El respeto popular por sus lderes se tradujo en el apodo de
"Cantaclaro" para Gustavo Machado. El discurso algo ms radical de ese liderazgo, as

como las pruebas de herosmo de los militantes comunistas durante la resistencia, le


granjearon a los rojos la simpata de amplios segmentos populares, sobre todo en las reas
urbanas. Igualmente hombres como Fabricio Ojeda lograron gran respaldo popular. Pero
Betancourt y los Estados Unidos le temen a esas fuerzas, y la decisin de segregarlas se
impone por encima de ese apoyo popular, que ha debido expresarse, en buena lid, con una
mayor participacin en los acuerdos de gobierno, ya que tales fuerzas fueron tambin
forjadoras del mismo, y en el programa de cara a las exigencias populares. Es cierto que
las fuerzas restauradoras del perezjimenizmo lanzaron en 1960 acciones rpidamente
controladas y que no representaron sino escaramuzas sin xito, como el golpe de Castro
Len, en abril, y el atentado de Los Prceres en junio. Recordemos que la declaracin de
lucha armada por parte del PCV y el MIR se produce en 1962. Ya antes el rgimen
betancourista haba inaugurado un perodo de provocaciones y represin desmedida. El 4
de agosto de 1959 Betancourt, a tan slo pocos meses de inaugurar su gobierno, ordena
disolver a plomo limpio una manifestacin pacfica de desempleados en la plaza La
Concordia. All mueren asesinados Juan Francisco Villegas, Rafael Simn Montero y
Rafael Baltazar Gonzlez, adems de quedar heridos ms de 60 trabajadores, "algunos de
los cuales vivieron para siempre en sillas de ruedas", tal como seala Doris Francia en su
libro Los silencios de la derrota. El 11 de enero de 1960 una nueva manifestacin de
desempleados se congrega en La Concordia. En su marcha de protesta hacia el Palacio de
Miraflores, es abaleada con el resultado de cinco muertos y numerosos heridos. Despus
de estos hechos, Rmulo Betancourt lanza su grito criminal, la verdadera declaracin de
guerra: "Disparar primero y averiguar despus". Esta frase es la total negacin de la
democracia y la justicia, es violatoria de los derechos humanos ms elementales, es
delictiva, es provocadora y cerraba, por supuesto, los caminos pacficos de la protesta
popular. Y lo peor es que no fue una mera metfora poltica, sino una orden para la accin
policial, que ya se estaba cumpliendo y que se cumplira con eficiencia por parte de las
policas del rgimen betancourista. De manera que la violacin de los derechos humanos
no fue una actitud aislada de funcionarios irresponsables, sino una poltica expresa del
rgimen. El libro de Doris Francia que hemos mencionado es, entre otras cosas, un
inventario espeluznante de lo que fue la aplicacin de esta poltica. La lista de
desaparecidos, torturados y asesinados por la democracia betancourista cuenta centenares
de casos, sin sumar masacres como la del 27 de febrero de 1989. La inmensa mayora de
esos crmenes permanecen sin castigo. Si agregamos esos muertos a los centenares de
miles de vctimas producidas por el hambre, la ignorancia y la violencia que esas plagas
desatan, todas ellas efecto de la desidia, la negligencia y la institucionalizacin de la
injusticia del rgimen betancourista, no hay duda de que sus dirigentes estn incursos en
flagrante delito de genocidio.
Tambin muy pronto definir Betancourt el carcter partidocrtico, excluyente, clasista de
su proyecto, cuando afirma, en 1960, lo siguiente, en su mensaje al Congreso Nacional:
"es falaz y demaggica la tesis de que la calle es del pueblo...el pueblo en abstracto es una
entelequia que usan y utilizan los demagogos de vocacin o de profesin (...) en las
modernas sociedades organizadas que ya superaron desde hace siglos su estructura tribal,
el pueblo son los partidos polticos, los sindicatos, los sectores econmicos organizados,
los gremios profesionales y universitarios" (53) . Es esta posicin lo que impide la
organizacin popular por la base, no slo en funcin poltica, sino como va para
participar activamente en la solucin de sus propios problemas econmicos y sociales.
Esta posicin genera, sin duda, el paulatino aislamiento de las lites con respecto a las
mayoras, as como el clientelismo y la corrupcin. No poda ser de otra manera, si se
considera que el pueblo, segn esa peregrina declaracin, comenz a ser AD y Copei, la
CTV, Fedecamaras, los colegios de mdicos, de ingenieros, etc. El pueblo son las lites,

lo dems es la masa informe que slo merece ser dirigida y, en el mejor de los casos,
representada. Se trata de un concepto muy parecido al manejado despus de la
Revolucin Francesa, en el sentido de que el pueblo eran los ciudadanos propietarios,
mientras que el populacho, la canalla, no era nada. Aqu me gustara contraponer el
interesante concepto de pueblo manejado por Hugo Chvez en su discurso ante la
Asamblea Nacional Constituyente, el 5 de agosto de 1999: "No todos los tiempos hay
pueblo, no basta que vivan veinte millones de habitantes en un territorio (...) para que
haya pueblo. Cules seran las condiciones necesarias, esenciales, para que un grupo
humano pueda ser considerado un pueblo? Al menos dos condiciones esenciales
pudiramos traer aqu a esta Asamblea (...) Una de ellas es que ese conglomerado tenga y
comparta glorias pasadas, que comparta las glorias de su pasado conocindolas (...) pero
al mismo tiempo -y es la segunda condicin a la que quiero referirme para que una
muchedumbre sea pueblo- en el presente debe tener una voluntad comn que lo una"
(54). Segn este concepto de Chvez, un pueblo, para poder existir como tal, debe tener
una memoria, de manera consciente, as como un proyecto comn. Creemos que nuestro
pueblo aun no posee del todo ninguna de estas dos condiciones, pero es que esa posesin
no se decreta. En nuestro actual proceso de transformaciones se intenta marchar hacia ese
desidertum, hacia la recuperacin del pueblo como existencia real y participativa, para
que pueda sumarse a las ingentes tareas que apenas comienzan y cuya realizacin no
depende de ningn hombre ni partido en particular, sino del desarrollo positivo de un
camino iniciado, que se presenta como la nica pro
uesta poltica coherente en la Venezuela de hoy y que en medio de las naturales
imperfecciones de lo que nace, apunta en la direccin correcta, tal como analizaremos
mas adelante y a lo largo de este mismo trabajo.
Indudablemente, la Constitucin de 1961 expresa el programa poltico del rgimen
betancourista, con su excesiva prominencia de lo partidista y su carencia de caminos que
permitiesen abrir de inmediato las puertas a la participacin popular, ambas fallas
ampliamente superadas en la Constitucin de 1999. Por cierto que el mismo da en que
Betancourt le puso el ejectese a la Constitucin del 61, el 23 de enero de ese ao, su
gobierno dict un decreto de suspensin de garantas. As qued marcado el estigma
represivo del rgimen betancourista.
Despus de lo aqu dicho, resulta chocante como el pensamiento ilustrado que le es afecto
defiende al rgimen betancourista como una era de tranquilidad. Fernando Egaa sostiene
que "Se echaron las bases de una democracia que, a pesar de los pesares tiene en su haber
eso que Teodoro Petkoff llama la "cultura democrtica", gracias a la cual (...) hemos
realizado 18 elecciones populares para decidir quien manda y quien no, en cvica paz"
(55). Por su parte, y asumiendo la misma defensa, Manuel Caballero apunta: "...la
democracia es menos un conjunto de instituciones gubernativas, elecciones, partidos
polticos, prensa libre que esa liberacin del miedo" (56) y tambin: "...el significado, la
validez y la utilidad de la democracia no provienen de un gobierno 'bueno' sino de un
pueblo, de una sociedad sin miedo" (57). Bastara con sealarle al seor Caballero, sin
duda uno de los adalides del pensamiento ilustrado burgus en Venezuela, que su
"democracia" sin miedo termin por convertirnos a todos en presos, encerrados tras rejas
y casetas de vigilancia, impuestos de un toque de queda permanente, en medio de fines de
semana que producen verdaderos partes de guerra con las vctimas del hampa. Sin
embargo, nos seguiremos refiriendo a la cruenta y antidemocrtica represin poltica que
sign estos oscuros aos, la cual debera conocer muy bien este caballero, porque alguna
vez fue parte de la izquierda y algn amigo debi tener que fuese asesinado, desaparecido
o torturado por aquella tirana. En el gobierno de Ral Leoni, que muchos sealan como

ejemplo de paz, se instituy la figura del desaparecido poltico, adversarios apresados y


cuyo paradero o destino en muchos casos aun se desconoce. En ese quinquenio se
produjeron varias muertes de prisioneros polticos por causa de torturas atroces, como es
el caso de Alberto Lovera, quien despus de morir por torturas fue lanzado al mar
encadenado a un pico, tratando de desaparecerlo. Para vergenza del rgimen, el cadver
de Lovera apareci flotando en las costas de Lecheras. Segn la documentada
contabilidad de Jos Vicente Rangel, quien es citado por Doris Francia en su libro, "cerca
de doscientas cincuenta personas desaparecieron, luego de ser apresadas en la etapa de
Leoni". Sin embargo, el ex-contralor Eduardo Roche Lander, otro de los defensores de
aquellos aos vergonzosos de rgimen betancourista, es capaz de afirmar que "fuera de la
democracia no hay sino degradacin y slo dentro de la democracia es donde podemos
encontrarnos con las posibilidades de lo civilizado y esencialmente humano" (58).
Caramba, seor Roche, qu civilizado, qu humano debe ser el hallazgo de un cadver
flotando en el mar con un pico atravesado y seales de mltiples torturas!
Resulta asqueante, por decir lo menos, la superficialidad y el desprecio por las vctimas
de esa represin brutal y de esa miseria del pueblo que produjeron aquellos aos, que
caracterizan el tratamiento que otorga a este asunto el seor Manuel Caballero. Veamos y
analicemos estas perlas del cinismo y la manipulacin: "Si me pongo a echar cuentas, en
estos cincuenta ltimos aos he pasado mas sustos y he echado ms carreras, he
absorbido ms gases lacrimgenos y llevado ms coscorrones, he huido de ms
plomazones, tanto absoluta como relativamente, que en los diez aos de gobiernos
militares. Pero una vez pasado el apuro, me he echado a dormir tranquilamente. No
porque el o los gobiernos no quisieran ponerme mano o algo peor, sino porque eso no me
asustaba sino en su momento; pero no era ese el terror difuso, impalpable, cotidiano que
se siente bajo una tirana" (59). La absoluta superficialidad de este prrafo no debe
sorprender en el seor Caballero, quien siempre ha sido un superficial sin remedio.
Tampoco la perspectiva del anlisis: juzga los hechos histricos segn su situacin
personal, y no con la asistencia de los datos que provienen de la realidad del colectivo.
Por una parte, Caballero minimiza, sin ambages, la represin de la democracia
betancourista proponiendo una comparacin con la dictadura perezjimenizta, en una
especie de concurso macabro que establece preferencias segn la cantidad de los muertos
y la calidad de la represin. Luego asume la tranquilidad de una sociedad segn sea el
carcter de su descanso personal. Mientras el seor Caballero duerme tranquilamente, lo
cual puede hacer pues es un privilegiado del oprobioso rgimen que defiende de mil
maneras, la inmensa mayora de los venezolanos ve como languidece su miserable vida
en medio de la pobreza atroz, de la violencia cotidiana, de la ignorancia, del ms terrible
abandono que se produjo en medio de un festn de riquezas que disfrutaron unos pocos,
entre ellos este funesto personaje que slo la mediocridad de cierta intelectualidad
venezolana puede ensalzar como lo hace. Fijmonos en esta otra perla de Caballero: "No
es infrecuente que, puestos a echar nmeros y, como se dice, pelo a pelo, un gobierno
democrtico llegue a exhibir como triste condecoracin ms presos, ms apaleados o ms
muertos que una dictadura. Eso es porque llegado un momento la tirana no necesita
ejercer la coercin fsica para ser obedecida: con la sola amenaza de emplearla logra
paralizar la sociedad" (60). Si leemos bien esta frase, notaremos que establece que son
ms aceptables los asesinatos y las torturas en una "democracia" que en una dictadura.
Caramba, se dira que alguien que se tilda de demcrata debera pensar todo lo contrario!
Porque los asesinatos y las torturas son propios de la dictadura, pero constituyen una
negacin patente de la democracia. Una "democracia" con 250 desaparecidos no es una
democracia, ni aqu ni en ningn otro lugar del mundo. Usando su lenguaje cnico e
irrespetuoso hacia las vctimas, seor Caballero, le dir que "puestos a echar nmeros" y

"pelo a pelo", esas frases suyas no son ms que unas cuantas canalladas.
Estos defensores del rgimen betancourista son ahora feroces en su enfrentamiento al
"militarismo" del gobierno de Chvez. Pero olvidan la gran militarizacin que caracteriz
a esa poca, y que tuvo su corolario en la masacre del 27 de febrero de 1989, cuando las
Fuerzas Armadas liquidaron a miles de venezolanos desarmados. Las Fuerzas Armadas
fueron utilizadas todo el tiempo como perros de presa, como garantes del latrocinio, la
iniquidad y el genocidio que caracterizaron a ese perodo. En el gobierno de Ral Leoni,
por ejemplo, se permiti que los militares hicieran de las suyas en los Teatros de
Operaciones, atentando inclusive contra poblacin civil no involucrada en el conflicto
armado. Los grandes jefes militares favorecidos por el entorno poltico dominante,
ejercieron en distintos grados la misma corrupcin y las mismas jugarretas polticas de las
cpulas civiles. Por eso la insurgencia de jvenes oficiales en 1992 no fue un golpe de
estado contra una "democracia", sino una rebelin militar de signo popular contra los
desmanes de una tirana de la cual formaban parte muchos generales de las Fuerzas
Armadas. El gobierno "militarista" de Chvez no slo ha impulsado a buena parte de la
Fuerza Armada a colaborar para comenzar a pagar la inmensa deuda social heredada por
el Estado, sino que ha inaugurado en todas las academias y escuelas militares una Ctedra
de Derechos Humanos, hecho realmente trascendente en la historia de esa institucin.
Otro de los argumentos recientes es el de los "grandes logros" del rgimen betancourista.
Estos "logros" se contabilizan sobre todo en universidades, escuelas, hospitales, obras de
electrificacin, infraestructura y vialidad. La manera ms simplista de despachar este
argumento es decir que eso es lo mnimo que poda hacerse en un pas petrolero que vivi
aos de supuesta bonanza. Pero el anlisis tiene que llevarnos a consideraciones ms
profundas. La "obra" ms visible del rgimen betancourista es la produccin de 80 % de
desposedos, la mitad de ellos en situacin de pobreza atroz, adems de la paulatina
liquidacin de la clase media. Todo ello se traduce en incultura generalizada, en mil
maneras de violencia y miseria humana. Veamos, no sin horror, estas cifras de 1998:
2.900.000 familias en situacin de pobreza, 40.000 nias en prcticas de prostitucin,
15,30% de desempleo, 80 de cada 100 familias habita en asentamientos urbanos y rurales
al margen de los servicios bsicos, 600.000 hogares carecen de agua potable, 1.400.000
hogares carecen de aguas servidas, 60 de cada 100 familias habita en zonas de alto riego
geolgico, el 41% de la poblacin vive en ranchos. Por otra parte, un alto nmero de las
tan cacareadas escuelas del rgimen betancourista quedaron en situacin de coma, en
condiciones deplorables por la falta de mantenimiento y el abandono en que se dej a la
educacin. Las cifras de repitencia y desercin escolar alcanzaron muy altas cuotas que
nos colocaron por debajo de pases como Tailandia, y la calidad de la educacin es
penosa. En cuanto a la salud, los hospitales pblicos son una vergenza donde la gente va
ms a morir que a sanarse, el Seguro Social se convirti en un supernegocio para los
empresarios de la corrupcin y los ndices de mortalidad infantil se hicieron
espeluznantes. El rgimen betancourista cre un pas de miserables, de enfermos, de
gente dominada por la violencia, la desesperanza y la muerte. Hirieron a Venezuela y la
dejaron postrada, con una "democracia" de pura fachada, una verdadera dictadura donde
unos pocos disfrutaron el festn petrolero a causa del sufrimiento de la mayora. Fueron
violados los derechos humanos ms elementales de todos los sectores, pero sobre todo de
los ms vulnerables, los nios y los ancianos. El rgimen betancourista es una era trgica
para Venezuela y as ser reconocido por la historia que nosotros, los intelectuales de
estos nuevos tiempos, trasmitiremos a las generaciones futuras. Las obras de
infraestructura se emprendieron de manera anrquica, a menudo dependiendo de la
conveniencia de grandes negocios. En un desarrollo sin planificacin real, sin proyecto de
largo aliento, sin metas claras, terminamos siendo un pas sin ferrocarriles, sin industria,

sin sistemas de riego. Nos legaron un rancho destartalado que a duras penas podemos
mantener en pie. Por eso la obra de recuperacin de Venezuela es gigantesca y no puede
ser realizada a corto plazo, y requiere de un esfuerzo titnico, sostenido, con heroicas
dosis de constancia, de paciencia, de ensayo y error, de bsqueda colectiva de caminos y
soluciones. Ahora, por primera vez, en muchos aos, tenemos la oportunidad de enfrentar
el futuro con un proyecto especfico, pero de ello hablaremos luego. Por lo pronto es
necesario poner muchas cosas y a muchas personas en su lugar, y tratar de dotar al
proceso de transformacin de Venezuela de un espacio de debate y pensamiento, ubicado
desde el punto de vista de los intelectuales que somos afectos a ese proceso y en arduo
enfrentamiento ante los representantes de la ideologa de la Ilustracin, de la ideologa
burguesa y del rgimen betancourista. Sobre estos temas volveremos luego, ahora
sigamos adelante.
Frente a la "democracia" formal del betancourismo, se levanta ahora la posibilidad de
erigir un "Estado de derecho y justicia", como reza la Constitucin de 1999. Ese estado se
parecer ms a lo que el espaol Marcos Vsquez llama el "Estado social": "El Estado
social () supuso una evolucin frente al Estado liberal, precisamente por consistir en
una crtica al formalismo de las garantas formales, la libertad y la igualdad de los
individuos sin promoverlas, de forma que cada uno tena que procurarse los medios para
efectivamente ser libre e igual. Pero partiendo de situaciones desiguales, difcilmente se
puede llegar a resultados iguales o igualitarios; por eso precisamente, los tericos del
Estado social defendieron que el Estado no poda limitarse a una funcin garantista, sino
que deba tener una misin, una funcin prestacional o distributiva" (61). Igualmente,
frente a esa "democracia" formal, que se llena de declaraciones rimbombantes mientras
somete a la mayora a la miseria, habr que levantar el concepto bolivariano de que "El
sistema de gobierno ms perfecto es el que le proporciona a su pueblo la mayor suma de
seguridad social, la mayor suma de estabilidad poltica y la mayor suma de felicidad
posible". Pero para estos pensadores ilustrados, defensores del rgimen betancourista, las
meras formalidades son lo que constituye la democracia, as el "demos" se muera de
hambre. Veamos esta joya de Germn Carrera Damas: "Ms recientemente se ha
confundido la democracia -es decir, un sistema sociopoltico- con un sistema de equidad
social, es decir, una modalidad de organizacin socioeconmica. Es ms se ha querido
hacer prevalecer este ltimo sentido, extensivo, sobre el primero, limitativo" (62). Este
prrafo falaz y cantinflrico de una de las vacas sagradas de la manada intelectual
burguesa, es tan endeble que se cae por s solo. De dnde saca Carrera Damas que la
equidad social es una "modalidad de organizacin socioeconmica"? La equidad social,
seor Carrera, es una norma de la convivencia humana original. Al haber sido violentada
esta norma por la sociedad dividida en clases, se han ido desarrollando los ingentes
desequilibrios que han llevado a las sociedades, a lo largo y ancho del mundo, a la
dramtica y peligrosa situacin en que se encuentran. Si usted dice que la democracia es
un sistema sociopoltico, est reconociendo en ella un componente social, a menos que
usted desconozca los significados de los trminos que usa. Pero es que la necesidad de
ese componente social en la democracia, en tanto sta responda a su origen etimolgico
de "gobierno popular", es su principal componente. De modo que su estilo a lo Cantinflas,
con eso de lo "extensivo" y lo "limitativo", no es ms que verborrea para decir que no
importa que la gente se muera de hambre, lo importante es que haya elecciones cada
tantos aos y que los polticos como usted, hablen a diestra y siniestra sin aportar reales
soluciones a los problemas de la sociedad. Lo cierto es, seor Carrera, que su "sistema
sociopoltico" es el culpable de que 130 millones de latinoamericanos carezcan de
vivienda y otros tantos vivan en soluciones habitacionales en condiciones de alto riesgo.
Tal como seal Julin Salas Serrano, Director de la Ctedra de Cooperacin para el

Desarrollo de Asentamientos Humanos de la Universidad Politcnica de Madrid, "Lo que


ocurre en Centroamrica (y en Venezuela, aadimos hoy) es que hay muchos millones de
seres humanos que no alcanzan el ttulo de ciudadanos, son nicamente supervivientes.
Supervivientes cotidianos que cada da, con o sin huracn, se la juegan con barajas que
tienen demasiados arcanos de muerte" (63). Refirindose a los estragos de un huracn en
Centroamrica, Salas Serrano nos habla tambin de Vargas: "Son barrios que se han
generado desde la informalidad y la ilegalidad, pero con la permisividad de los gobiernos
que han dejado el tema de la vivienda al albur del mercado. La gran mayora de los
muertos y desaparecidos pertenecen a familias que se apropiaron de un terreno en las
zonas menos codiciadas y menos vigiladas: quebradas con grandes pendientes y alto
riesgo, basurales, mrgenes inundables de ros, depsitos de relaves mineros, bajo lneas
de alta tensin, laderas de volcanes" (64). Ya refirindose a Venezuela y a las nuevas
polticas de vivienda del gobierno de Chvez, contina Salas Serrano: "Unos 13 millones
de venezolanos ms del 50% de la poblacin- viven en ranchos, por lo que el gobierno
se plante como principal objetivo de la poltica nacional de vivienda saldar la deuda
social con las personas de bajos ingresos que, sin mayor asistencia por parte del Estado,
construyeron una parte sustantiva de las ciudades venezolanas y padecen las deficientes
condiciones de los barrios donde residen. El plan propone duplicar el aporte de la
nacin a la solucin de la vivienda, urbanizando plenamente, a lo largo de 15 aos, 84%
de los barrios del pas " (65). Si el proyecto que ha inaugurado Hugo Chvez no salda, al
menos en buena parte, la deuda social, no podr hablarse de democracia, as haya
referenda y elecciones y juntas parroquiales y defensora del pueblo y poder moral, etc.
Porque como termina diciendo Salas Serrano en el artculo que hemos venido citando:
"Democracia poltica en Venezuela, s, sin dilacin ni adjetivos. Pero tambin desarrollo y
justicia social, para que alguna vez pueda romperse el maleficio que golpea a Amrica
Latina, y que de forma magistral expresa Carlos Fuentes: Los estados democrticos en la
Amrica Latina estn desafiados a hacer algo que hasta ahora slo se esperaba de las
revoluciones: alcanzar el desarrollo econmico junto con la democracia y la justicia
social " (66). As es, seor Carrera: desarrollo econmico, democracia y justicia social
son tres afluentes de un solo ro que ninguna perorata acadmica interesada podr desviar.
Otro de los argumentos que ha usado a menudo el combo de intelectuales que defiende el
rgimen betancourista, es que sta fue una poca donde se privilegiaba el "acuerdo" y el
"consenso", frente a una supuesta promocin del odio de clases en la circunstancia actual.
Andrs Sosa Pietri pinta as esta fantasa: "Nos ufanbamos, los venezolanos, de haber
construido una sociedad, si bien llena de males y problemas, al menos "igualitaria"; una
nacin en la que habamos borrado las diferencias, las clasificaciones, las divisiones por
razas y por castas; una sociedad en la que nos asocibamos y expresbamos con toda
libertad y nadie nos insultaba por tener pareceres contrarios. Y ahora viene usted, Seor
Presidente, a dividirnos entre "patriotas" y "realistas"; a resucitar ese monstruo, tan
peligroso como devastador, del odio; del odio de clases y de razas; del odio hacia el que
opina de manera distinta; del odio hacia el que exhibe algn bienestar material..." (67).
No voy a referirme, no me parece necesario despus de todo lo dicho hasta ahora, a esta
afirmacin de que los venezolanos habamos construido una sociedad "igualitaria" (!).
Ms bien voy sobre este asunto del odio de clases. Es absolutamente necesario partir de
un hecho que debe ser aceptado sin ninguna discusin: durante el rgimen betancourista
se profundizaron notablemente las diferencias de clase que ya existan. Es lo que se ha
llamado "la ampliacin de la brecha entre ricos y pobres". Esta realidad pretenda ser
ocultada tras la figura del "consenso", es decir de la negociacin poltica de trastienda
entre las lites del rgimen, con total exclusin de la mayora de la sociedad. Significa
esto que no exista la lucha de clases? Por supuesto que s exista. Un buen ejemplo de

ello fueron los hechos de la semana del 27 de febrero de 1989. Es claro que esta rebelin
no fue producto de un acto polticamente consciente de los desposedos. Pero es ese
mismo carcter lo que la dot de un contenido profundamente clasista. La masa de pobres
que baj a saquear, a "cobrar la factura", lo hizo con la profunda conviccin de que tena
derecho a ello, puesto que el pas haba sido impunemente saqueado por las lites.
Saquear fue concebido por los miserables como un acto natural, propio de su situacin de
clase, justo para los pobres, injusto para los otros saqueadores, que genricamente
algunos sealan como los ricos, tal vez con algn error, ya que los venezolanos no suelen
sealar a la empresa privada, sinnimo de "ricos" en muchos pases, como responsables
principales del desastre nacional, sino a la lite de los polticos, los que se enriquecieron
con el erario pblico, o al menos permitieron ese supersaqueo por medio de las tpicas
componendas y "consensos" que marcaron esa poca nefasta. De manera que bastara con
recordar tal rebelin de los pobres para afirmar que en Venezuela existe, desde hace
mucho tiempo, una exacerbacin de la lucha de clases, del enfrentamiento clasista. Pero
es que la respuesta de las lites ante esos hechos es aun ms reveladora de ese odio
clasista. A la lite gobernante no le tembl el pulso para enviar a la calle una feroz
contraofensiva armada hasta los dientes, con tanques y fusiles automticos ligeros, armas
mortferas, y as aplastar a sangre y fuego el alzamiento. Aqu no hay para donde coger:
aquellos hechos fueron la expresin patente del desprecio de las lites betancouristas
hacia el pueblo. Sera porque, total, segn Betancourt el pueblo no existe. Si se le mata a
mansalva, no se estara matando a nadie. Es importante la muerte de un ingeniero
qumico a manos del hampa, pero que mueran abaleados, a manos de una fuerza militar
infinitamente superior en armamento y organizacin, miles de descamisados que se estn
llevando televisores y mantequilla, no es ms que la "legtima defensa de las
instituciones". Porque en aquel entonces a la mayora de los intelectuales no les pas por
la mente que haba que juzgar a Carlos Andrs Prez y a Italo del Valle Alliegro por
genocidio, tal como es propio juzgar al hampn que asesina al ingeniero. Aqu es
fundamental entender que en esta posicin de cierta intelectualidad se esconde una
definida posicin clasista y de defensa de aquel rgimen. Es exactamente, aunque con
variantes sobre todo formales, la misma actitud que tomaron muchos escritores ilustrados
ante la masacre que acab con la Comuna de Pars. Es la defensa de una institucionalidad
caduca, que es responsable tanto por las causas como por los efectos de lo ocurrido el 27
de febrero y los das subsiguientes. El rgimen betancourista provoc la rebelin con
treinta aos de represin y miseria, y luego decidi su fin en dos o tres das masacrando a
los desposedos: he ah lo que puede llamarse odio, violencia y lucha de clases. Ahora
bien, tambin el proceso que lleva a Chvez a la presidencia de Venezuela tiene su origen
en la lucha de clases. Cuando ocurre la rebelin militar del 4 de febrero de 1992, qued
claro muy rpidamente que ese alzamiento fue visto como representativo de sus intereses
por parte de los desposedos de Venezuela. El apoyo popular a Chvez y a los militares
bolivarianos se manifest de inmediato con una ebullicin popular que comenz a
cambiar el rostro poltico del pas, y tambin a producir un novedoso fenmeno cultural.
En los carnavales de ese ao, inmediatamente despus del 4F, numerosos hijos del pueblo
bajo lucan sus disfraces de "Chvez". Espontneamente comenzaron a proliferar, de
manera silvestre, los grafittis que daban vivas a la nueva referencia poltica de los
venezolanos. El 10 de marzo del 92 se produce una accin popular de amplias
repercusiones: el "cacerolazo", que luego no ha podido ser imitado con xito. Desde das
antes, circularon volantes llamando a la protesta: "el 10 a las 10, vete ya Carlos Andrs".
La convocatoria comenz a regarse de boca en boca: una nueva fuerza popular estaba
apareciendo. La efervescencia era tal, que el pueblo venezolano no pudo esperar hasta las
diez de la noche. Ya una hora antes, una atronadora algazara de cacerolas, gritos y cohetes

retumb en todo el territorio nacional. Se produjo, inclusive, una tcita alianza de clases:
las damas de La Lagunita Country Club armaron su escndalo tal como las seoras de la
popular barriada del 23 de Enero. Esa protesta aceler los hechos que llevaron a la
defenestracin de Carlos Andrs Prez. La alianza clasista entre las clases medias y
desposedas se expres nuevamente en las elecciones de 1993, donde dos candidaturas
ajenas a las de AD y Copei, las de Rafael Caldera y Andrs Velsquez, acapararon ms
del 50% de los sufragios. Por primera vez, desde 1958, los dos principales partidos
puntofijistas sufran una derrota electoral, aunque es necesario aclarar que Rafael Caldera
es uno de los representantes ms conspicuos de ese pacto, pero en ese momento se haba
separado de Copei, y realmente accedi a la presidencia en buena parte gracias a su
discurso a raz de los hechos del 4 de febrero. El pueblo bajo y algunos sectores medios
interpretaron que ese discurso se sumaba a la corriente de protesta radical que haba sido
detonada por la rebelin comandada por Chvez. Entre tanto, algunos errores cometidos
por el mismo Chvez y por el grupo de militares que lo acompaaba, se tradujeron en
cierta prdida de popularidad para ese movimiento. Cuando la oposicin del pueblo al
gobierno de Caldera comienza a incrementarse, la alianza espontnea y parcial de clases
entre desposedos y algunos sectores medios encuentra expresin en una corriente de
respaldo a las aspiraciones presidenciales de Irene Sez, la joven Alcaldesa del Municipio
Chacao. El pueblo consider que Sez representaba entonces sus incontenibles deseos de
cambio, una mujer joven, independiente, con una gestin exitosa y un discurso de
cambio. A todas stas, Hugo Chvez es puesto en libertad por el gobierno de Caldera. El
joven militar, ya en la calle, comienza a actuar en la tarea de desarrollar su movimiento
poltico. Aqu es absolutamente necesario decir que su trabajo de masas empieza a
desarrollarse con fuerza en el seno de las clases ms desposedas, aunque no dej de estar
presente en cuarteles y universidades, por ejemplo. Pero su caldo de cultivo fundamental
fueron los barrios urbanos y los campos, donde languideca el pueblo abandonado y
empobrecido. Chvez irrumpe en el escenario electoral con un lenguaje radical de
cambio, atacando sin cuartel a las cpulas del rgimen betancourista y proponiendo un
programa revolucionario, con la oferta de impulsar una Asamblea Nacional Constituyente
para redactar una nueva constitucin, as como de instaurar un rgimen enfrentado a la
corrupcin y capaz de generar un nuevo concepto de pas. Y tambin, y esto es muy
importante, el discurso de Chvez comienza a poner nfasis en la situacin de pobreza
que vive Venezuela. Con vertiginosa velocidad, las capas desposedas comienzan a
voltear su mirada hacia este lder carismtico y encendido. Alejndose de Irene Sez, los
sectores ms pobres que la apoyaban encuentran en Chvez una referencia mucho ms
creble y confiable: un hombre que se parece a ellos, que habla su mismo idioma y
comprende sus problemas: Chvez se transforma en un candidato clasista, en el candidato
de los desposedos. Esta situacin pone en alerta a los representantes del rgimen
betancourista. Accin Democrtica y Copei mueven todo su poder y sus recursos para
enfrentar la ascendente candidatura de Chvez. Las lites puntofijistas se dan a la tarea de
satanizar al nuevo lder. Es rpidamente estigmatizado como un dictador, un enemigo de
la propiedad privada, un comunista. Se rumorea que si Chvez gana, impondr un
rgimen de terror y los pobres bajarn de los cerros para apoderarse de las quintas y los
carros de la clase media. Los sectores ms altos de la clase media comienzan a sentirse
amenazados y rompen en bloque la alianza espontnea que se haba generado en torno a
Irene Sez. Tambin buena parte de la intelectualidad burguesa ilustrada comienza a
asumir la defensa abierta o solapada, voluntaria o involuntaria, del rgimen betancourista
y a oponerse con ferocidad a la candidatura de Chvez. Por primera vez desde 1958, el
dilema electoral comienza a plantearse como una ruptura real del rgimen y como una
confrontacin clasista. Manuel Caballero llega a afirmar que "...he dicho y repetido

privadamente a quienes han querido orme que si realmente la nica oposicin posible
fuese entre Accin Democrtica y el Polo Guerrerista, mi escogencia no tendra duda, aun
si eso significara votar por Alfaro" (68). Cuando Accin Democrtica, intentando
mantener su amenazada vigencia, lanza la propuesta de un "pacto nacional", dentro de la
manida tesis del "consenso" con la que sola protegerse el rgimen betancourista, Arriz
Lucca escribe: "El comunicado de Accin Democrtica publicado el 23 de enero
llamando a un Acuerdo Nacional es un hecho que no puede dejarse pasar por debajo de la
mesa. Adems de correctamente escrito, la mayora de las proposiciones y el diagnstico
son difcilmente rebatibles. Centrar la dilucidacin de la candidatura adeca sobre la
adhesin previa a un programa de gobierno, que a su vez responda a las expectativas de
un pacto, es una posicin seria" (69). En el mismo artculo, Arriz habla de "los disparates
reaccionarios que Chvez asoma cada vez que opina". Como se puede ver, las posiciones
de Caballero y Arriz son un sola, representan lo mismo. A propsito del entusiasmo de
Arriz ante la propuesta "consensual" de Accin Democrtica, me gustara sealar una
atinada reflexin de Ibsen Martnez: "La palabra 'consenso' proferida en Venezuela suena
demasiado a Copre, a Alfaro y Caldera jugando domin en la trastienda" (70).
Desde que la candidatura de Chvez se asume como la opcin de los desposedos, el
fenmeno clasista-electoral ha permanecido inmutable: entre los ms pobres, Chvez
capta el 70% de las preferencias electorales, mientras que la proporcin se invierte
cuando vamos a las clases ms favorecidas. Pero adems, la atmsfera poltica se ha
impregnado de gran beligerancia clasista tambin porque hasta ahora el gobierno de
Chvez, con su impronta social, ha favorecido de manera directa a amplios sectores de los
desposedos. El Plan Bolvar 2000 y otros mecanismos oficiales atendieron, en el primer
ao del gobierno de Chvez, a cerca de seis millones de personas -casi la mitad de la
inmensa legin de pobres- de manera directa, por medio de consultas mdicas y
odontolgicas, intervenciones quirrgicas, asesora legal, mercados populares,
recuperacin de barrios y otras reas. Esta accin, ms la identificacin poltica de los
desposedos con su lder, ha mantenido la popularidad presidencial a niveles muy altos.
Por otra parte, las clases medias ilustradas muestran todo tipo de resistencias al proceso
de cambios, por causas diversas. Desde la incomprensin de las caractersticas propias del
camino emprendido -tema que abordaremos ms adelante-, pasando por el hecho de que
la crisis econmica sigue golpeando con fuerza a las clases medias, hasta llegar a
prejuicios de ndole clasista y racial: Chvez es un zambo que se ha definido a s mismo
como un "pata en el suelo" (lo que Tulio Hernndez ha llamado ingeniosamente "el
antichavismo esttico"), y el MVR un partido de pobres y de negros (recordemos que a
los adecos del 45, cuando AD se convirti en un partido de masas, los llamaban
despectivamente los "chancletos"). Fausto Mas define con claridad el ambiente clasista
que reinaba, por ejemplo, durante la campaa del referndum aprobatorio de la
Constitucin Bolivariana: "...en las urbanizaciones de clase media ganaba el "no", en las
zonas populares era una curiosidad (...) Un mal enfermaba al "no": el narcisismo. La
mayora de los que votaban por el "no" se miraban el ombligo, era un proyecto de clase
media alta dirigido a la clase media. Los mensajes, las actitudes, los voceros,
representaban una parte del pas" (71). Por otra parte, El Pas Digital, de Espaa, sealaba
en un reportaje: "La jerarqua catlica, los partidos socialdemcrata y democristiano, que
gobernaron durante 40 aos, la mayora de los profesionales, medios de comunicacin,
empresarios y sindicalistas agrupados en los partidos argumentan abiertamente contra el
proyecto constitucional del chavismo, al que atribuyen un contenido militarista, estatista,
autoritario o alejado de los nuevos tiempos. Esa cerrada descarga del sector ms poderoso
no parece haber hecho mella entre el conglomerado social que apoya a Chvez, ese 80%
de los 22 millones de venezolanos sumido en diferentes grados de pobreza" (72). Este

dato no nos sorprende. Para muchos la supervivencia de la popularidad del gobierno es


casi un misterio, despus de lo que este medio espaol llama "cerrada descarga" contra
Chvez. El mismo reportaje indica que "De acuerdo con el canal privado Venevisin, el
espacio concedido al no en la prensa escrita audiovisual ha sido de ocho contra dos en el
caso del s. 'Casi no puedo encontrar un artculo favorable al s para equilibrar la crnica'
exageraba un corresponsal extranjero". Algunos podrn argumentar que el misterio se
devela cuando se observa el uso de cadenas y programas propios de radio y televisin por
parte del Presidente Chvez. Pero es que en la campaa presidencial de 1998 pas
exactamente lo mismo, cuando el candidato Chvez se vio en absoluta desventaja
meditica. En una sola noche pudimos constatar que estaban en el aire, en prime time,
seis cuas diferentes contra Chvez, y ninguna de quien todava no era presidente. Pero
tal vez nos ayude a develar el misterio el referirnos a una encuesta que lleg a nuestras
manos en noviembre de 1998, en la cual se investigaba por qu razones los electores
votaran por determinado candidato. La encuesta revelaba que los electores de los dems
candidatos argan sobre todo razones econmicas, del tipo "para que mejore la situacin
econmica del pas", mientras que los votantes de Chvez presentaron fundamentalmente
razones polticas: "cambio radical"; "Constituyente"; "desalojar a adecos y copeyanos del
poder". Por primera vez en mucho tiempo, los desposedos estn asumiendo una posicin
de consciencia poltica y apoyando una visin poltica determinada de pas, a pesar de las
grandes dificultades que aun persisten y persistirn por algn tiempo.
Tambin resulta revelador ver, por ejemplo, cul ha sido el comportamiento de los
usuarios de Internet en los ltimos tiempos en Venezuela. Durante la campaa del
referndum aprobatorio de la nueva Constitucin de 1999, Ibsen Martnez rese el
pintoresco caso de un internauta que propona, por medio de un e-mail que envi
indiscriminadamente, esta singular visin clasista de la agitacin poltica en favor del
"no": "vstanse de manera que no choque al pblico a quien van a entregar los volantes,
llevndolos a comentar o pensar que ustedes no tienen nada que ver con ellos. Al
entregarlos, mrenlos a los ojos, sonran sin falsa adulacin (sic) y entreguen. Si tienen
preguntas, respondan honestamente y con seguridad". Esta visin clasista rayara en lo
cmico, si no revelara el profundo desprecio que cierta clase media siente por los
desposedos. Una de las expresiones ms clsicas del supremacismo de cierta clase media
ilustrada es la que se refiere a la consideracin del lenguaje como factor diferenciador.
Para referirme a este tema quiero comenzar citando esta perla de la periodista Milagros
Socorro: "...el estilo cerril del gobierno, y el discurso portuario del Presidente,
manifestaciones de arrabal, cuya natural consecuencia debera ser la discordia de la
nacin y su cortadura en dos gajos. Si del centro del poder emanan mensajes propios de la
periferia de las galleras, lo natural sera que la nacin, encrespada por mandatos de odio
hormonal, se escindiera en dos facciones compactas azuzadas por las consignas
botiquineras que enuncia el sector oficial" (73). En verdad, uno de los elementos que le
han valido el xito entre los desposedos a Hugo Chvez es el uso de un lenguaje directo,
frontal, sin subterfugios, plagado de frases y giros que suena mal a los odos refinados de
las lites, pero que establece una alta sintona con los ms pobres, que siente que est
hablando uno de los suyos. Pero analicemos todo lo que puede desprenderse del agresivo
prrafo de Socorro: en primer lugar, asimila con desprecio el lenguaje presidencial a
expresiones que refieren, todas, a los lugares frecuentados por los pobres, a las plazas de
la miseria y el abandono: "cerril": propio de los cerros donde habitan los descamisados;
"portuario": propio de los puertos, se refiere al lenguaje que usan los obreros, los
estibadores de los puertos; "manifestaciones de arrabal"; "de la periferia de las galleras":
se refiere a los sitios donde asiste el pueblo a divertirse con las peleas de gallos:
"consignas botiquineras": se refiere a los botiquines, donde los pobres beben cerveza y

ron, a diferencia de los bares del este de Caracas, donde Milagros Socorro bebe whisky
con gente que habla muy bien, muy cultivadamente, y por lo tanto, segn ella, debe ser
gente mejor. No hay duda, seora Socorro, que estamos en un pas en "discordia",
lamentablemente cortado en "dos gajos". Pero es que su "odio hormonal" por el lenguaje
de los desposedos est lleno de antecedentes, porque sin duda la diferenciacin por el
lenguaje ha sido permanente en las sociedades clasistas. En la antigua Grecia era comn
el uso de dos lenguas, una culta, como en el caso del dialecto tico, reservado a las clases
dominantes, y otra popular. Ms tarde existi una "koin" culta y otra vulgar. En el siglo
XIX se dio una lucha entre los que promovan la expansin del dialecto popular, el
demtico, y quienes se oponan a esta "vulgarizacin", defensores del kazarvusa, que
eran bsicamente acadmicos y letrados. El kazarvusa pervivi como lenguaje
dominante hasta 1917, cuando finalmente se impuso el demtico como lengua oficial.
Uno de los detonantes de la rebelin del 4 de mayo de 1919 en China fue la existencia de
dos lenguas bien diferenciadas, la lengua escrita y la lengua hablada. La lengua escrita se
usaba tanto en la literatura como en lo administrativo y su conocimiento estaba reservado
a los letrados, privilegiados de la cultura a la usanza feudal, de manera que la lucha por
imponer la lengua hablada (kuan joa o pai joa, que significa "lenguaje claro" o "lenguaje
difano") era una lucha antifeudal. Apenas en el siglo XX, las reformas lograron imponer
la lengua hablada en la redaccin de los textos administrativos y literarios. En la Edad
Media europea la lengua culta era el latn, cuya escritura estaba reservada a los letrados.
En la poca en que domin el imperio romano, en las colonias se fueron generalizando
dialectos vulgares del latn, cada vez ms diferenciados de la lengua imperial original.
Estos dialectos seguramente "cerriles", "portuarios", "de arrabal" dieron origen a las
lenguas romances, el espaol, el francs, el italiano, el portugus, el rumano, el sardo, el
cataln, el gallego, el mozrabe, el romanche, el ladino, el friulano. Estas lenguas, nacidas
en los empobrecidos vecindarios del habla popular, dieron origen a una familia lingstica
a la que pertenecen hoy cerca de 500 millones de seres humanos. Esto es una
demostracin palpable de que el habla de los desposedos no es en absoluto inferior al
lenguaje de los acadmicos y los ilustrados, sino que ms bien constituye una poderosa
fuerza creadora que a menudo termina por imponerse sobre los usos elitescos de la
palabra. Erasmo de Rotterdam, refirindose a estas diferenciaciones lingsticas, refiri
alguna vez que "muy pocos cristianos conocen el cristianismo, como si la verdad de la
religin estuviera reservada a los telogos y monjes. Pero el Cristo ha hablado para todos
y es necesario que todos lo puedan escuchar". Cornejo-Polar nos da noticia de que "dos
decenios despus de la independencia del Per, el ingenio aplebeyado de Manuel
Ascensio Segura se burlaba de que en las solemnes honras fnebres del mariscal Gamarra
se hubiera utilizado el tmulo que antes sirvi para rendir homenaje pstumo a virreyes y
otros dignatarios coloniales, pero escarneca especialmente, que los epitafios hubieran
sido escritos en griego y en latn, idiomas incomprensibles para casi todos los
participantes en las exequias. En el fondo, si bien se mira, lo que irrita a Segura no es
tanto la reiteracin de ornamentaciones coloniales cuanto la persistencia de una
discursividad que se dice a s misma y no considera para nada su comunicabilidad a los
asistentes" (74).
En Amrica Latina, por cierto, ha existido de hecho una lengua escrita inaccesible a la
mayora, por los altos ndices de analfabetismo absoluto o funcional. Adems, los
materiales culturales como libros o entradas a espectculos tienen un costo prohibitivo, a
la vez que se impone toda una subliteratura y una subcultura meditica destinada a
mantener a los desposedos en la incultura.
A estas alturas del debate en torno al prrafo de Socorro, debo recurrir una vez ms a la
agudeza de Ibsen Martnez: "Lo que los ricos, las pervivencias del rgimen de Punto Fijo,

los politlogos madrugadores e "independientes", los frailes del 12 de marzo como el


padre Velazco, los voceros de ese empresariado criollo que cree en las leyes del mercado
slo si puede designar al ministro de Fomento y Comercio Exterior y las matronas de
ambos sexos que conducen los programas de opinin le exigen a Chvez no es en realidad
que "modere" el lenguaje "violento" y "pugnaz" (...) lo que en verdad quisieran es que no
se nombre la soga en casa del ahorcado, quisieran apartarnos a todos de un estado de
consciencia que ya vena ganando terreno y que definitivamente potenciaron los
resultados electorales y la catstrofe natural. Un estado de consciencia que cobra
expresin en el aserto de que s somos un pas pobre e irremisiblemente dividido" (75).
Creo que con esta visin incontestable de Martnez podemos dar por cancelado este
segmento de la discusin.
El discurso de Chvez mantiene, por supuesto, su ndole clasista, ya que su proyecto tiene
como objetivo principal el combate a la pobreza, y los pobres son su sustento social y su
principal apoyo ante las mltiples maniobras y manipulaciones opositoras, y los evidentes
signos conspirativos que exhiben algunos. Su frase de campaa de las elecciones del 2000
es elocuente: "con Chvez manda el pueblo". Significa este carcter clasista que el
gobierno comandado por Chvez tiene que ser excluyente con la clase media y aun con
los ricos? Por supuesto que no. La lucha de intereses entre las clases es inevitable
mientras existan clases superiores e inferiores desde el punto de vista socioeconmico,
pero al mismo tiempo dentro de las condiciones de Venezuela y mundiales es igualmente
conveniente ir marchando hacia una alianza de clases que slo puede ser producto de un
proceso que en la medida de su xito vaya desbrozando los prejuicios y obstculos que se
oponen a la unidad mnima de intereses entre las clases, para contribuir a que el pas salga
del foso donde fue hundido, y adems para evitar que la lucha de clases degenere en
enfrentamientos violentos. Pero que el combate de clases sea violento o pacfico, no
depende tan slo de los sectores afines a los cambios. La lucha de clases es promovida
insistentemente por los enemigos de esos cambios, los que embozadamente apuestan a la
restauracin del rgimen betancourista, a veces con una virulencia francamente
provocadora. Para muestra, leamos esta declaracin de Rhona Ottolina: "Me declaro la
primera subversiva contra el rgimen comunista de Chvez. Lo combatir de frente (...)
Slo hay dos formas de devolver la institucionalidad al pas, a travs del voto y con la
sangre. Lamentablemente tendremos que ir a un enfrentamiento sangriento, si no
logramos recuperar el orden con las elecciones" (76)
La aspiracin restauracionista del rgimen betancourista que se detecta en las opiniones
de Ottolina, cuando habla de "devolver la institucionalidad" y de "recuperar el orden", se
hace patente en diversos sectores de la oposicin al nuevo rgimen, y refuerza la
necesidad de mantener la ndole clasista del proyecto liderado por Chvez, para garantizar
su defensa. En la Declaracin de los Obispos de Venezuela ante las elecciones, la
jerarqua catlica habla de la tarea de que "las instituciones democrticas recuperen su
credibilidad y capacidad de accin honesta y eficiente" (77). Por su parte, el jesuta
Michel De Viana afirma: "El principal responsable de este caos perturbador (...) es Hugo
Chvez. En los ltimos aos, en Venezuela se han quebrado todas las normas y todas las
instituciones, y el proceso revolucionario ha servido para justificar un nefasto rgimen de
transicin que supone que las reglas no existen y que cualquier cosa es posible. Pues bien,
lo que ha terminado imponindose aqu es la ley de la selva, la ley del ms fuerte, la ley
de guerra (...) El camino hacia la restauracin de las reglas de juego y la sana convivencia
democrtica es complicadsimo...y casi nunca pacfico" (78). Y tambin Joaqun Marta
Sosa, glosando un artculo de Carrera Damas: "Los rasgos que deben conquistarse o
recuperarse para que esa marcha (de la democracia) contine y supere los atascos crticos,
seran los que siguen: que la clase poltica recupere la habilidad para reformular y mejorar

lo logrado..." (79). Continuamos con la lectura de una declaracin de Francisco Arias


Crdenas (El Universal, 26/6/2000), quien fuera el candidato emblemtico del
betancourismo en las elecciones presidenciales del 2000 (y quien es, sin duda, un
renegado, ya que particip en la rebelin militar del 4F contra el rgimen betancourista):
"La nica forma que tenemos para rehacer un sistema de libertades y de democracia es
verdaderamente el voto". Finalmente, el Capitn de la Guardia Nacional Luis Eduardo
Garca Morales, quien se convirti en un recurso desesperado del antichavismo en las
elecciones del 2000, y que fue sacado con pinzas de la misma estructura militar, se
responsabiliz por una declaracin de una supuesta "Junta Patritica Venezolana" donde
se propone la conformacin de una Junta de Gobierno y se afirma que "...la misin
primordial de la Junta de Gobierno es la restauracin del rgimen irrevocablemente
democrtico y sus instituciones" (80). La intencin restauradora, que es de origen clasista
en cuanto aspiracin de sectores beneficiarios del rgimen derrocado, puede verse
acompaada de amenazas de violencia, como en las declaraciones de Ottolina y De
Viana. Este aspecto de la lucha de clases es insoslayable. Hasta el momento de redactar
estas lneas, la violencia ha podido ser conjurada. Que el actual proceso transformador
pueda continuar desenvolvindose en paz depende, en mucho, de que mantenga la
impronta clasista y que los desposedos lo sigan apoyando y defendiendo, ojal que con
una mayor incorporacin de otras clases y sectores, a medida que la situacin avance. Por
supuesto, el anlisis de la conformacin de las clases sociales y de las luchas de intereses
entre las clases no puede ser visto de manera dogmtica ni sujetos a ninguna receta prefabricada. Pero es igualmente inaceptable que se atribuya la incidencia de la lucha de
clases a la voluntad de un hombre, o que se piense que la lucha de clases es algo del
pasado, un invento del marxismo o de Hugo Chvez, mucho menos en un pas como
Venezuela, donde las diferencias de clase son abismales, hasta el punto de que todo el
mundo sabe que hemos estado al borde de un nuevo estallido social. Tal vez las clases
dominantes deban ms bien agradecer a Hugo Chvez que no se hayan desbordado las
aguas hasta ahora.
Que buena parte de las lites culturales beneficiarias del rgimen betancourista lo
defiendan y aspiren a su restauracin no debe sorprendernos. En el rea de la
administracin de la cultura se han sentido con apreciable precisin los conceptos
elitescos y excluyentes propios de ese rgimen oprobioso. Por supuesto, muchos hombres
de cultura, querindolo o no, han asignado diversos mritos a la poltica cultural del
betancourismo. Tulio Hernndez expresa que "si en algn campo el sistema democrtico
creado en 1958 ha sido revolucionario y ha dotado al pas de instituciones y de servicios
que antes sencillamente no existan, ese ha sido el campo cultural (...) Buena parte de la
institucionalidad cultural moderna: fundaciones, orquestas, museos, premios, televisoras
educativas (...) que existen en el pas ha sido creada en estos ltimos 41 aos" (81). De
manera que Hernndez asigna carcter revolucionario a la creacin de instituciones y
servicios culturales, a pesar del carcter de los mismos, que el mismo autor seala: "...en
la Constitucin del 61 se manifiesta una idea de la cultura asociada a una idea difusionista
y patrimonialista de la gestin cultural, hoy absolutamente superada (...) El "fomento" y
la "proteccin" eran las ideas tradicionales que, para la poca, se tenan sobre las
responsabilidades del Estado" (82). Lo cierto es que el concepto de la gestin cultural del
betancourismo no tiene nada de revolucionario. Repitiendo los esquemas tradicionales,
esa gestin promueve una cultura excluyente y al mismo tiempo mediatizadora, en primer
lugar del mismo hacedor de cultura. En ese sentido, las instituciones culturales se
transformaron en una verdadera molienda de las conciencias crticas. Tal como afirma
Arriz Lucca "De acuerdo al sueo de Betancourt, Caldera gana las elecciones de 1968
(...) Desde all inicia una poltica de pacificacin (...) el programa es un xito y comienza

la izquierda cultural venezolana a integrarse paulatinamente al sistema que tanto


combatieron" (83). La institucionalidad cultural del betancourismo actu como un factor
poltico, como una manera de complacer a un sector de la sociedad que en los primeros
aos del rgimen haba resultado al menos incmodo. Pero por otra parte, la gestin
cultural betancourista reafirm y profundiz la tendencia excluyente en el arte propia de
la sociedad clasista. En un interesante artculo, el crtico venezolano Pern Erminy
enuncia algunas de las claves que permiten comprender nuestra aseveracin: "La
negacin ms completa de la democracia y la libertad en el arte venezolano es la que se
produce permanentemente con la aplicacin masiva y generalizada del principio de
exclusin. Se trata de la misma exclusin que todo el mundo entiende y que muchos
lamentan cuando provoca el fenmeno creciente y alarmante que es la marginalidad
econmica" (84). Y tambin: "La marginalidad artstica est constituida por las artes y los
artistas excluidos del sistema artstico oficial, ortodoxo, que impera hegemnicamente en
el pas (...) Tal vez lo peor de este principio de exclusin es que se emplee todos los das
en todas partes. Lo aplican sistemticamente de un modo deliberado y consciente, todos
los museos ateneos, escuelas de arte, crticos, investigadores, artistas, curadores,
promotores culturales, funcionarios del arte, instituciones culturales, etc. Y lo aplican con
la mayor severidad y rigor. O, mejor habra que decir: con toda la ferocidad posible y con
la mayor inhumanidad. Sin que nadie proteste nunca, ni oponga la menor reserva" (85).
En estas ltimas palabras vemos como de manera evidente el concepto social que se
maneja para el arte y la cultura padece de las mismas carencias y deformaciones propias
de todas las ejecutorias del rgimen betancourista: elitismo, exclusin, representatividad
ilegtima y sectaria, autoritarismo. Definitivamente, en el rea cultural, para el
betancourismo, el pueblo no existe. Lo peor es que, segn lo establece Erminy, no se trata
de una actitud aislada de los dirigentes culturales, sino de una conducta asumida como
natural, cotidianamente, por todos los circuitos e instituciones que gerencian o ejecutan
las polticas culturales. Tal como el hombre del pueblo bajo se apropia del individualismo
burgus, lo hace suyo y lo ejercita dentro de su mbito particular, sin darse cuenta de que
de ese modo no hace ms que alimentar su propia esclavitud, tambin el artista y el gestor
cultural hacen suyos los criterios excluyentes y elitistas y los defienden como cosa natural
e inevitable: el arte sera un privilegio particular de las lites, pues los desposedos
careceran de sensibilidad humana. O se pretende que los pobres son incultos, lo cual
suele ser verdad. Lo malo es que la actitud elitista a secas no hace sino contribuir a que
esa incultura del pueblo se prolongue, hacindose as menos factible una de las grandes
posibilidades del arte: dignificar, sublimar la vida humana y elevar su calidad espiritual.
Cuando el artista o el hombre de cultura aceptan pasivamente los criterios excluyentes, o
los defienden con argumentos clasistas, apelando a supuestos valores o condiciones
eternos que hablan de "espritus privilegiados", no hacen sino contribuir, consciente o
inconscientemente, a prolongar la tirana espiritual que oprime a los hombres desde hace
miles de aos. La vinculacin entre las premisas del betancourismo y sus polticas
culturales tambin se asoman en las palabras de Moiss Moleiro: "El clientelismo hace la
gestin cultural dependiente de los cenculos partidistas y ello entraba la organizacin de
los esfuerzos y perturba los indispensables aspectos formativos que dicha gestin de la
cultura tiene (...) Por ser en exceso respetuosa (la gestin cultural) de los privilegiados y
sus fueros, stos se llevan la parte del len en los subsidios y "aportes" otorgados" (86).
Clientelismo, dependencia de la partidocracia, reparto del botn petrolero entre una lite
privilegiada, con la figura del subsidio: se trata o no de un aparato y una gestin
culturales claramente identificados con el rgimen betancourista? Igualmente la tragedia
del arte y la cultura en Venezuela ha tratado de ser ocultada bajo e manto de la supuesta
"democracia". Veamos esta interesante opinin de Mara Luz Crdenas: "Quizs en ese

espacio de preguntas se establece nuestra primera falacia: la del aparente acceso de todos
para todo, la de pensar inocentemente que todos tenemos acceso a todo lo que los artistas
fabrican porque todo puede ser visto, exhibido y vendido, independientemente de su
'mayor o menor inters y calidad' cuando, en realidad, no sucede as porque el verdadero
acceso del pblico -la anhelada "mayora democrtica"- a la obra arte y a lo que l mismo
decida como arte, se encuentra absolutamente pre/determinado, reglamentado y dominado
hegemnicamente por los mecanismos burocrticos de administracin cultural
-incluyendo a la crtica de arte y los circuitos expositivos- y los mecanismos de
aceptacin en el mercado (...) realmente es posible hablar de 'decisiones libres' por parte
de un pblico (...) que debe pasar por una cantidad de instituciones mediadoras a la hora
de construir sus propios gustos con respecto a lo que quiere como arte?" (87). Sin duda
una de las grandes falacias del rgimen betancourista es la de la "democracia" en el
sentido de las supuestas decisiones libres de los ciudadanos. Cuando vamos a las
realidades, como en este caso del arte, la tan cacareada "libertad" no es ms que una
apariencia, una ilusin, que ni siquiera se haca realidad cada cinco aos cuando la gente
iba votar, pues es sabido que los partidos y los polticos betancouristas se hicieron
expertos en la trampa electoral y en el escamoteo de votos para amaar sus elecciones.
Slo la irrupcin de un lder de gran arraigo popular, en una situacin de crisis
generalizada, y con el apoyo de las Fuerzas Armadas, hicieron posible superar la tirana
del "acta mata voto" y desalojar al betancourismo del gobierno. A regaadientes, el
puntofijismo acept la victoria de Chvez, con la esperanza de que la oposicin radical, el
saboteo a la gestin y la probable merma de la popularidad del nuevo presidente los
restaurara tarde o temprano en las riendas del Estado. Estas intenciones del
betancourismo no han amainado. Su resistencia ser larga y tratarn de inventar cada vez
mtodos nuevos para dar al traste con el proceso transformador. Uno de sus enclaves
principales, hay que decirlo, es la cultura y, sobre todo, algunos sectores ilustrados
burgueses que libran una batalla casi cotidiana contra el nuevo rgimen. Como afirma
Ibsen Martnez: "Hay un poeta caraqueo que provee un acabado "textbook case" que
ilustra la regla: antes de noviembre del 98, su articulismo nos brindaba un acusado inters
por Emily Dickinson, Ida Gramcko, Derek Alcott o Angel Miguel Queremel. nuevas
aproximaciones a los poetas de la generacin del 18. O tersas impresiones de sus muchos
viajes como gerente cultural de varias administraciones del antiguo rgimen. Ahora el
hombre se nos ha vuelto un feroz hagigrafo de Rmulo Betancourt, un constitucionalista
hecho en casa y deprisa y que caractersticamente chilla su becario "no!" desde el
extranjero. Si el articulista suele redondear sus piezas de opinin con emplazamientos
dilemticos, con desencanto del pueblo, con pronsticos apocalpticos y mucho civilismo
heroico, si cita con frecuencia a Pocaterra y pone de ejemplo a Carnevali, puede afirmarse
sin temor a errar que es un damnificado de la Cuarta Repblica" (88). Por supuesto, el
rgimen betancourista tuvo el tino de generar, para sus artistas subsidiarios, toda una red
de exposicin meditica, toda una farndula cultural, con sus premios y sus periodistas y
sus vitrinas, de manera de reproducir aquel saln de la princesa Mathilde, donde los
intelectuales de la burguesa francesa vendan razonablemente su alma al diablo. He aqu
lo que nos dice Gabriel Zaid: "Lo importante de la presentacin de libros es la
presentacin, no la lectura. Lo importante es el montaje teatral de un acto que sirve para
adquirir presencia en la vida social, pagando anuncios y generando noticias en los
peridicos, la radio y la televisin" (89). Y adems: "Si el texto maravilloso se publica sin
ningn ruido social, no es noticia para la prensa (...) Por el contrario, un texto
decepcionante, pero firmado, publicado, presentado, por personas e instituciones con
poder de convocatoria social, sale en los peridicos y en la televisin" (90). Y, para
terminar con Zaid: "El periodismo cultural se ha vuelto una extensin del periodismo de

espectculos" (91). De manera que la cultura del betancourismo y sus gestores han
convertido todo esto en una especie de mueca, en un asunto de mercadeo ms que de arte.
En un ambiente tanto o ms fatuo que el del "starsistem", se decide qu es arte y qu no lo
es, qu se lee y qu no se lee. Se trata de la socorrida frmula de las roscas y los centros
de poder, de un sistema profundamente antidemocrtico, hipcrita y daino.
Este panorama que hemos presentado del arte y la administracin cultural en Venezuela
no es particular de nuestro pas. Es un fenmeno mundial, que deriva precisamente de un
concepto determinado de sociedad, de la ideologa individualista y supremacista de la
burguesa, de la mercantilizacin capitalista de todas las relaciones y actividades
humanas, incluidos el arte y la cultura. Como dice Pern Erminy "ms grave aun es el
funcionamiento de las roscas de Nueva York, capaces de imponerle un tipo de arte a los
Estados Unidos y, peor an, al mundo entero, con muy pocas protestas y controversias"
(92). De manera que esta concepcin manipuladora, dictatorial de la cultura, es otra
deformacin de la tan elogiada globalizacin, aunque de este monstruo hablaremos ms
adelante. Es digno de notar como estas mismas deformaciones se reflejan en el campo de
la ciencia: "No es cierto acaso que en esos centros de desarrollo cientfico se habla cada
vez ms de las mafias de las citas, las cuales practican, por ejemplo, el emblemtico 't
me citas y yo te cito'? No es verdad tambin que los esquemas numerolgicos de cierta
complejidad se han prestado aqu para torcer en algo los nmeros de manera de ser
consecuentes con las relaciones de amistad, parentesco y otras? Por qu no instauramos
entre nosotros normas jerrquicas de ms simple y honesta aplicacin, ms acordes con
nuestro grado de desarrollo?" (93).
La degradacin de la cultura en el rgimen betancourista y sus signos clasistas y
supremacistas no son sino la consecuencia natural de la ideologa que representaba ese
rgimen, la ideologa individualista y supremacista de la burguesa. Ahora nos tocar
presentar ante los lectores cmo estos contenidos ideolgicos se manifiestan
difanamente en la intelectualidad burguesa venezolana de ndole betancourista.
SOBRE EL INDIVIDUALISMO
Para remitirse a la base del pensamiento burgus contemporneo, vamos a recurrir
primero que nada a uno de sus principales idelogos de habla hispana, el espaol
Fernando Savater, verdadero gur de la intelectualidad burguesa criolla, que adora y
promueve sus ideas individualistas en torno a la tica y la poltica. No es de extraar, ya
que el individualismo es el concepto ms caro a las clases dominantes venezolanas y a los
intelectuales favorecidos por ellas, quienes han asumido el modelo de pensamiento
norteamericano y europeo de mayor cariz burgus, y lo han hecho suyo, de modo
desembozado o con distintos subterfugios. Esta primera frase de Savater que voy a
transcribir valdr la pena analizarla en detalle: "La idea bsica del capitalismo no es el
servicio a otros hombres privilegiados (todos somos iguales) ni al conjunto social, sino el
inters que mueve a cada cual a procurar su propio provecho para s mismo y para los
suyos. Pero al buscar cada cual ganancia para s, las sociedades se enriquecen en su
conjunto de modo notable; el afn de ganancia se ha demostrado un estmulo para el
desarrollo de las industrias, favorece las nuevas invenciones que hacen el trabajo ms
productivo y la vida ms cmoda, mientras que la competencia entre los productores
aumenta la cantidad de lo producido, abarata su precio y sofistica la calidad" (94). Vamos
por partes: en primer lugar, debo agradecer a Savater la ayuda que me presta cuando da
por sentado que la idea bsica del capitalismo es el individualismo, ya que esto, dicho por
m, seguramente sera catalogado como un "dogma" por algunos dolientes del propio
individualismo. Pero como quien lo dice es Savater, para la mayora de ellos deber ser

santa verdad. Luego Savater convierte al individualismo en una premisa de la riqueza de


las sociedades, con toda seguridad confundiendo la riqueza de unos pocos, muy pocos
hombres en el mundo, con la pobreza de la mayora, la inmensa mayora de los hombres.
Hablar de "riqueza social" as, sin ms ni ms, es propio de los pocos privilegiados que
disfrutan tal "riqueza". Muy por el contrario, durante el capitalismo es verdad que se han
desarrollado grandes inventos y avances tecnolgicos de gran magnitud, as que todos
deberamos vivir mucho mejor. Pero no es as, precisamente porque ese desarrollo tiene
como fundamento la competencia atroz entre capitalistas por explotar mejor los recursos
del mundo, incluidos los eufemsticamente llamados "recursos humanos", y
aprovecharlos para el enriquecimiento personal, de modo que este aspecto supuestamente
positivo del capitalismo, se contradice con la situacin de casi toda la humanidad, donde
campean el hambre, la incultura, la violencia, la infelicidad y la muerte. Claro,
probablemente Savater compara las economas clsicas capitalistas, como la
norteamericana o la japonesa, por mencionar slo dos, con las ineficientes economas del
capitalismo de estado que, bajo el nombre de "socialismo", se apoder de las repblicas
del este de Europa, tema que trataremos despus. De todas formas, en todas estas
sociedades contemporneas, se libra la lucha entre el individualismo y el colectivismo,
entre el absurdo mundo burgus y la aspiracin a mundos mejores. Cuando el mismo
Savater afirma que los movimientos y luchas sociales han evitado que las condiciones
laborales sigan siendo las mismas de hace ciento cincuenta aos, lo dice como halando
esa sardina para el sartn de la burguesa, como si no supiera que la mayora de esas
luchas han sido enfrentamientos, precisamente, contra las condiciones que impone el
orden burgus, y muy a pesar de ese orden, que no vacila en masacrar a los desposedos si
las cosas se les ponen muy difciles de controlar. Las luchas sindicales, tnicas,
femeninas, raciales, anticoloniales forman parte de un movimiento natural de la
humanidad hacia el concepto lgico del colectivismo, que es el camino a recorrer, claro
que paso a paso, y no a saltos. Un movimiento desde el capitalismo hacia el real
"socialismo real", y no el falso "socialismo real" que se apoder de los primeros
experimentos revolucionarios que emanaron de los planteamientos iniciales contra el
individualismo burgus, a fines del siglo XIX y principios del XX. No es de extraar, por
otra parte, que Savater exponga de esa manera su concepcin del mundo, porque tambin,
al igual que otros pensadores burgueses, mide la libertad individual segn su situacin
particular, como si l fuera el nico individuo sobre el planeta, o el semidios de Flaubert,
o la medida de todas las cosas. Segn Savater "los individuos tenemos dos maneras de
formar parte de los grupos sociales, que suelen darse por separado, pero a veces se dan
juntas (...) Podemos pertenecer al grupo y podemos participar de l" (95). Esta supuesta
libertad de los individuos para escoger su relacin con el grupo la fundamenta el pensador
espaol en otra falsa premisa: "El individuo participa en un grupo porque
quiere y mientras quiere, no se siente obligado a la lealtad y conserva la suficiente
distancia crtica como para decidir si le conviene o no seguir en ese colectivo" (96).
Como cualquiera puede ver, el "individuo" aqu tiene un nombre y una vida muy precisa:
se llama Fernando Savater y es un escritor espaol que es invitado frecuentemente a
dictar conferencias que le son bien pagadas y a las cuales l puede ir o no, ya que es libre
de pertenecer o no, de ser leal o no y de comer shashimi o no. Usando los argumentos de
Savater, tendramos que concluir que el joven Johnatan Fernndez, que vive en el barrio
Los Canjilones de La Vega y vende coca en los alrededores del mercado de San Martn,
donde ha sido hecho preso hace dos horas, no es el "individuo", ya que no debe creerse
que pertenece al grupo de los detenidos de paso en los calabozos de la crcel de Cotiza
porque quiere, o que es medianamente capaz de decidir si le conviene o no seguir en ese

colectivo. Ahora bien, invierta usted el espejo y mire la realidad tal cual es: Johnatan es
tan individuo como Savater, pero son dos individuos muy diferentes, ya que no existe tal
"individuo" en abstracto, tal entelequia como la que nos pretende vender el pensador
espaol. Todo individuo es una persona de carne y huesos, con una situacin particular,
vinculada siempre a una relacin especfica con la sociedad. De esa relacin depende su
grado de "libre albedro" (recordemos a Lutero y a Erasmo); Savater es un buen burgus y
Johnatan un descamisado. Savater es un universitario y Johnatan un analfabeta. Savater es
profesor y Johnatan drogadicto; Savater naci y creci en una nacin europea y Johnatan
en esta especie de traspatio que ha sido Venezuela. El individuo Savater es Savater, all l
y lo felicito. El individuo Johnatan es un esclavo de cuna, un individuo sin opciones, un
condenado por la sociedad injusta donde naci y creci. Claro que no es libre, as que no
cabe en la categora de "individuo" de Fernando Savater. Los "individuos" son por
naturaleza creativos, capaces de crecer y aprender y ser razonablemente sanos. Pero no
son absolutamente libres jams, sino que dependen siempre de las condiciones de la vida
colectiva. No es que el colectivo no dependa tambin, en cierto grado, de cada individuo,
pero lo hace de una manera infinitesimal, en una relacin inversamente proporcional a la
dependencia contraria. Es sintomtico que Savater y otros pensadores como l se
empeen en que el gran debate ideolgico contemporneo lo protagonizan el individuo y
el Estado: "Los dos grandes protagonistas del torneo poltico moderno: el individuo y el
Estado" (97). Esto es otra falacia. El verdadero y profundo debate se da entre el
individualismo y el colectivismo, y muchas veces tambin entre el individuo, como
categora, y la sociedad, y sobre ello volveremos ms adelante con ms razones. Por
ahora baste con decir que, precisamente, el Estado atrofiado, opresor, omnipotente es una
de las manifestaciones ms evidentes del dominio clasista, ya que un Estado fuerte ha
sido utilizado desde hace siglos, de diversas formas, para que una parte de la sociedad
pueda establecerse como superior a los otros componentes sociales y oprimirlos por
medio de la fuerza de ese Estado. Pero al igual que sucede con las diferencias sociales, el
Estado no puede ser borrado de un plumazo. Para Savater, pues, la sociedad no existe.
Existen slo individuos aislados, solitarios, de un lado, y el Estado del otro. Pero creo que
esta deformacin de la realidad no es inocente. Al final el retrucano se aclara: "...ahora
yo quedara muy bien si te dijera que lo deseable es buscar un perfecto equilibrio entre
individuo y Estado, dando a cada cual lo suyo y no permitiendo abusos, y as todos
contentos, amn. Pero ya te advert al comienzo que no pienso ser neutral, de modo que
(...) tomar partido. A favor de...a favor del individuo, claro" (98). Savater casi acierta al
principio, tal vez falla por uno o dos palmos. Ya que en realidad la existencia de los
individuos (nos gusta ms as, en plural) y la del colectivo (la sociedad) deberan marchar
hacia un punto de equilibrio, donde ambas manifestaciones de la humanidad ocuparan el
espacio que les corresponde, con prominencia, por supuesto, de lo colectivo. Pero ah
estn los dos palmos de error para Savater: ningn equilibrio es perfecto y la lucha
ideolgica es entre individualismo y colectivismo, y no entre individuo y Estado. Entre
nosotros, los mismos pensadores que le temen y se oponen con rabia al proceso de
cambios que est en marcha en Venezuela, suelen ser adalides en la defensa del
individualismo. Germn Carrera Damas sale a batirse a favor de "...el ejercicio individual
de la soberana, que slo es compatible con la libertad individual, o sea la esencia
irrenunciable de la democracia" (99). No vamos a seguir discutiendo si la "libertad
individual" es o no la esencia de la democracia, lo interesante ahora es sealar la
esclarecedora coincidencia de este equipo mundial de idelogos burgueses. He aqu
Arriz Lucca cumpliendo su parte: "Queda claro que la creacin de un Estado liberal se
funda sobre la base de los derechos individuales, en contraposicin a las pretensiones del
Estado absolutista, y, as como el Estado liberal surge a expensas de la erosin del poder

del monarca, las ideas del estado mnimo frente al Estado mximo tienen, hoy en da, una
total vigencia" (100). Por supuesto que al hablar de "Estado mnimo", Arriz se refiere a
la economa de "libre mercado" (donde slo son "libres" los grandes monopolios
transnacionales) y la vincula, qu ms puede esperarse, a los "derechos individuales" que
ubica como base del "Estado liberal". Los eufemismos de Arriz no pueden ocultar de
ninguna manera sus coincidencias con Savater, Carrera Damas, Norberto Bobbio y tantos
otros de la misma cofrada del pensamiento individualista burgus, defensores a rajatabla
de la llamada "economa de libre mercado", es decir de esta versin contempornea y
atroz del viejo capitalismo que se impuso al declinar la sociedad medieval. Pensadores
dieciochescos he dicho. Lo cierto es que el concepto de "libertad individual" disfraza el
egosmo que est en la base de la cultura burguesa. El hombre egosta, cuyas metas en la
vida son el xito individual, la fama y los privilegios personales, trata ferozmente de
acarrearse todos estos "bienes" juntos, o algunos de ellos al menos. Y es ste el hombre
que es til y necesario al gran capital internacional, spanlo o no quienes sustentan el tipo
de pensamiento que hemos descrito.
SOBRE EL SUPREMACISMO
He dicho que el gran fundamento de la ideologa burguesa es el individualismo. Es, si se
quiere, su marca de fbrica. Aunque los individuos siempre han existido y existirn, es en
la sociedad dividida en clases donde comienza a perfilarse la deformacin especular que
va cediendo el papel dominante, en la esfera ideolgica, al individuo, en detrimento del
rol dominante que cumple, en la realidad, el colectivo social. Esta deformacin alcanza su
mximo grado con el advenimiento del capitalismo y de la sociedad burguesa, que se
declara, abiertamente, individualista. Pero he aqu que la ideologa individualista refuerza
otros usos de pensamiento que les son propios a las clases dominantes de siempre. Uno de
los ms importantes es el supremacismo intelectual, la creencia de que los intelectuales y
tcnicos burgueses constituyen un estrato superior de la sociedad. Dicha "superioridad" se
la dara el uso privilegiado de la razn, la inteligencia y el pensamiento. Como vimos
claramente en el anlisis del pensamiento burgus en Francia frente a la Comuna de Pars,
el pensador burgus desprecia profundamente a los desposedos, quienes segn su criterio
son irracionales, escasos e ignorantes. En este ltimo trmino juega la comn confusin
entre conocimiento acadmico y conocimiento en general. Es decir, la falacia de que el
nico conocimiento posible es aquel que es provisto por la razn formal y por la
educacin universitaria o tcnica, en detrimento de otras vas de conocimiento igualmente
vlidas, como la experiencia vivencial, la intuicin y la imaginacin. El supremacismo de
las clases dominantes, heredado por la burguesa, es tan antiguo y est tan expandido, que
los propios dominados y despreciados suelen asumirlo y sentirse inferiores. En
situaciones revolucionarias como la que vive Venezuela, los desposedos comienzan a
tomar consciencia de s mismos, de su fuerza, de su independencia social, y a liberarse
del cepo ideolgico de las clases dominantes. Se recrudece entonces la lucha de clases en
la sociedad y las diferencias de clase se hacen evidentes. Muchos de quienes cantaban
loas al pueblo adormecido durante el rgimen betancourista, y que despus de cada
proceso electoral ensalzaban el "civismo" y la "madurez democrtica" de los venezolanos,
ahora tildan al pueblo de irracional y no pensante. Este prejuicio supremacista tiene, por
supuesto, sus representantes en las grandes metrpolis occidentales, quienes son
admirados y difundidos de manera activa por los pensadores burgueses del patio. Veamos,
y analicemos, esta joya de uno de los grandes gurs contemporneos del pensamiento
individualista, Norberto Bobbio: "Me limito a llamar la atencin sobre la frecuencia,
intromisin e insistencia de las manifestaciones de masas en las que el individuo pierde la

propia personalidad y se identifica, se pierde, se anula en el grupo: en lugar de hablar,


grita; en lugar de discurrir, insulta; en lugar de razonar, expresa el propio pensamiento en
el estilo primitivo del eslogan; en lugar de actuar, se agita y hace gestos rtmicos con el
brazo extendido" (101). Desmenucemos este canto: lo primero es que las manifestaciones
de masas son una "intromisin". Lo que Bobbio llama "masas" no es ms que la mayora
de los hombres, los que no tienen voz. De manera que, en todo caso, quien se entromete
en lo que hacen los hombres es Bobbio. Pero para el burgus la medida de las cosas es l
mismo, su individuo, y cuando mucho su clase social. A cuenta de qu va el seor
Bobbio a establecer que su estilo de vida acomodado, "moderado", refinado es el
correcto? Luego afirma Bobbio que en las manifestaciones masivas el individuo pierde la
propia personalidad y se anula en el grupo. La respuesta a esta falsedad debe ser
vinculada a otra afirmacin del pensador italiano, segn la cual es condenable que los
manifestantes griten e incluso insulten, voceen consignas y muevan sus brazos
rtmicamente. Tilda todo ello de "primitivo". En cuanto a esto ltimo, tendra razn, si no
fuese porque con toda seguridad el cognomento de "primitivo" tiene en su boca
connotaciones despectivas. De hecho era comn que los guerreros tribales tuviesen
cnticos y gritos diversos que los ayudaban a mantener coherencia grupal en la batalla, as
como a darse nimos o convocar a los dioses para ser ms fuertes y arrojados ante el
enemigo. No es muy distinto lo que hacen los pueblos oprimidos contemporneos. El
seor Bobbio omite, no puede sino omitir, el hecho de que los pueblos oprimidos
normalmente carecen de voz. El seor Bobbio, el individuo Bobbio, tal vez puede darse el
lujo de no gritar (quin sabe como ser en su casa!), porque es un escritor europeo, cuyos
libros son publicados de a miles, es invitado a charlas y tiene seguidores que multiplican
su voz y escriben artculos laudatorios. Pero el individuo, pongamos, Jefferson
Rodrguez, que vive en Los Flores de Catia, en el pauprrimo oeste de Caracas, tiene una
sola manera de hacerse or: juntarse con otros individuos como l, armar berrinche, gritar
consignas, lanzar al aire, eventualmente, ms de un insulto y mover rtmicamente sus
brazos para darle ms fuerza a su voz y a su grupo. No lo hace para anularse, sino todo lo
contrario, lo hace para existir, para tener voz, para ser escuchado, para influir en la
poltica y en la vida de la sociedad. No tiene otros canales ni otra manera, no le han
dejado otras opciones. Lo ms seguro es que si algn da existiera en Venezuela una
democracia participativa, verdadera, aun as de vez en cuando Jefferson tendra que
juntarse con otros Jeffersons y gritar. Y si alguna vez la "masa" se equivoca, pues tiene
derecho a hacerlo, tal como lo tiene, y lo usa ampliamente, el seor Bobbio, a quien nadie
debe impedirle escribir, a pesar de que a menudo describe el mundo al revs. En
Venezuela, las manifestaciones de supremacismo burgus han abundado en los ltimos
tiempos. Veamos que nos dice Luis Garca Mora, en referencia al referndum de
diciembre del 99: "El voto del "no" aunque no gane, por ser el voto cualitativo, del sector
pensante (el sector que mueve los pases), seguir presente, y no puede ser excluido"
(102). De manera que en la perspectiva democrtica de Garca Mora hay dos tipos de
voto: uno es el voto "cualitativo" (que se refiere, por supuesto, al voto de l mismo). Este
voto "cualitativo" sera mejor, ms valioso, tendra ms calidad, que el voto cuantitativo,
es decir el voto de la mayora, que por supuesto sera un voto inferior, puesto que esa
mayora es inferior, ya que de hecho, segn Garca Mora, no piensa, pues l habla
claramente de la existencia de un "sector pensante". Este periodista, que reedita las
lamentables ideas de los escritores ante la Comuna, se vende a s mismo como un adalid
de la democracia y contra el totalitarismo. Sin embargo, su pensamiento clasista es
totalitario, fundado en la falacia de que una lite minoritaria no slo es la nica que
piensa, sino adems la que "mueve los pases". Sabr el seor Garca Mora que la barra
donde reposa el whisky que se bebe es el producto del trabajo de millones de hombres, de

madereros, carpinteros, trabajadores de la industria qumica, transportistas, constructores


y un largusimo etctera? Sabr Garca Mora que los conocimientos humanos no son
sino el producto de la acumulacin de una extensa experiencia que viene desde los
hombres de las cavernas? No es esta clasificacin del voto algo muy parecido a aquello
que se impuso, inmediatamente despus de la Revolucin Francesa, de que slo los
propietarios eran ciudadanos y tenan derecho a sufragar? Para Garca Mora, el "sector
pensante" es el que piensa como l, y el que no piensa como l, pues no piensa en
absoluto. Si unimos cabos notaremos fcilmente que eso es lo tpico del individualismo
burgus: la medida del mundo es el "individuo", y el individuo soy yo. Tal pensamiento
atiza la lucha de clases, la alimenta, la promueve, mucho ms, en mi opinin, que
cualquier discurso de Hugo Chvez. Otro pensador de este combo, Jos Luis Falcn
Guzmn, se refiere al hecho de que el discurso "antillano" de Chvez "...Obedecer
probablemente a un fro clculo electoral de ganarse a los descamisados a la causa del
"s", ya que quien critica el proyecto es bsicamente cierta lite pensante del pas" (103).
Otra vez la "lite pensante" frente a la mayora irracional, compuesta por unos animales
incapaces de articular pensamientos. El inefable Manuel Caballero nos sigue dando
argumentos: "Hay quienes dicen que los venezolanos no quieren un dictador, sino un
gobernante con autoridad. Pero es muy difcil que ese matiz, de un fino academicismo,
pueda ser percibido por la mayora, y sobre todo por la mayora engolosinada hoy con su
nuevo caudillo (...) el autoritarismo es un instinto y la democracia una cultura" (104). Ya
pudimos conocer en otro segmento de este libro la catadura de la "cultura democrtica"
del seor Caballero, pero vemos como aqu trata de crear una contradiccin entre instinto
y cultura. Lo primero que habra que defender es al instinto como hermosa y utilsima
facultad humana. Aqu Caballero, no obstante, asimila el instinto popular a cierta
animalidad, a la supuesta irracionalidad de una masa carente de "cultura democrtica". Mi
instinto me dice que Caballero se refiere a la cultura "democrtica" betancourista, a la
cultura autoritaria de la exclusin y la represin. Quirs Corradi no se queda atrs en esta
segmentacin que ahora ocupa importante centimetraje en las columnas de estos
opinadores de oficio: "La emergencia de un nuevo liderazgo joven de la sociedad civil,
bsicamente de la clase media, nos permite apostar a que, en un futuro no muy lejano,
podr convertir el voto emocional de la mayora de hoy en un voto pensante y racional.
Esperanza que se fortalece al saber que entre la clase media el "no" triunf con 56% de
los votos contados" (105). El mrito de este prrafo de Quirs reside en el
establecimiento de una clara tendencia clasista. Quirs est diciendo lo mismo que Garca
Mora y Caballero, pero de una manera ms franca. El "sector pensante" sera la clase
media profesional, especie de lite que podr lograr en el futuro, segn Quirs, el milagro
de que la masa ignara piense y sea un poco racional, de manera que comience a votar
como la clase media, tal como lo haca en el pasado. Da por cierto este columnista el
supuesto de que el voto de las mayoras venezolanas, en los aos recientes, es meramente
"emocional". Pero resulta ser que el voto por Chvez en el 98 fue el voto ms racional, en
la medida en que fue el voto ms expresamente politizado, el nico que responda a la
aceptacin de una plataforma poltica especfica. El voto antichvez tuvo pocos
componentes racionales, fue un voto "anti", un voto negativo, un voto sin propuestas. Eso
lo demuestra el hecho de que el principal beneficiario de esa votacin irracional,
Henrique Salas Rmer, desapareci del protagonismo poltico, junto a su partido,
inmediatamente despus de las elecciones. Habra que decirles a estos voceros de las
lites que sus galimatas y retrucanos mentales, usados para defender la ideologa
burguesa y la restauracin del rgimen betancourista, son sin duda pensamiento, pero no
pensamiento superior ni mucho menos: estn muy lejos de serlo. Es ms bien
pensamiento anacrnico, atrasado en por lo menos dos siglos yendo para tres. Siguiendo

con esta ofensiva clasista que se dio en medio de la campaa electoral referendaria de la
nueva Constitucin de 1999, vemos como en la versin digital del diario conservador
espaol El Pas se traduce la fuerte tendencia supremacista que se hizo sentir en
Venezuela: "El grueso de sus votos (de Chvez) radica en los pueblos y barrios
marginales de las ciudades. Los sondeos anticipan que el voto de "cantidad" se impondr
al voto de "calidad" (106). Y tambin "Los anlisis crticos sobre su proyecto no llegan a
la poblacin de ingresos ms bajos (...) su precaria formacin les impide comprender los
elaborados razonamientos empleados por economistas, polticos o acadmicos invitados a
desarrollar su posicin favorable al no" (107). Si leemos con cuidado sta ltima
aseveracin del diario espaol, notaremos como se deja colar la sutil manipulacin, en el
sentido de que los "elaborados razonamientos" de las lites intelectuales seguramente
eran atinados pero los desposedos estaban impedidos para comprenderlos debido a su
"precaria formacin". Sin embargo, El Pas ignora que este texto constitucional fue
ampliamente difundido y que era comn ver a la gente del pueblo leyndolo en el Metro,
en las busetas, en las esquinas. El pueblo venezolano pudo discernir que esta Constitucin
es bsicamente excelente, y por supuesto imperfecta, y que la oposicin de las lites no
era constitucionalista ni "racional", sino ms bien de ndole poltica, una nueva
manifestacin del antichavismo aberrante de esas lites.
Como todos sabemos, el 15 de diciembre de 1999 llova a cntaros en prcticamente toda
Venezuela, presagindose la dolorosa tragedia que enlut nuestra Navidad. Quiero cerrar
estas reflexiones sobre el supremacismo excluyente de los idelogos individualistas, con
una nueva cita de nuestro amigo Ibsen Martnez: "La maana del mircoles, un nmero
indeterminado de "sifrinos por el no" descorri sus cortinas y, al ver que el cielo segua
cayndose a mares, dieron en telefonearse los unos a los otros.
-Los "cerruchos" seguro que se rascaron anoche y no van a ir a votar porque est
lloviendo!
(...) La "corrida" telefnica del mircoles en la maana estaba en congruencia con las
manifestaciones ms caractersticas que la Internet pudo ofrecer a un estudioso de nuestro
proceso poltico en los das inmediatamente anteriores al referndum (...) En especial para
un estudio de las actitudes excluyentes, supremacistas, egostas y negadoras de la realidad
de esas capas que, no se sabe por qu, se ha convenido en llamar las 'elites' nacionales"
(108).
La superioridad de los intelectuales burgueses es uno de los grandes mitos creados en el
esquema de dominacin ideolgica. Ningn hombre es superior a otro, en ningn sentido,
porque haya estudiado ms. Esto ltimo tal vez pueda incidir en que el hombre sea
particularmente til a la sociedad en trabajos de ndole especializada. Del mismo modo,
una mayor formacin cultural puede contribuir a que el hombre ample sus horizontes
existenciales, pueda comprender mejor algunos procesos ontolgicos y humanos, pero no
necesariamente ser as. Mucho ms importante para la sociedad es un hombre que
respalde las opciones polticas y sociales de avanzada, as no sea culto, que un
especialista reaccionario, opuesto a las transformaciones y hundido en sus atrasados
prejuicios de clase. Es ms sabio y ms til a los hombres, a la sociedad, al futuro, un
obrero consciente, que comprenda las caractersticas de un momento histrico y acte en
consecuencia, que un intelectual burgus estancado, narcisista, amarrado a su mezquino
mundo de abstracciones, obstruyendo los cambios y promoviendo el conformismo y el
retroceso.
SOBRE EL ECONOMICISMO
Otro tema que ha sido martillado una y otra vez en Venezuela para atacar el proceso de

cambios, es el econmico. Bandas de sesudos economistas recorren los canales de


televisin pontificando sobre la necesidad de planes econmicos. Son, en general,
partidarios declarados o vergonzantes de la economa de "libre mercado" y agitan el
fantasma de la globalizacin como quien muestra al nio la palmeta. Son tambin,
muchos de ellos, conocidos beneficiarios del antiguo rgimen, donde fungieron en cargos
pblicos o como "asesores". Otros, simplemente, tienen aos dictando recetas que a todas
luces no han funcionado. Casi todos, con contadas excepciones, gritan "comunismo,
populismo, estatismo!" cada vez que alguien menciona, vinculndolos a la planificacin
econmica, los trminos redistribucin de los ingresos, inversin social y regulaciones
estatales. A todos se les puede repetir la afortunada frase de Savater: "Lo que me
preocupa es sospechar que los economistas saben de economa pero lo ignoran casi todo
sobre soluciones" (109), o esta otra de Jos Luis Vethencourt: "Detrs de la racionalidad
del dinero -y en general de la economa- se esconde con gran frecuencia la ms brutal de
las irracionalidades" (110). Nosotros no somos expertos en economa, pero como la
cohorte de intelectuales burgueses que hemos nombrado en estas pginas se empea cada
vez ms en hacerle coro al combo gris de los economistas mediticos, repitiendo como
loros lo que sospecho no conocen muy bien, nos sentimos autorizados a emitir algunas
humildes opiniones, respaldadas por experiencias reales, computables -no por teoras- que
hemos podido conocer a travs de algunas lecturas de gente bastante neutral y autorizada.
Lo primero que cabra decir es que la economa venezolana fue dejada en estado de
postracin por el rgimen betancourista, a pesar de los ingentes recursos que ste manej.
No solamente por los altos ndices de desempleo y de pobreza atroz, por la debilidad de
nuestro signo monetario, por la profundidad y extensin de la recesin y la crisis
generalizada, sino sobre todo por la angustiante situacin de un pas que carece de la
infraestructura mnima para su despegue, por lo cual la recuperacin econmica no va a
ser cosa de pocos aos. Por ejemplo, el tejido industrial venezolano cuenta con poco ms
de 12.000 establecimientos manufactureros, lo cual es menos de la mitad de pases como
Mxico y Colombia: somos reos del petrleo. A pesar de la existencia de planes, desde
1970, que hubiesen permitido dotar al pas de una infraestructura de riego, imprescindible
para la salud de la agricultura, hoy tan slo contamos con 200.000 hectreas con sistemas
de riego. De manera que para que haya recuperacin de la agricultura, habra que levantar
primero esa infraestructura de riego. En cuanto al transporte, no ha sido posible acelerar
la construccin de una red ferrocarrilera, que hara nuestra economa mucho ms
competitiva y capaz. Tampoco se han aprovechado las grandes posibilidades del
transporte fluvial. En fin, como en todo lo dems, el rgimen betancourista dej esta otra
gran cicatriz de una economa no slo altamente trastornada, sino adems en condiciones
muy difciles para su recuperacin. Sin embargo, los genios de la economa meditica
insisten en sus mismos esquemas, refirindose a soluciones que siempre ponen el acento
en las posibilidades del "libre mercado" y dejando en la cola, casi como una concesin,
los asuntos atinentes a lo social, como son, por ejemplo, la redistribucin del ingreso, la
salud y la educacin. Pero el error estriba en que no puede haber recuperacin econmica
primero y recuperacin social despus, sino que se trata, necesariamente, de un proceso
simultneo. En un interesante artculo de Francisco Rodrguez, profesor de economa de
la Universidad de Maryland, se afirma que "Justamente el xito de los pases asiticos fue
el de solucionar los problemas distributivos a travs de verdaderas reformas agrarias en
los aos sesenta, slo a partir de ese momento fueron capaces de experimentar las altas
tasas de crecimiento que le ganaron el nombre de "el milagro asitico" (111). Justamente
por ello hay que decir que el anuncio de una Ley de Tierras y la lucha contra el
latifundismo que libra el actual gobierno venezolano, son medidas correctas que apuntan
a favorecer la necesariamente lenta recuperacin econmica. En esto ltimo hay que

insistir, pues los genios de la economa y la oposicin impenitente a Chvez, reclaman del
gobierno lo que no es posible en ningn caso: recuperacin econmica en uno, dos o tres
aos. En lapsos tan breves slo es posible que veamos signos de que se marcha en la
direccin correcta. El gobierno ha estado enviando varias seales en ese sentido, con su
honda preocupacin por lo social, su responsabilidad en responder a la deuda laboral, su
reconocido esfuerzo en el rea de la educacin, donde lleg a acuerdos salariales con los
maestros, despus de muchos aos de conflictividad, y gener, slo en el primer ao de
gestin, un aumento en la matrcula escolar contabilizada en 600.000 nios.
En apoyo a la opinin del profesor Francisco Rodrguez, queremos referirnos a un
importante artculo que lleva las firmas de Nancy Birdsall, Vicepresidenta Ejecutiva del
Banco Interamericano de Desarrollo, quien fuese directora del Departamento de
Investigacin de Polticas del Banco Mundial, y de Bernardo Kliksberg, Coordinador del
Instituto para el Desarrollo Social del BID, y quien se desempe como director del
Proyecto Regional de las Naciones Unidas para Amrica Latina de Modernizacin Estatal
y Gerencia Social. Estas dos voces autorizadas plantean en su trabajo una comparacin
entre las economas del Sudeste Asitico y Amrica Latina, donde destaca el importante
papel que jugaron las polticas redistributivas y educativas en el lanzamiento de esas
exitosas economas asiticas. A tal respecto, los autores afirman que "La visin de la
educacin como un factor definidor en el crecimiento de la productividad nacional y de
las posibilidades de participacin competitiva exitosa en los mercados internacionales,
enmarc en toda su trayectoria los esfuerzos de los pases del Sudeste Asitico. Los
resultados y la experiencia creciente a nivel internacional, indican la certeza de dicha
visin. La educacin es una forma fundamental de acumulacin de capital" (112).
Quisiera que los genios criollos de la economa tomaran nota de esta ltima afirmacin:
"La educacin es una forma fundamental de acumulacin de capital" (113). Quisiera que
la prxima vez que hablaran de los planes econmicos de Venezuela, hicieran una pausa
en sus predicciones tan apocalpticas como interesadas, y recordaran la cifra que ya
dijimos: 600.000 nuevas matrculas en apenas un ao, una gran inversin, fundamental,
hacia la acumulacin de capital, hacia la recuperacin econmica de Venezuela, o la de
500 escuelas bolivarianas fundadas en 1999 y otras 1.500 planificadas para arrancar en
septiembre del 2000. Claro que los mencionados autores tambin asignan importancia a la
conformacin de condiciones macroeconmicas estables, lo cual tampoco es fcil en la
Venezuela de hoy, pero que marcha tambin por caminos alentadores, con avances en la
disciplina fiscal, con intentos, que deben ser intensificados, para aumentar la eficiencia en
la recaudacin, con una asertiva poltica monetaria, aun en medio de los grandes
desequilibrios heredados. Pero siguiendo con el planteamiento del artculo mencionado,
tenemos que, siempre refirindose a aquellas economas asiticas: "El esfuerzo ha tenido
un carcter universalista, ha ido hacia el conjunto de la sociedad tratando de dar un 'salto
nacional' en la materia. En el conjunto del sistema educativo han priorizado fuertemente
los niveles de educacin primaria y secundaria en las asignaciones de recursos pblicos
con relacin al nivel superior (...) Corea invierte en educacin actualmente cerca del 10%
del Producto Nacional Bruto" (114).
Por otra parte, leemos en el artculo de Birdsall y Kliksberg esta afirmacin: "Segn lo
demuestra la experiencia de los "tigres", un alto grado de equidad en la distribucin del
ingreso es favorable para el crecimiento porque el crecimiento debe generarse desde
abajo" (115). Nuevamente un aserto que deben aprender nuestras cabezas parlantes de la
economa: "el crecimiento debe generarse desde abajo", porque como siguen diciendo
estos dos autores: "El crecimiento debe basarse en parte en el ahorro y la inversin de las
familias pobres y en el aumento de la productividad de sectores y trabajadores de un nivel
bajo de productividad" (116). Como vemos, esto es muy difcil de lograr en Venezuela,

pero por ah es el camino, aunque sabemos que tardar unos cuantos aos. Las polticas
crediticias y el control de las tasas de inters bancarias que viene impulsando poco a poco
el gobierno venezolano, son ejemplos de medidas que apuntan en esa direccin acertada.
Por supuesto: "Esto fue ms fcil de lograr en Asia Oriental -donde el grado de
desigualdad en el ingreso era bajo- que en Amrica Latina, donde la desigualdad en el
ingreso es muy notable" (117). No es ste asunto de la desigualdad, en ningn modo, un
aspecto menor o secundario dentro de la planificacin hacia una economa recuperada y
fuerte: "En el centro del 'milagro asitico' se hallan procesos que han ido en direccin a la
reduccin gradual de los desniveles sociales" (118). Si vemos los caminos de las polticas
pblicas de la Venezuela de hoy, podemos notar como es falso que no marchemos en una
ruta atinada de recuperacin econmica, si nos comparamos con lo ocurrido en Asia: "Las
distancias entre el 20% superior y el 20% inferior de la estructura de distribucin de los
ingresos son del orden de 4.3 a 1 en Japn, 7.9 a 1 en Corea y de 3.6 a 1 en Taiwn. Esto
se produjo a travs de diversos instrumentos como la reforma agraria, los programas de
vivienda pblica, la inversin en infraestructura rural, y una educacin bsica difundida
de alta calidad. Un eje central fue una poltica activa de promocin de empleo, y de apoyo
a las exportaciones intensivas en empleo. Diversas polticas pblicas se concentraron en
crear oportunidades para la mejora de la productividad de los pobres, y su integracin a la
economa" (119). Por supuesto que en Venezuela tendremos que encontrar caminos
propios, pues debemos atender a nuestras peculiaridades. En el caso del empleo, por
ejemplo, sucede que hay un amplio sector de los desempleados que prefieren seguir
dedicados a la economa informal, de ndole bsicamente comercial, por dos razones: los
salarios son muy bajos, por lo que se gana ms vendiendo destornilladores y condones en
una esquina de Caracas, y se han acostumbrado a no depender de jefes ni de horarios. La
mayora de los buhoneros viven tan bien o mejor que cualquier obrero no calificado. No
es fcil, pues, incorporar a una gran fuerza como sta al trabajo industrial, productivo. En
todo caso "Los resultados corroboran los mltiples cuestionamientos actuales a la idea
que vinculaba estrechamente mayor desigualdad con ampliacin de la acumulacin y
aumento del crecimiento (...) La sensacin de 'crecimiento compartido' que surgi del
mejoramiento de la equidad, estimul fuertemente las tasas de rendimiento laboral. Los
avances para el conjunto de la poblacin en educacin, salud y nutricin, potenciaron la
productividad global de la economa" (120).
La confusin, intencional o no, de inversin social con "populismo", es una de las armas
que manejan los genios del "libre mercado" para atacar las polticas sociales del Estado.
El populismo se fundamenta en las ddivas, el subsidio, la caridad social. Entretanto, la
inversin social es reproductiva, como en el caso de la inversin del Estado en salud y
educacin. A este respecto nos dicen Birdsall y Kliksberg: "Uno de los consensos bsicos
que ha generado la experiencia de los pases del Sudeste Asitico, es la creencia colectiva
en la necesidad nacional de dar alta prioridad a los gastos dedicados a potenciar el capital
humano de la sociedad, como educacin, salud y nutricin. Si bien hay cambios en ese
sentido y Amrica Latina est reconociendo la importancia de responder a estas
necesidades, ha tenido alta difusin en la regin la visin del gasto social como un
"consumo" sin tasas de retorno claras (...) Esta visin de la intervencin social como
consumo, no es concorde con lo que se sabe crecientemente sobre su papel multiplicador
en trminos de desarrollo. Los programas de educacin, salud y nutricin bien
administrados son inversiones en las habilidades, productividad y futuros ingresos de las
personas" (121).
Los funestos personajes que gritan "comunismo, populismo, estatismo!" cada vez que se
habla de inversin social, no slo estn equivocados, que sera lo menos grave, ya que
casi todos tienen aos diciendo lo mismo y la mayora de los venezolanos les ha dado la

espalda. Lo peor es que estos personajes tienen influencias en crculos de inversionistas,


tanto nacionales e internacionales. Su actitud acomplejada, que hace que se tapen el rostro
y volteen hacia Europa y los Estados Unidos cada vez que huele a pobre y a polticas
sociales, causa mucho dao a Venezuela y retrasa nuestras posibilidades de recuperacin.
Olvidan, o quieren olvidar, la oscura realidad que nos obliga a una poltica del Estado
que, adems de ejercer la natural, necesaria y conveniente accin reguladora, dirija gran
parte del gasto pblico al fomento de planes de vivienda, de salud, de educacin y de
nutricin. No hay ninguna posibilidad de crecimiento en medio de la atroz desigualdad en
la cual vivimos: "Se ha visto que una de las claves del desarrollo del Sudeste Asitico fue
la reduccin de las brechas de desigualdad, que favoreci la estabilidad poltica y
econmica, y trajo mltiples impactos positivos para el crecimiento. Amrica Latina en
cambio fue aumentando las brechas y se presenta actualmente como la regin del mundo
con los mayores niveles de desigualdad (...) La desigualdad latinoamericana supera
incluso a la de Africa y es marcadamente mayor a la asitica" (122). En este mismo
sentido, el director de la Divisin de Desarrollo Social de la CEPAL, Rolando Franco,
declara que "Amrica Latina tiene la peor distribucin regional de la riqueza del mundo"
(123). Calcula que en la regin un 25% de la poblacin acapara un 70 75 por ciento de
la riqueza. Agrega Franco que la pobreza en nuestros predios aumentar si los gobiernos
no preparan educativa y tcnicamente a la poblacin. "Si las naciones de la regin no
ofrecen educacin adecuada, probablemente la globalizacin no cree oportunidades de
salir de la pobreza" (124). De manera que la frmula que present Hugo Chvez apenas
inaugurado su gobierno, y que defini como S2E (una molcula de economa y dos de
polticas sociales), es bsicamente correcta, ms all de la metfora qumica. Esta
orientacin del gobierno tiene que mantenerse, en medio de las correcciones y
replanteamientos a que haya lugar, ya que no hay otra va posible para la recuperacin
econmica de Venezuela. Pero hay que sealar adems, que esa propuesta del gobierno ha
contribuido enormemente a la paz social en el ltimo ao, otra condicin necesaria a la
recuperacin. Tal como afirma el profesor Francisco Rodrguez "Los logros de este
gobierno en mantener la situacin social bajo control han sido nada menos que
milagrosos. Las recientes iniciativas del gobierno -la compra de terrenos invadidos para
repartirlos a familias sin vivienda y el anuncio de un plan creble para pagar los pasivos
laborales- han demostrado capacidad de atender a las demandas de los sectores ms
pobres, evitando la exacerbacin de los conflictos distributivos. Lo que es ms, el
gobierno ha sido capaz de atender estas demandas al mismo tiempo que ha mantenido
disciplina fiscal y ha logrado una baja sustancial en la inflacin. Es justamente la
credibilidad ganada a travs de estas iniciativas la que le permite mantener bajo control
los aumentos salariales sin generar una ola de protestas populares" (125). Deberemos
sumar a estas precisiones de Rodrguez, el hecho de que el Plan Bolvar 2000 ha atendido
directamente, en un ao, a ms de 4 millones de venezolanos ubicados en los segmentos
ms pobres de la poblacin.
No hay duda de que la orientacin econmica fundamental del gobierno de Chvez se
enmarca dentro de los conceptos que convirtieron a los pases del Sudeste Asitico en
economas fuertes. Oigamos al presidente: "Contra el monopolio de la riqueza como
dogma, enfrentemos la democracia econmica, un concepto de igualdad, de libertad, de
justicia, de empleo, de seguridad social, para cubrir las necesidades bsicas del ser
humano. Eso es lo ms importante de un modelo poltico, de un modelo econmico"
(126). Y, de manera acertada y terminante, agrega en otro lugar: "Si no hay revolucin en
la educacin, no hay revolucin en nada" (127).
La visin neoliberal de la economa, que pretende minimizar el papel del Estado hasta
situarlo casi en una posicin de "juez de lnea", juez de segunda, y maximizar el papel del

mercado, no es sino una versin de la ideologa burguesa aplicada al pensamiento


econmico. La lgica del capital, que confunde acumulacin de riquezas con crecimiento
econmico, lleva a plantear un esquema segn el cual, de manera errnea, se pretende que
el desarrollo econmico es una condicin para acabar con la desigualdad, puestas las
cosas en ese orden. Por lo tanto, el resultado de esas polticas, que ha sido el de ampliar
las brechas entre pases ricos y pases pobres, y entre seres humanos ricos y seres
humanos pobres, es presentado como positivo porque los indicadores macroeconmicos
de ciertos pases muestran cifras de crecimiento, del todo engaosas en cuanto a la
resolucin de los problemas mundiales, pues tal crecimiento es slo aplicable a la exigua
minora rica o acomodada, mientras los desposedos aumentan en nmero y aumenta el
hambre y la miseria, as como las guerras intestinas y la conflictividad en general. Pero a
esta ideologa econmica, el destino del colectivo no le quita tanto el sueo, como la
permanencia de las frmulas que esa misma ideologa aplica y defiende. Uno de los
ejemplos ms palpables de cmo la burguesa y sus idelogos, a nivel mundial, asumen la
defensa de esas tesis fracasadas y decadentes, es la deificacin de la llamada
globalizacin.
SOBRE LA GLOBALIZACION
La globalizacin es el fenmeno econmico, social y cultural generado por la expansin
mundial de los grandes monopolios econmicos transnacionales, ligado a rpidos avances
tecnolgicos, sobre todo en las reas del transporte, la informtica y las
telecomunicaciones, que ha tendido al establecimiento de un mundo donde las fronteras y
circunstancias nacionales particulares estn cada vez ms inmersas dentro de la accin y
el devenir de la humanidad planetaria. El fenmeno de la mundializacin de la sociedad
humana es inevitable, pero resulta que ese proceso se ha desatado en medio de una
situacin mundial crtica signada por graves desequilibrios causados por la manera en que
el capitalismo internacional concibe esa globalizacin. Todo lo que ha sido la
consuetudinaria actitud de los monopolios en las naciones, no hace sino reproducirse,
como un hongo venenoso, en lo que podramos llamar "la nacin planetaria". As pues,
vemos como la globalizacin, hasta ahora, no ha hecho sino ahondar las brechas entre
pases ricos y pases pobres, y entre unos pocos, muy pocos, seres humanos ricos y una
abrumadora, aterradora mayora de seres humanos pobres, sobre todo en pases ubicados
en Amrica Latina, Africa y Asia, precisamente los que ms han sufrido la dominacin
colonial y neocolonial en los ltimos siglos. Lo cierto es que mientras en Venezuela, por
ejemplo, 8 de cada 10 ciudadanos viven en la pobreza, muchos de ellos en el lmite de lo
que se llama pobreza atroz, un centenar de corporaciones acaparan el 75% del comercio
global, y cinco transnacionales (General Electric, Ford, Royal Dutch/Shell, General
Motors y Exxon) ganaron 670.900 millones de dlares durante 1999. Cerca del 44% de
ese capital no fue facturado en sus pases de origen. Lamentablemente, las extraordinarias
posibilidades que la globalizacin puede ofrecer a la humanidad, estn siendo acaparadas
para su beneficio por factores polticos, econmicos y culturales privilegiados de la
sociedad capitalista, individualista, para seguir dividiendo a los hombres en seres
riqusimos y seres pobrsimos, al tiempo que intentan generalizar una cultura decadente,
excluyente, llena de atentados diversos contra la dignidad y los valores humanos ms
necesarios hacia la bsqueda del verdadero bienestar de los hombres. Es la globalizacin
neoliberal que tanto defiende la intelectualidad burguesa contempornea.
Afortunadamente, ya se levantan importantes corrientes mundiales que no estn
dispuestas a aceptar pasivamente el secuestro de las actuales posibilidades de comunin
humana por parte de un sistema social y cultural individualista que se siente fuerte, pero

que en el fondo est condenado a muerte, como si fuera un musculoso fisioculturista que
comienza a ser consumido por el cncer. Es otro mundo, el mundo de los 50.000
manifestantes que se reunieron el 30 de noviembre del 99 en Seattle para protestar contra
la globalizacin monopolista, de las manifestaciones de enero del 2000 en Davos, Suiza,
de las concentraciones del 16 y del 17 de abril frente a la Asamblea del Fondo Monetario
Internacional en Washington. Es el mundo de los bloques regionales de naciones, que
buscan hacer contrapeso contra la intencin de establecer la hegemona de una sola
potencia en el planeta. Es el mundo de las luchas sur-norte, de la unidad de las naciones
pequeas y expoliadas para impedir ser aplastadas por el concepto de dominacin que los
monopolios pretenden imponer. Es parte del actual terremoto mundial que conducir a la
construccin de sociedades donde prive el inters colectivo, y donde las grandes
potencialidades que viven en cada individuo, se pongan, principalmente, al servicio de las
colectividades, y no de minoras o individuos aislados. Es parte del largo camino,
seguramente de siglos, hacia la transformacin cultural que echar finalmente por tierra el
mito de que los hombres somos individualistas por naturaleza, y de que nuestra libertad
individual es ms importante y necesaria que nuestro compromiso colectivo. Y es
precisamente en el mbito cultural donde los intereses ocultos en la versin neoliberal de
la globalizacin, se hacen ms terribles por ser menos discernibles. En un excelente
artculo publicado en Le Monde Diplomatique con la firma de Ignacio Ramonet, titulado
sugestivamente "Un delicioso despotismo", el autor afirma que "Se domina mejor si el
dominado permanece inconsciente. Los colonizados y sus opresores saben que la relacin
de dominacin no se basa nicamente en la supremaca de la fuerza. Pasado el tiempo de
la conquista llega la hora del control de los espritus. Por este motivo, para todos los
imperios que desean permanecer, la apuesta a largo plazo estriba en domesticar las almas"
(128). Refirindose a este afn de dominacin cultural de los Estados Unidos y su cultura
individualista, contina Ramonet: "En el plano geopoltico, Estados Unidos se encuentra
ubicado en una situacin de hegemona, como ningn pas ha conocido jams. No
solamente es la primera potencia nuclear y espacial, sino tambin martima. Es el nico
Estado que posee una flota de guerra en cada uno de los ocanos y en los principales
mares del globo y que dispone de bases militares de reavituallamiento en todos los
continentes" (129). Bien, suponemos que esto tranquiliza bastante a nuestros intelectuales
burgueses que, no sabemos si por sinverguenzura o por ignorancia, viven cantando loas a
la globalizacin capitalista, en un armnico coro dirigido por gente del talante de Mario
Vargas Llosa, este aristcrata que a menudo rumia su frustracin poltica escribiendo
artculos altaneros y dirigiendo dardos a diestra y siniestra contra los intereses de los
latinoamericanos. Entre tanto, sus propios intereses parecen estar bien cuidados, por
ahora, por las flotas de guerra norteamericanas dispersas en el mundo y dispuestas a
bombardear los campos planetarios, o al menos a disuadir con la vitrina de su fuerza, all
donde est amenazada la "democracia" de los monopolios. Segn Ramonet, el Pentgono
dispone de unos 31 millardos de dlares nicamente a ttulo de investigacin militar, ms
de 6 veces el presupuesto de defensa de Espaa. Sus fuerzas armadas, adems, pueden
identificar, seguir y or todo en cualquier medio, en el aire, en la tierra o bajo el agua. As
mismo, los Estados Unidos cuentan con una vasta red de agencias de informacin y
espionaje, con la Central Intelligence Agency (CIA), la National Security Agency (NSA),
la National Reconnaissance Office (NRO), la Defense Intelligence Agency (DIA). Esta
red emplea a ms de 100.000 personas y sus espas estn presentes todo el tiempo y por
doquier, y no roban solamente secretos diplomticos y militares, sino tambin
industriales, tecnolgicos o cientficos. Y tambin mantiene la superpotencia del norte un
peso decisivo en las instancias multilaterales como la ONU, el G-7, el FMI, el Banco
Mundial, la Organizacin Mundial del Comercio, la Organizacin de Cooperacin y

Desarrollo Econmico (OCDE), la OTAN y otras. Pero por si fuera poco, los Estados
Unidos se han asegurado tambin la dominacin en el campo cientfico y succiona cada
ao a decenas de millares de cerebros del resto del mundo que acuden a sus
universidades, laboratorios o empresas. Igualmente reinan en las finanzas. Su PIB
representa casi 60 veces el de Espaa, el 83% de las transacciones de divisas se hace en
dlares. El podero econmico norteamericano intimida a todos los agentes de la esfera
econmica mundial y son comunes sus amenazas permanentes a otros pases con
restricciones econmicas, bloqueos y sanciones. Sin ms ni ms, la globalizacin tal
como se ha concebido hasta ahora transcurre bajo la gida totalitaria y autoritaria de una
superpotencia y de un grupo de supercorporaciones monopolistas. La globalizacin, tal
como existe, es la va para que se siga imponiendo un imperio sobre el resto del mundo,
al que slo le queda resistir de mltiples maneras para que este tiburn no se engulla
finalmente a todos los peces. Ignacio Ramonet, al constatar que Estados Unidos es
tambin la primera cyberpotencia, que domina las innovaciones tecnolgicas, las
industrias digitales, la Web, que posee los gigantes de la informacin (Microsoft, IBM,
Intel) y los lderes de Internet (Yahoo, Amazon, AOL), se hace una pregunta y l mismo
se responde: "Por qu no suscita mayores crticas o resistencias una superioridad militar,
diplomtica, econmica y tecnolgica tan aplastante? Porque, adems, Estados Unidos
ejerce su hegemona en el campo cultural e ideolgico" (130). Y contina, en tal sentido,
el articulista francs: "En innumerables campos, Estados Unidos se ha asegurado el
control del vocabulario, de los conceptos y del sentido. Obliga a referirse a los problemas
que crea con las palabras que l mismo propone. Suministra los cdigos que permiten
descifrar los enigmas que l mismo impone. Y dispone a estos efectos de una gran
cantidad de instituciones de investigacin y de "depsito de ideas" (think tanks), en los
que colaboran miles de analistas y de expertos, que producen informacin sobre
cuestiones jurdicas, sociales y econmicas en una perspectiva favorable a las tesis
neoliberales, a la globalizacin y a los medios de negocios. Sus trabajos, generosamente
financiados, son mediatizados y difundidos a escala mundial" (131).
Ramonet lanza una importantsima advertencia al mundo y desnuda el cuerpo tenebroso
de la globalizacin imperial. Advierte, por ejemplo, que mientras los Estados Unidos no
compra en el extranjero ms que 1% de las pelculas que consume, inunda al mundo con
producciones de Hollywood, telefilms, dibujos animados, videoclips, comics, para no
hablar de los modelos vestimentarios, urbansticos o culinarios: "El templo, el lugar
sagrado en el que se desarrolla el culto a los nuevos iconos es el mall, la galera
comercial, catedral erigida a la mayor gloria de todos los consumos. En este lugar de
fervor comprador se elabora una misma sensibilidad a travs de todo el planeta, fabricada
por logotipos, stars, canciones, dolos, marcas, objetos, carteles, fiestas (...) Todo esto
acompaado de una retrica seductora de la libertad de eleccin y de la autonoma de los
consumidores, machacados por una publicidad obsesiva y omnipresente" (132).
Por otra parte, otro gran mito quiere ser construido en medio de la adoracin a la
globalizacin capitalista: el mito de la "democracia de Internet". Nuevamente debo citar a
Arriz Lucca, quien en uno de sus artculos dominados por la obsesin antichavista, hace
esta evaluacin absolutamente superficial de la red (Internet): "...el emblema de esta
nueva etapa histrica, de la que estamos viviendo su infancia, es la red. Y sta es, como
espacio simblico, un sitio naturalmente democrtico. Su trama es la confluencia de
millones de lneas que entran en contacto unas con otras y entran y salen de infinitos
centros de distribucin. Ms aun, cada punto integrante de la red es un centro, y cada
punto es un destino (133). Hay dos evidentes falacias, o errores, que adornan este prrafo.
La primera es aquella que afirma que la red es un espacio naturalmente democrtico,
confundiendo potencialidades con realidades. La otra es la que se refiere a una

mutiplicidad de centros. Esta segunda falsedad se sustenta en la primera: como Internet es


por naturaleza un espacio democrtico, pues cada terminal es un centro: yo sera, por
ejemplo, desde mi limitado correo electrnico (ya que no poseo pgina Web) tan
poderoso, tan "centro", como Yahoo. Ahora bien, el asunto no slo estriba en el hecho de
que los pocos usuarios de Internet no estamos incorporados a una distribucin realmente
democrtica de la informacin por ese medio, sino que hay otras precisiones: por
ejemplo, en 1999 ms de una cuarta parte de los estadounidenses us la red, mientras que
en el sur de Asia lo hizo apenas el 1% de la poblacin. Tal como opinan con justeza
Robert O. Keohane y Joseph S. Nye Jr. en "Foreing Policy": "La mayora de las personas
del mundo de hoy no tienen telfonos; cientos de millones viven como campesinos en
aldeas remotas, con apenas ligeras conexiones con los mercados mundiales o de flujo
global de ideas. En realidad la globalizacin viene acompaada por brechas crecientes, en
muchos aspectos, entre ricos y pobres. Esto no implica ni homogeneizacin ni equidad"
(134). A decir verdad, de los 6.000 millones de habitantes del planeta, slo 400 500
millones disponen de Internet, es decir menos del 10%, y la inmensa mayora de esos
usuarios estn ubicados en pases del llamado primer mundo. Por otra parte, el 80% de los
que tienen Internet pertenecen al sector socioeconmico medio y alto. Pero adems
vemos como el flujo fundamental de la informacin que circula en Internet es controlado
una vez ms por las corporaciones y portales de ndole comercial, que dirigen sin duda
ese trfico, adems de que igualmente intervienen aqu los laboratorios de informacin,
contrainformacin y generacin de ideologa que tienen su sede, principalmente, en los
Estados Unidos. El investigador francs Dominique Walton opina: "Todos dicen que
Internet es un espacio de libertad. Que, gracias a ella, gracias a todo lo que podemos
comunicar con ella, lograremos una especie de emancipacin. Y, en realidad, la nica
lgica en Internet es la del comercio" (135). Pero veamos qu interesante para nuestro
estudio resulta esta otra afirmacin de Walton: "Con Internet hay un cambio tcnico
evidente, pero el modelo cultural de comunicacin en el que se inscribe existe desde el
siglo XVI, y es el modelo individualista. Internet es simplemente un progreso de este
modelo" (136). Esto me parece asaz importante, porque le sale al paso a esas ideas que
adjudican cualidades "naturales" a la Internet, como si sta fuera una especie de animal
que apareci de repente, incontaminado, desde las profundidades de la tierra o desde las
alturas del cielo. La Internet nace y se est desarrollando bajo el dominio de la cultura
individualista, y tiene muy poco de "democrtica". Lo que pasa es que una vez ms
nuestros pensadores burgueses adjudican a la democracia valores absolutamente formales,
separados de las realidades humanas ms llanas y contabilizables. Viven pensando en sus
abstracciones ms bien inhumanas, a veces por mezquindad, a veces por conservadurismo
irremediable, a veces por crasa ignorancia.
La Internet es, obviamente, un gran avance tecnolgico. No abrigo ninguna duda de que
es y ser de gran utilidad para la humanidad. Pero no ser nunca una herramienta
democrtica mientras el mundo no acceda a una real democracia en todos los rdenes. La
Internet no ser democrtica mientras la mayora de los hombres est sometida al yugo
del hambre y de la ignorancia. No ser democrtica mientras no derrotemos, despus de
un largo proceso que tenemos todos por delante, que implicar a nuestros hijos, a nuestros
nietos, a nuestros bisnietos, a nuestros tataranietos, mientras no derrotemos, digo, al
capitalismo como sistema poltico y econmico, y al individualismo como ideologa y
fundamento de la cultura. El proceso indetenible de unidad planetaria pasar, sin duda,
por el tamiz de las grandes batallas que libra y librar la humanidad, con el norte que
sealarn los liderazgos transformadores y los desposedos, por un mundo colectivista y
verdaderamente democrtico.

SOBRE EL SOCIALISMO
La lucha por transformar la sociedad capitalista en sociedad socialista y a la cultura
individualista en cultura colectivista ha pasado por demasiados altibajos, equivocaciones,
dogmatismos, injusticias, derrotas. Esto ha envalentonado a los idelogos individualistas
burgueses, que imaginan la eternidad de su decadencia. Su ecuacin es simple: se
derrumb el socialismo, as que el capitalismo es el fin del cuento. De ahora en adelante
crecern los monopolios, el "libre" comercio har a los hombres felices, despus, digo yo,
de que salgamos de un buen nmero de pobres gracias a los milagros de la desnutricin y
las guerras. Es esto cierto? Qu nos est demostrando la realidad?
Lo primero que se debe establecer es que hay mucha confusin acerca de lo que es el
socialismo, sus orgenes, su desarrollo, su experiencia y su situacin actual. Antes de
referirme a la vinculacin, muy estrecha, entre socialismo y colectivismo, voy a tratar de
contribuir a la dilucidacin de algunas interrogantes en torno a la cuestin del socialismo.
Muchos, errneamente, ubican el origen del socialismo en las ideas marxistas. Sin
embargo, el mismo Marx seala como primer recuerdo de una tendencia socialista a
Toms Moro (siglo XVI), con su reino de Utopa, la isla donde todos trabajan, la tierra es
de pertenencia colectiva y la tolerancia est generalizada (aunque, paradjicamente,
existe la esclavitud). Hay incluso quienes opinan que el cristianismo, en sus inicios, fue
una tendencia socialista. A fines del siglo XVIII, en Francia, durante los aos
inmediatamente posteriores a la Revolucin Francesa, surge el "babuvismo", en honor a
su gran representante, Franois Nel Babeuf, quien defenda la colectivizacin de la tierra
y de los bienes, as como la absoluta igualdad econmica de todos los ciudadanos, y que
adems propuso la supresin de la propiedad privada mediante la confiscacin y la
abolicin del derecho de herencia. Babeuf fue fusilado en 1796, despus de participar en
la fracasada Conjura de los Iguales tratando de derrocar al Directorio, el rgano ejecutivo
del gobierno republicano francs creado en 1795. A pesar de que conozco las propuestas
de Babeuf slo por referencias, y no dejo de sospechar el anacronismo de sus
planteamientos en tal poca, no me cabe duda de que, en lo esencial, stas eran ideas de
ndole socialista, ya que planteaban la socializacin de los bienes. Poco despus, a
principios del siglo XIX, algunos intelectuales radicales provenientes de la Ilustracin
comienzan a usar el trmino socialismo, dentro de una actitud crtica ante la Revolucin
Industrial. Ejemplos de ello son Saint-Simon, que profes una doctrina igualitaria, y
Charles Fourier, quien propuso una organizacin cooperativista de la sociedad. Un caso
interesante es el del empresario britnico Robert Owen, quien es considerado por muchos
el padre del cooperativismo y que lleg realizar ensayos limitados de sus ideas
colectivistas. A todos ellos los una la conviccin de que el capitalismo era esencialmente
injusto e ineficaz, pues enriqueca cada vez ms a los ricos y empobreca cada vez ms a
los pobres, as como la opinin de que la fuerza y la unin colectiva podan llevar al
mundo hacia un verdadero bienestar para todos. Owen lleg a plantear conceptos que hoy
tienen absoluta vigencia, como el de que con mejores condiciones de vida de los
trabajadores, las empresas se hacen ms productivas. Todos se opusieron al criterio
capitalista de dar prioridad a los logros individuales y a los derechos privados en
detrimento del bienestar colectivo.
Finalmente surgieron, en la segunda mitad del siglo XIX, Carlos Marx y Federico Engels,
quienes le dieron una alta estatura poltica e histrica a las ideas socialistas. Su
planteamiento poltico central se fundamentaba en que la sociedad est dividida en clases
y que el enfrentamiento entre las clases es el principal motor de los cambios sociales. En
la era del capitalismo, proponan, la lucha de clases principal se libraba entre la burguesa
capitalista y el proletariado industrial. Estas clases alcanzaran alianzas con otras clases

sociales, pero seran ellas quienes lideraran la batalla, que conducira inexorablemente a
la dictadura del proletariado. Es con estas ideas que se ha identificado principalmente el
socialismo, sobre todo despus de que en la primera mitad del siglo XX, los partidos
marxistas jugaron gran protagonismo poltico mundial y hubo revoluciones marxistas
exitosas en importantes pases, como por ejemplo Rusia (que conform despus la Unin
Sovitica) y China. Es por lo tanto comprensible que muchos piensen que socialismo es
lo mismo que marxismo, lo cual no es verdad. Y no lo digo porque no sienta un gran
respeto por Carlos Marx, quien fue un erudito, un hombre positivo para la humanidad,
que entreg su vida a sus ideas y que no se limit a escribirlas y a difundirlas, sino que
luch en la calle tratando de defenderlas e impulsarlas (algunas de esas ideas, por cierto,
conservan vigencia, otras son anacrnicas). Lo digo porque el socialismo no es una
doctrina, ni una filosofa, ni siquiera un movimiento poltico. El socialismo es una
tendencia socioeconmica mundial, con mltiples variantes y componentes, muy
dinmica y en el seno de la cual se ha librado un largo debate propio de todo aquello que
busca los caminos para acelerar su concrecin frente a lo que comienza a dar muestras de
caducidad. La tendencia socialista propone, en los trminos ms generales, que la
sociedad debe enrumbarse hacia formas de propiedad que den primaca a lo colectivo, de
manera que, de forma paulatina, todos los hombres se conviertan en propietarios, es decir
que todos accedan a los bienes que la sociedad produce. El proceso que puede conducir a
este resultado, y en esto coincido con Marx, slo puede ser producto de la combinacin
de varios factores entre los cuales juegan decisivo papel los cambios en las relaciones de
produccin, el desarrollo de las fuerzas productivas y las transformaciones culturales e
ideolgicas. Es decir, los cambios en la manera en que se relacionan los hombres que
trabajan en la sociedad (lo cual es fundamental para definir la forma de distribucin de los
bienes), el desarrollo de los recursos y herramientas de trabajo, de manera que la sociedad
sea capaz de producir bienes masivamente a costos razonables, y las transformaciones en
la manera de concebir el mundo, y el papel de la sociedad y de los individuos en l.
De manera que el socialismo es, en resumidas cuentas, una tendencia colectivista,
enfrentada al capitalismo, el cual representa una tendencia individualista. Est
demostrado que estas dos tendencias no son qumicamente puras y que las fronteras que
las separan no pueden definirse con alambres de pas. En el seno de ambas tendencias, en
sus manifestaciones orgnicas, se expresan tambin las tendencias contrarias. No hay en
la actualidad ningn partido o grupo poltico importante que sea cien por ciento
colectivista, as como no hay ninguno que sea cien por ciento individualista. El modo de
produccin predominante, no obstante, es el capitalista, as como la tendencia mundial
predominante es la socialista.
Volviendo al desarrollo del socialismo como tendencia histrica, vemos como ya en la
Primera Internacional fundada en Londres en 1864, se presentan las primeras diferencias
notables en el pensamiento colectivista de la poca, al enfrentarse las ideas de Marx con
las del anarquista ruso Mijail Bakunin. Casi todos los partidos de tendencia socialista
asumieron entonces el planteamiento marxista, con importantes excepciones como el
movimiento laborista de los pases anglosajones, y tambin otras como las de algunas
organizaciones anarquistas que se asentaron en Espaa e Italia y posteriormente en
Sudamrica. Otros partidos que se declararon socialistas, aunque no marxistas, fueron
apareciendo, como el Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE), que fue fundado en
1879. Es interesante constatar como despus de la Segunda Internacional Socialista, en
1890, los socialistas plantean, por una parte, objetivos estratgicos, bsicamente
vinculados a las propuestas de Marx y del Partido Socialdemcrata Alemn, referidos a la
toma revolucionaria del poder pero tambin objetivos socialistas susceptibles de ser
alcanzados dentro del capitalismo, a fin de hacer avanzar la consciencia socialista en los

ciudadanos. Es interesante conocer algunos de estos objetivos parciales, como por


ejemplo el sufragio universal, que se opona por tanto al planteamiento individualista del
voto excluyente, reducido a los propietarios. Otro objetivo era la igualdad de derechos de
la mujer, que favoreca la ampliacin de la participacin humana tanto en los beneficios
como en el destino de la sociedad. Tambin se propona la lucha por reivindicaciones
laborales, como la jornada de ocho horas y la libertad de asociacin. En el futuro, los
socialistas tomaran caminos diferentes. Por un lado florecieron los partidos marxistas,
por el otro los partidos socialistas no marxistas, como el Partido Laborista ingls, fundado
en el ao 1900, el cual adopt algunos aos despus un programa favorable a la
propiedad colectiva. Coincidiendo con los albores de la revolucin bolchevique en Rusia,
surgieron en Europa otros partidos laboristas, como en los Pases Bajos y Noruega,
partidos socialdemcratas en Suecia y Alemania, partidos socialistas en Francia y en
Italia, Partido Obrero en Blgica. En casi todos estos pases se fundaron tambin partidos
comunistas. Los partidos socialistas no marxistas jams renegaron de sus objetivos
socialistas como solucin final, pero decidieron convertirse en partidos reformistas,
dentro del planteamiento de ir logrando reivindicaciones y cambios dentro del capitalismo
para evolucionar hacia estructuras con prominencia del colectivismo, aun dentro del
sistema bu
gus. No se plantearon la revolucin violenta, como lo programaron muchos partidos
marxistas, sino la evolucin social hacia situaciones de justicia. Estas reivindicaciones
incluan los sistemas de proteccin social, que hoy funcionan con bastante tino en casi
toda Europa, ya que fueron asumidos inclusive en los programas de partidos
conservadores y demcratacristianos. Igualmente, los socialistas no marxistas le dieron
gran importancia al papel regulador y supervisor del Estado en la economa, as como al
control de los servicios pblicos. Por otra parte, los gobiernos europeos dirigidos por
partidos socialistas no marxistas se alinearon con los Estados Unidos durante los aos de
la Guerra Fra (tambin lo hicieron durante la Segunda Guerra Mundial, pero de esta
alianza tambin particip la Unin Sovitica), bsicamente por dos razones: las
econmicas, ya que sus economas estaban muy vinculadas orgnicamente a la de la
potencia norteamericana, y las polticas, pues favorecan las normas de la democracia
liberal, como el pluralismo poltico, la libertad de asociacin poltica y la independencia
de los poderes pblicos. Sin embargo, importantes minoras dentro de esos partidos
sostuvieron posiciones contrarias a los Estados Unidos y a sus propios gobiernos, sobre
todo en temas atinentes a la relacin con los llamados pases en vas de desarrollo.
Tambin hay que recordar el movimiento de apertura poltica que comienza a cobrar
fuerza, a fines de los aos 60, en los partidos comunistas europeos, el llamado
eurocomunismo, que comienzan a distanciarlos de la hegemona sovitica sobre este tipo
de organizaciones. Por otra parte, la mayora de los partidos socialistas europeos han
concluido en la necesidad del desarrollo de formas de economa mixta, sin abandonar el
papel regulador del Estado. Inclusive est en boga la llamada Tercera Va, la cual, al
margen de cul vaya a ser su futuro, lanza a una buena parte de los partidos laboristas,
socialistas y socialdemcratas de Europa por un camino declarado hacia un mayor
colectivismo. Entre tanto, en Asia, Africa y Amrica Latina, la tendencia socialista ha
desarrollado cierta fuerza, en muchos casos ha sido claramente dominante, como en
China, Vietnam, Camboya, Argelia, Angola, Cuba y otros pases, o ha estado al frente de
movimientos de independencia nacional como en el caso del Congreso Nacional Africano
de Surfrica. En Amrica Latina, los partidos socialistas ms fuertes, tal vez exceptuando
a Cuba, donde el Partido Comunista ha gobernado por ms de cuarenta aos, han sido los
partidos socialdemcratas. El pensamiento socialista dirigi en nuestros pases, tambin

en Venezuela, las luchas por las reformas democrticas, las libertades polticas, el
sufragio universal, los derechos de la mujer. Amrica Latina no escap a la presencia del
pensamiento socialista en medio del proceso particular de modernizacin capitalista
tarda que se desarrollo por ac. Sin embargo, muchos logros de estas luchas fueron
conculcados por un estamento poltico que hizo de la corrupcin y el clientelismo su
bandera definitiva, alejndose paulatinamente de los ideales socialistas. En ese sentido, se
utiliz la bandera del papel del Estado como regulador de la actividad econmica y como
administrador de las empresas y servicios pblicos, en funcin del enriquecimiento de las
castas polticas y empresarios beneficiarios de esos manejos. Mientras los partidos
socialistas no marxistas gobernantes en pases de Europa lograban importantes logros en
el rea social e impulsaban a toda la sociedad, inclusive a sectores conservadores, por
esos derroteros, a pesar de la persistencia de muchos problemas, en Amrica Latina el
Estado se converta en la gallina de los huevos de oro para una clase poltica que traicion
los ideales de justicia social propios de las tendencias socialistas y provoc situaciones de
injusticia y de conculcacin de los derechos humanos verdaderamente intolerables. Cada
vez ms, los partidos socialdemcratas latinoamericanos se convirtieron en promotores
pragmticos de un individualismo feroz, de las formas ms primitivas del capitalismo,
que en Venezuela se reflejaron en la frase sarcstica de "a m no me den, a m pnganme
donde haiga". Como vemos, el panorama de las tendencias socialistas, desde su
nacimiento, es muy complejo, muy difcil de atrapar en ningn dogma, en ninguna
frmula. No hay duda de que es el camino principal por donde transita la humanidad,
pero es un camino lleno de espinas, nada fcil de recorrer. No lo ha sido en el pasado, no
lo es en el presente ni lo ser en el futuro, sobre todo porque las formas del capitalismo y
las ideas del individualismo aun campean en la sociedad. Esta contradiccin entre el
capitalismo y el individualismo como estructuras establecidas dominantes y el socialismo
y el colectivismo como tendencias humanas dominantes generan grandes conflictos de
todo tipo en todo el planeta, cuyos desarrollos no es posible predecir. Lo nico que puede
establecerse es que slo quedan dos caminos: o se imponen paso a paso el socialismo y el
colectivismo, o la humanidad ser destruida por la anarqua, el caos y la insustentabilidad
que producen el capitalismo y el individualismo. Pasemos ahora a un punto lgido de esta
discusin: qu pas en aquellos pases del llamado "socialismo real"?
SOBRE EL SOCIALISMO REAL
La primera revolucin de tendencia socialista victoriosa fue la Revolucin de Octubre en
la Rusia postzarista. Lenin y los otros lderes revolucionarios rusos trataron de hacer
realidad los postulados marxistas e instaurar un rgimen que pusiera en prctica la
dictadura del proletariado. Para ello se apoyaron en dos formas de organizacin que en
principio son contradictorias: por un lado, un partido poltico, el partido de los
bolcheviques, frreamente centralizado en sus instancias de direccin, a pesar de que
manejaron el concepto del "centralismo democrtico" que sugera la discusin por la base
de los lineamientos, pero al mismo tiempo su cumplimiento obligatorio una vez que
fuesen aprobados por la direccin partidista. La otra forma de organizacin eran los
comits de obreros, campesinos y soldados, los soviets, una frmula con marcado carcter
socialista y uno de los primeros intentos para que los ciudadanos desposedos tuviesen
organismos capaces de influir en las decisiones pblicas. Se me antoja que estas dos
formas de organizacin, aun conviviendo, son contradictorias porque todo partido poltico
es sectario por naturaleza. Esto no significa que un partido poltico no pueda ser necesario
o til, y hasta imprescindible en algunas circunstancias, pero el partido siempre
representa los intereses de un segmento especfico de la sociedad, nunca los de la

sociedad en su conjunto. Es necesario establecer que ese tipo de contradicciones existen,


y merecen ser atendidas de manera que las estructuras partidistas no ahoguen el desarrollo
democrtico de las formas directas de poder que puedan construir los ciudadanos. En la
medida en que los partidos polticos se abroguen el papel de sustituir la accin de los
ciudadanos, en lugar de servir como expresin poltica de tendencias sociales, no ser
posible avanzar hacia formas estables realmente socialistas y colectivistas. Lo cierto es
que el socialismo ruso-sovitico alcanz grandes logros en sus primeros aos,
permitindole a la Unin Sovitica (fundada, realmente, en 1922) recuperarse de los
efectos de las guerras y convertirse, a la sazn, en la segunda potencia econmica y
militar del planeta. Sin embargo, la contradiccin entre el papel del partido de gobierno y
el de las organizaciones sociales poco a poco fue resolvindose a favor de la estructura
partidista y perpetrndose el secuestro de la sociedad y todas sus instancias polticas por
parte del partido comunista. A esto contribuy la particular situacin mundial. En primer
lugar, la Unin Sovitica fue colocada en aislamiento por las poderosas fuerzas del capital
internacional que dominaban el resto del mundo, y luego acaeci la Segunda Guerra
Mundial, que oblig a los soviticos a establecer una economa de guerra y generar una
situacin poltica acorde, lo cual favoreci la concentracin de poder en las cpulas del
partido. Poco a poco, la jerarqua sovitica fue degenerando hacia la conformacin de una
burguesa monopolista, enriquecida a partir del dominio sobre un poderoso Estado
esencialmente capitalista, en la medida en que el grupo en el poder comenz a acaparar
todos los beneficios de la produccin econmica, mientras se deterioraba la situacin de
los trabajadores desposedos. Este grupo, adems, al no contar con contrapesos polticos
visibles en la sociedad, se sostuvo por mucho tiempo sobre la base de una represin
selectiva y despiadada que aplastaba cualquier signo de oposicin. Sin ms ni menos, el
Estado sovitico se convirti en una de las manifestaciones ms salvajes e injustas del
capitalismo contemporneo. Finalmente, la restauracin capitalista se consum cuando
las polticas de apertura que plante Gorbachov, respaldadas por el pueblo sovitico
opuesto al monopolio del Partido Comunista, poco a poco fueron desembocando en el
rgimen capitalista de Yeltsin, el cual, por cierto, no tard en mostrar los tpicos
conflictos de este tipo de rgimen. Justo es decir tambin que como potencia mundial,
Rusia ejerci una dominacin semicolonial no slo con relacin a las naciones que
conformaban la URSS, sino tambin hacia los llamados pases del Este, principalmente
Alemania Oriental, Bulgaria, Checoslovaquia, Polonia, Hungra y Rumania (Yugoslavia
siempre mantuvo cierta independencia, aun cuando era aliada de la URSS), donde
existan igualmente cpulas degeneradas que se beneficiaban de las prebendas de la
potencia imperial que sojuzgaba a sus pases. En todos estos pases, como por un efecto
domin, fue restaurado el capitalismo. Las lecciones que pueden ser extradas del fallido
experimento sovitico son fundamentalmente las siguientes:
1. El socialismo no es un proceso mecnico atado a ningn dogma, doctrina o esquema en
particular. Se trata ms bien de una tendencia colectivista, que necesita aprender de s
misma, de la gente, de los intrincados procesos sociales donde se desenvuelve, para
encontrar sus caminos en cada circunstancia especfica.
2. El futuro del socialismo y el colectivismo no debe fundamentarse en el predominio
absoluto y hegemnico de un partido poltico, mucho menos de sus cpulas jerrquicas.
3. El alimento principal del socialismo es la participacin directa de los ciudadanos, y no
su representacin por un grupo ms o menos esclarecido de "revolucionarios
profesionales". La representatividad es necesaria, pero reducida a sus propios lmites y no
como camisa de fuerza de la sociedad.
4. Las tendencias socialistas estn intrnsecamente obligadas a respetar y defender los
derechos humanos y las libertades polticas.

5. El socialismo no es una materia concreta que usted puede moldear y poner en un lugar
y olvidarse del asunto. Por mucho tiempo convivirn en el mundo el capitalismo y el
socialismo, el individualismo y el colectivismo, con marchas y contramarchas, avances y
retrocesos. Es una situacin de lucha, de encuentro entre opuestos, que genera
circunstancias nuevas a cada momento. En esta lucha nada est escrito, nada es definitivo,
nada es certeza, salvo el carcter ltimo y esencial de las dos corrientes del pensamiento
humano que se enfrentan: el individualismo y el colectivismo.
Todas las tendencias y experiencias socialistas estn en proceso embrionario y de
aprendizaje. La experiencia sovitica, y su fracaso, fue como una escuela. Otras escuelas,
para sus protagonistas como para todos los dems, han sido experiencias como la cubana
y la china, por citar dos ejemplos. Cada error, cada fracaso particular, no significa ni
significar la definitiva derrota de las tendencias socialistas. Muy por el contrario, estas
tendencias estn vivas y rozagantes, y se expresan de mil maneras, sobre todo en el
avance de la participacin directa de los ciudadanos en los asuntos pblicos y en las
luchas que se libran por doquier contra el neoliberalismo y el capitalismo monopolista
transnacional. En cuanto a la participacin de los ciudadanos, las formas que asume son
diversas pero no hay duda de que se encuentra en franco crecimiento. Un buen ejemplo
de ellos son las Organizaciones No Gubernamentales (ONGs), que han crecido 20 veces
desde 1960 al nivel internacional. Slo en los Estados Unidos hay dos millones de
ONGs, de las cuales 70% se ha fundado en los ltimos 30 aos. Las ONGs proliferan en
todos los pases. En la India, por ejemplo, ms de un milln de grupos independientes
participan en proyectos de desarrollo. Por todas partes surgen grupos de inters, grupos de
electores, asociaciones civiles. El reclamo de mayor participacin poltica es una de las
reivindicaciones ms frecuentes por parte de los ciudadanos. De manera que son claros
los signos de que las tendencias colectivistas se estn fortaleciendo y constituyen una
fuerza que har sentir su impronta en la historia universal de los aos por venir.
SOBRE EL COLECTIVISMO Y LA SITUACION VENEZOLANA
En el proceso poltico venezolano actual, irrumpen de manera desordenada, aluvional, las
fuerzas colectivistas, en una situacin donde predomina esta tendencia ideolgica. Y as
como no debe confundirse socialismo con marxismo, igualmente es errneo confundir el
proceso de cambios con lo que se ha dado por llamar, genricamente, "el chavismo". En
todo caso, vayamos a lo que queremos denominar como los tres puntos de ruptura a partir
de los cuales se crean las condiciones para que se aceleren las transformaciones polticas
que estamos viviendo: el punto de ruptura econmica, cuyo momento lgido puede
ubicarse en el llamado Viernes Negro, en 1983. El punto de ruptura social, cuyo momento
definitorio acaece el 27 de febrero de 1989, y el punto de ruptura poltico, que se asoma el
4 de febrero de 1992. Estos son los tres momentos de eclosin de la crisis que vena
incubando el rgimen betancourista. El hecho de que el punto de ruptura econmico
anteceda en varios aos a los otros dos puede tener como alguna explicacin que en el
pas no haba, para el momento del Viernes Negro, ninguna expresin social ni poltica
capaz de capitalizar la evidencia de la crisis en funcin de cambios reales inmediatos.
Casi todo el tramado social y poltico estaba copado por el betancourismo, con slo
mnimas expresiones orgnicas de la oposicin verdadera, la oposicin en funcin de la
ruptura del rgimen. Los principales partidos polticos, los sindicatos, los gremios, las
cpulas empresariales, los poderes pblicos, todo haca posible que, a pesar del
descontento popular que segua incubndose, el rgimen siguiera mostrndose muy fuerte
en los escenarios poltico y social. El 18 de febrero de 1983 sobreviene el Viernes Negro,
que dej al desnudo el artificio montado en torno a la economa venezolana. Los

desequilibrios fiscales, la insolvencia del Estado, la debilidad de la moneda, la


inorganicidad de la economa, los crticos ndices macroeconmicos, todo qued al
descubierto y el pas entr en una etapa de profundizacin acelerada de la crisis
econmica, que no hizo desde entonces sino desarrollarse y catalizar las contradicciones,
unido ello a la simultnea crisis moral donde cada vez ms se destapaban los estragos de
la corrupcin y del clientelismo. En 1988 gana las elecciones, para un segundo perodo,
Carlos Andrs Prez. Este sera el penltimo gobierno electo del betancourismo. El
rgimen excluyente y represivo que haba dominado en los ltimos 40 aos comenzaba a
hacer aguas de manera acelerada. Es en esa situacin que hace explosin, el 27 de febrero
de 1989 y los das subsiguientes, la crisis social represada. El hambre, la miseria, la
violencia, el abandono de aos cobra cuerpo en ese hecho, extraordinario por varias
razones. En primer lugar, el estallido de los desposedos se produce sin ningn liderazgo
poltico que lo encauce. Se trata de un desbordamiento clasistamente puro, una factura
que pasa el pueblo pobre venezolano de manera directa, sin gestores ni representantes. Es
un "Se acab, esta vaina es ma!". Desde el punto de vista del desarrollo de la crisis, el
27 de febrero es un fenmeno de alta calidad, pues a partir de all el pueblo venezolano,
como han dicho muchos, toma la calle para no regresar. El carcter de las manifestaciones
reivindicativas de los sectores ms desfavorecidos cambia totalmente, imponindose
nuevas formas de lucha, como las tomas masivas de locales oficiales, la frecuente
interrupcin del trnsito vial con presencia de masas, el desafo enardecido y callejero
que derrota al miedo. Sin embargo, la irrupcin de esta fuerza social a partir de la
eclosin del 27 de febrero, no termina de obtener una referencia poltica: no se percibe un
camino ni un liderazgo para el cambio. Las luchas de los desposedos son conculcadas
por las mismas voces de siempre, desde los sectores conservadores que pretenden
adelantar cambios gatopardianos creyendo que de esta manera podran conjurar los
peligros del "perraje" rebelde, pasando por cierta izquierda intelectual ms bien
acomodaticia, cuyo paradigma es Teodoro Petkoff, hasta llegar a la ultraizquierda
polticamente inepta que frecuentemente se convierte en abortadora de las posibilidades
populares. Entretanto, y ante el desconocimiento de la mayora de los venezolanos, se
producen movimientos en el seno de las Fuerzas Armadas, donde las tendencias
colectivistas han tenido cierta fuerza desde muchos antes. De hecho estas tendencias se
manifestaron de distintas maneras a partir de la muerte de Gmez: en el gobierno de
Medina Angarita, en el derrocamiento de Prez Jimnez, en la incorporacin de muchos
oficiales a la fallida lucha armada contra el betancourismo, en el Porteazo, en el
Carupanazo. La expresin ms fuerte de este sector, durante los aos finales del
betancourismo, es el llamado Movimiento Bolivariano Revolucionario 200, comandado
por un grupo de oficiales donde destacan, entre otros, Hugo Chvez Fras y Francisco
Arias Crdenas. Es desde este movimiento de donde habra de surgir la chispa que
produjo el estallido de la crisis poltica. Algunos olvidan, o no quieren recordar, lo que era
Venezuela antes del 4 de febrero de 1992. Aquel pas aletargado, desesperanzado, latoso,
con un pueblo rumiando su inconformidad pero sin ninguna va para encauzar sus deseos
de una transformacin radical. En la madrugada del 4 de febrero todos nos vimos
sorprendidos por la rebelin militar. El pueblo venezolano pas del estupor a la
exaltacin. Y ah est una de las claves de aquel acontecimiento: derrota militar, victoria
poltica. La referencia poltica popular, el canal para los cambios radicales haba nacido.
En apenas tres breves minutos, y en las palabras de un jefe militar derrotado, preso y
fatigado, los desposedos de Venezuela reconocieron al nuevo lder que estaban
esperando. Slo sera cuestin de tiempo para que este nuevo liderazgo, en medio de
aprendizajes y fluctuaciones, culminara su victoria poltica de esta etapa con el ascenso
de Chvez a la presidencia de la Repblica, el 2 de febrero de 1999. Qu significa esta

victoria? Qu est ocurriendo en Venezuela?


Las fuerzas del cambio, las verdaderas, en el sentido de aquellas que se han venido
oponiendo al rgimen betancourista a fondo, y no aquellas otras que slo han planteado
cambios formales y no conceptuales, estn actuando en Venezuela desde antes de la
irrupcin de Chvez en el escenario. La accin de estas fuerzas, con todo y que estaban
desorganizadas y atomizadas, haba obligado a la introduccin de tmidos cambios en la
estructura del Estado, aunque siempre mediatizados y adaptados a la conveniencia del
poder. Es el caso de la descentralizacin. La intencin de generar diversas instancias de
poder local elegidas directamente por los ciudadanos, refleja sin duda un avance de las
tendencias colectivistas de la sociedad. Sin embargo, la descentralizacin en Venezuela se
convirti de inmediato en la va para la creacin de nuevos feudos de poder, de nuevas
roscas y tribus, ahora multiplicadas por centenares. Es indicativo de esto la creacin de
nuevos municipios que no tienen ninguna posibilidad actual de autofinanciarse. Otro
hecho significativo es la escasa participacin popular en tales instancias locales. Durante
la campaa electoral del 2000, uno de estos tpicos opinadores de profesin se quejaba de
que al separarse las elecciones, y dejar aparte la seleccin de los organismos municipales
y parroquiales, se producira una abstencin record en esos comicios locales. Este real
desinters de los ciudadanos por lo que tendra que ser tan importante para ellos, como
son los rganos colectivos en municipios y parroquias, no hace sino decirnos que estos
organismos, que esta descentralizacin, slo representan hasta ahora cambios formales, y
que en ningn modo los ciudadanos tienen ms poder, sino que, en general, la
descentralizacin iniciada por el betancourismo ha generado aun mayor corrupcin e
ineficacia, porque ahora tenemos pequeos reinos, incapaces de unirse para el desarrollo
de proyectos nacionales, sin desmedro de los intereses locales particulares. Sin embargo,
el triunfo electoral de Chvez en el 98 signific la primera gran victoria poltica de las
tendencias colectivistas en la poca contempornea. Esto por varias razones que entramos
a detallar. La principal se refiere al programa del rgimen que lidera Hugo Chvez.
El planteamiento central de Chvez, desde el punto de vista poltico, se refera al proceso
constituyente, una de cuyas fases principales es la Asamblea Constituyente. Las
asambleas constituyentes generan, en realidad, programas que se plasman en las
constituciones. Ese programa define el carcter del poder pblico, el destino de los
derechos humanos individuales y colectivos, el tipo de relaciones econmicas que se
promueve. Muchas veces se dijo que en la Asamblea Constituyente de 1999 se
reproducan vicios del pasado, lo cual es cierto, ya que ello resulta inevitable. Ese es el
sentido que tiene la palabra "proceso", aunque la misma no sea del agrado de nuestro
amigo Ibsen Martnez. Segn la escueta y fundamental acepcin que le otorga el
diccionario, un proceso es la "serie de fases de un fenmeno" o "la evolucin de una serie
de fenmenos". La concrecin de un proyecto poltico, la renovacin de las estructuras y,
sobre todo, de la ideologa y la cultura ciudadana de una sociedad no dependen de
decretos. La pervivencia de algunos vicios del rgimen betancourista seguir siendo parte
de lo que ocurre, al igual que la incidencia de la ideologa individualista en factores del
nuevo poder. En el nuevo poder tambin hay corrupcin, personalismos e incluso
estupidez. No se puede evitar. Por eso resulta intil juzgar lo que pasa al nivel de la
chismologa poltica, con el mtodo de la mirada puesta en el pie de la montaa y no en
su cima. Por ello es importante remitirse al documento programtico, que es donde se
plasma la esencia del proyecto poltico. Que ese programa se realice o no depender de
muchos factores, pero es l quien define el carcter de la propuesta. El anlisis de la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela es lo que define la tendencia
liderada por Chvez como colectivista y, por lo tanto, insertada dentro de las expectativas
y los caminos de la verdadera modernidad poltica mundial. Aqu se hace necesario acotar

que no existe el programa perfecto, as que seguramente la nueva Constitucin presentar


inconsistencias, imperfecciones y contradicciones. De nuevo es necesario apuntar al
corazn, a la esencia del asunto: lo cierto es que en sus lineamientos fundamentales y en
el espritu presente en la inmensa mayora de su articulado, estamos en presencia de un
documento con extraordinarias incorporaciones de ndole colectivista. Fijmonos en la
Constitucin del 61, cuyos postulados y espritu se corresponden con la concepcin de
democracia impulsada por sectores del socialismo moderado mundial, hay tambin
elementos colectivistas, muchos menos que en la nueva Carta Magna, pero los hay. El
problema es que ese programa no slo no se cumpli, sino que sus aspectos menos
convenientes, aquellos que servan para apuntalar la partidocracia, el clientelismo y la
exclusin, fueron los que se llevaron fundamentalmente a la prctica. En todo caso, si
comparamos las definiciones del Estado en ambas constituciones, percibimos ya los
avances del nuevo texto en cuanto a sus planteamientos colectivistas. La Constitucin del
61 expresa, en su artculo 3, que "El gobierno de la Repblica de Venezuela es y ser
siempre democrtico, representativo, responsable y alternativo". La Constitucin del 99,
en su Artculo 2, establece que "Venezuela se constituye en un Estado democrtico y
social de Derecho y de Justicia" y luego en el Artculo 6: "El gobierno de la Repblica
Bolivariana de Venezuela y de las entidades polticas que la componen es y ser siempre
democrtico, participativo, electivo, descentralizado, alternativo, responsable, pluralista y
de mandatos revocables". Aqu es clave la definicin del Estado como democrtico y
social, pues se agrega un cognomento definitorio del carcter colectivista del proyecto,
que establece una gran diferencia entre el Estado democrtico liberal, con la democracia
formal, y el llamado Estado de bienestar, que implica la lucha por la democracia social,
por el Estado de derecho y de justicia, que es el aspecto principal de la democracia. Y lo
mismo puede decirse de los calificativos del tipo "participativo", "descentralizado" y la
posibilidad de revocar los mandatos. Otros muchos artculos de la Constitucin del 99
conservan ese espritu, como el 62, que se refiere al protagonismo popular, o el artculo
70, donde hay referencias especficas a instancias como el referendo, el cabildo abierto, la
asamblea de ciudadanos y ciudadanas, la autogestin, la cogestin, las cooperativas, la
empresa comunitaria. O el artculo 124, que garantiza y protege la propiedad intelectual
colectiva de los pueblos indgenas. Es importante constatar que en cuanto a las formas de
organizacin colectiva, la Constitucin no slo reconoce su pertinencia, sino que adems
prev su fomento y su proteccin.
De alguna manera, las luchas del pueblo venezolano en el futuro inmediato tienen que
fundamentarse en la necesidad de que el programa expresado en a Constitucin del 99 se
realice. En el momento en que estamos por concluir la redaccin de este trabajo se ha
producido la contundente victoria del proyecto liderado por Chvez en las elecciones del
2000, donde ha sido relegitimado el presidente para un perodo de 6 aos y los factores
polticos que lo respaldan se han puesto al frente de 15 gobernaciones de Estado y de la
Alcalda Metropolitana de Caracas y de otras importantes como la del Municipio
Libertador de Caracas, e igualmente han logrado mayora en la Asamblea Nacional y en
la mayora de los Consejos Legislativos Regionales. Con esta relegitimacin entra el
proceso de transformaciones en una nueva etapa, que deber caracterizarse por el impulso
de realizaciones que vayan dando cumplimiento paulatino al programa del nuevo
rgimen. Dos elementos asoman como fundamentales para que se avance en esa
direccin. Por una parte, la aceleracin de las polticas sociales y econmicas que tiendan
hacia la recuperacin en estas reas. Las bases para ello se han venido adelantando en los
primeros dieciocho meses de gobierno. Muchos hechos as lo sealan: el incremento de la
cesta petrolera venezolana; la creacin del Fondo de Estabilizacin Macroeconmica,
excelente iniciativa, que le permite al Estado venezolano, por primera vez en muchos

aos, contar con un notable ahorro de recursos que pueden utilizarse ahora en el fomento
de planes de inversin social y reproductiva; el aumento de sueldos para los trabajadores
en un promedio de 44%, lo cual apunta en la direccin correcta de ir disminuyendo la
brecha en la distribucin del ingreso, sobre todo porque se ha dado junto a un efectivo
control de los ndices inflacionarios; el control del gasto pblico; el aumento de las
reservas internacionales; el movimiento positivo de las tasas de inters, que ha incidido
en la baja de la tasa de morosidad crediticia; el sensible aumento del Producto Interno
Bruto; los logros en asistencia social del Plan Bolvar 2000 y otros programas; el
incremento, en 300%, de los crditos agrcolas; el aumento en los sistemas de riego,
calculado en un 10%. Desde este piso mnimo que ya est construido, se requiere el
despegue de la Constituyente Econmica, que es la propuesta ms importante que surge
de la primera cadena nacional de Hugo Chvez en su nuevo mandato, realizada el 2 de
agosto. Algunos han querido minimizar la importancia de este proceso de consultas, y
hasta lo han ironizado. Sealan, por ejemplo, que es una exageracin la intencin de
realizar 500.000 encuestas en tal sentido. Pero es que esta propuesta interpreta
cabalmente el espritu de la Constitucin. Adems, la experiencia de pases como Japn
testimonia la justeza de esta va. En tal sentido, Nancy Birdsall y Bernardo Kliksberg,
expertos del BID, del Banco Mundial y de las Naciones Unidas informan que el proceso
de consultas en ese pas fue estratgico para el milagro econmico, aadiendo: "Las
estrategias de largo plazo, orientadoras, devinieron en el Japn en amplios debates en los
que participaron el gobierno, las empresas privadas industriales, los bancos, las
universidades, los medios de difusin, los trabajadores la pequea y mediana empresa, los
consumidores. Personas de las ms diversas disciplinas y experiencias estuvieron
englobadas en esos debates (...) Se podr argir que los costos implicados pueden ser
altos, y que el tiempo insumido puede ser significativo. Estos hechos reales parecen de
limitada importancia frente a los logros obtenidos en trminos de claridad en la agenda
nacional, concertacin de grandes sectores, bases slidas para una accin conjunta y
visin comn de metas" (137). A la luz de esta experiencia, la idea de una Constituyente
Econmica es el anuncio estratgico ms importante en esta nueva etapa del proceso de
transformaciones. Otros anuncios, por supuesto, complementan la intencin, como los
que se refieren a la concrecin de los fondos de pensiones mixtos, la inversin de 500
millones de dlares para la creacin de cooperativas productivas en las ciudades y
campos, cajas de ahorro y asociaciones de comunidades (otro hito en la realizacin del
programa constitucional), el programa especial de financiamiento a la agricultura, el plan
de desarrollo turstico, el programa de concesin de activos del Estado, las medidas de
incentivo fiscal para empresas que generen empleos, el programa temporal de comedores
populares y la creacin de zonas especiales de desarrollo, entre otros. El otro elemento
fundamental de esta etapa es el que se refiere a la necesidad de profundizar los aspectos
democrticos, sobre todo aquellos que se refieren a la participacin ciudadana, el fomento
de las redes sociales y las acciones asociativas y autosugestionarais de la poblacin. Uno
de los grandes peligros del proceso de cambios es que sea secuestrado por nuevas cpulas
polticas, que ya empiezan a asomar en el seno de algunos de los factores organizativos
que respaldan ese proceso. En una nota aparecida en el semanario Quinto Da, hay una
referencia al socilogo alemn Roberto Mischels, quien formul la "ley de hierro de la
oligarqua", segn la cual toda organizacin poltica tiende a caer en manos de un
pequeo grupo de personas, independientemente de su orientacin ideolgica. El estudio
de la historia de los partidos polticos parece confirmar esta teora. Sin embargo, no es
posible negar que los partidos ejercen una funcin importante en el ajedrez poltico, sobre
todo por su capacidad para expresar concentradamente las tendencias que actan en la
sociedad. En el actual proceso de transformaciones de Venezuela han jugado un papel

insoslayable organizaciones como el MVR, el MAS y el hoy venido a menos PPT, entre
otras. Pero, como se sabe, todo partido poltico es necesariamente sectario, en el sentido
de que, precisamente, representa intereses slo parciales de la sociedad. Dentro de la
posibilidad de un futuro socialista, colectivista, el partido poltico no puede colonizar la
sociedad, como ha sido la costumbre. En buena parte, los fracasos de algunos
experimentos socialistas se deben al sectarismo de los partidos rectores, y a la tentacin
de convertirse en muro insalvable que separa al Estado de los ciudadanos. De modo que
el gran apoyo popular que mantiene el proyecto liderado por Chvez, debe convertirse en
organizacin popular estructuralmente independiente de los partidos de gobierno, aunque
no es posible, por ahora, pensar que los partidos no ejerzan su influencia en las mismas.
Es por ello que la llamada Constituyente Econmica y el fomento de cooperativas,
asociaciones, cajas de ahorro y otras formas de organizacin econmica popular han de
jugar tambin un papel poltico, en el avance hacia formas colectivistas de poder y de
accin.
El proyecto que est al frente de la Venezuela contempornea significa un gran cambio
cualitativo en el pas. Sigue avanzando en medio de grandes dificultades. No slo las
inherentes a la terrible situacin econmica y social heredada, sino sobre todo las de
carcter poltico, en un escenario donde actan fuerzas restauradoras del viejo rgimen,
muchas de ellas con intenciones obstruccionistas, o agazapadas soando con una salida
violenta e inclusive planificndola. El seor Carlos Andrs Prez ha dicho, en una
entrevista reciente realizada por el periodista Carlos Croes que "En Venezuela, con
Chvez, la solucin tiene que ser violenta; en Venezuela, desgraciadamente, habr
sangre" (138). Acotemos que all habla un experto en esto de derramar sangre. Est
tambin la incomprensin de muchos sectores ilustrados, por varias razones que pueden
actuar en conjunto o aisladamente: algunos de estos sectores son, sencillamente, "viudas"
del antiguo rgimen, otros estn impedidos de comprender y compartir lo que ocurre
porque sus cabezas piensan con los mecanismos de la ideologa individualista y
supremacista de la burguesa, aun otros no son tan cultivados como pretenden o lo son de
manera catica, por lo cual desconocen los desarrollos de las tendencias histricas y no
pueden ver en perspectiva, sino que actan en base a mitos atvicos o a detalles
secundarios.
Al no existir ningn dogma capaz de dirigir los pasos de la sociedad, nos encontramos en
una situacin de expectativas y de caminos aun no desbrozados. Hay quienes han querido
ver en la definicin del proceso liderado por Chvez como bolivariano, un estigma
dogmtico. Si interpretamos este asunto con la visin que se manej, por ejemplo, en la
aplicacin del marxismo, caemos en error. Con el marxismo se pretendi establecer una
receta para el socialismo, un esquema de validez universal, muchas veces completamente
extrao a la idiosincrasia de los pueblos. En el caso del bolivarianismo, creemos que se
trata ms bien de una impronta moral, de una figura de la cual se rescatan sobre todo
valores morales y ticos como la constancia, el trabajo, el espritu indomable de lucha, la
aspiracin integracionista continental, la capacidad de entrega total a un objetivo y a una
esperanza. Una figura que constituye un mito nacional mayoritario, incorporado inclusive
a la iconografa religiosa del pueblo. Una referencia histrica, ms que un sistema de
ideas, aunque parte de su pensamiento conserve alguna vigencia, as como, naturalmente,
otra buena parte es anacrnica. Bolvar es para los venezolanos el equivalente de
Guillermo Tell para los suizos o Juana de Arco y Napolen Bonaparte para los franceses.
Pero si aun aceptramos la conveniencia de una discusin sobre la figura de Bolvar y la
conveniencia de convertirlo en el smbolo de las transformaciones, stas mantendran su
propiedad y su valor histrico.
Tambin es necesario reconocer que en Venezuela no se ha instaurado, con Chvez, un

sistema socialista. En las actuales condiciones de Venezuela y del mundo, no es posible


romper de manera abrupta la organizacin capitalista de la economa, a menos que se
pretenda asumir una va de violencia e incertidumbre. El pensamiento socialista
contemporneo acepta la posibilidad de la evolucin pacfica, paulatina y a largo plazo de
las formas socialistas y colectivas de la organizacin social. Acepta tambin un criterio de
expansin del colectivismo en el cuerpo social, de una metstasis cuyos desarrollos no
pueden ser enteramente previstos. Algunos sectores extremistas de izquierda critican la
intencin del gobierno de Chvez de establecer acuerdos con el gran capital nacional e
internacional, a fin de acelerar la recuperacin econmica. Estas posturas dogmticas
olvidan que existen formas del capital en Venezuela capaces de asumir actitudes
patriticas, en el sentido de contribuir a una mayor justicia social y al logro de una mejor
realidad econmica para el pas. Y tambin que en el mundo globalizado se han
generalizado las alianzas donde participa el capital transnacional, ya que la
mundializacin de la economa no slo lo permite, sino que adems lo recomienda, sin
necesidad de que esto signifique una merma de la soberana. Ya se sabe que el mundo no
transcurre en blanco y negro, sino que presenta innumerables colores. Por tanto es bueno
aclarar que cuando nos referimos a una lucha esencial entre individualismo y
colectivismo, estamos hablando menos de poltica que de la naturaleza de la sociedad
humana. El egosmo y el altruismo son dos fuerzas bsicas que actan en todos los
hombres. La bsqueda de un equilibrio, por cierto naturalmente contradictorio, entre esas
dos fuerzas, de manera que se complementen y se enriquezcan mutuamente, es el gran
desafo de la humanidad contempornea.
El pensamiento colectivista venezolano apoya mayoritariamente el proceso de cambios
liderado por Chvez, y respalda este liderazgo. El deber de los intelectuales que
evaluamos esta situacin en positivo incluye la actitud crtica y vigilante. Nada est
garantizado, ya que el futuro no existe sino en potencia. Tenemos un pasado que es
necesario reconocer y un presente lleno de aristas, fuerzas en pugna, inconformidades,
pensamientos en ebullicin y en formacin. Estamos en una etapa sumamente creativa de
nuestra historia, llena de movimientos cotidianos. Nada est escrito. Pero la mayora de
los venezolanos est apoyando al nico proyecto de pas capaz, por ahora, de sustituir al
rgimen odioso que est en trance de muerte. Una propuesta colectivista, justa, inteligente
est sobre la mesa. El deber de la crtica es perfeccionarla, pero tambin defenderla de sus
enemigos y sus detractores.
NOTAS
1) Silva, Ludovico. "Sentido del humanismo marxista" en Clavimandora. Academia
Nacional de la Historia. Caracas, 1992.
2) Jaeger, Werner. Paideia. FCE. Mxico, 1971.
3) Desiato, Massimo. "La contrailustracin como forma de vida" en revista Imagen, N
30, feb-mar 1998. Caracas
4) Savater, Fernando. Etica para Amador. Ariel. Bogot, 1998.
5) Ibid.
6) Ibid.
7) Ibid.
8) Ibid.
9) Lidsky, Paul. Los escritores contra la comuna. Siglo XXI. Mxico, 1971
10) Ibid.
11) Ibid.

12) Ibid.
13) Ibid.
14) Ibid.
15) Ibid.
16) Ibid.
17) Ibid.
18) Ibid.
19) Ibid.
20) Ibid.
21) Ibid.
22) Ibid.
23) Ibid.
24) Ibid.
25) Ibid.
26) Ibid.
27) Ibid.
28) Ibid.
29) Ibid.
30) Ibid.
31) Ibid.
32) Ibid.
33) Ibid.
34) Ibid.
35) Ibid.
36) Ibid.
37) Ibid.
38) Ibid.
39) Ibid.
40) Ibid.
41) Ibid.
42) Ibid.
43) Ibid.
44) Ibid.
45) Ibid.
46) Ibid.
47) Ibid.
48) Ibid.
49) Ibid.
50) Velsquez, Ramn J., en "Recuento" en Historia mnima de Venezuela. Fundacin de
los Trabajadores de Lagoven. Caracas, 1993.
51) Melcher, Dorotea. Estado y movimiento obrero en Venezuela. Academia Nacional de
la Historia. Caracas, 1992.
52) Arriz Lucca, Rafael en "Las tareas de la imaginacin" en Comprensin de nuestra
democracia. Contralora General de la Repblica. Caracas, 1998.
53) Citado por Doris Francia. Los silencios de la derrota. Edicin del autor. Caracas. s/f.
54) Chvez, Hugo. Discurso ante la ANC. Caracas, 5/8/99
55) Egaa, Fernando en "El comandante en su laberinto". El Nacional. Caracas, 23/12/99.
56) Caballero, Manuel en "Carta a un joven desilusionado que detesta la democracia" en
Comprensin de nuestra democracia.
57) Ibid.

58) Roche Lander, Eduardo en "A manera de presentacin" en Comprensin de nuestra


democracia.
59) Caballero, Manuel. Ibid.
60) Ibid.
61) Vaquer, Marcos en "La garanta constitucional de la autonoma de la cultura" en
Cultura, democracia y constitucin. Monte Avila/CONAC. Caracas, 1999.
62) Carrera Damas, Germn en "La larga marcha de la sociedad venezolana hacia la
democracia: doscientos aos y un balance alentador" en Comprensin de nuestra
democracia.
63) Salas Serrano, Julin. "Muertes y soluciones anunciadas" en El Nacional. Caracas,
6/1/2000.
64) Ibid.
65) Ibid.
66) Ibid.
67) Sosa Pietri, Andrs. "Por qu No?" en El Universal. Caracas, 4/12/99.
68) Caballero, Manuel. "El dilema del votante adeco" en El Universal. Caracas, 22/11/98.
69) Arriz Lucca, Rafael. "El pacto" en El Nacional. Caracas, 1998.
70) Martnez, Ibsen. "De doctores y plebeyos" en El Nacional. Caracas, 8/1/2000.
71) Mas, Fausto en "El mtodo del discurso" en El Nacional. Caracas, 18/12/99.
72) El Pas Digital. Madrid, 14/12/99
73) Socorro, Milagros. El Universal. Caracas, 11/12/99.
74) Cornejo-Polar, A. en "La literatura hispanoamericana del siglo XIX" en Esplendores y
miserias del siglo XIX. Monte Avila/Equinoccio. Caracas, 1994.
75) Martnez, Ibsen en "Marronier". El Nacional. Caracas, 26/12/99
76) El Nacional. Caracas, 23/06/2000.
77) Declaracin de los Obispos de Venezuela ante las elecciones. Caracas, 21/5/2000.
78) El Nacional. Caracas, 21/5/2000
79) Citado por Marta Sosa, Joaqun en "Sin Estado la gobernabilidad democrtica es
imposible" en Comprensin de nuestra democracia.
80) Quinto Da. Caracas, 30/6 al 7/7/2000.
81) Hernndez Tulio en Cultura, democracia y constitucin.
82) Ibid.
83) Arriz Lucca, Rafael en "Las tareas de la imaginacin" en Comprensin de nuestra
democracia.
84) Erminy, Pern en "Antidemocracia y poder contra el arte" en revista Imagen N 100120. Caracas, febrero 1997.
85) Ibid.
86) Moleiro, Moiss en "La indcil realidad cultural" en revista Imagen N 100-120.
Caracas, febrero 1997.
87) Cardenas, Mara Luz en "Cada uno para s y Dios contra todos: las falacias de la
libertad" en revista Imagen N 100-120. Caracas, febrero 1997.
88) Martnez, Ibsen en "La ira de Carrera Damas" en El Nacional. Caracas, 2/1/2000.
89) Zaid, Gabriel en "Organizados para no leer" en El Nacional. Caracas, 9/1/2000.
90) Ibid.
91) Ibid.
92) Erminy, Pern en "Antidemocracia y poder contra el arte" en Imagen N 100-120.
93) Garca Sucre, Maximo en "La historia dura dos siglos" en revista Imagen N 8.
94) Savater, Fernando. Poltica para Amador. Ariel. Barcelona, Espaa, 1997.
95) Ibid.
96) Ibid.

97) Ibid.
98) Ibid.
99) Carrera Damas, Germn en "Oye, soldado, oye" en El Nacional. Caracas, 15/05/2000.
100) Arriz Lucca, Rafael en "Norberto Bobbio, el sexagenario de la lucidez" en El
Nacional. Caracas, 14/1/2000.
101) Bobbio, Norberto. La duda y la eleccin. Paids. Barcelona, Espaa, 1998.
102) Garca Mora, Luis en "Al lmite". El Nacional. Caracas, 12/12/99.
103) Falcn Guzmn, Jos Luis en "Poltica ficcin: gana el No" en El Nacional. Caracas,
13/12/99.
104) Caballero, Manuel. El Universal. Caracas, 19/12/99.
105) Quirs Corradi, Alberto en "El referndum" en El Nacional. Caracas, 19/12/99.
106) El Pas Digital. Madrid, 14/12/99
107) Ibid.
108) Martnez, Ibsen en "Internet no sube cerro" en El Nacional. Caracas, 18/12/99.
109) Savater, Fernando. Poltica para Amador.
110) Vethencourt, Jos Luis en "Neutralidad tica de la economa" en Cultura
Universitaria, N 110.
111) Rodrguez, Francisco en "Por qu Chvez" en El Nacional, Caracas.
112) Birdsall, Nancy y Kliksberg Bernardo. "Amrica Latina y el Sudeste Asitico: notas
para una reflexin abierta" en revista Asuntos N 3. PDVSA. Caracas, mayo 1998.
113) Ibid.
114) Ibid.
115) Ibid.
116) Ibid.
117) Ibid.
118) Ibid.
119) Ibid.
120) Ibid.
121) Ibid.
122) Ibid.
123) "CEPAL: Amrica Latina requiere de mejoras educativas" en El Nacional. Caracas,
julio 2000.
124) Ibid.
125) Rodrguez, Francisco en "Por qu Chvez?" en El Nacional. Caracas.
126) Chvez, Hugo. Discurso ante la ANC. 5/8/99.
127) Chvez, Hugo. Discurso ante el Encuentro Nacional de la Constituyente Educativa.
4/12/99.
128) Ramonet, Ignacio en "Un delicioso despotismo", tomado de Le Monde
Diplomatique, publicado en El Nacional. Caracas, 25/6/2000.
129) Ibid.
130) Ibid.
131) Ibid.
132) Ibid.
133) Arriz Lucca, Rafael en "La Red" en El Nacional. Caracas, julio 2000.
134) Keohane Robert O. y Nye Jr., Joseph s., en "El precio de la globalizacin es la
incertidumbre" en Foreing Policy, publicado por El Nacional. Caracas, 14/5/2000.
135) Pgina 12, Buenos Aires. Publicado por El Nacional. Caracas, 28/5/2000.
136) Ibid.
137) Birdsall, Nancy y Kliksberg Bernardo. "Amrica Latina y el Sudeste Asitico: notas
para una reflexin abierta" en revista Asuntos, N 3. PDVSA. Caracas, mayo 1998.

138) Quinto Da, N 1999. Caracas 4-11/8/2000.


INDICE
Breve acotacin sobre la obra y l
estupidez2
Sobre razones y
hombres...3
Sobre el rigor y la
verdad...4
Sobre el
Humanismo..5
Sobre la Escolstica
6
Sobre el primer Renacimiento
8
Sobre las disidencias en la
Iglesia..9
Sobre la
Reforma.10
Ms sobre el Humanismo
11
Sobre el
Renacimiento.13
Sobre el origen de la
Ilustracin..15
Sobre la ideologa
ilustrada..16
Sobre el dominio de la Ilustracin
21
Digresin en torno a Savater
22
Sobre la Revolucin Francesa
25
Sobre los escritores y la Comuna
29
Ms sobre los escritores y la
Comuna..37
Sobre las
vanguardias..46
Sobre la Ilustracin y la independencia
americana..51
Sobre el auge del capitalismo en
Amrica...55
Sobre el Rgimen Betancourista y la irrupcin de Hugo Chvez
59
Sobre el individualismo
94
Sobre el supremacismo.99
Sobre el economismo..107

Sobre la Globalizacin116
Sobre el Socialismo123
Sobre el Socialismo Real130
Sobre el Colectivismo y la situacin venezolana134
NOTAS147

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