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CONTRATAPA 18.

000 POR DIA


Muertes gratuitas
Por Bernardo Kliksberg *
Diariamente perecen 18.000 nios, ms de 6 millones por ao por causas
totalmente evitables. Son muertes gratuitas. Las tres causas principales son la
desnutricin, que los coloca en extrema vulnerabilidad; la falta de agua potable,
con la consiguiente ingestin de agua contaminada, y la ausencia de
instalaciones sanitarias. Pasan hambre 842 millones de personas, en un mundo
que produce alimentos que podran abastecer a una poblacin muy superior a la
actual. Ms de 700 millones no tienen acceso a agua potable y 1000 millones de
personas hacen sus necesidades a cielo abierto.
Las tres causales se refuerzan mutuamente. Una reciente investigacin en la
India, que tiene ms de un 40 por ciento de nios desnutridos, explor un
enigma. Algunas polticas sociales hicieron llegar alimentos a nios desnutridos.
Cuando se los compar con otros desnutridos que no los recibieron, se comprob
que todos estaban igual. Una razn central fue que el 50 por ciento de la
poblacin se ve obligada a hacer sus deposiciones a cielo abierto por la
dramtica carencia de instalaciones sanitarias. El nivel de contaminacin
produce infecciones bacterianas repetidas en los nios. Ellas daan
significativamente su aparato digestivo, que no puede metabolizar los
alimentos.
Por otra parte, segn Unicef, la ingestin repetida de agua contaminada lleva a
que los nios con diarrea se debiliten y puedan contraer neumona y otras
enfermedades graves. Asimismo, puede producir un dao cognoscitivo
permanente.
Una de las desigualdades ms groseras es el acceso al agua. Segn la ONU, una
persona debe poder contar con un mnimo de 20 litros de agua diarios. Se
estima que ms de 1000 millones tienen menos de 5 litros diarios. En los pases
desarrollados se consumen 400 litros diarios per cpita.
La alimentacin de los nios en los primeros 1000 das de vida es crucial para
toda su existencia.
Si carecen de algunos de los micronutrientes necesarios, contraern
enfermedades agudas.
Amartya Sen realiz una constatacin sorprendente (ver Amartya Sen/Bernardo
Kliksberg, Primero la Gente). Encontr que reconstruyendo las series estadsticas
sobre esperanza de vida en Inglaterra en el siglo XX, el perodo en que
mejoraron fue la Segunda Guerra. El pas tuvo que racionar alimentos y
distribuirlos equitativamente. Ello mejor el nivel nutricional promedio.

Alimentacin, agua segura, instalaciones sanitarias, deberan ser derechos


bsicos totalmente garantizados para todos los habitantes del planeta. No lo
son. Matan nios, silenciosamente. En mayor escala que ninguna guerra.
Atando cabos
Las grandes discusiones sobre las alternativas de modelos econmicos y
sociales estn envueltas para la ciudadana con frecuencia en una bruma. Estn
plagadas de mitos, falacias, coartadas, argumentos justificatorios,
racionalizaciones que en definitiva impiden atar cabos, conectar efectos con
causas y poder identificar lo que es ms conveniente para el bienestar colectivo.
Uno de los temas donde se observa con mayor fuerza el esfuerzo sistemtico
para que la gente no ate cabos es el de las conexiones entre pobreza y
desigualdad.
Se explica. Cmo justificar la actual explosin de desigualdades, que ha llevado
a niveles escandalosos las brechas de ingresos, activos, acceso a educacin y
salud.
El 1 por ciento ms rico ya domina ms del 50 por ciento del producto bruto
mundial. A su interior, una porcin nfima, 86 personas, tiene ms que los 3500
millones personas de menores recursos del mundo.
Los muy ricos, segn describen los informes de bancos suizos, cuando desean
que su dentista los vea, adquieren sus servicios en exclusividad, y le mandan un
avin est donde est. Un prncipe saudita se compr un Boeing para 300
pasajeros para su uso personal. En l instal un trono, para que la servidumbre y
los familiares que viajen con l le rindan homenaje permanente.
Hay una ofensiva de think tanks sobre la idea de que riqueza y pobreza no
tienen vasos conectores.
Los que son muy ricos es por mrito propio. Los que quedaron abajo es un
problema totalmente diferente. Se debe a sus caractersticas personales, su falta
de iniciativa, su indolencia, o a las de su familia, que no hizo lo suficiente para
darles educacin.
Si la ciudadana no ata cabos, las grandes disparidades quedan legitimidas.
Entre otras, la brillante senadora Elizabeth Warren, nueva estrella intelectual del
Partido Demcrata (la profesora de Harvard que prepar la ley de regulacin
financiera despus de la crisis del 2008/9 y que ocupa la banca que perteneci a
Edward Kennedy), insiste dirigindose a los ms ricos sobre esas conexiones. Su
argumentacin es: a ustedes les ha ido muy bien, pero la inmensa mayora
tenemos mucho que ver con eso. Sus empresas existen y rinden grandes
beneficios porque el pueblo americano construy con sus impuestos los puentes,
los caminos, la infraestructura, las escuelas donde se formaron sus operarios y
muchas otras cosas. El Premio Nobel de Economa Robert Solow es muy directo.

Dice que detrs de la disparada de las desigualdades estn la destruccin del


movimiento sindical que ha dejado a los trabajadores sin proteccin, el
desmantelamiento de la legislacin social y los sueldos muy bajos. Como lo
demostr Thomas Piketty, desde 1970 la participacin del capital en el producto
crece y la de los asalariados baja sistemticamente.
Sueldos bajos, precarizacin de los trabajos, outsourcing, situaciones
monoplicas, elusin de impuestos a travs de declarar las ganancias en
parasos fiscales, auge de la especulacin financiera, son algunas de las bases
del crecimiento casi exponencial de las fortunas del 1 por ciento.
La contracara son las grandes masas de trabajadores con ingresos que los
colocan por debajo de la pobreza, los precios en ascenso de los bienes bsicos,
la fiscalidad regresiva, la incertidumbre laboral severa ante la flexibilizacin de
los mercados laborales.
La presidenta de la Reserva Federal de Estados Unidos, Janet Yellan, alert
recientemente sobre las desigualdades y sus efectos corrosivos. Seal que,
mientras el financiamiento pblico para educacin temprana no ha crecido
desde la recesin, el costo de la educacin superior sigui aumentando. Eso har
ms difcil para los jvenes pobres llegar a las universidades. Tambin subray la
cada en la formacin de pymes.
No es que en el mundo hay pobreza y hay desigualdad. Una causa eje, no
exclusiva pero muy central de la pobreza, es la desigualdad.
Costara 0,25 centavos de dlar diario darle a un nio desnutrido una taza de
micronutrientes con todos los que necesita. Con aproximadamente 540 millones
de dlares se podra dar esos nutrientes a los 6 millones de nios que mueren
anualmente por males de la pobreza. Esto significa una cuarta parte de lo que
cada uno de los 300 ms ricos ganaron en el 2013.
El papa Francisco puso los puntos sobre las es sobre esas conexiones. Seal
(2/10/14): En los Estados ms ricos la globalizacin aument el abismo entre los
grupos sociales creando ms desigualdad y nueva pobreza.