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La tetraloga de Fallot se refiere a un grupo de cuatro defectos cardiacos congnitos,

es decir, que estn presentes al nacer. El pronstico de estos pacientes mejora con un
tratamieno quirrgico de correccin total, lo que permite a la mayora alcanzar la edad
adulta haciendo una vida relativamente normal.
La tetraloga de Fallot se clasifica como un defecto cardiaco ciantico, ya que la
afeccin ocasiona niveles bajos de oxgeno en la sangre que llevan a presentar cianosis
(una coloracin azulada y prpura de la piel).

Se desconoce la causa de la mayora de los trastornos cardiacos congnitos, pero parecen estar involucrados
mltiples factores prenatales:
Rubola materna u otras afecciones virales durante el embarazo.
Nutricin prenatal deficiente.
Alcoholismo materno.
Madre mayor de los 40 aos de edad.
Diabetes.

La forma clsica de la tetraloga abarca cuatro defectos dentro de las estructuras del corazn:
1. Comunicacin interv entricular del orificio entre los ventrculos derecho e izquierdo.
2. Estrechamiento de la v lv ula pulmonar que comunica el ventrculo derecho con la arteria pulmonar que a

su vez va a los pulmones.


3. Una aorta (conducto que lleva sangre oxigenada al cuerpo) que sale de ambos v entrculos en lugar de

hacerlo exclusivamente del izquierdo.


4. Engrosamiento de la pared muscular del v entrculo derecho o hipertrofia ventricular derecha.

En los nios las manifestaciones son muy variables y en ocasiones hay pacientes asintomticos. Normalmente
presentan:
Cianosis. La mayora presenta cianosis (coloracin azulada en la piel) desde el nacimiento o la desarrollan antes

de cumplir un ao. Tambin disminuye la tolerancia al esfuerzo.


Acropaquias. Es frecuente encontrar acropaquias (engrosamiento de los extremos de los dedos), y que los nios

adopten una postura tpica en cuclillas (squatting), porque es en la que estn ms oxigenados.
Crisis hipox micas. Disminuye la oxigenacin de la sangre ante determinados estmulos como el llanto o el
dolor. Tambin se reduce la oxigenacin de la sangre en los pulmones, lo que provoca un aumento severo de la
cianosis, agitacin, prdida de fuerza y sncope (prdida de comocimiento). Si sta situacin se mantiene, puede
llegar a causar la muerte del paciente, por lo que requiere un tratamiento urgente.
Otras complicaciones. Estos pacientes tambin pueden tener anemia, endocarditis infecciosa (infeccin de las

vlvulas del corazn), embolismos, problemas de coagulacin e infartos cerebrales.

Es muy importante tener un alto ndice de sospecha clnica al valorar a un recin nacido con un soplo cardiaco y
con disminucin de oxgeno en la sangre y, en ocasiones, con cianosis. La enfermedad se confirma con las siguientes
pruebas complementarias: radiografa de trax, electrocardiograma y, sobre todo, con el ecocardiograma.
El cateterismo no hara falta para el diagnstico, dado lo completo del estudio ecocardiogrfico. Solamente estara
indicado en pacientes a los que se vaya a operar con una ciruga de correccin total, para ver si se asocia a
anomalas de las arterias coronarias o de las arterias pulmonares perifricas.

Antes de la ciruga. Debe seguir tratamiento mdico. Hay que evitar que el nio realice esfuerzos intensos y
que se mantenga en estados de agitacin. Si el nio presenta una crisis hipoxmica aguda se le debe colocar en
posicin genupectoral (acercar las rodillas al pecho) y debe ser trasladado rpidamente a un hospital para ofrecerle
tratamiento urgente a base de oxgeno y sedacin con barbitricos o morfina.
Tratamiento quirrgico de correccin total. Se recomienda en cuanto se diagnostica al nio, aunque ste
sea un beb, y siempre que sea posible (depende mucho de la anatoma de las arterias pulmonares y del infundbulo
del ventrculo derecho). En la correccin total se cierra la comunicacin interventricular con un parche y se ampla
la salida del ventrculo derecho con otro parche.
Si no es posible la ciruga. Cuando no es posible una correccin total precoz por presentar una anatoma
desfavorable (generalmente por estenosis muy severa de la pulmonar), se hace a los recin nacidos una ciruga
paliativa para aumentar el flujo pulmonar con una fstula arterial sistmico-pulmonar. Unos aos ms tarde, se
le somete una ciruga correctora total.

El pronstico de estos pacientes es muy malo sin ciruga y mejora claramente a largo plazo tras la ciruga
reparadora. Slo un 6% de los pacientes no operados llega a cumplir 30 aos, y slo un 3% llega a los 40 aos.
De los nios operados con buen resultado, la mayora llegan a adultos haciendo una vida relativamente normal.
Un pequeo porcentaje de pacientes pueden tener, despus de muchos aos, algunas complicaciones como
arritmias o insuficiencia cardiaca por disfuncin del miocardio.

Ms informacin en la Web:
http://www.fundaciondelcorazon.com/informacion-para-pacientes/enfermedades-cardiovasculares/cardiopatiascongenitas/ tipos-de-cardiopatias-congenitas.html
Cmo funciona el corazn?
http:/ / w w w.fundaciondelcorazon.com/ corazon-facil/ v ideos/ pacientes-y -v oluntarios.html?finalitem=2