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Phytothrapie (2011) 9: 3337

Springer-Verlag France 2011


DOI 10.1007/s10298-010-0604-3

Formation continue
Aromathrapie

La chimie des huiles essentielles dpoussire


M.I. Bhning
Cabinet Gurissure, 20, avenue Taillecou, S-1162, Saint-Prex, Suisse
Correspondance: marcivobohning@gmail.com

Intervention au 12e Symposium international


daromathrapie et plantes mdicinales
de Grasse 2010
La chimie a des raisons essentielles de ctoyer la culture, la
distribution et la prescription des huiles essentielles. Mais
si elles ont encore de bonnes raisons de vivre ensemble,
le mariage entre la chimie et laromathrapie est plomb
derreurs conceptuelles quil faudra rsoudre. Sinon la scurit et lefficacit de la prescription en souffriront. La comprhension de ces erreurs nous aidera comprendre que voir
des huiles essentielles comme des ensembles de molcules
est faux. On ne peut pas simplifier de la sorte la complexit
des simples, mais surtout on senferre utiliser un systme
erron quant la toxicit ou la prdiction deffets.
Il nous faudra, pour avoir une chance dtre justes, non
pas retourner la prescription dhuiles essentielles plutt
que de molcules, mais voluer vers la prescription dhuiles
essentielles plutt que de molcules. Et surtout nous distancier dun outil de comprhension chimique qui nest plus
jour.

Histoire
Fut une poque, avant lintervention de la chimie en
aromathrapie, o lon manquait de scurit. On saperut
quil y avait des plantes toxiques et dautres non toxiques.
On saperut aussi que la mme plante donnait des huiles
essentielles avec des odeurs, des proprits et des toxicits
diffrentes selon comment elle tait cultive et rcolte.
Il a fallu chercher comprendre pourquoi, ce qui fut fait.
Et lon a trouv que ce qui variait dans lhuile essentielle
tait sa composition chimique. Il restait donc mettre en
place un systme pour rtablir la scurit demploi. On a
choisi un systme avec les outils et les connaissances de
lpoque. Car on se devait de mettre en place une classification simplifie pour se donner une cartographie que
les mdecins et les aromathrapeutes pourraient suivre.

On en est donc arriv au systme actuel: un raccourci, une


simplification. Une brillante ide la base certes, mais un
systme faux et vieillot, maintenant dsuet.

Conceptuellement, notre hritage


Si on avait pens juste selon les outils de lpoque, on se
doit den forger dautres et lon doit penser autrement. Les
savants qui staient attels la tche, il y a un demi-sicle,
ont fait un travail magnifique pour lequel nous nous devons
de montrer de la gratitude, autant ceux qui se sont attels
la tche en arrire-plan que ceux qui ont offert ces travaux
au monde. Les travaux alors faits ont men la reconnaissance de lexcellence de laromathrapie francophone qui
est reste un point de mire pour laromathrapie mondiale
pendant longtemps. Ce quelle nest plus. Si elle veut avoir
une chance de redevenir ce fleuron, ce nest pas tant quelle
a du travail rattraper; cest quelle doit changer de paradigme. Les outils modernes de connaissances chimiques,
danalyse chimique et de comprhension mdicale conceptuelle nous amnent une vision conceptuellement diffrente du corps humain comme des huiles essentielles.
Il tient nous maintenant de faire une rvolution aussi
magistrale qu lpoque o les chmotypes et les familles
chimiques de classement des molcules aromatiques furent
mis en place. Eh oui, hlas le systme est plomb. Il ne tient
conceptuellement plus la route pour diverses raisons.

Problmes
Le systme de classement courant des molcules dhuiles
essentielles est faux ; on classe les molcules juste par
dinfimes parties de celles-ci qui se ressemblent;
on prescrit faux. Cest sans aucun doute le plus grand
problme (et aprs tout, cest la finalit des choses);
on se prive de beaucoup dhuiles essentielles efficaces
et sres en les classant avec dautres huiles essentielles
dangereuses;

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on offre au public et laromathrapeute familial de


devoir faire lui-mme le travail des auteurs en aromathrapie en leur proposant un outil pseudosimple et erron de
classement de molcules par familles. On leur fait croire
quils peuvent et doivent eux-mmes faire la corrlation
chimie/effets secondaires ou chimie/proprits et en plus,
on leur complique ainsi inutilement laromathrapie;
on dicte des normes internationales sur la base
danalyses errones. Cela mne les entreprises devoir
falsifier leurs huiles ou les faire partir de matriel de
bien moindre qualit (sch ou en dbut de putrfaction)
afin quelles passent les normes. Cela aussi doit tre revu.
En effet, de nombreuses normes ont t tablies sur la
base de lots dont les plantes ont travers les ocans sur
des bateaux avant dtre distilles par exemple. Elles sont
galement paramtres en fonction de la scurit chimique
pense dans un systme de familles qui ne colle pas la
ralit dinteraction biologique huile essentiellehumain,
ce que nous verrons. Ce point est li au sujet de faon
priphrique, mais je profite du lectorat de qualit de cette
revue pour crier la rvision ici aussi, mais surtout la
souplesse normative.

Erreurs ou omissions conceptuelles


du systme actuel
On cre des familles chimiques en sappuyant sur une
minuscule partie de la molcule: son radical, en omettant
plus ou moins toute sa fonction. lpoque o ce systme
fut mis en place, on considrait que les molcules interagissaient avec les cellules du corps humain lectroniquement
par des ractions doxydorduction, de neutralisation,
daddition On samusait avec llectrongativit, lacidit, la valence, lenthalpie pour prdire le fonctionnement chimique du corps humain. Les assemblages dions
menaient la danse. Cela nest pas totalement hors du tableau
mais sinscrit dans un tableau plus large, car on prend
maintenant en compte la forme gomtrique des molcules en plus de leurs aspects lectroniques (et bientt leurs
frquences de rsonance, mais cela est musique davenir
encore). On comprend donc maintenant linteraction des
molcules trangres sur les cellules du corps comme
des cls dverrouillant des serrures.
On cre des familles chimiques l o elles se recoupent, l o elles se ddoublent, l o elles sentremlent et
finalement peut-tre l o il ne faut pas en voir.
On sloigne aveuglment de lexprience clinique de
nombreux minents mdecins et aromathrapeutes que
lon naccepte pas si elle ne cadre pas avec les prdictions
chimiques bases sur lanalyse dune huile essentielle.
Certes, on a rcemment rhabilit le carvi par exemple
(et son carvone). La chimie a dmontr ce que montrait
la clinique : toutes les ctones monoterpniques ne sont
pas dangereuses. Quelques voix slvent pour diffrencier
les degrs de toxicit de la sauge officinale et du thuya

occidental (alpha- et btathujone nont de loin pas


la mme toxicit). La littrature et la lgislation ont
cependant de la peine suivre. On entend que les chats
devraient mourir avec des doses si infimes dune majorit tellement crasante dhuiles essentielles que lon
pourrait peine en diffuser un peu dans la pice avant
quils ne tombent raides morts. Cela parce quils nont
pas de glucoronyle hpatique transfrase T. Cest gnial,
cest vrai, mais cest thorique. Eh bien, je vous le dis, je
dois tre un serial killer de chats rat, car jen ai trait
des dizaines en vitant simplement la muscade, les huiles
essentielles forte teneur en paracymne (toxique pour
le chat en cas doxydation) et en limitant la quantit
dhuiles essentielles rputes toxiques. Aucun nest mort,
aucun na jamais mme paru autrement incommod que
secouant ses pattes pour se dbarrasser de lodeur forte.
Le chat doit donc prsenter dautres formes de mtabolisation efficace des molcules des huiles essentielles.
Et si cela tait le cas pour nous aussi?
On ne prend en compte que des molcules des
taux relativement levs. Ce sont pourtant frquemment
des molcules des taux ridiculement faibles qui sont
responsables de vrais miracles dans le corps humain. Et je
parle ici de taux trs nettement en dessous du pour cent.
Prenons un exemple. Tout le monde est capable de diffrencier lodeur dune essence de pamplemousse et dorange
sil tient les deux sous son nez. Elles sont molculairement
relativement identiques. Du moins est-ce ce que lon trouve
dans les analyses chimiques de tous nos livres daromathrapie ce quoi lon peut rajouter la mandarine, le citron
Le marqueur propre de lodeur du pamplemousse qui lui
donne sa caractristique est le 1-p-menthne-8-thiol. Cette
molcule sy trouve une concentration de moins de 1ppb
(cest--dire moins de cinq gouttes pour un bassin olympique). Et pourtant, on la reconnat sans hsiter en une
fraction de seconde.
Notre nez nest pas un miracle fonctionnant diffremment que le reste du corps ou une glande endocrine qui
remplit sa fonction sur rception dun message parfois
tout aussi subtil que ce quil faut notre olfaction pour
dclencher en nous nombre de ractions physiologiques,
psychologiques et motionnelles. Le nez a beaucoup de
terminaisons nerveuses rceptrices. Mais il suffit une
cellule un seul rcepteur pour quune molcule lui dlivre
son message et fasse lentier de son effet.
On ne tient pas compte des frquences dmission et
de rsonance des molcules des huiles essentielles et des
structures du corps humain. Les connaissances actuelles
de ce phnomne en sont encore leurs balbutiements.
Notamment, en ce qui concerne linteraction intermolculaire. Le corps humain na pas encore tant t explor
sous cet angle. Cette tche attendra vraisemblablement
la gnration suivante daromathrapeutes, mais nous ne
pouvons pas balayer dun revers de main toutes les implications quentrane ce phnomne. Notamment en ce qui
concerne llectivit, le tropisme et ladaptogncit des

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huiles essentielles. Cela concerne probablement un bon


nombre de ce que lon appelle les magies inexplicables
de laromathrapie.
On tente dexpliquer leffet thrapeutique des huiles
essentielles par leurs composants. On sait depuis longtemps
maintenant que la totalit est bien plus que la somme des
parties. On doit se mettre penser quelle est mme parfois
bien diffrente de la somme des parties. Et que ce nest
pas par ses parties quil faut en expliquer non seulement
la puissance, mais aussi leffet. Donnons les mmes ingrdients deux pizzaiolos et gotons la diffrence pour nous
en convaincre

On prte des huiles essentielles les contre-indications


de molcules quelles contiennent qui ne dmontrent pas
leur toxicit sous cette forme complexe et accompagne
dautres au sein dune huile essentielle pure et naturelle
Par exemple, lestragole (mthylchavicolther) de nouveau.
Cette molcule est reconnue carcinogne et se dmontre
effectivement carcinogne en laboratoire selon les normes
Reach. Mais quand on teste les huiles essentielles qui en
contiennent beaucoup (Ocimum sanctum mthylchavicolifrum, 30-90%) selon les mmes normes, on se rend compte
quil ny a aucune carcinognicit de lhuile essentielle pure et
naturelle. Lhuile essentielle pure et naturelle dmontre mme
le contraire, cest--dire quelle se montre antitumorale.

Erreurs ou omissions thoriques du systme actuel


Le seul radical dune molcule ne conduit pas
sa toxicit ni ses effets secondaires ni ses proprits
Ce nest quun paramtre parmi dautres. On voit des
exceptions dans toutes les familles. Dans le sens de la
toxicit, on a des esters toxiques comme lactate de sabinyle (Juniperussabina), on a des alcools monoterpniques
comme le menthol (Mentha x piperita). Dans le sens de
la non-toxicit, on a le carvone (Carum carvi), latlantone
(Cedrusatlantica lignum), lhimachalone (Cedrusexcelsior
lignum), litalidione (Helichrysumangustifolium) qui nont
pas la toxicit forte que lon prte aux ctones.

On prte des familles entires des proprits


et des toxicits dduites dune seule molcule !
Prenons un simple exemple:
on prte aux oxydes la facult dtre expectorants,
mucolytiques, antiviraux Or, nous navons tudi quune
seule molcule de cette famille : le 1,8-cinole. Mais quen
est-il de tous les autres oxydes, souvent dailleurs appartenant plusieurs familles ? On nen sait rien, mme pour
le frre jumeau du 1,8-cinole : le 1,4-cinole. Et lon doit
avoir lhonntet de le dire. On croit avoir lhonntet de
le dire? Alors comment se fait-il que lon rcite dans tous
les livres des proprits pour les oxydes?

On prte des molcules les proprits de plantes


dans les huiles essentielles desquelles
elles sont majoritaires
Par exemple, lestragole (mthylchavicolther) est-il
vraiment antihistaminique comme on le dit ou est-ce
une proprit de lestragon (6080 %) dans lequel il est
majoritaire? Rappelons quon le trouve aussi en tant que
compos majoritaire dans lagatophylle aromatique corce
(9095 %) et le basilic mthylchavicolther (30-90 %)
qui ne sont pas rputs antihistaminiques.

On a tudi des molcules parfois mal isoles


La myristicine en est un trs joli exemple (muscade, noix et
arille, 512%; persil fris, 417%; panais, 1740%). Isole
partir de lhuile essentielle de muscade, elle se dmontre
fortement hallucinogne. Au sein de lhuile essentielle
de muscade, elle se dmontre hallucinogne, mais des
doses beaucoup plus leves. Au sein de lhuile essentielle
de panais, elle ne se dmontre pas hallucinogne. Synthtise en laboratoire, elle ne se dmontre pas hallucinogne.
Ce phnomne est probablement d des formes nantiomriques distinctes et des molcules interactives combinatoires. partir dexemples pareils, on ne peut que se
demander ce que lon veut et ce que lon doit tudier
Pourquoi pas directement ce que lon emploie ? En
aromathrapie, cest lhuile essentielle.

Classification des molcules


Trs souvent, les molcules ne peuvent mme pas tre classes dans les familles quon leur a offertes en adoption, car
elles sont bifonctionnelles, voire trifonctionnelles. Laquelle
de leurs fonctions veut-on choisir pour les classer ?
On rentre par ncessit dans larbitraire par la volont
mme de rendre le systme scientifique. Cest le cas par
exemple du salicylate de mthyle (Bouleau, Gaulthrie) qui
est la fois un phnol, un phnol-mthyl-ther et un ester.
Ds lors, o peut-on le classer?
La sparation des familles est fausse par le recoupement
des familles.
Il y a souvent des fonctions dont la dfinition fait partie
intgrante dautres fonctions. Par exemple, les coumarines
et les phtalides sont des lactones. Et pourtant, on en fait
trois familles.

De nombreuses molcules sont mal classes


Et ces mauvais classements sont rpercuts dans toute
la littrature depuis un demi-sicle sans que personne
ne cherche le corriger semble-t-il ! On a ce cas avec

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le chamazulne (Matricaria recutita, Achillea millefolium) class comme un sesquiterpne, alors quil prsente
14 atomes de carbone. Leugnol (Syzygium aromaticum,
Cinnamomum verum foliae) nest pas un phnol mais
un phnol et phnol-mthyl-ther bifonctionnel. Lasarone (Acorus calamus, Sassafras albidum, Ocotea preciosa,
Daucus carota) nest pas une ctone mais est trois fois
phnol-mthyl-ther Ce qui vaut nombre dhuiles
essentielles de se voir affubler de fausses contre-indications.
Par exemple, leugnol du girofle ne dmontre pas lhpatotoxicit qui est le plus souvent dcrite pour cette plante,
car on le classe faussement comme un simple phnol.

probablement expliquer leur adaptognicit ainsi que leur


tropisme. La forme de la cl entire, y compris chacune de
ses dents et creux ainsi que son profil, est indispensable
pour savoir quelle porte elle va dverrouiller. De plus, les
serrures humaines et animales ne sont pas semblables. Et
les cls ne sont pas toutes sur le mme anneau. On ne peut
pas juger un porteur de cls ses quelques cls principales
grossirement estimes de loin. Une huile essentielle est un
trs grand trousseau de cls. Son effet dans le corps nest pas
celui des ouvertures de portes additionnes. Il est celui de la
synergie de lquipe faite par tous les acteurs physiologiques
librs par chaque porte ouverte.

Il est souvent impossible pour linstant


de connatre la molcule exacte que lon trouve
en chromatographie

Cls pour la suite

Il y a plusieurs problmes majeurs. Tout dabord, on est


face des taux de probabilit et ensuite on a des formes
nantiomriques indcelables dans une huile essentielle
(qui est faite, rappelons-le, de centaines de molcules dont
plusieurs ont des pouvoirs rotatoires). Au vu de la multiplicit des molcules intervenant sur celle-ci, lanalyse
de la lumire polarise ne suffit pas dclarer quoi que
ce soit de certain pour une molcule. De plus, certaines
formes nantiomriques nont pas de pouvoir rotatoire sur
la lumire polarise.
Prenons lexemple du bornone. Il a deux formes nantiomriques. Cette molcule sait se montrer trs neurotoxique. Mais lhuile essentielle de Lavandin 100 % pure
et naturelle ne pose cliniquement que peu de problmes.
Avouons quil est audacieux de calquer la toxicit du
bornone sur une huile essentielle qui ne dmontre pas
celle-ci. Et pourtant, on se doit sans doute de le faire
par principe de prcaution. En mme temps, ne perd-on
pas la confiance des utilisateurs sils constatent le contraire
de ce que la science leur promet?

Image pour rsumer


Les classements des molcules dhuiles essentielles par familles
de radicaux sont faux conceptuellement et factuellement. Ils
sont nfastes la bonne prescription en aromathrapie.
Les molcules dhuiles essentielles sont semblables des
cls dverrouillant des serrures (protines transmembranaires) la surface de nos cellules et dans nos cellules. Afin
que la cl trouve la bonne porte, il ne sagit pas pour le corps
dessayer chaque cl sur chaque porte. Les cls sifflotent en
parcourant les corridors: elles mettent un son et rsonnent aux frquences mises par les serrures des portes. On
sait calculer les frquences dmission et de rsonance molculaires ainsi que les frquences rsultantes. On attend encore
des modlisations compltes de ce phnomne qui expliquerait enfin clairement, mon avis, la rapidit du fonctionnement de llectivit des huiles essentielles et participerait

Il faut garder la classification des plantes par chmotypes pour diffrencier les huiles essentielles la production, la prescription et lachat;
il faut fournir une analyse chimique certifie de chaque
lot de chaque huile pour la scurit demploi et pour la
certitude dachat;
pour le reste, il faut lhonntet et la modestie
dadmettre que nous ne savons finalement peu prs rien
de tangible, de correct et dutilisable, lheure actuelle, au
niveau de la chimie des huiles essentielles;
il faut concevoir plusieurs choses:
les molcules interagissent avec les cellules du corps
humain par leur forme gomtrique complte. Il convient
donc de prendre en compte leur forme et leur strochimie.
Il convient aussi dabandonner la prdiction de proprits
et deffets secondaires par famille de molcules dont la
fonction est le seul critre;
les molcules interagissent avec les cellules du corps
humain par rsonance/induction harmonique autant que
par changes lectroniques. Il conviendra donc de prendre
en compte leurs frquences de rsonance ds que la science
le permettra, mais il convient dj de garder ce phnomne
lesprit;
on se doit de ne pas imputer des proprits ou des
toxicits ou des effets secondaires des molcules qui sont
des formes nantiomriques dautres molcules;
il faut refaire tout notre catalogue de toxicit et deffets
secondaires avec srieux:
il faut tester des molcules isoles ainsi que des huiles
essentielles compltes pures et naturelles (les molcules testes
doivent tre isoles proprement et totalement identifies);
des tests doivent tre effectus sur des tissus humains,
voire des tres humains;
il faudra viter toute forme dextrapolation;
toute thorie doit tre confronte cliniquement;
il faut que les grands laboratoires ouvrent grand leurs
portes au partage de leurs donnes avec les chercheurs;
il y aura deux gnrations de livres et publications
quil est urgent dentamer (et la taille de la tche nest pas
une excuse pour ne pas lentreprendre, bien au contraire :
cest un appel lurgence);

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la premire se doit : de rassembler ce que lon sait


lheure actuelle ; de chercher et exposer un systme
maniable se rfrant aux plantes prescrites ; de diriger les
pistes des recherches venir;
la seconde ( lhorizon dune ou plusieurs dizaines
dannes vraisemblablement) se doit : de rassembler des
donnes solides tablies dans une forme devidence based
aromatherapy ; de systmatiser un moyen fonctionnel de
manier ces donnes ; dappliquer les connaissances alors
acquises une toxicologie clinique des huiles essentielles
soutenue par la thorie et non linverse.

Et pour le moment?
Si lon doit offrir de la confiance aux lecteurs, aromathrapeutes, prescripteurs et utilisateurs de tout ordre, offronsleur des contre-indications et toxicits pour des huiles

essentielles. Ne les embarquons pas sur la voie infranchissable dessayer de devenir des pseudochimistes amateurs.
Pour cela, arrtons de noter des contre-indications, des
toxicits et des proprits de familles de molcules dans
les publications et les enseignements ! Cela est totalement
inutile pour laromathrapeute moyen. Et cela est bas sur
un systme que lon sait maintenant hlas faux.
Prescrivons des plantes, pas des molcules!
Considrons des huiles essentielles de plantes et pas des
conglomrats liquides liposolubles dhuiles essentielles.
Donc, crivons les contre-indications, les effets secondaires
et les toxicits des huiles essentielles sans passer aveuglment par la justification trs souvent fausse dune chimie
plombe par des erreurs conceptuelles importantes.
Peut-tre faut-il tout simplement sappuyer sur un
mlange de ce que lon sait chimiquement et surtout de
lexprience clinique des plus grands prescripteurs.