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FERTILIDAD, ACOLCHADO, RIEGO, PODA.
FERTILIDAD
ACOLCHADO
RIEGO
PODA
LA FERTILIDAD NATURAL

La fertilidad no es algo que


haya inventado la agricultura moderna. No esta representada
por la cantidad de nutrientes presentes en un suelo, sino por la
capacidad vital de la tierra para proporcionar a las
plantas, TODO lo que necesitan para desarrollarse
saludables.
La clave del cultivo ecolgico es observar como funciona en la
naturaleza, para reproducirlo lo mejor posible este proceso por
medio del cual las plantas se alimentan desde hace millones de
aos.
Para ello, tenemos que dejar de considerar la tierra de cultivo
un medio inerte. El suelo de cultivo es un ecosistema viviente
con cientos de miles de especies de microorganismos
diferentes (micorrizas, bacterias, caros, protozoos..)
lombrices e insectos.
Todos ellos trabajando conjuntamente propician la fertilidad de
un suelo generando nutrientes, estructurndolo y
transformndolo continuamente, usando como materias primas
la materia orgnica, la roca madre, la luz del sol, el agua y el
aire.
Como propiciamos este proceso de la fertilidad

Respetando y protegiendo en el suelo una estructura


aerbica.- Evitar que se apelmace por pisoteos inundaciones o
maquinaria pesada. Tambin es importante trabajarla en un
grado de humedad adecuado, mullirla sin desmenuzarla
excesivamente. En un suelo con una estructura ideal, hay la
mitad de tierra y la otra mitad se reparte entre aire y agua.
Gracias al trabajo de la microfauna y a las secreciones de las
lombrices, la tierra se aglomera en porciones o grnulos, entre
los cuales pueden fluir el aire y el agua. Esto permite un buen
desarrollo de las races, aireacin y permeabilidad. Estas
caractersticas son imprescindibles porque la microfauna
responsable de la fertilidad es aerobia o sea que necesita estar
en contacto con el aire.
Aportando materia orgnica. La presencia de materia
orgnica aumenta la esponjosidad de la tierra y la capacidad de
retener agua. Su descomposicin no solo proporciona
nutrientes a las plantas de forma equilibrada y al ritmo
adecuado sino que su presencia crea en el suelo un ecosistema
al abrigo del cual miles de especies de microorganismos
absorben nutrientes de la roca madre o del aire. de la materia
orgnica es el nico medio por el que las plantas obtienen
nutrientes para que el abonado no sea fuente de problemas
Protegiendo el suelo desnudo.- Un acolchado orgnico
eficiente produce un microclima con una humedad y
temperatura ms estables. Tambin protege la actividad de la
microofauna de las radiaciones ultravioleta.
TRUCOS.-- Para ver si el grado de humedad es optimo
para trabajar la tierra, se toma un puado y se aprieta. Si
cuando abres la mano se deshace totalmente, es que esta
demasiado seca. Si la presionas con el dedo y se deshace en
trocitos ms pequeos, es que est en buen punto y si al
presionarla no se deshace es que esta demasiado hmeda.
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Ph
4
9

10

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Del, 5 al 7,5 es el nivel de ph que las plantas aceptan razonablemente bien Las
acidofilas prosperaran cerca del 5 y las alcalinas cerca del 7
Mejorar un suelo alcalino.- La adicin constante de materia orgnica vegetal
y particularmente los restos de conferas como acolchado, va corrigiendo un suelo
alcalino.
Mejorar un suelo cido.- Aadir sustancias alcalinas como la cal comn
carbonato de calcio, dolomitas o piedras calizas desmenuzadas. Incorporarlas
paulatinamente (Un poco cada temporada) pues una aportacin masiva puede
desequilibrar la actividad biologica del suelo.

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LUZ

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ACOLCHADO
Una mxima incontestable para llevar a cabo un
cultivo ecolgico, es observar la naturaleza y copiarla.
Si nos fijamos, en los entornos naturales la tierra nunca
esta desnuda. La cubre una capa de materia orgnica
que se va reponiendo sin cesar.
Esa es la esttica natural, y no atenerse a ella
conlleva el riesgo de desequilibrios y problemas de
plagas.
Este acolchado adems, tiene un papel
trascendente para mantener una humedad estable,
proteger de los rayos ultravioleta a los
microorganismos que promueven la fertilidad, y
dificultar el desarrollo de adventicias que no germinan
por falta de luz, y si lo hacen no pueden superar la
barrera fsica que supone. Finalmente se integra en el
suelo en forma de humus.
En las zonas para ornamentales el acolchado se
usa circunstancialmente, a la espera de que las
tapizantes tomen el relevo. Estas al desarrollarse,
formaran un acolchado vivo, asociado a arboles y
arbusto. Estas asociaciones que siguen el modelo de las
que existen en la naturaleza formaran ecosistemas
estables de gran importancia para el equilibrio del
huerto jardn.
Con que acolchamos.-- Se puede usar aquella
materia orgnica que tengamos a nuestro alcance:
Paja, corte de csped, viruta de ramas, cscaras de
almendra, cascarillas de arroz, orujo de uva, heno,
viruta de corteza de rbol, hojas.
Una pequea maquina cortacsped (a poder ser
elctrica), con recogedor, puede ser una fuente de

materiales para acolchar que sustituyan


ventajosamente la paja.
.-------Produce un material ms biodiverso (genera
ms fertilidad).
.-------Mantenemos los caminos y zonas de
equipamientos transitables.
.-------Nos permite obtener recursos de zonas
aledaas sin cultivar.
.-------Reducimos gastos en paja.
El acolchado artificial con ciertos tejidos de plstico
protege del sol y conserva la humedad pero no fomenta
la vida y la fertilidad como el acolchado con materiales
naturales.
Como acolchamos.--Lo ideal sera un grosor de
unos 15 cm, que se ir reponiendo a medida que se va
incorporando a la tierra.
Cuando acolchamos.--El mejor momento para
acolchar depender del clima. En climas secos
acolcharemos cuando la tierra tenga el mximo de
humedad, ya sea por lluvias o por un riego copioso. En
climas lluviosos el suelo no debe estar demasiado
hmedo.
Virtudes del acolchado
1--- Conserva la humedad del suelo, ahorrando
agua y evitando el lixiviado de nutrientes que cualquier
riego produce.
2--- Impide el crecimiento de malas hierbas, lo que
de por s es una gran ayuda y un gran ahorro de
trabajo. (Siempre se escapa alguna especialmente
hbil)
3--- Ayuda a mantener un nivel optimo de materia
orgnica en la tierra al incorporarse a ella en forma de
humus, a medida que se va descomponiendo.
4--- Estimula la vida microbiana, que es la clave
de la salud y vitalidad de las plantas, y la protege de

las radiaciones ultravioleta. Beneficia sobre todo a las


bacterias nitrificantes, que a su abrigo pueden fijar del
aire hasta 80 Kg. por hectrea.
5--- Propicia a nivel del suelo un microclima con
una mayor estabilidad, que atena las temperaturas
mximas y mnimas, y suaviza las fluctuaciones de
temperatura y humedad. La diferencia de temperatura
en un suelo de estar acolchado a estar desnudo, puede
ser en circunstancias extremas hasta de 30.
6--- Protege la tierra de la erosin por vientos y
lluvias fuertes pues no deja correr el agua de lluvia con
facilidad. En casos de lluvias fuertes En un suelo
desnudo y trabajado podemos ver correr el agua de
color chocolate arrastrando grandes cantidades de
suelo frtil.
7---El acolchado tarda 2 min. en cubrir el 100% de
su capacidad de absorcin de agua y 16 das en
secarse.-8.---Evita la reflexin del calor de la tierra a las
plantas
9.- Oculta los sistemas de riego, de modo que no
se calienta el agua y en zonas calcreas tarda ms en
obstruir los goteros.
Cuestiones a tener en cuenta al acolchar
.--------Hay ocasiones en que algunos cultivos deben
sembrarse directamente sobre el bancal o con
planteles muy pequeos o endebles. En estos casos es
mas practico no acolchar hasta que la planta tenga una
envergadura mnima. Previamente habremos
desherbado removiendo la tierra con la horca curva, o
la azada.
.--------En las zonas muy fras puede ser aconsejable
retirar el acolchado en primavera, para que la dbil
radiacin solar
pueda llegar a la tierra.

.--------Hay que tener en cuenta que en los sitios en


que llueve muy poco y no hay posibilidad de regar las
plantas artificialmente, el acolchado puede ser un
impedimento ya que la escasa lluvia que cae se
empapa en el acolchado y no llega nunca a la tierra
pues desde all se evapora directamente. Hay muchas
plantas, cuyas adaptaciones a esos ecosistemas no es
como se podra pensar emitir races en profundidad,
sino tener una tupida red de raicillas superficiales. En
estos casos y es mucho mejor el acolchado de cantos
rodados.
.--------En cambio en las zonas fras con gran
humedad y pluviomtrica, en invierno es preferible
acolchar solo con compost que al tener un color oscuro
calentar mas la tierra. El acolchado acumulara
excesivamente la humedad y mantendra la tierra fra.
.--------Retirar el acolchado de los troncos de las
plantas, pues, en temperaturas medio-altas, la
humedad en la parte area puede traer riesgos de
plagas (hongos).
.---------- La pinaza sera tambin un acolchado ideal
para las freseras que prefieren un ph ligeramente
acido. En zonas demasiado alcalinas puede ser
beneficioso usarla, pues actuara de regulador.
.--------Los materiales oscuros absorben mucho ms
calor que los claros
.--------Si podemos elegir los materiales, tener en
cuenta las diferentes texturas y su efecto en las zonas
ornamentales.
Otros acolchados
Acolchado de cantos rodados.--------Es
particularmente interesante el acolchado de cantos
rodados y piedras lisas no porosas pues son como
acumuladores de agua. El roco que se posa sobre ellas,
resbala hasta el suelo y se filtra en l, debajo de la
piedra creando una humedad que luego es protegida

por la sombra de la piedra. Este tipo de acolchado es el


ideal en general para plantas de races muy
superficiales y para el cultivo de cactus y suculentas
pues mantienen la humedad lejos de sus hojas.
Acolchado verde.--La tierra siempre tiende a
cubrirse. Podemos facilitrselo con un abono verde, o
en ltima instancia las adventicias son mejor que la
desnudez.
Acolchado de tapizantes.------Hay una gama
inmensa de plantas tapizantes para cualquier
necesidad y ecosistema. El suelo desnudo se cubre
primero con acolchado de materia orgnica y se
plantan tapizantes que irn cubriendo el espacio de
verde y flores. En los cultivos hortcolas el trbol blanco
es una tapizante que inhibe la emergencia de
adventicias y aporta nitrgeno a la tierra.
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EL RIEGO
Humedad estable.--Cuanto ms estable sea la
humedad, mejor rendimiento obtendremos, con menos
esfuerzo y problemas. Los contrastes fuertes del nivel
de humedad debilitan las plantas y las vuelven
propensas a plagas y enfermedades. Debemos intentar
que los contenidos de aire y agua estn equilibrados en
el suelo el mayor tiempo posible. Los excesos de agua
tras el riego y la sequedad despus tienden a producir
desequilibrios que conducen a la aparicin de parsitos
y enfermedades.
Usando un acolchado eficiente, se consigue que
tras los riegos haya un largo periodo de estabilidad con
una relacin ptima humedad/aire, ideal para el trabajo
de la vida microbiana, las lombrices, y el desarrollo de
las races.

Secuencia
de
riegos.--Cuando
regamos
demasiado frecuentemente de forma superficial,
propiciamos un desarrollo superficial de las races.
Si regamos abundantemente y antes de un nuevo
riego, dejamos secar algo el suelo, obligamos a las
races a desarrollarse en profundidad siguiendo la
humedad que se retirara lentamente hacia abajo. Una
raz desarrollada permite a la planta acceder a mas
nutrientes y agua.
Regar si es necesario.--No regar por sistema. Es
preferible escarbar bajo el acolchado y sentir la
humedad de la tierra.
En caso de instalar riegos automatizados, podemos
usar sensores de lluvia o de humedad del suelo que nos
ayudaran decidir los riegos hasta que tengamos ms
experiencia.
Tipos de suelo.--Los suelos arenosos debern
regarse ms frecuentemente y con menos cantidad de
agua, para evitar escorrentas, pues son muy
permeables y al retener peor el agua, esta se pierde y
arrastra con ella nutrientes.
En los suelos arcillosos, pasa lo contrario. Habr
que regar ms copiosamente, con menos frecuencia y
preocuparse de que la tierra no se apelmace o se
encharque.
La secuencia de riego tambin depender de otras
caractersticas como la capacidad de la tierra para
acumular agua (profundidad y nivel de materia
orgnica).
Cuando regar.--Los riegos se aprovechan mas y
provocan menos problemas, por la maana o al
atardecer. Evitar los riegos el resto del da, sobre todo
en las horas de calor.
Riego para favorecer la fructificacin.--Cada
grupo de hortcolas requiere para favorecer su

produccin una secuencia diferente de riegos. Las de


hoja requieren un riego lo ms regular posible y
bastante copioso para tener un buen desarrollo y no
espigarse antes de tiempo. En cambio las de fruto en
general deberan mantenerse en un tempero razonable
mientras dure el enraizado. Pero es aconsejable
restringir el riego cuando empiece la floracin, de lo
contrario pueden tirar las flores y dedicarse a producir
hojas. Cuando ya tiene varios frutos cuajados
retomaremos el riego normal. (Para cultivar judas
pimientos, tomateslo mejor es empezar con un tierra
con buen tempero, protegerlo, y no volver a regar
hasta que aparezcan los frutos).
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LA PODA
A menudo las plantas son daadas por el viento y los animales en
busca de fruta. De forma natural, se da un proceso de renovacin de
ramajes, en el que son eliminadas en mayor medida las partes enfermas
y muertas.
Hay que podar ?
Una poda adecuada puede devolver la salud a una planta
endurecida y enferma. Ciertas plantas lo necesitan para evitar
enfermedades criptogmicas, o un desarrollo catico y sin frutos. En
ciertos frutales es necesaria para acceder a la cosecha o para fomentar
la fructificacin.
Dada la dificultad de prever el crecimiento de cada planta es
frecuente tener que podar para evitar un crecimiento excesivo que
dificulte el paso o prive de luz a otras plantas.
Pero aplicada sin criterio o con criterio equivocado, puede debilitar
la planta, hacindola accesible a las plagas o a la enfermedad y la
muerte.
Todos nos hemos sentido muchas veces agredidos por las las
mutilaciones perpetradas en nombre de la poda sobre todo en arboles
de entornos urbanos. La poda sistemtica, no tiene sentido y solo

muestra la insensibilidad y distanciamiento con que el ser humano trata


al resto de seres vivos.
La poda no debera ser nunca una rutina que se lleva a cabo
obligatoriamente cada ao, sino el ltimo recurso despus de agotar
nuestra creatividad para encontrar una alternativa.
Qu sucede al podar una planta?
En cualquier planta existe un equilibrio entre la parte area y la
subterrnea. Al reducir la parte area, la capacidad de la planta para
producir energa queda momentneamente reducida.
La planta, para recuperar su equilibrio, tiende a brotar en esa zona
proporcionalmente a su vigor, y al rigor de la poda y se estimula la
emisin de nuevas races para captar nuevos nutrientes. Para llevar a
cabo
este
esfuerzo,
moviliza
sus
reservas,
quedndose
circunstancialmente ms indefensa ante adversidades, plagas y
enfermedades. Especialmente si no hay paralelamente aportes de
nuevos nutrientes.
Adems un corte de poda es una agresin que desorganiza
temporalmente el sistema defensivo del rbol o arbusto.
Por medio de su crecimiento, una planta expresa sus necesidades.
Si sistemticamente cortamos la rama que se empea en salir siempre
en la misma zona, estamos creando un crculo vicioso que debilita la
planta y nos da trabajo. Podemos aplicar una solucin intermedia que
respete las necesidades de la planta pero guiarla y modular sus propios
hbitos de crecimiento, de modo que se acerque al mismo tiempo a
nuestros intereses.

Este cerezo nunca ha sido podado. Al doblar sus


ramas gua, se han modulado sus hbitos de crecimiento apicales, sin
necesidad de cortar nada. Toda su energa se dedica a la fructificacin

RAZONES PARA LA PODA

La ordenacin del ramaje.---Se eliminan las ramas entrecruzadas


o que compiten con otras por la luz agobiando el centro de la planta y
propiciando en ciertas plantas problemas de hongos. Podemos sortear
este problema en gran medida evitando plantas con hbitos de
crecimiento catico, y seleccionando las variedades menos proclives a
tener problemas de hongos, (De una misma planta puede haber
variedades ms asequibles a ciertas plagas que otras). Tambin
evitaremos situar en zonas umbras y hmedas las especies ms
sensibles a problemas fngicos.
La funcionalidad. Para limitar al mximo la poda por este
motivo hay que seleccionar la envergadura adecuada para el espacio
disponible, y situar las plantas de modo que no invadan las zonas de
paso o las reservadas a otras plantas.
La esttica. Deberamos seleccionar solo aquellas plantas que
nos gusten en su porte natural. Si no hemos tomado est precaucin,
debera respetarse en la medida de lo posible el patrn de crecimiento
de la planta y su propia esttica natural. Mientras este ideal llega, cortar
lo menos posible, retirndonos durante la poda a una cierta distancia,
para comprobar en perspectiva el modelado de las formas y que no se
cortan ramas importantes de su estructura.
Fructificacin y floracin.- Debera aplicarse con el mximo
sentido comn, buscando siempre un buen equilibrio entre nuestros
intereses y las necesidades de la planta. Hay plantas con un patrn de
crecimiento catico que necesitan la poda para evitar problemas de
hongos (olivos). Otras como el naranjo para evitar el efecto bombilla
que hace que la periferia muy poblada de hojas de la copa, tape toda la
luz al interior que se queda seco.
Normalmente la poda en frutales tiende a abrir la copa, y
distribuir el ramaje de modo que capte el mximo de luz solar y est
ventilado.
Provocar una reaccin que devuelva la vitalidad a una planta
enferma. En el caso de plantas viejas, endurecidas o afectadas de
una plaga persistente, una poda radical puede provocar su renovacin
tomando nueva vida. Para ello recortamos la madera muerta y el
crecimiento endeble hasta el tallo sano.
Esto solo tiene sentido si paralelamente le proporcionemos un
suelo que genere los suficientes nutrientes, cavando sus alrededores al
final de la temporada y abonando con estircol bien hecho o compost (1
cm. en superficie sin mezclar con la tierra) y acolchando bien para que
las lluvias invernales vayan integrando los nutrientes de forma natural. El
mejor periodo para este trabajo es al inicio de la luna nueva

Algunos arbustos dbiles pueden reaccionar simplemente


pinzndolos en luna menguante
Los chupones.--Hay especies que tienden a emitir ramas
verticales chupones, que absorben mucha vitalidad de la planta,
pero dan poca flor y fruta.
Estas ramas en vez de cortarlas en ocasiones se pueden convertir
en florales-frutales arquendolas en la direccin ms conveniente,
atndolas o colgndoles un peso. Si su excesiva profusin o situacin
inconveniente hacen necesaria la poda, es mejor hacerlo en verde, en
pleno crecimiento.
CUANDO PODAR
Poda otoal
En climas suaves donde no es un riesgo por lo raro de las heladas,
se puede hacer una semipoda en otoo (en plantas de crecimiento
vigoroso, y cuando aun la savia est activa). La planta ya reorganiza su
esquema de crecimiento, para cuando el clima es favorable. En climas
ms duros se podara solo aquello que no pueda ser afectado por el fro.
Hay que evitar podar en otoo los rboles del tipo prunus pues en
esta poca son proclives a enfermedades de hongos.
Poda en verano
El mejor tiempo para la poda de arces, abedules, y nogales es a
finales de verano, pues estos rboles, al ser podados exudan un denso
flujo de savia. En los cortes que se hacen a finales de invierno o
principios de primavera, este flujo es difcil de parar hasta que salga la
hoja, por lo que pueden debilitarse. En el caso de los arces es
importante porque tardan mucho en cicatrizar y pueden contraer hongos.
Poda en verde
Se lleva a cabo en pleno crecimiento, cicatrizando fcilmente al ser
ramitas jvenes. Est poda preventiva evita que la planta gaste energa
en crecimientos que habr que cortar ms tarde.
En especies ornamentales
En general se podan al final del invierno o principios de primavera
cuando ya se mueve la savia, las plantas que florecen partir de
mediados de verano hasta otoo. Estas plantas florecen sobre el
crecimiento del ao en curso y deben tener tiempo para desarrollarlo.
Las que florecen en invierno-primavera-mediados de verano, se
podan despus de la floracin, ya que lo hacen sobre tallos maduros de
la estacin anterior y si los cortamos nos quedamos sin floracin.

Una vez acabada la poda de formacin debera ser suficiente


podar cada 4 aos. Sin tener en cuenta la floracin de ese ao. Si no
florece, brotara ms o acumulara ms reservas. Reduciremos mucho la
poda de mantenimiento con una escrupulosa seleccin y distribucin de
plantas, segn su envergadura y hbitos de crecimiento.
El resto de plantas salvo las que florecen sobre el crecimiento del
ao anterior, es preferible podarlas al principio del periodo de actividad,
cuando ya la savia se est moviendo pero nunca antes (mientras la
savia no circula no empieza a cicatrizar) ni mucho despus (podar
demasiado cerca de la floracin, debilita)
Tambin es preferible evitar las heladas y humedades.
Frutales
Los rboles de fruto son especies que por razones lgicas se han
adaptado a hacer frente a una poda natural durante la fructificacin, ya
que los animales en busca de alimento y el excesivo peso de la fruta
rompen ramas que deben cicatrizar. Por esta razn en general es ms
adecuada la poda en verde en pleno crecimiento.
CUESTIONES A TENER EN CUENTA
1.---Para minimizar el riesgo de infeccin, no cortar nunca a ras.
Hay que respetar la arruga de rama que se puede ver en la parte
inferior, para que el collar de la rama quede intacto, ya que es una zona
defensiva de la planta.
2.---Las yemas apicales, que son las que crecen en los extremos
del rbol, segregan una hormona que inhibe el crecimiento de las
dems yemas de esa rama. Cuando se corta la yema dominante las
secundarias aceleran su crecimiento, tomando el relevo la ms prxima
al corte. Si nos interesa el crecimiento en alguna zona en donde las
yemas estn inhibidas, podemos anular este efecto de dominancia
apical interrumpiendo el flujo de la hormona con un corte superficial justo
encima. Este efecto ruptura, es muy evidente por ejemplo en el
pinzamiento de los brotes apicales de la fucsia.
3.---Los tallos verticales crecen ms rpido pero florecen y
fructifican menos. Los tallos horizontales, hacen lo contrario.
4.---Una yema siempre crece en la direccin en la que est
orientada.
5.---La poda prxima al verano frena el crecimiento, la de pleno
verano adems estimulan las yemas fructferas. La poda prxima al
invierno estimula el crecimiento.
6.---Si las partes dbiles tienen una poda fuerte, se estimula el
crecimiento.

7.---El momento apropiado para la poda coincide con la luna


menguante, y descendente, y el peor momento con la luna creciente y
ascendente.
CONCEPTOS BSICOS DE PODA
1.----Usar instrumentos afilados y de calidad. Mantener
engrasados despus de limpiar con aguarrs y lana de acero.
2.----Cortar por encima de una yema que se vea fuerte y que
apunte en la direccin ms favorable.
3.----Cortar en bisel, con la pendiente en direccin contraria a la
yema para evitar la excesiva humedad.
4.----Cortar tallos secos enfermos o daados hasta encontrar
madera sana
5.----Los restos de poda finos pueden ser compostados
directamente. Los leos gruesos es necesario triturarlos. Si no se
dispone de una trituradora se pueden hacer montones en lugares donde
no molesten en donde se van descomponiendo lentamente
proporcionando refugio a multitud de fauna y fomentando la
biodiversidad. A no ser que los necesitemos para calefaccin.
6.----Tanto con las cizallas como con las tijeras, la hoja de corte
debe colocarse siempre arriba de modo que la gravedad ayude en el
corte.
7.----No dejar nunca tocones pues son antiestticos y representan
un riesgo de enfermedad para la planta.
8.----Cortar las ramas a ser posible junto a otra rama que haga de
tirasavias.
9.----Los troncos grandes se cortan en trozos manejables,
empezando del extremo, y al final en la base, se hace un corte en la
parte inferior, para evitar que se desgarre la corteza y luego se corta
desde arriba
10.----En plantas viejas rebordear los cortes con un cuchillo muy
afilado y untar con pasta de arcilla y propolis en luna nueva. El labio
cicatrizante cerrara mejor.
11.----Para el trabajo en rosales zarzas espesas y en general
plantas con pinchos es aconsejable el trabajo con cizallas largas para
ms comodidad y evitar heridas
En esta actividad ms que en ninguna otra hay que encontrar el
trmino medio, en nuestra relacin con las plantas. En el que sin llegar a
obsesionarnos, no nos olvidemos de que son seres vivos con su
sensibilidad y necesidades.

Jess Arnau

Bases del riego localizado. Relacin suelo-aguaplanta.


La localizacin del agua y la alta frecuencia de su aplicacin tienen unas repercusiones importantes
en las relaciones suelo-agua-planta.

Prdida de agua en el suelo


La evapotranspiracin comprende las prdidas de agua ocasionadas por evaporacin en el suelo y
por transpiracin de la planta. En el riego localizado se moja una parte de la superficie del suelo; por
lo tanto, las prdidas por evaporacin sern menores que en aquellos sistemas de riego en donde se
moja toda la superficie del suelo. En cambio la transpiracin puede ser mayor en el riego localizado,
debido a que el suelo seco se calienta ms que el suelo hmedo y ello provoca un aumento de
temperatura del follaje.
En trminos generales se puede decir que la evapotranspiracin en el riego localizado es anloga a la
de otros sistemas. nicamente hay alguna ventaja, a favor del riego localizado, en el caso del cultivo
de rboles cuando estos aun son pequeos. El verdadero ahorro de agua, con relacin a otros
sistemas de riego, consiste en que se eliminan las prdidas en las conducciones y las ocasionadas
por percolacin profunda y escorrenta superficial.
La transpiracin se hace ms difcil cuando la humedad del suelo desciende por debajo de ciertos
lmites. Por este motivo, cuando en los riegos por gravedad y por aspersin el intervalo de riego se
prolonga ms de lo debido se produce una disminucin de la transpiracin; pero esta disminucin no
se puede considerar como un ahorro de agua, puesto que al descender la transpiracin disminuye la
fotosntesis y, en consecuencia, disminuye tambin la biomasa. En este supuesto, el riego de alta
frecuencia supone un mejor aprovechamiento del agua y un mayor rendimiento del cultivo.

Rgimen de humedad
Existe un nivel de agua en el suelo, llamado nivel mnimo, por encima del cual la planta se desarrolla
satisfactoriamente. Cuando el agua del suelo desciende por debajo del nivel mnimo, la planta tiene
que hacer un esfuerzo mayor para absorber el agua, lo cual se traduce en una menor absorcin y, en
consecuencia, una menor transpiracin y una disminucin del rendimiento.
El nivel mnimo depende, sobre todo, del tipo de cultivo y de su estado de desarrollo. A su vez, el nivel
mnimo se caracteriza por una cantidad de agua existente en un suelo determinado, pero de ninguna
manera depende del mtodo de riego utilizado. La respuesta de los cultivos al riego no depende, por
tanto, del mtodo de riego, sino del rgimen de humedad del suelo que produce ese mtodo.

En la prctica, los riegos por gravedad y por aspersin sin cobertura total se practican por el sistema
de turnos, mediante el cual las parcelas se riegan cada cierto nmero de das aplicando una dosis de
riego suficiente para cubrir las necesidades del cultivo durante ese periodo. A partir del momento del
riego, el suelo va perdiendo agua por evapotranspiracin. En suelos con poca capacidad de retencin
de agua (suelos arenosos o poco profundos) el nivel mnimo se alcanza en seguida, con lo cual la
produccin se resiente si el intervalo de riego se alarga ms all de 3 4 das. Pero estos intervalos
tan cortos aumentan el coste de la operacin de regar.
En el riego localizado el intervalo entre riegos se elige a voluntad, por lo que el contenido de humedad
del suelo se mantiene siempre alejado del nivel mnimo.

Aireacin del suelo


En los riegos por gravedad y por aspersin se suelen utilizar dosis grandes de riego. El suelo queda
saturado de agua despus del riego, por lo que pueden presentarse problemas de aireacin en suelos
muy arcillosos. En el riego localizado el suelo slo se satura en un volumen muy reducido prximo al
emisor, con lo cual no se presentan esos problemas.

Distribucin del sistema radical


Numerosas experiencias han puesto de manifiesto que las plantas pueden desarrollarse normalmente
con un volumen de suelo inferior al que normalmente ocupan. Ello se debe a que el sistema radical se
desarrolla rpidamente en la zona hmeda disponible, por lo que no es raro que en la zona hmeda
del riego localizado la concentracin de races sea 3-4 veces mayor que en otros riegos no
localizados.
En trminos generales se puede asegurar que los cultivos se pueden desarrollar normalmente cuando
la zona hmeda ocupa el 30-40% del rea sombreada por el cultivo. Hay mayor seguridad cuando el
volumen mojado cubre ms de ese porcentaje, pero la instalacin de riego resulta ms cara.
Cabra la posibilidad de disminuir el marco de la plantacin para aprovechar el volumen de suelo no
mojado, pero ello acarreara problemas de falta de luz en el follaje, aparte de otras consideraciones
de orden prctico, como puede ser el espacio necesario para el paso de las mquinas.
Los cultivos arbreos entran en produccin muy pronto, debido al gran desarrollo que alcanza el
sistema radical. Por esto mismo no se debe labrar, ya que fcilmente se deteriora un sistema radical
tan tupido.

El bulbo hmedo
Se llama bulbo hmedo al volumen de suelo humedecido por un emisor de riego localizado (figura
10.1). El movimiento del agua en el suelo determina la forma y el tamao del bulbo hmedo, que tiene
una gran importancia, ya que en l se desarrolla el sistema radical de las plantas.

El agua en el suelo se mueve en todas direcciones, pero en unos casos lo hace con mayor facilidad
que en otros, dependiendo de la porosidad del suelo: en los poros grandes el agua circula por su
propio peso, desde arriba hacia abajo, mientras que en los poros pequeos el agua circula por
capilaridad en todas direcciones.

Figura 10.1. Bulbo hmedo en el suelo


La forma y tamao del bulbo hmedo depende de los siguientes factores:
- La textura del suelo. En suelos arenosos, con gran cantidad de poros grandes, el agua circula con
mayor facilidad hacia abajo, mientras que en suelos arcillosos el agua se extiende con ms facilidad
hacia los lados. En consecuencia, en suelos arenosos el bulbo tiene forma alargada y en suelos
arcillosos tiene forma achatada (figura 10.2).

Figura 10.2. Forma del bulbo hmedo en suelos de diferente textura.


- El caudal de cada emisor. Cuando el agua empieza a salir por un emisor se forma un pequeo
charco, a la vez que el suelo empieza a absorber agua en toda la superficie del mismo. El tamao del
charco depende del caudal que sale por el emisor: a mayor caudal corresponde una superficie mayor
del charco y, por tanto, un bulbo ms extendido en sentido horizontal, esta caracterstica junto con la
textura del suelo puede ilustrarse en la figura 10.3.

Figura 10.3. Tamao del bulbo hmedo en funcin del caudal del emisor, textura del suelo y tiempo
de riego
- El tiempo de riego. A medida que aumenta el tiempo de riego (suponiendo un caudal constante en el
emisor) el tamao del bulbo aumenta en profundidad, pero apenas aumenta su extensin en sentido
horizontal. La figura 10.3 muestra la forma y el tamao que adquiere el bulbo en un suelo franco y
arenoso cuando se aplica la misma cantidad de agua con dos emisores de distinto caudal.
Salinidad
Las sales contenidas en el suelo y las aportadas con el agua de riego se mantienen en disolucin en
el agua del suelo. La planta absorbe el agua y una pequea parte de sales, quedando el resto en el
suelo. A medida que disminuye el agua aumenta la concentracin de sales, con lo cual aumenta la
tensin osmtica de la disolucin y las plantas encuentran mayor dificultad para absorber el agua.
En el riego localizado se mantiene un nivel alto de humedad y, en consecuencia, un nivel bajo de
salinidad. Por eso se pueden utilizar aguas con mayor contenido de sal que en otros mtodos de
riego.
En trminos generales, el potencial del agua en el suelo es la suma del potencial osmtico y del
potencial matricial. Al ser este ltimo muy bajo en el riego localizado, el potencial osmtico puede ser
mayor, por cuyo motivo pueden utilizarse agua y suelo ms salinos que en otros sistemas de riego.
La concentracin de sales dentro del bulbo va aumentando progresivamente hacia la periferia del
mismo, sobre todo en la zona superficial, en donde se presenta con frecuencia una corona blanca de
sales (figura 10.4). Las races de las plantas se concentran en la zona ms hmeda del bulbo, que

corresponde a la de menor concentracin de sales, en tanto que la periferia del mismo, con mayor
concentracin, ofrece una barrera que dificulta el paso de las races hacia zonas exteriores del bulbo.
En el caso de cultivos anuales se presenta el riesgo de que en el cultivo siguiente las semillas se
coloquen en las zonas salinizadas, lo que puede dificultar su nascencia.
En caso de lluvias no muy copiosas, las sales del anillo superficial son arrastradas hacia el interior del
bulbo. Para paliar este aumento de salinidad conviene no detener el riego durante la lluvia, o ponerlo
en funcionamiento inmediatamente despus de terminar aqulla, con el fin de arrastrar de nuevo las
sales hacia la periferia del bulbo.
Para mantener baja la salinidad del bulbo hay que efectuar lavados frecuentes, salvo en los lugares
donde el rgimen de lluvias permita hacer un lavado natural. La solucin ideal sera que cada riego
lleve su dosis de lavado. En otros casos, cada cierto tiempo se hace un riego complementario por
aspersin para provocar el lavado.

Figura 10.4. Zonas del bulbo hmedo donde se acumulan distintas concentraciones de sales
procedentes del riego.

Fertirrigacin
En el riego localizado el sistema radical de las plantas est contenido en el bulbo hmedo
prcticamente en su totalidad. Por tanto hay que localizar el fertilizante dentro del bulbo, y el mejor
modo de hacerlo es aplicar los abonos disueltos en el agua de riego. Ello permite hacer la fertilizacin
conforme lo exijan las necesidades de las plantas.