Está en la página 1de 10

1

BREVIARIOS
del
FONDO DE CULTURA. ECONMICA

12
LA EDAD MEDIA

La Edad Media
por

JOS LUIS ROMERO

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO - ARGENTINA

Primera edicin
Primera reimpresin argentina,
Segunda reimpresin argentina,
Tercera reimpresin argentina,
Cuarta reimpresin argentina,
Quinta reimpresin argentina,

1949
1977
1979
1982
1985
1987

D. R. 1949 FONDO DE CULTURA ECONMICA

Av. d la Universidad, 975; Mxico 12, D. F.


F. C. Econmica Argentina
Suipacha 617 - Buenos Aires, Argentina
ISBN 950-Q57-005-X
Impreso en Argentina

Primera Parte
HISTORIA DE LA EDAD MEDIA

I
LA TEMPRANA EDAD MEDIA
1) DEL BAJO IMPERIO A LA ALTA EDAD MEDIA

Una tradicin muy arraigada coloca en el siglo v el


comienzo de la Edad Media. Como todas las cesuras
que se introducen en el curse de la vida histrica, adolece sta de inconvenientes graves, pues el proceso que
provoca la decisiva mutacin destinada a transformar de raz la fisonoma de la Europa occidental comienza mucho antes y se prolonga despus, y resulta
arbitrario y falso fijarlo con excesiva precisin en el
tiempo.
Se ha discutido largamente si, por lo dems, hay
en efecto una cesura que separe la historia del Imperio romano, de la historia de ja Europa medieval. Quienes asignan una significacin decisiva a los pueblos
germnicos tienden a responder afirmativamente, sobrestimando sin duda la importancia de las invasiones. Quienes, por el contrario, consideran ms importante la tradicin romana y perciben sus huellas en
la historia de la temprana Edad Media, contestan
negativamente y disminuyen la trascendencia de las invasiones. En cierto modo, esta ltima opinin parece
hoy ms fundada que la anterior o as lo considera
el autor, al menos y conduce a una reconsideracin
del proceso que lleva desde el bajo Imperio hasta la
temprana Edad Media, etapas en las que parecen hallarse las fases sucesivas de la transformacin que luego se ofrecera con precisos caracteres.
Pues, ciertamente, el contraste es muy grande si se
comparan el Imperio de la poca de Augusto o aun
de Adriano con la Europa de Alfonso el Sabio o la-de
San Luis; pero resulta harto menos evidente si se con^
sideran las pocas de Constantino y Carlomagno, y menos todava si aproximamos an ms las fechas de los
trminos de comparacin. De modo que parece justi-

HISTORIA DE LA EDAD MEDIA


10
ficado el criterio de entrar en la Edad Media no por la
puerta falsa de la supuesta catstrofe producida por
las invasiones, sino por los mltiples senderos que conducen a ella desde el bajo Imperio.

El bajo Irnperio corresponde a la poca que sigue


a la larga y profunda crisis del, siglo ni, en la que tanto
la estructura como las tradiciones esenciales de la romanidad sufren una aguda y decisiva convulsin. Si
el siglo II haba marcado el punto ms alto del esplendor romano, con los Antonmos, el gobierno de Cmodo
(180-192) precipit el desencandenamiento de todas
las fuerzas que socavaban el edificio imperial. Tras l
se inici la dinasta de los Severos, cuyos representantes
trajeron a Roma el resentimiento de las provincias antao sometidas y con l la voluntad de quebrar el predominio de sus tradiciones para suplantarlas por las del
frica o la Siria.
Desde entonces, y ms que nunca, la fuerza militar
fue el apoyo suficiente y necesario del poder, poltico,
que los ejrcitos regionales empezaron a otorgar con absoluta irresponsabilidad a sus jefes. Roma perdi gradualmente su autoridad como cabeza del imperio, y en
cambio, las provincias que triunfaban elevando al trono a uno de los suyos adquiran una preeminencia incontestable. Este fenmeno tuvo consecuencias inmensas. Por una constitucin imperial de 212, Caracalla
otorg la ciudadana a todos los hombres libres del
imperio y el reducto itlico de la romanidad vio disiparse
su antiguo ascendiente poltico y social. A poco, los
emperadores sirios introdujeron en Roma los cultos solares, y uno de ellos, Heliogbalo, comparti sus funciones
imperiales con las de sumo sacerdote del Baal de Emesa. Nada pareca quedar en pie del orden antiguo.
Y, en efecto, lo que quedaba era tan poco, que no
mucho despus comenz el oscuro periodo que suele
llamarse de la "anarqua militar". Los distintos ejrcitos regionales impulsaron a sus jefes hacia el poder