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EL MITO DE LA DESTERRITORIALIZACIN.

DEL FIN DE LOS TERRITORIOS A LA MULTITERRITORIALIDAD

Rogrio Haesbaert da Costa


Traduccin Marcelo Canossa
Mxico, Siglo XXI editores, 2011
Primera edicin en portugus, 2004
Editora Bertrand Brasil, Ro de Janeiro
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PRLOGO
Parte II
El mito de la desterritorializacin es el mito de los que imaginan que el hombre puede vivir sin
territorio, que la sociedad puede existir sin territorialidad, como si el movimiento de destruccin de
territorios no fuese siempre, de algn modo, su reconstruccin sobre nuevas bases. El territorio, visto
por muchos desde una perspectiva poltica o incluso cultural, es enfocado aqu desde una perspectiva
geogrfica, intrnsecamente integradora, que concibe la territorializacin como el proceso de dominio
(poltico-econmico) o de apropiacin (simblico-cultural) del espacio por los grupos humanos, en
un complejo y variado ejercicio de poder(es). Cada uno de nosotros necesita, como un recurso
bsico, territorializarse. No en los moldes de un espacio vital darwinista-ratzeliano, que impone el
suelo como un determinante de la vida humana, sino en un sentido mucho ms mltiple y relacional,
inserto en la diversidad y en la dinmica temporal del mundo.
Estamos llenos de dicotomas, y el discurso de la desterritorializacin est repleto de ellas:
materialidad e inmaterialidad, espacialidad y temporalidad, naturaleza y cultura, espacio y sociedad,
global y local, movimiento y estabilidad. Expresiones clsicas, como la de aniquilacin del espacio
por el tiempo, fueron las responsables de gran parte del preconcepto espacio-territorial que hizo
que los territorios se vieran cada vez ms teidos de una carga negativa, pasando a ser percibidos
como obstculos para el progreso y a la movilidad, al punto de (tericamente, al menos) hallarse
sumergidos en el mar de la fluidez que todo lo disuelve y lo disgrega. Pero qu sera del hombre si
sucumbiera a ese ocano de indiferenciacin y movilidad? De ninguna manera se trata de las
nostalgias de una Gemeinschaft, de una vida comunitaria cerrada y autrquica, que en cierta forma
solo existi en la simplificacin de algunos cientficos sociales.
El gran dilema de este comienzo de milenio, creemos, no es el fenmeno de la
desterritorializacin, como sugiere Virilio, sino el de la multiterritorializacin, la exacerbacin de esa
posibilidad que siempre existi, pero nunca en los niveles contemporneos de tener la vivencia de
diferentes territorios al mismo tiempo, reconstruyendo constantemente el nuestro. Sabiendo, para
empezar, que multiterritorializarse, para la mayora, en cierto sentido, no es ms que una mera
virtualidad. La humillante exclusin, o las inclusiones extremamente precarias a las que las relaciones
capitalistas relegaron a la mayor parte de la humanidad, hacen que muchas personas, en vez de
compartir mltiples territorios, vaguen en busca de uno, el ms elemental territorio de la
supervivencia cotidiana. De esta forma, los territorios mltiples que nos rodean incluyen esos mbitos
precarios que albergan a los sin techos, a los sin tierra y a tantos grupos minoritarios que parecen no
tener lugar en un desorden de aglomerados humanos que, entre tantas redes, estigmatiza y separa
cada vez ms.
As, el sueo de la multiterritorialidad generalizada, de los territorios-red que conectan a la
humanidad entera, parte, ante todo, de la territorialidad mnima, la proteccin y el bienestar,
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condicin indispensable para estimular a la vez la individualidad y promover la convivencia solidaria


de las multiplicidades, de todos y de cada uno de nosotros.

Captulo II
2. DEFINIR TERRITORIO PARA ENTENDER LA DESTERRITORIALIZACIN 1
Finalmente, de qu territorio hablamos cuando nos referimos a desterritorializacin? Si la
desterritorializacin existe, est siempre referida a una problemtica territorial y, consecuentemente, a
una determinada concepcin de territorio. Para algunos, por ejemplo, la desterritorializacin se
vincula a la fragilidad creciente de las fronteras, en especial de las estatales: all el territorio es, sobre
todo, un territorio poltico. Para otros, desterritorializacin est vinculada a la hibridacin cultural que
impide el reconocimiento de identidades claramente definidas: aqu el territorio es, ante todo, un
territorio simblico o un espacio de referencia para la construccin de identidades.
Nuestra definicin de desterritorializacin cambiar, en consecuencia, de acuerdo con la
concepcin de territorio que tengamos. De esta forma, es posible percibir la enorme polisemia que
acompaa su utilizacin entre los diversos autores que la discuten. Como ya lo hemos subrayado,
muchos ni siquiera hacen explcita la nocin de territorio con la que estn lidiando, y debemos
deducirla nosotros mismos. De all la importancia de aclarar, de entrada, las principales lneas
terico-conceptuales en las que se utiliza o se puede utilizar el trmino, sin la menor pretensin de
imponer la conceptualizacin a la problemtica, pero mostrando siempre la diferenciacin y
transformacin de los conceptos en funcin de las cuestiones priorizadas.
A pesar de la relativa negligencia de las ciencias sociales con relacin al debate sobre el espacio y,
ms especficamente, sobre la territorialidad humana 2 , por lo menos desde la dcada de 1960 se
viene planteando la polmica sobre la conceptuacin de territorio y territorialidad. Ya en 1967,
Lyman y Scott, en un incitante artculo, hacan un balance sociolgico de la nocin de territorialidad,
considerada de modo sistemtico como una dimensin sociolgica que ha sido descuidada. A
travs de este texto se evidencia no slo la poca consideracin de la sociologa respecto a la
dimensin espacial/territorial, sino sobre todo la falta de dilogo entre las diversas areas de las
ciencias sociales. La geografa, por ejemplo, a la que le debera corresponder el papel principal,
estaba completamente ausente de dicho debate.
Sin contar con los trabajos ms puntuales de Jean Gottman (1952, 1973, 1975), podemos
considerar como la primer gran obra escrita de modo especfico sobre el tema del territorio y la
territorialidad en la geografa al libro Territorialidad humana, de Torsten Malmberg (1980, escrito
originalmente en 1976), obra de referencia, pero cuya fundamentacin terica conductista fue motivo
de fuertes crticas. Aunque haya establecido las bases de un dilogo ms frecuente con otras reas, su
propsito fue sobre todo el de la refutacin, ya que el fundamento del concepto implica una
asociacin demasiado estrecha entre territorialidad humana y territorialidad animal, siguiendo la
estela de la polmica tesis del imperativo territorial biolgico de Robert Ardrey (Ardrey, 1969
[1967]).
Adems de las perspectivas externas a las ciencias humanas, en especial las vinculadas a la
etologa, de la cual surgieron las primeras teorizaciones ms consistentes sobre territorialidad, la
1

Algunas partes de este captulo toman como referencia el artculo con el mismo ttulo publicado en la antologa
Territrio, territrios (Haesbaert, 2002a).
2
Territorialidad aparece en la bibliografa tanto sealando el presupuesto general para la transformacin de
territorios (constituidos concretamente o no), como privilegiando su dimensin simblica-identitaria.
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antropologa, la ciencia poltica y la historia (con incursiones menores tambin de la psicologa) son
los otros campos en los que, junto con la geografa y la sociologa, encontramos el debate conceptual,
lo que demuestra su enorme amplitud y, a la vez, refuerza nuestra percepcin sobre la precariedad del
dilogo, interdisciplinario, que es por donde intentaremos, dentro de lo posible, conducir nuestras
reflexiones.

2.1. La amplitud del concepto


A pesar de ser un concepto central para la geografa, territorio (y territorialidad), por estar relacionado
con la espacialidad humana 3 , tiene una cierta tradicin tambin en otras reas, cada una con un
enfoque centrado en una perspectiva determinada. Mientras el gegrafo tiende a poner el nfasis en la
materialidad del territorio, en sus dimensiones mltiples (que debe[ra] incluir la interaccin
sociedad-naturaleza), la ciencia poltica pone el acento en su construccin a partir de relaciones de
poder (la mayora de las veces vinculada a la concepcin de Estado); la economa, que prefiere la
nocin de espacio a la de territorio, con frecuencia lo percibe como un factor locacional o como una
de las bases de la produccin (en tanto fuerza productiva); la antropologa destaca su dimensin
simblica, principalmente en el estudio de las sociedades llamadas tradicionales (pero tambin en el
abordaje del neotribalismo contemporneo); la sociologa lo enfoca a partir de su intervencin en
las relaciones sociales, en sentido amplio, y la psicologa, finalmente, lo incorpora al debate sobre la
construccin de la subjetividad o de la identidad personal, amplindolo hasta la escala del individuo.
Una idea ntida de la amplitud con la que el concepto de territorio se trabaja en nuestros das
puede surgir de esta lectura, que va de la perspectiva etolgica (o sea, vinculada al comportamiento
animal) a la psicologa:
El territorio en el sentido etolgico es entendido como el ambiente [environment] de un grupo [] que
no puede por s mismo ser objetivamente localizado, sino que est constituido por patrones de interaccin a
travs de las cuales el grupo o banda garantiza una cierta estabilidad y localizacin. Exactamente del
mismo modo el ambiente de una sola persona (su ambiente social, su espacio personal de vida o sus
hbitos) puede ser visto como un territorio, en el sentido psicolgico, en el cual la persona acta o al cual
recurre.
En este sentido ya existen procesos de desterritorializacin y reterritorializacin en curso como
procesos de dicho territorio (psicolgico), que designan el estatus de la relacin interna al grupo o a un
individuo psicolgico (Gunzel, s/d).

Partiendo de la etnologa, donde minimiza el valor de las bases materiales, objetivas, de la


constitucin del territorio, el autor propone la construccin de un territorio a nivel psicolgico. Es
interesante observar que reconoce el carcter metafrico de la nocin al utilizarla entre comillas,
aunque, como veremos en el prximo captulo, no sea exactamente como la metfora con que Gilles
Deleuze y Flix Guattari abordan el territorio, en especial en Qu es la filosofa? (Deleuze y
Guattari, 1991).
Estos autores se refieren a una nocin an ms amplia de territorio, como uno de los conceptos
clave de la filosofa, en dimensiones que van de lo fsico a lo mental, de lo social a lo psicolgico y
de escalas que pasan de una rama de rbol desterritorializado a las reterritorializaciones absolutas
del pensamiento (1991:66). Dicen ellos:

Algunos autores distinguen espacio como categora general de anlisis, y territorio, como concepto. Segn Moraes
(2000), por ejemplo, desde el punto de vista epistemolgico, se transita de la vaguedad de la categora espacial al
concepto preciso de territorio (p.17)
18

Ya en los animales, sabemos de la importancia de las actividades que consisten en formar territorios, en
abandonarlos o en salir de stos, e incluso en rehacer territorios sobre algo de otra naturaleza (el etlogo
dice que el compaero o el amigo de un animal equivale a un hogar, o que la familia es un territorio
mvil). Con ms razn an, el homnido, desde su registro de nacimiento, desterritorializa su pata
anterior, la arranca de la tierra para hacer de ella una mano, y la reterritorializa sobre ramas y utensilios.
Un cayado es, a su vez, una rama desterritorializada. Es necesario ver cmo cada uno, en cualquier edad,
tanto en las menores cosas como en los mayores desafos, procura un territorio para s, soporta o carga
desterritorializaciones, y se reterritorializa casi sobre cualquier cosa, recuerdo, fetiche o sueo (1991:66).

Pero no pensemos que esta polisemia termina cuando nos adentramos en el campo de la
geografa. Se hace muy visible en la entrada correspondiente del diccionario Les Mots de la
Gographie, organizado por Roger Brunet y otros (1993:480-481). ste rene nada menos que seis
definiciones para territorio. 4 Una de stas se refiere a la red de gestin del espacio, de apropiacin
todava no plenamente realizada; otra habla de espacio apropiado, con sentimiento o conciencia de
su apropiacin; una tercera remite a la nocin al mismo tiempo jurdica, social y cultural, e incluso
afectiva, aludiendo adems a un carcter innato o natural de la territorialidad humana; finalmente,
se alude al sentido figurado, metafrico, y al sentido dbil, como sinnimo de un espacio
cualquiera. Una definicin diferente evoca la distincin entre red, lineal, y territorio, areal (de rea),
en verdad dos caras de un mismo todo, ya que el espacio geogrfico es siempre areal o zonal y lineal
o reticular, en tanto el territorio est compuesto por lugares, que estn interconectados (p.481).
En nuestra sntesis de las diferentes nociones de territorio (Haesbaert, 1995 y 1997; Haesbaert y
Limonad, 1999), agrupamos estas concepciones en tres vertientes bsicas:
- Poltica (referida a las relaciones espacio-poder en general) o jurdico poltica (relativa tambin a
todas las relaciones espacio-poder institucionalizadas): es la ms difundida, en la que el territorio es
concebido como un espacio delimitado y controlado, a travs del cual se ejerce un determinado
poder, la ms de las veces aunque no exclusivamente asociado con el poder poltico del Estado.
- Cultural (muchas veces culturalista) o simblico-cultural: prioriza la dimensin simblica y ms
subjetiva, en la que el territorio es visto, sobre todo, como el producto de la
apropiacin/valorizacin simblica de un grupo en relacin con su espacio vivido.
- Econmica (con frecuencia economicista): menos difundida, destaca la dimensin espacial de las
relaciones econmicas, el territorio como fuente de recursos o incorporado al conflicto entre clases
sociales, y en la relacin capital-trabajo como producto de la divisin territorial del trabajo, por
ejemplo.
Posteriormente, agregamos otra interpretacin natural(ista), ms antigua y poco difundida hoy en
da en las ciencias sociales, que se vale de una nocin de territorio basada en las relaciones entre
sociedad y naturaleza, de manera especial en lo concerniente al comportamiento natural de los
hombres en relacin con su ambiente fsico. Brunet et al. (1992) recuerdan la acepcin de territorio
aplicada al mundo animal en cuanto a su equilibrio entre el grupo y los recursos del medio. Como
veremos un poco ms adelante, dicha acepcin muchas veces termin por extenderse hacia la esfera
social (en particular a travs de los debates que gener la ya citada obra de Robert Ardrey),
discutindose la parte que le corresponde a lo innato y a lo adquirido, a lo natural y a lo cultural, en
la nocin de territorialidad humana (p.481).
4

En una obra ms reciente, de carcter semejante, Jacques Lvy (Lvy y Lussault, 2003) identifica un nmero an mayor:
nueve definiciones, incluyendo la suya, correspondiente a un espacio de mtrica topogrfica, continua, frente a los
espacios de mtrica topolgica o de las redes, y que ser objeto de discusin en el captulo 7, cuando abordemos la
relacin entre territorio y red.
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Aun si se reconoce la importancia de la distincin entre las cuatro dimensiones con las que
usualmente se enfoca el territorio la poltica, la cultural, la econmica y la natural , es
conveniente organizar nuestro punto de vista a partir de una base diferente, ms amplia, en la cual
dichas dimensiones se hallen insertas dentro de la fundamentacin filosfica de cada abordaje. De
esta manera, optamos por adoptar aqu un conjunto de perspectivas tericas, con base en un artculo
reciente (Haesbaert, 2002a) en el que discutimos la conceptuacin de territorio segn:
a. El binomio materialismo-idealismo, desarrollado en funcin de otras dos perspectivas: i. la visin
que denominamos parcial de territorio, al resaltar una dimensin (sea la natural, la
econmica, la poltica o la cultural); ii. la perspectiva integradora de territorio, en respuesta a
problemticas que, condensadas a travs del espacio, o de las relaciones espacio-poder, abarcan
en conjunto esas esferas.
b. El binomio espacio-tiempo, en dos sentidos: i. su carcter ms absoluto o relacional: tanto en el
sentido de incorporar o no la dinmica temporal (relativizadora), como en la distincin entre
entidad fsico-material (como cosa u objeto) y social-histrica (como relacin); ii. su
historicidad y geograficidad, o sea, si se trata de un componente o condicin general de cualquier
sociedad y espacio geogrfico o si est histricamente circunscrito a determinado(s) periodo(s),
grupo(s) social(es) o espacio(s) geogrfico(s).
Parece evidente que la respuesta a estos referentes depender, sobre todo, de la posicin filosfica
adoptada por el investigador. As, un marxista, desde el materialismo histrico o dialctico, podr
defender una nocin de territorio que: i. privilegia su dimensin material, en especial en el sentido
econmico; ii. aparece contextualizada histricamente, y iii. se define a partir de las relaciones
sociales en las cuales est inserta, o sea, tiene un sentido claramente relacional.
Debemos reconocer, sin embargo, que actualmente experimentamos un entrecruzamiento de
proposiciones tericas y muchos, por ejemplo, se oponen a que la lectura materialista sea la
responsable de los fundamentos primarios de la organizacin social. Una vez ms, nos vemos
tentados a tratar de superar la dicotoma material/ideal, en la que el territorio abarca, al mismo
tiempo, la dimensin espacial material de las relaciones sociales y el conjunto de representaciones
sobre el espacio o el imaginario geogrfico, que no slo mueve sino que integra o forma parte
indisociable de estas relaciones.

2.2. Territorio desde las perspectivas materialistas


Si percibimos al territorio como una realidad efectivamente existente, de carcter ontolgico, y no
como un simple instrumento de anlisis, en el sentido epistemolgico, como recurso conceptual
formulado y utilizado por el investigador, tenemos tradicionalmente dos posibilidades, difundidas
por aquellos que priorizan su carcter de realidad fsico-material o realidad ideal, en el sentido de
mundo de las ideas. A muchos les puede resultar un contrasentido hablar de concepcin idealista de
territorio, si partimos de la carga de materialidad que parece tener naturalmente incorporada, pero,
como veremos, incluso entre gegrafos encontramos tambin a aquellos que defienden el territorio
definido, en primer lugar, por la conciencia o por el valor territorial, en el sentido simblico.
Dentro del par materialismo-idealismo, podemos pues afirmar que la vertiente predominante es,
de lejos, aquella que ve el territorio desde una perspectiva materialista, aunque no por fuerza
determinada por las relaciones econmicas o de produccin, como en una lectura marxista ms
ortodoxa que se difundi en las ciencias sociales. Esto se debe, muy probablemente, al hecho de que
el territorio, desde su origen, tuvo una connotacin fuertemente vinculada al espacio fsico, a la tierra.
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Etimolgicamente, la palabra territorio, territorium en latn, deriva de modo directo del vocablo
latino terra, y la emple el sistema jurdico romano dentro del llamado jus terrendi (en el Digesta, del
siglo VI, segn Di Mo, 1998:47) como el pedazo de tierra que fue apropiado, dentro de los lmites
de una determinada jurisdiccin poltica-administrativa. Di Mo comenta que el jus terrendi se
confunda como el derecho de aterrorizar (terrifier, en francs).
Si recurrimos al Dictionnaire timologique de la Langue Latine, de Ernout y Meillet
(1967[1932]: 687-688), y al Oxford Latin Dictionary (1968:1929), se percibe la gran proximidad
etimolgica existente entre terra-territorium y terreo-territor (aterrorizar, aquel que aterroriza).
Segn, el Diccionnaire timologique, territo estara ligado a la etimologa popular que mezcla
terra y terreo (p.688), dominio de la tierra y terror. Territorium, en el Digesta del emperador
Justiniano (50, 16, 239), se define como universitas agrorum intra fines cojusque civitatis (toda
tierra comprendida en el interior de lmites de cualquier jurisdiccin).
El Oxford English Dictionary presenta como dudoso este origen etimolgico latino a partir del
termino terra (que habra sido modificado popularmente para terratorium) 5 o terrere (asustar,
derivado a territorium va territor, como se seal antes). Roby (1881), en su Gramtica de la lengua
latina, citado por el Diccionario Oxford, tambin coloca un signo de interrogacin junto al trmino
que habra dado origen a la palabra territorium: terrere, i.e., a place from which people are warned
off (p. 363), lugar de donde las personas son expulsadas o donde se les advierte que no entren.
De cualquier forma, dudosa o no, es interesante destacar esta analoga, ya que mucho de lo que se
difundi ms tarde acerca de territorio, incluso en el mbito acadmico, en general alberg directa o
indirectamente estos dos sentidos: uno, predominante, relacionado con la tierra y, por lo tanto, con el
territorio como materialidad; otro, minoritario, referido a los sentimientos que el territorio inspira
(por ejemplo, de miedo para quien queda excluido de l, de satisfaccin para quienes lo usufructan o
se identifican con l). Para nuestra sorpresa, incluso uno de los conceptos ms respetados hoy en da,
el concebido por Robert Sack (1986), de territorio como rea de acceso controlado, est claramente
presente en la acepcin comentada por Henry Roby.
Entre las concepciones materialistas tenemos, en un extremo, las posiciones naturalistas, que
reducen la territorialidad a su carcter biolgico hasta el punto de que la propia territorialidad humana
est moldeada por un comportamiento instintivo o genticamente determinado. En el otro extremo
encontramos, inmersos por completo en una perspectiva social, aquellos que, como muchos
marxistas, consideran la base material, en especial las relaciones de produccin, como el
fundamento para comprender la organizacin del territorio. En un punto intermedio tendramos, por
ejemplo, la lectura del territorio como fuente de recursos. Destacaremos aqu, en tres tems diferentes,
las concepciones que denominaremos naturalista, econmica y poltica de territorio, aun a sabiendas
que se trata de divisiones arbitrarias y que en algunos momentos, en especial en el caso de la llamada
concepcin poltica, tambin dialogan directamente con el campo simblico.
2.2.1. Las concepciones naturalistas
Aqu se trata de discutir en qu medida es posible concebir una definicin naturalista de territorio,
tanto en el sentido de su vinculacin con el comportamiento de los animales (el territorio restringido
al mundo animal o entendido dentro de un comportamiento natural de los hombres), como en la
relacin de la sociedad con la naturaleza (el territorio humano definido a partir del nexo con la
dinmica o incluso el poder natural del mundo).
Segn Di Mo, la concepcin ms primitiva de territorio es la de un espacio defendido por todo
animal confrontado con la necesidad de protegerse (1998:42). Para la etologa,
5

Segn el Dicionrio Etimolgico da Lngua Portuguesa (Machado, 1977), la palabra territorio se utilizaba con la
grafa terratorium en los Documentos gallegos de los siglos XIII al XVI (1422).
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el territorio es el rea geogrfica en los lmites de la cual la presencia permanente o frecuente de un


sujeto excluye la permanencia simultnea de congneres pertenecientes tanto al mismo sexo (machos), a
excepcin de los jvenes (territorio familiar), como a los dos sexos (territorio individual) (Di Mo,
1998:42).

Los estudios referentes a la territorialidad animal son relativamente antiguos en el mbito de la


etologa. Trabajos clsicos como el de Howard (1948, original: 1920) lanzaron el debate a partir del
estudio del territorio de ciertos pjaros. Ya en esa ocasin se discuta la amplitud de la concepcin y
las dificultades de extenderla, como regla, al mundo animal en su conjunto. No obstante, aun con la
dificultad de generalizarla a todo el mundo de los animales, se realizaron numerosas extrapolaciones
hacia el campo humano o social. El propio Howard afirmaba que no podran existir territorios sin
algn tipo de lmite (o frontera), que a su vez no podra existir sin algn tipo de disputa, de manera
anloga a lo que ocurre en el mundo de los hombres.
El autor que llev ms lejos esta tesis de la extensin de la territorialidad animal al
comportamiento humano fue Robert Andrey, referencia clsica en lo que respecta a la lectura
neodarwinista de la territorialidad, al afirmar que no slo el hombre es una especie territorial, sino
que este comportamiento territorial corresponde al mismo que se puede percibir entre los animales.
Ardrey (1969[1967]:10) define territorio como:
un rea del espacio, sea de agua, de tierra o de aire, que un animal o grupo de animales defiende como una
reserva exclusiva. Tambin se utiliza la palabra para describir la compulsin interior en seres animados de
poseer y defender dicho espacio (p.15).

Al extender la nocin a todos los seres animados, entre los cuales se encuentra el hombre,
Ardrey promueve la argumentacin completamente equivocada de que los hombres, como los
animales, poseen una compulsin ntima o un impulso tendiente a la toma y defensa de territorios,
y de que todo su comportamiento estara moldeado de manera idntica:
Actuamos de la forma como actuamos por razones de nuestro pasado evolutivo, no por nuestro presente
cultural, y nuestro comportamiento es tanto una marca de nuestra especie cuanto lo es la forma del hueso
de nuestra cadera o la configuracin de los nervios en un rea del cerebro humano. [] si defendemos el
ttulo de nuestra tierra o la soberana de nuestro pas, lo hacemos por razones no menos innatas, no menos
inextirpables que las que hacen que la cerca del propietario obre por un motivo indistinguible del de su
dueo cuando la cerca fue construida. La naturaleza territorial del hombre es gentica e inextirpable
(p.132).

Segn Taylor (1988), a pesar de que muchos consideran las tesis de Andrey por completo
superadas, han surgido adeptos de su principal tesis la de que la territorialidad se aplica a los
comportamientos en escalas muy diferentes, desde interacciones entre dos pueblos hasta choques
entre naciones, y la de que la territorialidad es un instinto bsico, incluso recientemente, entre
escritores reputados (p. 45). El trabajo del gegrafo sueco T. Malmberg, Territorialidad humana,
publicado en 1980 (pero escrito en 1976), es uno de los mejores ejemplos. Malmberg propuso la
siguiente definicin:
La territorialidad comportamental humana es principalmente un fenmeno de ecologa etolgica con un
ncleo instintivo, que se manifiesta como espacios ms o menos exclusivos, a los cuales estn vinculados
emocionalmente individuos o grupos de seres humanos y que, por la posible evitacin de otros, se los

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distingue por medio de lmites, marcas u otros tipos de estructuracin con manifestaciones de adhesin,
movimientos o agresividad (pp. 10-11).

Sin embargo, l advierte que, contrariamente a las lecturas como la del etlogo Konrad Lorenz, el
aspecto cotidiano del territorio es ms el de uso de recursos que el de defensa y agresin. Algunas
semejanzas, no obstante, son cuando menos sorprendentes. Aunque la tesis de Konrad Lorenz (1963)
sobre la asociacin amplia entre defensa del territorio y el instinto de agresividad se encuentre hoy en
da superada, 6 algunas consideraciones de este autor merecen ser mencionadas. Por ejemplo, es
interesante percibir que entre los animales el territorio puede ser una cuestin de control no slo del
espacio, sino tambin del tiempo. Al comentar el trabajo de Leyhausen y Wolf, Lorenz afirma que:
La distribucin de animales de una determinada especie sobre el biotopo disponible puede verse afectada
no slo por una organizacin del espacio sino que tambin por una organizacin del tiempo. Entre los
gatos domsticos que viven libres en una zona rural, muchos individuos pueden hacer uso de la misma rea
sin entrar nunca en conflicto, por su utilizacin de acuerdo con un horario (p.27).

Incluso entre animales slo gobernados por el espacio (como algunos mamferos carnvoros),
el rea de caza no debe imaginarse como una propiedad determinada por confines geogrficos; est
determinada por el hecho de que en cada individuo la preparacin para luchar es mayor en el lugar
ms familiar, o sea, en el medio de su territorio. Cuanto ms apartado de su ncleo territorial de
seguridad, ms evita el animal la lucha, la disputa, por sentirse ms inseguro (Lorenz, 1963:28).
Aunque las analogas con el contexto social sean siempre muy peligrosas, citamos estos ejemplos
por el simple hecho de que a travs de ellos es posible reconocer la no exclusividad de algunas
propiedades que muchos consideran prerrogativas de la territorialidad humana. Incluso si se trata de
mera coincidencia, sin posibilidad algunas de establecer correlaciones con el comportamiento
humano, estas caractersticas muestran que algunas de nuestras constataciones para la territorialidad
humana no son privilegio de la sociedad. A partir de diferentes estudios sobre la territorialidad
animal, clsicos o ms recientes, es posible constatar que el territorio animal (o en l):
- en trminos de tiempo, puede ser cclico o temporal;
- en lo que se refiere a sus fronteras o lmites, puede ser gradual a partir de un ncleo central de
dominio del grupo y contar con diversas formas de demarcacin, con delimitaciones no siempre
claras o rgidas 7 ;

Segn Lorenz, podemos afirmar con certeza que la funcin ms importante de la agresin intraespecfica es la
distribucin uniforme de los animales de una especie particular sobre un zona habitable (p.30). De acuerdo con Thorpe
(1973:251), Lorenz comete el error de extrapolar fcil y acrticamente el comportamiento de los vertebrados inferiores
tales como peces y muchos pjaros al comportamiento de animales superiores e incluso al propio hombre. Lorenz
considera que la agresin es algo espontneo, que encuentra expresin, inevitablemente, en la violencia,
independientemente de los estmulos externos. Waal (2001), aunque tambin defienda la relacin entre agresin animal y
humana, afirma que hoy el pensamiento sobre la temtica es mucho ms flexible, y se abandona el concepto lorenziano,
que ve la agresin como algo inevitable, y se buscan determinantes ambientales. En esta visin, la violencia [animal y
humana, se puede deducir] es una opcin, que se expresa solamente bajo condiciones ecolgicas [sociales, en el caso de
los hombres] especiales (p 47.).
7
Segn Kruuk (2002), algunas fronteras son en realidad zonas en disputa constante, y otras, cercas o caminos bien
definidos. Para prevenirse de la violencia en sus territorios, muchos animales, como los carnvoros, utilizan sistemas de
sealizacin muy diversificados, a travs de gestos o marcas: levantar la pierna, arrastrar el trasero, refregarse las
mejillas, araar el suelo o un rbol Orina, heces, glndulas anales restregarse contra objetos o en el suelo, o rascarse
(p.38). Para Lorenz (1966), los lmites, ms que estar marcados en el suelo, pueden ser resultantes mviles de una
balanza de poder (p.29).
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- la diversidad de comportamiento es la norma, e incluso existen aquellos animales que los etlogos
llaman no territoriales, en el sentido de que vagan ms o menos de forma nmada, como los
grandes ungulados, las abejas de tierra y muchos otros (Lorenz, 1963:31). 8
Como ya lo hemos afirmado, es difcil generalizar respecto a la territorialidad animal porque sta
sirve a diferentes funciones en diferentes especies y tiene un gran nmero de desventajas
(Huntingford, 1984:189). De all la importancia de analizar la contextualizacin de cada
comportamiento territorial. Entre los beneficios ms generales de la territorialidad animal, que
vara de modo sustancial segn la especie, tenemos:
- la base de recursos que sta ofrece para la supervivencia de los animales (territorios
alimentarios);
- las facilidades que proporciona para el apareamiento y la reproduccin (algunos animales slo
definen territorios durante la poca de reproduccin, territorios de apareamiento);
- la proteccin de las cras durante el crecimiento, para evitar a los predadores.
Adems de una especie de juego costo-beneficio que la territorialidad proporciona a travs de ese
sentido funcional, para algunos autores como Deleuze y Guattari habra tambin otra dimensin, la de
la expresividad. Se trata probablemente de la caracterstica ms sorprendente de la territorialidad
animal, o mejor dicho, de ciertos grupos de animales especficos, como algunas aves y peces,
inusitada y polmica, ya que muchos la consideran la ms exclusivamente humana de las
caractersticas de la territorialidad.
Segn Deleuze y Guattari (2002), el territorio, ms que ser funcional, posesivo, es un resultado
del arte, expresivo, dotado de cualidades de expresin. Esta expresividad estara presente en los
propios animales, representada en la marca o pster de un color (en el caso de ciertos peces) o de
un canto (en el caso de algunas aves), 9 por ejemplo. Para loa autores, esta constitucin o liberacin de
materias expresivas sera arte bruto, lo que hara que el arte no fuese un privilegio de los seres
humanos (p.316). Concordar con Deleuze y Guattari significara ampliar la lista de semejanzas entre
las territorialidades animal y humana hasta un nivel probablemente muy problemtico, en donde
podramos aproximarnos de manera peligrosa a las tesis de los que defienden una correspondencia
casi irrestricta entre el mundo animal y el humano.
A pesar de todas estas posibilidades de encontrar analogas, sorprende que las discusiones de los
gegrafos sobre el territorio aborden poco o nada el tema de la territorialidad animal. Ello resulta
tanto ms sorprendente cuando recordamos que uno de los debates centrales imputados al gegrafo es
el de la relacin sociedad-naturaleza. No obstante, se ha abierto un campo muy novedoso,
principalmente a travs de lo que algunos gegrafos anglosajones denominan geografas animales,
un debate serio sobre las formas de incorporacin de los animales al espacio social 10 . Los pocos
gegrafos que osaron tender el puente entre territorialidad humana y territorialidad animal cayeron en
la interpretacin, ya comentada aqu, segn la cual la territorialidad humana puede ser tratada como
una simple extensin del comportamiento animal, en un sentido neodarwinista.

Kruuk (2002), citando tesis de Pemberton y Jones, comenta el caso de ciertos carnvoros que no poseen una
territorialidad definida, como algunos marsupiales de Tasmania, que pueden organizarse perfectamente bien en un
sistema no territorial (p.36). No patrullan ninguna frontera y con frecuencia tienen un comportamiento espacial
totalmente catico.
9
Genosko (2002) afirma que, para Deleuze y Guattari, el devenir-expresivo de un componente tal como la coloracin
marca un territorio (p.49).
10
Es posible obtener un panorama sinttico de los avances en esta temtica a travs del artculo Animating Cultural
Geography (Wolch, Emel y Wilbert, 2003).
24

Pero suele ocurrir que la seal de alerta en cuanto al riesgo de pensar nuestra territorialidad de
igual forma que la animal proviene de los propios bilogos. Thorpe (1974), por ejemplo, advierte
sobre los serios daos que provocaron (y continan provocando) algunos investigadores (como
Ardrey) al concluir que nuestra propia territorialidad es totalmente comparable a la de los animales
(p.252). Peor que esto, se cita el origen de los hombres entre los predadores para justificar un instinto
no slo agresivo, sino que conlleva tambin la necesidad biolgica de dominar un pedazo de tierra.
A pesar de todas estas crticas, no se trata de tesis que hayan sido sepultadas definitivamente; por
el contrario, la tendencia es que stas ganen nuevo aliento, en especial a partir de los avances en el
campo biogentico. Recientes descubrimientos en el mbito de la etologa y el crecimiento de campos
como el de la sociobiologa han llevado a consideraciones muy polmicas y a un retorno de la
trampa biologista.
Waal (2001) permite que percibamos con claridad este riesgo al comentar las dos formas de
abordar la relacin entre el hombre y los otros animales: la que descarta todo tipo de comparacin y
que an es lugar comn en las ciencias sociales, y la que, a partir de la teora darwinista, percibe el
comportamiento humano como producto de la evolucin, sujeta, por lo tanto, al mismo esquema
explicativo del comportamiento animal (p.4). Percibimos, en efecto, que la distincin es relevante y
que las dos proposiciones son criticables. La cuestin es que Waal va demasiado lejos al optar por la
segunda perspectiva, cuya respetabilidad y ampliacin, segn l, han sido crecientes, principalmente
en funcin de los avances de la teora sobre los comportamientos de los animales:
Comprensiblemente, acadmicos que han empeado su vida condenando la idea de que la biologa
influencia el comportamiento humano son reacios a cambiar de rumbo, pero estn siendo superados por el
pblico en general, que parece haber aceptado que los genes se hallan presentes en casi todo lo que
nosotros somos y hacemos (p.2) [] inclusive los orgenes de la poltica humana, del bienestar y de la
mortalidad se estn discutiendo a la luz de la observacin de los primates (Waal, 2001:4)

En lugar del comportamiento, o de modo ms especfico, de instintos contra la agresin, ahora


es el turno de la gentica en sentido amplio. El serio riesgo que corremos es, una vez ms, el de
atribuirle todo, o el fundamento de todo, al campo biolgico, natural. A tal punto que la ecuacin
puede incluso invertirse: si la naturaleza natural del hombre no explica comportamientos como los
relacionados con nuestra mltiple territorialidad, las manipulaciones genticas podran realizar lo que
esta biologa socialmente no manipulada no logr hacer, o sea, dirigir el comportamiento humano,
aun en su relacin con el espacio.
Las afirmaciones del antroplogo Jos Luis Garca, realizadas ya en 1976, sin duda mantienen su
actualidad:
no sabemos, y difcilmente podremos llegar a conocer algn da, hasta que punto las observaciones
extradas del comportamiento animal pueden ser aplicadas, aunque sea analgicamente, al hombre. Nos
faltan datos objetivos sobre el significado real de la conducta animal, sobre todo si nos introducimos en el
mundo motivacional, y naturalmente el antroplogo, que ha experimentado en sus estudios transculturales
el grave peligro del etnocentrismo, difcilmente se puede convencerse de que salvar el incgnito espacio
que separa la especie animal de la humana sin sumergirse, a su vez, en el antropocentrismo ms descarado.
No queremos con eso dejar de considerar los estudios del comportamiento animal, sino simplemente
prevenir sobre la inadecuada aplicacin de sus conclusiones al mundo humano (Garca, 1976:17-18).

Si tomamos la crtica por el otro extremo, el de los abordajes que excluyen por completo cualquier
discusin sobre la relacin sociedad-naturaleza y abrevan del antropocentrismo sealado por Garca,
frente a algunos fenmenos como el de los conflictos por el dominio de recursos (como el petrleo,
las tierras cultivables y, en algunos casos, aunque de forma ms indirecta, la propia agua), parece
25

quedar otra leccin: la de que, ms que nunca, separar naturaleza y sociedad, comportamiento
biolgico y comportamiento social, es temerario, como mnimo.
Al huir del tan criticado determinismo ambiental o geogrfico, se hizo muy comn, incluso
entre los gegrafos, restar importancia a la relacin entre sociedad y naturaleza 11 en la definicin de
espacio geogrfico o de territorio. Por tal visin antropocntrica del mundo, menospreciamos o
sencillamente ignoramos la dinmica de la naturaleza que, calificada hoy en da como indisociable de
la accin humana, la mayora de las veces termina perdiendo por completo su especificidad.
Si se exagera, podramos incluso discutir si no existira tambin una especie de
desterritorializacin natural de la sociedad, en la medida que fenmenos naturales como
vulcanismos y terremotos suelen provocar cambios radicales en la organizacin de muchos territorios.
Las recientes erupciones de un volcn en el Congo, que obligaron a decenas de miles de personas a
abandonar la ciudad de Goma, y en la isla Strmboli, en Italia, figuran entre los varios ejemplos de
este proceso. Aun sabiendo que los efectos de esta desterritorializacin son muy variables de
acuerdo con las condiciones sociales y tecnolgicas de las sociedades, no hay dudas de que tenemos
all otra fuerza, no humana, que interfiere en la construccin de nuestros territorios.
Incluso si no convenimos con el trmino desterritorializacin, en sentido estricto, para
caracterizar dichos procesos ya que, como acabamos de ver, sera absurdo considerar la existencia
de territorios naturales desvinculados de relaciones sociales no podemos ignorar este tipo de
intervencin por el simple hecho de que el hombre, por ms que haya desarrollado su aparato tcnico
de dominio de las condiciones naturales, no ha logrado ejercer un control efectivo sobre una serie de
fenmenos vinculados de forma directa a la dinmica de la naturaleza o, incluso, con su aplicacin
provoc reacciones completamente imprevisibles.
Adems, si tomamos en cuenta la discutible tesis de aquellos autores que amplan de forma tal la
nocin de poder que ste termina superando los lmites de la sociedad, es posible extrapolar y decir
que el territorio, aun en la lectura ms difundida en las ciencias sociales, que privilegia su vinculacin
con las relaciones de poder, tambin incorpora una dimensin natural en su constitucin, 12 o por lo
menos la capacidad de las relaciones sociales de poder de imponerse sobre la dinmica de la
naturaleza.
Desde una perspectiva diferente, una especie de territorio natural al revs (nada natural) es
aquel que se define a partir de las llamadas reservas naturales o ecolgicas. Obligando a reinventar la
naturaleza a travs de concepciones como la ecologa, la biosfera y el medio ambiente, el hombre se
vio en la contingencia de producir concretamente una separacin que nunca habra existido entre
11

Es importante recordar que muchos autores consideran el trmino naturaleza en un sentido muy amplio, que se torna
as prcticamente en un sinnimo de materialidad o de experiencia sensorial. Whitehead (1993[1920], por ejemplo,
en su libro El concepto de naturaleza, la define como aquello que observamos en la percepcin mediante los sentidos
(p.7). Optamos aqu por una interpretacin ms estricta, con el nico objetivo de resaltar la existencia de una dinmica de
la naturaleza de algn modo diferente (aunque no disociable) de la dinmica de la sociedad.
12
Reconocer la importancia de una dimensin natural en la composicin de territorios no significa, pues, concordar con
la posicin de aquellos autores que llegan a ampliar la nocin de poder hasta la esfera de la naturaleza. Para Blackburn,
por ejemplo, [] es posible atribuirle el poder a propiedades de la naturaleza tanto como a propiedades de la especie
humana, tales como el poder mltiple del medio ambiente sobre las comunidades humanas. De hecho, el surgimiento de
nuestra especie y de la propia evolucin de la vida demostr el poder de la seleccin natural. Se puede definir
provisoriamente poder, en un sentido general, como la habilidad de crear, destruir, consumir, preservar o reparar. Los
poderes productivos accesibles a la sociedad, que para Marx son sinnimos de fuerzas productivas, confluyen con los de
la naturaleza, como la fertilidad natural del suelo y la capacidad de procrear del mundo animal. Los poderes destructivos
de la naturaleza incluyen la entropa, los terremotos y los relmpagos; sus poderes preservadores y restauradores abarcan
sistemas de inmunidad biolgica, coberturas forestales y lava solidificada. La historia humana se ha venido desarrollando
en una tensin creativa con esos poderes fundamentales de transformacin y preservacin. El autor define, adems, el
poder humano como la habilidad de [llevar a cabo las intenciones o potencialidades humanas de] crear, destruir,
consumir o preservar cosas, tales como la independencia y autoridad en la esfera poltica, riqueza en la economa o poder
en la esfera militar, a travs de la intervencin en esos poderes de la naturaleza (Blackburn, 1992[1989]:287).
26

espacios humanos y naturales, como en una lectura de la geografa que separaba paisajes
naturales y paisajes culturales o humanizados (Sauer, 1926).
De esta forma, la reclusin a la que fueron relegadas algunas zonas del planeta, en funcin de su
condicin de zonas protegidas, provoca la reproduccin de territorios que son una especie de
clausura en el sentido inverso, ya que con frecuencia tienen casi vedadas la intervencin y la
movilidad humana en su interior. Es evidente que all las cuestiones de orden cultural, poltico y
econmico involucradas son tan importantes como los asuntos llamados ecolgicos. De cualquier
modo, se trata de un ejemplo ms, muy rico, de un territorio interpretado desde una perspectiva
materialista y que, aunque entrecruce estrechamente reas como la antropologa, la sociologa y la
ciencia poltica, tambin est muy focalizado a partir de perspectivas como las de la ecologa.
Dentro de la dimensin material del territorio, por lo tanto, de alguna manera es necesario
considerar esa dimensin natural, que en algunos casos todava se revela como uno de sus
componentes fundamentales. Pero es claro que nunca en forma disociada. En el fondo, la razn est
del lado de autores como Bruno Latour (1991), para quien nos movemos mucho ms en el campo de
los hbridos sociedad-naturaleza. La cuestin central, entonces, no es cuestionar la existencia de
visiones naturalistas (como las nociones de territorio aqu discutidas), sino cmo desarrollar
instrumentos conceptuales para repensarlas dentro de ese complejo hibridismo en el que cada vez ms
se estn transformando.
2.2.2. La concepcin de base econmica
La opcin de la dimensin material, analizada aqu en su perspectiva ms extrema, la que comprende
la concepcin naturalista de territorio, dominante en la etologa y en algunas posiciones de las
ciencias sociales, se expande, no obstante, por varias otras esferas que van desde la ciencia poltica
hasta la propia antropologa. Es como si muchos antroplogos, aun priorizando el mundo simblico,
al referirse a la dimensin material apelaran a una categora como la de territorio, vindolo
fundamentalmente desde esta perspectiva. Con frecuencia se trata de autores influidos por el
marxismo, como es el caso de Maurice Godelier, que en su libro Lo ideal y lo material: pensamiento,
economa, sociedades, define territorio a partir de procesos de control y usufructo de los recursos:
Se designa como territorio la porcin de la naturaleza, y por lo tanto del espacio, sobre el que una sociedad
determinada reivindica y garantiza a todos o a parte de sus miembros derechos estables de acceso, de
control y de uso con respeto a la totalidad o parte de los recursos que all se encuentran y que dicha
sociedad desea y es capaz de explotar (Godelier, 1984:112).

Godelier mantiene en su definicin una fuerte referencia a la naturaleza, algo muy presente en el
trabajo de antroplogos e historiadores que, con frecuencia, cuando analizan el territorio y los
procesos de territorializacin, se refieren al anlisis de las sociedades tradicionales, como la sociedad
indgena, que econmicamente dependen mucho ms de las condiciones fsicas de su entorno o que
hacen uso de referentes espaciales de la propia naturaleza en la construccin de sus identidades. De
all la importancia que Godelier otorga al territorio en tanto fuente de recursos, o su acceso, control y
uso.
Algunos antroplogos, en trabajos ms recientes, todava mantienen esa idea de territorio de
basamento econmico-materialista como rea defendida en funcin de la disponibilidad y garanta
de los recursos necesarios para la reproduccin material de un grupo. Es importante recordar, sin
embargo, que no se trata de una caracterstica genrica de las sociedades tradicionales, como
interpretan de forma apresurada diversos autores. Existe una distincin muy ntida entre diferentes
formas de construccin del territorio y de la territorialidad en relacin con sus recursos, dependiendo
de factores como el tipo de movilidad al que el grupo se halla sujeto.
27

Lancaster y Lancaster (1992), por ejemplo, al analizar tribus de Omn, en la pennsula Arbiga,
parten de la constatacin de que no existe la propiedad de los recursos naturales, ya que stos
son compartidos por todos, como es tradicional entre los pueblos nmadas del desierto arbigo. Hay
un sistema de acceso a los recursos dotado de flexibilidad, que depende de factores tales como
preferencias basadas en el conocimiento de los recursos en la zona donde se halla cada familia o
grupo y quin alcanzar primero determinada zona. Lo que se defiende es la idea de acceso, su
legitimidad, el concepto ms que el objeto, ya que el objeto siempre puede ser renovado o
desplazado (p. 343), en trminos aproximados, agregaramos, con lo que se establece as un patrn
flexible de uso territorial (p.352)
O sea, algo de la flexibilidad territorial que reivindicamos como caracterstica de la
territorialidad (o incluso, para algunos, de la aterritorialidad) de nuestros tiempos pos- modernos
encuentra refugio, de manera muy diferente en su forma, pero dentro de principios de convivencia
social igualmente ricos, entre grupos sociales vistos de modo genrico como dotados de territorios
estables y bien delimitados. En relacin con el trabajo de Lancaster y Lancaster, Casimir (1992)
afirma que:
Por no ser animales territoriales, pero poder, si es necesario, comportarse territorialmente, la mejor
estrategia general para garantizar el acceso a los diversos tipos de recursos, bajo variadas condiciones
sociales y/o naturales, es la flexibilidad (p.16).

En la mayor parte de los lugares, actualmente estamos bien distantes de una concepcin de
territorio como fuente de recursos o como simple apropiacin de la naturaleza, en sentido
estricto. Ello no significa, sin embargo, como lo acabamos de demostrar, que dichas caractersticas se
encuentren superadas. Dependiendo de las bases tecnolgicas del grupo social, su territorialidad an
puede cargar profundas marcas de una vinculacin con la tierra, en el sentido fsico del trmino.
Lo mismo ocurre en las zonas donde algunos fenmenos naturales (vulcanismos, movimientos
ssmicos, huracanes) ejercen influencias profundas en la vida social. Adems, como ya hemos
comentado, el agravamiento de las cuestiones ambientales ciertamente llevar a una valorizacin cada
vez mayor del control de los recursos como el agua o los suelos cultivables, lo que puede generar
nuevos conflictos por el dominio territorial (como viene ocurriendo ya en diversas regiones como el
valle del Nilo, el Shel o la cuenca del Tigris y del ufrates).
Aunque hayamos comenzado nuestra discusin sobre el abordaje que privilegia la dimensin
econmica del territorio con el ejemplo ms extremo, en el sentido de asimilacin de una perspectiva
materialista de territorio por parte de aquellos que, por las divisiones acadmicas del trabajo, estaran
menos propensos a asumirla, o sea, los antroplogos, es evidente que otras reas, especialmente la
economa, han producido abundantes obras dentro de esa perspectiva. La cuestin es que la mayora
de los trabajos, en especial en el rea de la economa regional o espacial, hace un uso mucho mayor
de conceptos como espacio, espacialidad y regin que de territorio, siendo por lo tanto temerario
forzar a partir de all una interpretacin del concepto. Aunque se utilicen ampliamente trminos
como divisin territorial del trabajo, se trata sobre todo de una divisin espacial del trabajo (Massey,
1984), ya que en contadas ocasiones se alude a la concepcin de territorio all incorporada.
Entre los gegrafos, encontramos algunas posiciones que, aunque minoritarias y casi siempre
impregnadas de fuertes vnculos con otras perspectivas, pueden ser consideradas, con cierta
simplificacin, como abordajes que privilegian la dimensin econmica en la construccin del
concepto de territorio. Es probable que la concepcin ms relevante y tericamente ms consistente
sea la defendida por el gegrafo brasileo Milton Santos, en la que el uso (sobre todo econmico)
es el definidor por excelencia del territorio.

28

En defensa de un abordaje geogrfico integrador y totalizador, Santos utiliza la controvertida


expresin territorio usado como correlato directo de espacio geogrfico (Santos et al., 2000:2),
objeto de la disciplina geogrfica:
El territorio usado se constituye como un todo complejo donde se teje una trama de relaciones
complementarias y opuestas. De all el vigor del concepto, invitando a visualizar como proceso las
relaciones establecidas entre el lugar, la formacin socioespacial y el mundo (p.3). El territorio usado, visto
como una totalidad, es un campo privilegiado para el anlisis porque, por un lado, nos revela la estructura
global de la sociedad y, por el otro, la propia complejidad de su uso (p.12).

En una distincin muy interesante, probablemente inspirada en Jean Gottman, entre territorio
como recurso y territorio como abrigo o refugio, Santos afirma que mientras para los actores
hegemnicos el territorio usado es un recurso, garanta de realizacin de sus intereses particulares,
para los actores hegemonizados se trata de un refugio, buscando constantemente adaptarse al
medio geogrfico local, a la vez que recrean estrategias que garanticen su supervivencia en los
lugares (pp.12-13). En la interaccin territorio-sociedad, el territorio participa en un sentido
explcitamente relacional, tanto en su calidad de actor como en la de actuado u objeto de la
accin (p.13).
En uno de los textos ms consistentes en trminos de discusin conceptual sobre territorio, O
retorno do territrio, Santos (1994a) comienza por criticar el legado moderno de los conceptos
puros que hizo del territorio un concepto ahistrico al ignorar su carcter hibrido e histricamente
mutable. As, lo que ste tiene de permanente es que se trata del marco de nuestra vida y lo que lo
transforma en objeto de anlisis social es su uso, y no el territorio en s mismo (p.15).
Este nfasis en cuanto al uso del territorio, al punto de distinguir entre el territorio en s y el
territorio usado (lo cual recuerda sobremanera la distincin de Raffestin entre espacio y territorio),
a la vez que explica una priorizacin de su dimensin econmica, establece una distincin discutible
entre el territorio como forma y el territorio usado como objetos y acciones, sinnimo de espacio
humano (Santos, 1994a: 16). De cualquier modo, no se trata nunca solamente de un territorio-zona
(una superficie delimitada con claridad) como el de los estados-naciones modernos, sino tambin de
lo que aqu denominaremos territorio-red: el territorio, hoy en da, puede estar formado de lugares
continuos y de lugares en red (Santos, 1994a:16).
La amalgama territorial, que en el pasado estaba dada por la energa, proveniente de los propios
proceso naturales, a lo largo del tiempo fue cediendo espacio gradualmente a la informacin, hoy
en da el verdadero instrumento de unin entre las diferentes partes de un territorio. El territorio
rene informaciones definidas de manera local y externa, vinculadas a un contenido tcnico y a un
contenido poltico, una dialctica que se afirma mediante un control local de la tcnica de la
produccin y un control remoto de la parte poltica de la produccin (p.17). El mando local del
territorio depende de su densidad tcnica o funcional-informacional (p.18), mientras que el control
distante, global, la escala de la poltica, al revs de lo que ocurra antes del debilitamiento del
Estado territorial (p.19), est disociado por completo, lo que agudiza los conflictos entre un espacio
local, espacio vivido por todos los vecinos, y un espacio global racionalizador y en red. 13
Santos distingue as un territorio de todos, tambin denominado, retomando a Franois Perroux,
espacio banal, frecuentemente contenido en los lmites del trabajo de todos, y un espacio de las
redes, vinculando a las formas y normas al servicio de algunos. Existe all una diferenciacin entre
el territorio en su totalidad y algunas de sus partes, o puntos, o sea, las redes (p. 18). Esta
13

Esta distincin entre global y local tambin debe ser problematizada, principalmente debido a que el autor, en obras
ms recientes (Santos, 1996:272), asocia orden global con desterritorializacin, en tanto separa el centro y la sede de la
accin, y orden local y espacio banal, irreductible, con reterritorializacin.
29

distincin, algo problemtica, debe ser relativizada por el hecho de que el autor afirma de igual modo
que son los mismos lugares que forman redes y que forman el espacio banal. Son los mismos
lugares, los mismos puntos, pero que contienen simultneamente funcionalizaciones diferentes,
quiz divergentes u opuestas (1994a:16)
Al definir el espacio geogrfico que, como vimos, puede ser sinnimo de territorio (o por lo
menos de territorio usado) como la interaccin entre un sistema de objetos y uno de acciones,
Santos explicita la base materialista de fundamentacin econmica en su trabajo. A pesar de criticar
las limitaciones del abordaje analtico en torno a la dialctica de las fuerzas productivas y de las
relaciones de produccin, asocia, aunque en forma simplista, como l mismo lo reconoce, un
sistema de objetos con un conjunto de fuerzas productivas y un sistema de acciones con un conjunto
de relaciones sociales de produccin (1996:52).
La aplicacin de las categoras analticas internas a la nocin de espacio supone, como primer
proceso bsico, el estudio de las tcnicas (1996:19), e incluso, con el reconocimiento, junto a la
tecnoesfera, de una psicoesfera vinculada al reino de las ideas, creencias, pasiones (p.204),
dicha nocin aparece de manera mucho ms sutil en el conjunto de su obra. El nfasis puesto en la
funcionalizacin y en el contenido tcnico de los territorios permite incorporar la lectura de
territorio elaborada por Santos en el marco de una perspectiva econmica. Debemos reconocer, sin
embargo, el rico proceso de ampliacin y complejizacin del concepto, verificado en particular en sus
ltimos trabajos 14 , adems del hecho, en extremo relevante, de que el autor nos alerta para que nunca
concibamos la des-re-territorializacin slo a partir de la perspectiva poltico-cultural, incluyendo de
forma indisociable los procesos econmicos, especialmente la dinmica capitalista del medio
tcnico-cientfico informacional.
2.2.3. La tradicin jurdico-poltica de territorio
Por la amplitud de la temtica espacial, ciertos conceptos en geografa terminaron por priorizar un
determinado tipo de cuestin y una dimensin social especfica, como por ejemplo el tratamiento de
asuntos econmico-polticos a travs del concepto de regin, o de problemticas del campo de las
representaciones culturales del espacio mediante el concepto de paisaje. En este sentido, no es
equivocado afirmar que, aun en medio de una enorme diversidad de perspectivas, el territorio ganar
su ms amplia tradicin en el campo de las cuestiones polticas.
Por la importancia de este abordaje, la trataremos aqu en un punto separado dentro de las
posiciones materialistas, aun a sabiendas de que varios de esos enfoques no se restringen al terreno de
la materialidad de las relaciones sociales o de poder. Por lo menos entre algunos autores, se trata, de
manera aproximativa, de una especie de acuerdo tcito, a fin de dar mayor rigor a sus conceptos,
cada uno ocupado en problemticas especficas. Como veremos en el punto siguiente, la geografa
cultural, al privilegiar la dimensin simblica o el campo de las representaciones, utiliza mucho ms
otros conceptos como paisaje o lugar que el de territorio. En lo que respecta a la geografa poltica,
territorio, e incluso territorialidad, son considerados como conceptos fundamentales. Segn Cox
(2002), los conceptos centrales de la geografa poltica son, para simplificar, territorio y
territorialidad (p. 3). Territorialidad, como veremos ms adelante, aun estando ms frecuentemente
asociada a fenmenos de orden poltico (vase, por ejemplo, Sack, 1986), tambin aparece vinculada
a cuestiones socio-culturales, como la identidad social.

14

Vase, por ejemplo, la asociacin planteada entre territorialidad y cultura, territorialidad y memoria (efmera y
longeva), en La naturaleza del espacio (Santos, 1996:262-263). Al asociar movilidad y desterritorializacin, el autor
llega incluso a afirmar, como ya lo hemos destacado en la Introduccin, que desterritorializacin es, frecuentemente,
otra palabra para significar extraamiento, que es, tambin, desculturalizacin (p.262)
30

El vnculo ms tradicional en la definicin de territorio es el que realiza la asociacin entre


territorio y los fundamentos materiales del Estado. En geografa, el autor clsico en tal discusin es el
alemn Friedrich Ratzel. Segn Moraes (2000:19), en la ptica ratzeliana, el territorio es un espacio
cualificado por el dominio de un grupo humano, estando definido por el control poltico de un
determinado mbito espacial. Segn l, en el mundo moderno constituyen reas de dominacin
estatal y, ms recientemente, estatal nacional. De esta forma, para Ratzel:
Aunque incluso la ciencia poltica frecuentemente haya ignorado las relaciones de espacio y la posicin
geogrfica, una teora del Estado que hiciera abstraccin del territorio no podra, jams, tener ningn
fundamento seguro (p. 73). Sin territorio no se podra comprender el incremento de la potencia y de la
solidez del Estado. (Ratzel, 1990:74).

Freund (1977), por otro lado, al analizar la sociologa de Max Weber, afirma de una manera
todava ms amplia (que asocia territorio y actividad poltica en sentido amplio):
La actividad poltica se define, en primer lugar, por el hecho de desarrollarse en el interior de un territorio
delimitado. [] las fronteras [] pueden ser variables; no obstante, sin la existencia de un territorio que
particularice el agrupamiento, no se podra hablar de poltica. [] Se puede, pues, definir la poltica como
la actividad que reivindica para la autoridad instalada en un territorio el derecho de dominio, que es la
manifestacin concreta y emprica del podero. [] Ese podero y ese dominio, segn Max Weber, slo se
vuelven polticos cuando la voluntad se orienta significativamente en funcin de un agrupamiento
territorial, con vistas a realizar un fin, que slo tiene sentido por la existencia de dicho agrupamiento (pp.
160-161).

Aunque su origen etimolgico se encuentre asociado a la idea de apropiacin o hasta de


dominacin (poltica) del espacio por los hombres, las bases conceptuales de territorio y
territorialidad fueron elaboradas por primera vez, como hemos visto, en el campo de la etologa. En
verdad, podemos considerar que, en general, a lo largo de los siglos XIX y XX, los debates
acadmicos sobre la territorialidad en la biologa y en las ciencias sociales corrieron paralelos. De
forma sutil o enftica, segn el contexto histrico, poltico o ideolgico, en algunos momentos esas
propuestas se cruzaron, sea en el sentido de hacer valer, unilateralmente, los paradigmas de la
territorialidad animal sobre la humana, sea para que prevaleciera el sentido social, humano, de la
territorialidad (como en la gran mayora de los estudios llevados a cabo en las ciencias sociales).
De este modo, no siempre qued claramente establecida la distancia entre una visin naturalista
de territorio y un abordaje poltico. Corrientes tericas materialistas fundamentadas en analogas con
las ciencias biolgicas tendieron puentes, a veces inusitados, entre las construcciones poltica y
biolgica de territorio. Al reivindicar para la sociedad el derecho natural a un espacio o incluso a la
propiedad privada de la tierra, transformando en un derecho casi obligatorio, en tanto correspondera
al espacio vital sin el cual no se dara el progreso social, algunos estudiosos desarrollaron la
asociacin que hizo del territorio poltico de manera principal el territorio del Estado, en mayor o
menor grado, una extensin de la dinmica que ocurra en el mbito del mundo biolgico, ms
especficamente en el mundo animal.
Aunque la rica perspectiva de Ratzel no se pueda reducir, en absoluto, a la visin organicista y
determinista que muchos le atribuyeron, no hay dudad de que l se inspir en la naturaleza
biolgica del hombre para presentar algunas de sus conclusiones ms importantes en relacin con el
espacio y el territorio. El autor comienza la primera seccin de su libro Geografa poltica,
denominada De la relacin entre el suelo y el Estado, discutiendo la concepcin biogeogrfica del
Estado (Ratzel, 1988 [1897]). l recuerda que el movimiento de los hombres sobre la Tierra es de
avances y retrocesos, contracciones y expansiones. Reconoce all una analoga con la biogeografa:
31

Existen, para la biogeografa, espacios vitales, islas de vida, etctera, y segn sta el Estado de los hombres
es, tambin l, una forma de propagacin de la vida en la superficie de la Tierra. Est expuesto a las
mismas influencias que la vida en su conjunto. Las leyes particulares de propagacin de la vida humana
sobre la Tierra determinan igualmente el surgimiento de sus estados. No hemos visto la formacin de
estados ni en las regiones polares, ni en los desiertos, y stos permanecieron pequeos en las regiones poco
pobladas de los trpicos, de las selvas vrgenes y de las ms altas montaas (p.11).
Las transformaciones incesantes de los estados, internas y externas, son testimonio precisamente de su
vitalidad. Sea en las fronteras, que slo sabramos aprehender, cientficamente, como una expresin del
movimiento tanto inorgnico como orgnico, sea en las formaciones estatales elementales, en las que la
semejanza con un tejido celular salta a la vista [], en todo lugar se constata una analoga formal de todos
los seres vivientes, en el sentido de que stos extraen del suelo su vitalidad. Esta vinculacin, de hecho,
constituye para todos ellos, sean lquenes, corales u hombres, la caracterstica universal, caracterstica vital
pues constituye la propia condicin de su existencia (p. 12).

Los espacios vitales de la biogeografa son trasladados para la realidad territorial del Estado, el
cual tambin es una forma de propagacin de la vida en la superficie de la Tierra. ste tiende a
expandirse como se expanden las clulas y los organismos vivos, extrayendo del suelo su vitalidad.
Raffestin, en el comentario agregado a esta obra de Ratzel, reconoce que la ontologa ratzeliana es
de esencia ecolgica y funda la concepcin biogeogrfica del Estado (Ratzel, 1988:379). Esta
relacin ntima entre suelo (naturaleza o, en la lectura ms amplia de Raffestin, espacio, substrato
material) 15 y Estado (o territorio), lleva a Ratzel a reconocer que:
El suelo favorece u obstruye el crecimiento de los estados, segn el modo como ste favorece u obstruye
los desplazamientos de los individuos y de las familias []. No se puede concebir al hombre sin el suelo
terrestre, as como la principal obra humana: el Estado. [] El Estado vive necesariamente del suelo (p.
13).

De cualquier forma, en Ratzel, el territorio queda definido en el eslabn indisociable que hay
entre una dimensin natural, fsica, y una dimensin poltica (que aqu se confunde con estatal) del
espacio. Esta concepcin acaba, de alguna manera, por aproximarse a aquella que, valorando la
dimensin econmica, concibe el territorio como fuente de recursos para la reproduccin de la
sociedad, ya que es tambin con base en la disponibilidad de recursos que Ratzel va a construir su
concepto. El espacio vital sera, as, el espacio ptimo para la reproduccin de un grupo social o de
una civilizacin, tomando en cuenta los recursos all disponibles que, segn la lectura del autor,
deben tener una relacin de correspondencia con el tamao del agrupamiento humano existente en l.
Es interesante percibir, sin embargo, que el enfoque de Ratzel no se reduce a una perspectiva
materialista, en sentido estricto. Relecturas relativamente recientes han subrayado la relevancia del
lado espiritual y ms subjetivo de su obra. Dijkink (2001), por ejemplo, alude a variantes del
espritu universal hegeliano y de una concepcin idealista de naturaleza presentes en su
interpretacin del Estado y, como consecuencia, podemos decir, del territorio.
El concepto idealista de naturaleza se refiere ms a un estado ideal de la propia sociedad que a las
cosas externas al hombre. La naturaleza se expresara a travs de los humanos, en su creacin
artstica. En este sentido, el Estado mismo sera un trabajo de arte similar (Dijkink, 2001:125). En
palabras del propio Ratzel: [] con y a travs de su pueblo y pas [Land] se torna individualizado y
as desarrolla el organismo poltico-geogrfico del Estado, el cual crea [!] su propia rea natural
15

Raffestin, en su Eplogo, afirma que Ratzel est tanto en el origen del concepto de centro-periferia (atribuido ms
tarde a Lenin) como en la distincin entre espacio y territorio (vulgarizado actualmente por los autores anglosajones y,
sobre todo, por el propio Raffestin en Por uma Geografia do Poder).
32

[Naturgebiet] []. El todo nacional pretende tornarse un todo natural [] (Ratzel, en Dijkink,
2001:125).
La ligazn espiritual con la tierra que Ratzel defiende hace de ese territorio estatal mucho ms
que una entidad material. El sentido orgnico ptimo deseado por el Estado se expresara a travs
de la idea de que gracias al territorio, o mejor dicho, al suelo, la nacin supera sus miserias y
alcanza las condiciones para la proyeccin de su poder creativo (Dijkink, 2001:125).
Ms de medio siglo despus, otro gegrafo que marc el debate de la geografa poltica y su
concepcin de territorio fue Jean Gottman (1952). Para el autor, en el mundo compartimentado de
la geografa, la unidad poltica es el territorio. Hay aqu una ampliacin del concepto que, a pesar
de mantener su carcter jurdico-administrativo, va mucho ms all del Estado-nacin, y se expande
hacia el conjunto de tierras agrupadas en una unidad que depende de una autoridad comn y que
goza de un determinado rgimen. En cualquier caso, se trata de un compartimiento del espacio
polticamente distinto y de una entidad jurdica, administrativa y poltica (p. 71). O sea, el carcter
poltico-administrativo del territorio sigue siendo su caracterstica fundamental.
A pesar de ese enfoque centrado en las entidades compartimentadas concretas de la geografa, o
ms bien, en la idea de territorio como compartimiento, Gottman tambin incorpora una dimensin
ms idealista al tratar de entender los territorios, en especial los estatales, al mismo tiempo en torno
de lo que l denomina sistemas de movimiento o circulacin y sistemas de resistencia al
movimiento o iconografas.
Los sistemas de movimiento, ms concretos, estaran vinculados a todo lo que llamamos
circulacin en el espacio, en tanto que los sistemas de resistencia al movimiento seran ms
abstractos que materiales, una serie de smbolos que el autor denomina iconografas (p.214).
Adems de una asociacin entre mundo material e ideal, aqu encontramos tambin, tal vez por
primera vez de modo tan explcito, al territorio vinculado a la idea de movimiento, y no slo de
fijacin, enraizamiento y estabilidad.
Es interesante cmo, aun si se asume una posicin de corte materialista, se produce la
valorizacin de una dimensin ms abstracta y simblica en la composicin de los territorios.
Gottman reconoce la relevancia de un cemento slido que una a los miembros de la comunidad
poltica. Ms que en las fronteras fsicas, las divisiones [cloisons] ms importantes estn en los
espritus (p. 220). Y, al concluir su libro, prcticamente le concede prioridad a este mundo de las
ideas, condena la geografa materialista y reconoce que los mayores hechos polticos no se dieron
por la violencia sino por el poder simblico, la conversin de los espritus:
La geografa no debe tratar de ser materialista en las escuelas: sta de ninguna manera lo es en la realidad
viva y cotidiana. La poltica de los estados es sin duda materialista en sus fines: debe retirar de la geografa
ciertos elementos que la liberarn de esta influencia. Los grandes xitos de la poltica nunca fueron
obtenidos por la fuerza armada, sino por la conversin de los espritus (pp. 224-225).

La relacin entre territorio y defensa, que se encuentra en los orgenes del trmino y se difundi
tambin por medio de la visin neodarwinista de territorialidad, no es una caracterstica superada sino
que est presente en diversas concepciones contemporneas, en especial la del neorrealismo en el
anlisis de las relaciones internacionales. Cox (2002), por ejemplo, define los territorios como
espacios que las personas defienden por la exclusin de algunas actividades y la inclusin de
aquellas que realzan ms precisamente lo que ellas quieren defender en el territorio (p.3).
Si acudimos a autores ms recientes, pero que ya son clsicos, como Claude Raffestin y Robert
Sack, parece haber un consenso en que la dimensin poltica, ms all de su perspectiva jurdica y

33

estatal, es la que mejor define al territorio.16 Dada la importancia de ese carcter poltico, y a partir
del amplio sentido relacional que damos al concepto de poder (que incluye el propio poder
simblico), dedicaremos a continuacin un punto especfico al anlisis del pensamiento de Sack y
Raffestin.

2.3. Territorio en las perspectivas idealistas


Tomemos el ejemplo de muchas sociedades indgenas. Fcilmente podemos afirmar que construyen
su territorio como rea controlada para el usufructo de sus recursos, sobre todo los naturales (algo
bastante genrico y, por lo tanto, variable entre los diferentes grupos). Pero los referentes espaciales
tambin all forman parte de la vida de los indgenas como elementos indisociables, en la creacin y
recreacin de mitos y smbolos, e incluso pueden ser responsables por la propia definicin del grupo
como tal.
Incluso la definicin de Maurice Godelier, citada aqu en nuestra discusin sobre las perspectivas
materialistas de territorio, presenta importantes matices y reivindica tambin la incorporacin de una
dimensin ideal o apropiacin simblica, pues:
lo que reivindica una sociedad al apropiarse de un territorio es el acceso, el control y el uso, tanto de las
realidades visibles como de los poderes invisibles que los componen, y que parecen compartir el dominio
de las condiciones de reproduccin de la vida de los hombres, tanto la propia de ellos como la de los
recursos de los cuales dependen (p. 114, cursivas nuestras).

A lo largo de las ltimas dcadas han aparecido referencias bastante ms enfticas a estos
poderes invisibles que forman parte del territorio en varios trabajos de antropologa. Hall, por
ejemplo, en su conocido libro La dimensin oculta (Hall, 1986), sealado como el primer
antroplogo que emprendi un estudio sistemtico sobre el tema de la territorialidad, afirma que el
territorio es considerado como un signo cuyo significado solamente es comprensible a partir de los
cdigos culturales en los cuales se inscribe (en Garca, 1976: 14).
Uno de los trabajos antropolgicos que se concentraron en forma ms directa en la discusin
sobre este tema fue Antropologa del territorio, de Jos Luis Garca, escrito en 1976. Adems de
defender la idea de que el territorio en la antropologa no tiene por qu coincidir con otras
concepciones, como la de territorio poltico o legal y geogrfico, agrega:
Si el territorio es susceptible de un estudio antropolgico, y no meramente geogrfico o ecolgico, es
precisamente porque existen indicios para creer en el carcter subjetivo del mismo o, dicho de otra forma,
porque [...] entre el medio fsico y el hombre se interpone siempre una idea, una concepcin determinada
(p. 21).

Garca cita el posibilismo geogrfico de Vidal de La Blache, la morfologa social de Marcel


Mauss (en donde las condiciones del medio son mero sustrato de la vida social) y los indios del
Brasil Central en Lvi Strauss (cuyo miedo a la sequa sera una creacin de sus mitos, ms que
resultado de la sequa real a la que estaban sujetos), para sostener su tesis de que no son las
caractersticas fsicas del territorio las que determinan la creacin de significados, su
semantizacin. Dicho de otra forma, afirma, la semantizacin del territorio puede explicarse
parcialmente a partir del medio, pero la investigacin del medio fsico nunca nos permitir concluir
que debe darse un tipo determinado de semantizacin (p. 52)
16

Souza (1995), por ejemplo, destaca el carcter especficamente poltico del territorio (p.84), definindolo como un
campo de fuerzas, en que las relaciones de poder estn delimitadas espacialmente y operan, pues, sobre un sustrato
referencial (p. 97, cursivas del autor).
34

El territorio semantizado para Garca significa, en un sentido amplio, un territorio socializado


y culturalizado, ya que todo lo que se encuentra en el entorno del hombre est dotado de algn
significado. Es precisamente este significado o idea que se interpone entre el medio natural y la
actividad humana lo que, con relacin al territorio, tratamos de analizar [...]. El estudio de la
territorialidad se convierte as en un anlisis de la actividad humana en lo que respecta a la
semantizacin del espacio territorial (Garca, 1976: 94).
La geografa, como sera de esperar, al contrario de la antropologa, tiende a poner ms el nfasis
en la dimensin material del territorio. Incluso la llamada geografa cultural de surgimiento
relativamente reciente pero que algunos ya llegaron a erigir como un nuevo paradigma, asociado
tambin a las corrientes humanistas o idealista de la geografa prefiere utilizar otros conceptos,
como lugar y paisaje, para analizar fenmenos vinculados a la dimensin cultural del espacio. 17 An
as, existen algunos autores que dan una importancia mayor a la perspectiva ideal-simblica del
territorio. Entre ellos se encuentran los gegrafos franceses Bonnemaison y Cambrzy (1996).
Para Bonnemaison y Cambrzy, la lgica territorial cartesiana moderna, pautada en el
rompecabezas de los estados-naciones, que no admite superposiciones y acenta poco los flujos, el
movimiento, hoy en da se ve suplantada por la lgica culturalista o, si lo preferimos, posmoderna,
que la geometra no permite medir ni la cartografa, menos an, representar. Dentro de esta [...]
perspectiva, la pertenencia al territorio implica la representacin de la identidad cultural y ya no ms
la posicin en un polgono. sta supone redes mltiples, se refiere a geosmbolos ms que a fronteras,
se inscribe en los lugares y caminos que superan los bloques de espacio homogneo y continuo de la
ideologa geogrfica (trmino de Gilles Sautter para definir la visin cartesiana moderna de
espacio).
Para estos autores, actualmente hay un enfrentamiento entre la lgica funcional estatal moderna y
la lgica identitaria posmoderna, contradictorias, reveladoras de dos sistemas de valores y de dos
ticas distintas frente al territorio. Aunque no sea una simple cuestin de cambio de escala, tambin
hay una revaloracin de la dimensin local. El territorio refuerza su dimensin en tanto
representacin, valor simblico. El abordaje utilitarista del territorio no explica los principales
conflictos del mundo contemporneo. Por ello el territorio es primero un valor, ya que la
existencia, e incluso la imperiosa necesidad para toda la sociedad humana de establecer una relacin
fuerte, o hasta una relacin espiritual con su espacio de vida, parece claramente establecida (p. 10).
A continuacin, Bonnemaison y Cambrzy afirman:
El poder de los lazos territoriales revela que el espacio est investido de valores no slo materiales, sino
tambin ticos, espirituales, simblicos y afectivos. Es as que el territorio cultural precede al territorio
poltico y todava con ms razn an precede al espacio econmico (1996: 10).

En las sociedades agrcolas preindustriales y en las sociedades primitivas de cazadores y


recolectores, el territorio no se defina por un principio material de apropiacin sino por un principio
cultural de identificacin o, si lo preferimos, de pertenencia. Este principio explica la intensidad de la
relacin con el territorio. ste no puede ser percibido tan slo como una posesin o como una entidad
exterior a la sociedad que lo habita. Es un fragmento de identidad, fuente de una relacin de esencia
afectiva o incluso amorosa con el espacio. 18
17

Lo que no quiere decir que muchos de los debates sobre paisaje y, especialmente, sobre lugar, no encuentren varios
puntos de correspondencia con los relativos al territorio y, en particular, la territorialidad, como lo veremos poco despus.
Ms que marcar diferencias, los conceptos deben revelar su multiplicidad, los posibles eslabones con otros conceptos que
permiten expresar la complejidad de las cuestiones que buscan responder.
18
La gran influencia emprica recibida por Bonnemaison en sus reflexiones es producto de su trabajo en la isla de Tanna,
en el archipilago de Vanuatu, donde, segn l, el grupo local no posee el territorio sino que se identifica con ste. El
principio de identificacin prevalece sobre el principio de apropiacin [en contraposicin a la distincin lefebvriana entre
35

Los autores enfatizan que la ligazn de los pueblos tradicionales con el espacio de vida era ms
intensa porque, adems de territorio-fuente de recursos, el espacio era ocupado de manera an ms
intensa a travs de la apropiacin simblico-religiosa:
Pertenecemos a un territorio, no lo poseemos, lo guardamos, lo habitamos, nos impregnamos de ste.
Adems, los seres vivos no son los nicos que ocupan el territorio, la presencia de los muertos lo marca
ms que nunca con el signo de lo sagrado. En conclusin, el territorio no est relacionado solamente con la
funcin o con el tener, sino con el ser. Olvidar este principio espiritual y no material es exponerse a no
comprender la violencia trgica de muchas luchas y conflictos que afectan al mundo de hoy: perder el
territorio es desaparecer (Bonnemaison y Cambrzy, 1996:13-14).

Aunque se refieran en especial a las sociedades tradicionales, Bonnemaison y Cambrzy dejan en


claro la primaca que conceden a la naturaleza simblica de las relaciones sociales en su definicin
posmoderna de territorio. La fuerza de esta carga simblica es tanta que el territorio se concibe
como un constructor de identidad, tal vez el ms eficaz de todos (p. 14).
Es importante, sin embargo, volver a subrayar que incluso en las sociedades tradicionales, como
las indgenas citadas inicialmente, existen diferentes formas de incorporar a su mundo los referentes
espaciales. El grado de centralidad del territorio en la concepcin del mundo de los grupos sociales
puede ser muy variable. 19 Por ello se debe tener siempre sumo cuidado con el trasplante y la
generalizacin de conceptos como el de territorio, forjados en nuestra realidad, para contextos
distintos, como el de las sociedades genricamente denominadas tradicionales. Adems de nuestra
distancia en relacin con stas, se trata de sociedades muy diversificadas y tambin distantes entre s,
en donde el nico contacto entre ellas suele ser a travs de nuestros conceptos.
Un aspecto importante a recordar en este debate es que, ms que el de territorio, el concepto
utilizado para resaltar las cuestiones de orden simblico-cultural es el de territorialidad.
Territorialidad, adems de su acepcin genrica o sentido lato, por la cual se la entiende como la
simple cualidad de ser territorio, muchas veces se concibe en sentido estricto como la dimensin
simblica del territorio.
Cuando se habla de territorialidad, se destaca el carcter simblico, aunque ste no sea el
elemento dominante ni agote las caractersticas del territorio. Es posible establecer numerosas
relaciones a partir del propio sufijo de la palabra, como la nocin de identidad territorial (a ese
respecto, vase Haesbaert, 1999c). Esto significa que el territorio cargara siempre, de forma
indisociable, una dimensin simblica, o cultural en sentido estricto, y una material, de carcter
predominantemente econmico-poltico. Este abordaje integrador del territorio, para diversos
autores difcil de encontrar en extremo en las prcticas polticas sociales contemporneas, es la
temtica que abordaremos en el prximo punto.

apropiacin y dominacin, aqu se trata de distinguir identificacin y apropiacin]. No existe entre la sociedad y su
espacio una simple relacin de territorialidad, sino tambin una ideologa de territorio. [] sta se evidencia en todos los
conflictos agrarios y geopolticos, actuales o pasados, tal como se la destaca en su mitologa: los hombres de la isla son,
como ellos mismos dicen: man-ples, hombres-lugares. (Bonnemaison, 1997:77; cursivas del autor). Se trata realmente,
dice el autor, al menos en el caso de Tanna, del territorio no como producto de su sociedad sino como una entidad que
precede y funda la sociedad. Su espacio es vivo, es un personaje poltico, un lugar de meditacin entre l y el cosmos
[] Su territorio es un espacio encantado (1997:78).
19
La propia diferenciacin de formas que adquieren las fronteras entre esas sociedades, ya sean ms ntidas y cerradas o
ms abiertas y flexibles, demuestran claramente esta diversidad de papeles de los referentes espaciales en la definicin del
grupo.
36

2.4. Territorio desde una perspectiva integradora


Encontramos aqu otro debate trascendente: el que encara la lectura del territorio como un espacio
que no puede considerarse ni estrictamente natural, ni solamente poltico, econmico o cultural. El
territorio slo podra ser concebido a travs de una perspectiva integradora entre las diferentes
dimensiones sociales (y de la sociedad con la propia naturaleza). El territorio desempeara, de esta
manera, un papel similar al que le caba a la regin como el gran concepto integrador en la
perspectiva de la geografa clsica.
Entre los conceptos geogrficos, se puede afirmar que el de regin fue el ms pretencioso,
principalmente en el anlisis lablacheano. Aunque tambin exista la tradicin de privilegiar los
procesos econmicos en la construccin de regiones, sin duda la idea de fondo es que siempre habra,
si no la conocida y difcilmente alcanzable sntesis geogrfica, cuando menos un elemento
diferenciador estructurante, especie de fundamento que servira de amalgama en la organizacin del
espacio regional, ya fuera la naturaleza (para el primer La Blache), la economa (urbana, en el
segundo La Blache) 20 o la cultura.
Un poco de estas lecturas de regin clsica todava se reproduce en la actualidad en los debates
sobre el territorio, algunos centrados en el poder poltico, otros en los smbolos de la cultura y unos
ms en la base tcnico-econmica, a fin de demostrar los fundamentos de la organizacin territorial
de la sociedad. Como se vio en los puntos anteriores, privilegiar una de dichas dimensiones sucede
principalmente en funcin de nuestros recortes disciplinarios o de las problemticas a las que se
pretende responder.
De esta forma, si la etologa tiende a poner en cuestin por qu diversos animales se comportan
territorialmente, la ciencia poltica procura analizar el papel del espacio en la construccin de las
relaciones de poder y la antropologa aborda el tema de la creacin de smbolos a travs del territorio.
No le cabra, pues, a la geografa, por privilegiar la mirada sobre la espacialidad humana, tener una
visin integradora del territorio, capaz de evidenciar la riqueza o la condensacin de las
dimensiones sociales que el espacio manifiesta?
Una de las cuestiones ms serias es que, al revs de la regin en la versin lablacheana de
comienzos del siglo XX, difcilmente encontremos hoy en da un espacio capaz de integrar en
forma cohesionada las mltiples esferas o lgicas econmica, poltica, cultural, natural. De all que
algunos defensores de una visin totalizadora o integradora del territorio aboguen por su superacin.
Es el caso de Chivallon (1999), que defiende el uso de la nocin de espacialidad para sustituir a la de
territorio, definido como:
una especie de experiencia total del espacio que hace que se conjuguen en un mismo lugar los diversos
componentes de la vida social: espacio bien circunscrito por el lmite entre el exterior y el interior, entre el
Otro y el semejante, y donde se puede leer, en la relacin funcional y simblica con el extenso material, un
conjunto de idealidades compartidas (p.5)

Nos quedan, pues, dos posibilidades: admitir varios tipos de territorios, que coexistiran en el
mundo contemporneo, dependiendo de los fundamentos vinculados al control o apropiacin del
espacio, es decir, territorios polticos, econmicos y culturales, cada uno de ellos con su dinmica
propia, o trabajar con la idea de una nueva forma de construir el territorio, si no de modo total, por
lo menos de manera articulada/conectada, o sea, integrada.
Si se parte de un punto de vista ms pragmtico, podramos afirmar que los aspectos vinculados al
control, ordenamiento y gestin del espacio, en donde caben tambin las cuestiones ambientales,
han sido cada vez ms centrales para alimentar este debate. Nos ayudan, en cierta forma, a repensar el
20

Sobre las diversas fases del pensamiento lablacheano en relacin con la regin, vase Robic y Ozouf-Marignier (1995).
37

concepto de territorio. La instrumentacin de las llamadas polticas de ordenamiento territorial torna


ms clara la necesidad de considerar dos caractersticas bsicas del territorio: en primer lugar, su
carcter poltico en el juego entre los macropoderes polticos institucionalizados y los
micropoderes, con frecuencia ms simblicos, producidos y vividos en la vida cotidiana de la
poblacin; en segundo lugar, su carcter integrador: el Estado, en su papel gestor-redistributivo, y los
individuos y grupos sociales, en su vivencia concreta como los ambientes capaces de reconocer y
abordar el espacio social en todas sus mltiples dimensiones.
Sintetizando, se abren al menos tres perspectivas:
a. Una, ms tradicional, que reivindica el territorio como rea de formas o, por lo menos, de
relaciones de poder relativamente homogneas, en que las modalidades de territorializacin como
control de acceso de un rea (Sack, 1986) seran fundamentales, tanto para sacar provecho de
sus recursos como para controlar los flujos, especialmente, de personas y de bienes.
b. Otra que, al contrario de la visin ms estable de territorio implcita en definiciones como la de
Chivallon, anteriormente citada, promueve una relectura basada en el territorio en tanto red (los
territorios-red comentados en el captulo 7), centrado en el movimiento y la conexin (lo que
incluye la conexin en diferentes escalas), un poco en la lnea que Massey (1994) propuso en su
reconceptualizacin de lugar. 21
c. Una tercera que incluye a la vez la concepcin multiescalar y la no exclusivista del territorio
(territorios mltiples y multiterritorialidad, como se subraya en el captulo 8) que trabaja con la
idea de territorio como un hbrido, tanto entre el mundo material e ideal como entre naturaleza y
sociedad, en sus mltiples esferas (econmica, poltica y cultural).
As como puede ser o no un concepto capaz de responder a cuestiones que integran todas las
esferas sociales (aunque sea a travs de la vertiente del poder en sentido lato), el territorio, desde la
perspectiva histrica, puede tambin ser amplio, generalizable al punto de abarcar toda la historia
humana y constituir as uno de sus componentes ontolgicos , o ser entendido en forma ms
limitada, relacionado solamente con determinados contextos histrico-sociales.
Todos estos abordajes se encuentran entrecruzados. As, si privilegiamos las cuestiones polticas
y, dentro de stas la del Estado, el territorio puede quedar limitado a las sociedades modernas,
articuladas en torno a los estados-naciones. En este caso, la crisis del Estado sera la principal
responsable de los procesos actuales de desterritorializacin (vase, por ejemplo, el anlisis ya citado
de Badie, 1995). Se trata de una de las lecturas ms limitadas y restrictivas del territorio.
Para otros, el territorio forma parte indisociable de la reproduccin de los grupos sociales, en el
sentido de que las relaciones sociales estn espacial o geogrficamente mediadas, y de que la
territorialidad o la contextualizacin territorial son inherentes a la condicin humana. Se trata de la
nocin ms amplia de territorio que suele confundirse con la propia nocin de espacio geogrfico
(como parece ocurrir en Santos, 1996).
El territorio, de cualquier modo, se define ante todo con referencia a las relaciones sociales (o
culturales, en sentido amplio) y al contexto histrico en el que est inserto. Este sentido relacional del
territorio se observa tambin, de alguna manera, en el abordaje ms materialista de Maurice Godelier
(1984). Para l, las formas de propiedad de un territorio son a la vez una relacin con la naturaleza y
21

Massey (2000 [1991]) entiende el lugar como proceso y sin fronteras en el sentido de divisiones demarcatorias. Su
construccin se da a partir de una constelacin particular de relaciones sociales, que se encuentran y se entrelazan en un
locus particular. El lugar es un punto particular, nico, de esta interseccin. Se trata, en realidad, de un lugar de
encuentro. As, en vez de pensar los lugares como zonas con fronteras alrededor, es posible imaginarlos como momentos
articulados en redes de relaciones y entendimientos sociales, pero donde una gran parte de estas relaciones [] se
construye en una escala mucho mayor de lo que solamos definir para ese momento como el lugar en s (p. 184).
38

una relacin entre los hombres, siendo esta ltima doble: una relacin entre las sociedades y al
mismo tiempo una relacin en el interior de cada sociedad entre los individuos y los grupos que la
componen (p. 115).
Es imprescindible, por lo tanto, que contextualicemos histricamente el territorio con el cual
trabajamos. Si nuestra lectura fuera integradora, en la que el territorio responde por el conjunto de
nuestras experiencias o, en otras palabras, relaciones de dominio y apropiacin, en el/con/a travs del
espacio, los elementos-clave responsables de dichas relaciones difieren considerablemente a lo largo
del tiempo. De esta manera, al contrario de Chivallon, podramos decir que si ya no es posible la idea
de territorio como experiencia total del espacio, que conjuga en un mismo lugar los principales
componentes de la vida social, no se debe meramente a que no existe dicha integracin, ya que no
existe vida sin haber al mismo tiempo actividad econmica, poder poltico y creacin de significado,
de cultura. Lo que hay, en efecto, es un cambio de forma, una especie de desplazamiento.
Podramos afirmar, hoy en da, que la experiencia integrada del espacio (aunque nunca total,
como en la antigua conjugacin ntima entre las esferas econmica, poltica y cultural en un espacio
continuo y relativamente bien delimitado) slo es posible si estamos articulados (en red) a travs de
mltiples escalas, que muchas veces se extienden de lo local a lo global. No hay territorio sin una
estructuracin en red que conecta diferentes puntos o reas. Como veremos con ms detalle en el
captulo 7, antes vivamos bajo el dominio de la lgica de los territorios-zona, que difcilmente
admitan superposiciones, mientras que hoy rige el dominio de los territorios-red, discontinuos a
nivel espacial pero conectados y articulados entre s de modo intenso.
Sin embargo, con la acepcin que fuere, una lectura integrada del espacio social es hoy en da
relativamente poco comn, como se puede desprender de los propios abordajes unidimensionales
comentados aqu. Resulta evidente en este punto la necesidad de una visin de territorio a partir de la
concepcin de espacio como un hbrido: hbrido entre sociedad y naturaleza, entre poltica, economa
y cultura, y entre materialidad e idealidad, en una compleja interaccin tiempo-espacio, como nos
inducen a pensar gegrafos como Jean Gottman y Milton Santos, en la no disociacin entre
movimiento y (relativa) estabilidad, tanto si stos reciben los nombres de fijos y flujos, circulacin e
iconografas, o lo que ms nos agrade. Teniendo como teln de fondo esta nocin hbrida (y, por
lo tanto, mltiple, nunca indiferenciada) del espacio geogrfico, el territorio puede concebirse a partir
de la imbricacin de mltiples relaciones de poder, del poder material de las relaciones econmicopolticas al poder simblico de las relaciones de orden ms estrictamente cultural.
El problema es que en los discursos sobre la desterritorializacin esa nocin hbrida de territorio
en general est ausente o, cuando aparece, es para justificar la propia prdida del territorio (como en
el hibridismo cultural, abordado en el captulo 5), y los estudiosos todava siguen echando mano, cada
uno a su manera o de acuerdo con el compartimiento disciplinario al que estn vinculados, implcita o
explcitamente, de las concepciones sectoriales o fragmentadas del tema a las que hicimos alusin en
este captulo.

2.5. La visin relacional de territorio en Sack y Raffestin


Otro debate central sobre el territorio y, consecuentemente, sobre la desterritorializacin, tiene que
ver con su carcter absoluto o relacional. Absoluto se abordar aqu tanto en el sentido idealista de
un a priori de la comprensin del mundo, por ejemplo en la visin kantiana del espacio y el tiempo,
como en la acepcin materialista mecanicista de evidencia emprica o cosa (objeto fsico, sustrato
material), disociada de una dinmica temporal. El territorio construido a partir de una perspectiva
relacional del espacio se concibe como totalmente inmerso dentro de relaciones sociohistricas o, de
modo ms estricto, de poder.
39

Aunque muchos materialistas, en especial los ms mecanicistas, simplifiquen al afirmar que el


territorio se restringe a la base espacio-material sobre la cual se reproduce la sociedad, otros, en
especial diversos materialistas dialctico, dirn que el territorio es ante todo un conjunto de
relaciones sociales. Sin embargo, aqu las divergencias tambin pueden ser notables, desde aquellos
que le conceden a la materialidad del territorio, su sustrato fsico, un papel simplemente accesorio o
casi nulo (una especie de escenario, reflejo o producto) ante las relaciones socio-histricas (vistas en
general de forma dicotmica con respecto a la materialidad a travs de la cual se realizan), hasta los
que plantean este sustrato fsico como mediador, componente fundamental o incluso determinante de
dichas relaciones (por ejemplo, el espacio como instancia social en Santos, 1978, y Morales, 1983).
Entre los autores que subrayan el sentido relacional del territorio, destacamos Souza (1995) en su
crtica a Raffestin:
Segn parece, Raffestin no exploro suficientemente el filn que ofrece un abordaje relacional, ya que no
logr discernir que el territorio no es el sustrato, el espacio social en s, sino un campo de fuerzas, las
relaciones de poder espacialmente delimitadas y que operan, por lo tanto, sobre un substrato referencial.
(Sin lugar a dudas, el ejercicio del poder puede depender muy directamente de la organizacin espacial, de
las formas espaciales; pero en este caso hablamos de la preeminencia espacial en la defensa del territorio, y
no del concepto de territorio en s.) (Souza, 1995, p.97, cursivas del autor).

Souza pone el nfasis en el carcter relacional, teniendo cuidado de no caer en el extremo opuesto,
el de dejar de lado el papel de la espacialidad en la construccin de las relaciones sociales. Ante la
preocupacin por la espaciologa o por el determinismo de las formas espaciales (revelada en forma
contundente en Souza, 1988), debemos justamente estar atentos para no sugerir un exceso de
sociologizacin o de historizacin (en el sentido ahora de sobrevalorar la dimensin temporal, la
dinmica socio-histrica), de alguna manera desgeografizando el territorio, abstrado de la base
socio-geogrfica como condicin/componente indispensable para la realizacin de estas relaciones. Si
aqu tambin la virtud est en el justo medio, no es nada fcil encontrarla ni, menos an, traducirla
en trminos conceptuales.
Proponemos una lectura un poco ms condescendiente de Raffestin, en tanto, tambin para l, el
espacio puede ser una carta de triunfo, una situacin ventajosa, y el territorio, el campo de la
accin de las cartas de triunfo:
El espacio y el tiempo son soportes, o sea condiciones, pero a la vez son cartas de triunfo. Es por ello
que Lefebvre tiene toda la razn cuando dice que el espacio es poltico. En todo caso, el espacio y el
tiempo son soportes, pero es raro que no sean tambin recursos y, por lo tanto, cartas de triunfo (p.47). El
territorio es una carta de triunfo particular, recurso e impedimento, continente y contenido, todo al mismo
tiempo. El territorio es el espacio por excelencia, el campo de accin de las cartas de triunfo (Raffestin,
1993:59-60).

El hecho de ser una carta de triunfo deviene, en primer lugar, segn Raffestin, de la constatacin
de que el espacio es finito. Nocin banal, sin duda, pero cuya consideracin es relativamente
reciente, vinculada a lo que los politlogos denominan cercado [clture] del espacio. El espacio, al
estar compuesto por dos caras, expresin material y contenido significativo, simblico, es un
espacio relacional, inventado por los hombres (Raffestin, 1993:48). Aqu el autor supera la
diferenciacin estanca propuesta en otro momento entre espacio prisin original y territorio la
prisin que los hombres construyen para s (Raffestin, 1993:144).
Podemos afirmar que el territorio es relacional no slo desde la perspectiva de que siempre se lo
define dentro de un conjunto de relaciones histrico-sociales, sino tambin en el sentido, resaltado
por Godelier, de incluir una relacin compleja entre procesos sociales y espacio material, sea ste
40

visto como la primera o la segunda naturaleza, para utilizar los trminos de Marx. Adems, otra
consecuencia muy importante cuando subrayamos el significado relacional del territorio es la
percepcin de que ello no implica una lectura simplista del espacio como enraizamiento, estabilidad,
delimitacin o frontera.
Justamente por ser relacional, el territorio es tambin movimiento, fluidez, interconexin; en
sntesis, y en un sentido ms amplio, temporalidad. Como veremos en los captulos finales, este punto
es decisivo en la crtica a algunas posiciones recientes sobre el dominio de los procesos de
desterritorializacin, en especial la que disocia red ms vinculada al tiempo, a la movilidad y
territorio que estara en ese caso ms ligado a la estabilidad, a la nocin esttica de espacialidad.
En tanto relacin social, una de las caractersticas ms importantes del territorio es su historicidad.
Volviendo a este atributo, aun si se considera el territorio o la territorialidad como un constituyente
inherente a todo grupo social a lo largo de toda su historia, 22 es imprescindible diferenciarlo en la
especificidad de cada periodo histrico. Esta preocupacin, de maneras diferentes, aparece en dos de
las interpretaciones ms consistentes sobre territorio, las de los gegrafos Claude Raffestin y Robert
Sack, las cuales, trataremos a continuacin ms detalladamente, por su importancia.
Entre las diversas definiciones de territorio, como ya hemos visto, las ms difundidas y que
marcan la tradicin del concepto son las que destacan su vinculacin con las relaciones de poder, o
sea, su dimensin poltica. Claude Raffestin, en Pour une Gographie du Pouvoir (editado en Francia
en 1980 y en Brasil en 1993), y Robert Sack, en Human Territoriality (publicado en Inglaterra en
1986), son dos autores fundamentales dentro de este enfoque, pero que no restringen la dimensin
poltica al papel de los estados, ni ignoran la indisociabilidad con las dimensiones econmica y
cultural de la sociedad.
Raffestin al caracterizar lo que entiende por naturaleza del poder, sintetiza las proposiciones de
Michel Foucault (1979, 1984, 1985):
1. El poder no se adquiere: es ejercido a partir de innumerables puntos;
2. Las relaciones de poder no estn en posicin de exterioridad en cuanto a otros tipos de relaciones
(econmicas, sociales, etc.), pero son inmanentes a ellas;
3. El poder [tambin] viene de abajo; no hay una oposicin binaria y global entre dominador y
dominados [] (Raffestin, 1993:53).
Podramos resaltar las caractersticas foucaultianas de que el poder no es un objeto o cosa sino una
relacin, y que sta, aunque desigual, no tiene un centro unitario del cual emana el poder (como el
Estado en algunas posiciones marxistas muy ortodoxas). Adems, es tambin productivo, como en
el poder disciplinario estudiado por el autor en relacin con las prisiones, con las fbricas, con la
sexualidad
Basada en esta lectura del poder, la concepcin del territorio en Raffestin se hace bastante ms
amplia, como el que la prisin que los hombres construyen para s, o mejor dicho, el espacio
socialmente apropiado, producido, dotado de significado. La idea de control del espacio se torna muy
evidente a travs del trmino prisin, pero la territorialidad no se restringe a un conjunto de
relaciones de poder, o ms bien, la nocin de poder de Raffestin es suficientemente vasta como para
incluir tambin la propia naturaleza econmica y simblica del poder.
Citando a Jean-William Lapierre, Raffestin afirma que el poder se enraza en el trabajo. El
trabajo sera ese segmento mnimo y original, definido por dos dimensiones: la energa y la
informacin. El trabajo es la energa informada. Pero, ms que energa, el trabajo es fuerza dirigida,
22

Para Soja (1971), por ejemplo, el hombre es un animal territorial, al que Raffestin (1988) agrega tambin un animal
semiolgico, en la medida que la territorialidad se ve condicionada por los lenguajes, por los sistemas de signos y por
los cdigos (p.264)
41

orientada, canalizada por un saber (1993: 56). Al apropiarse del trabajo, la sociedad capitalista lo
destruye, al separar la energa de la informacin, el trabajo manual del intelectual, e impide al hombre
disponer de una y de otra concomitantemente. De esta forma, por ese mecanismo, los hombres
perdieron su capacidad original de transformacin, que pas a las organizaciones, a las empresas:
La destruccin de la unidad-trabajo se realiz por la alienacin, o sea, por el hecho de que los productos
del trabajo se vuelven output cristalizados, de los que se apropia una organizacin especfica que proyecta
sus cartas de triunfo estructurales para obtener la equivalencia forzada. []. Con todo, los hombres pueden
desear retomar el control de su poder original [], lo que significa entrar en un universo conflictivo, cuya
naturaleza es puramente poltica. [] De esta forma, la posibilidad del poder, y no el poder, se construye
sobre la apropiacin del trabajo en su cualidad de energa informada. El poder no puede ser definido por
sus medios, sino cuando se da la relacin en el interior de la cual ste surge. (Raffestin, 1993: 57-58)
(1993:56)

Raffestin considera, entonces, como cartas de triunfo del poder la poblacin, los recursos y el
territorio. Si retomamos la crtica de Souza, aqu es mejor adoptar materialidad del espacio en vez
de territorio, ya que no existe territorio sin recursos y, mucho menos, sin poblacin. 23 Las
organizaciones, que son capaces de combinar energa e informacin, puesto que se apropiaron de la
unidad-trabajo, alienando al trabajador, acabando por privilegiar la dimensin simblica de esas
cartas de triunfo del poder:
Por su accin, la organizacin que apunta a la extrema simplicidad, a la expresin jams alcanzada del
poder absoluto, tiende a interesarse slo por los smbolos de las cartas de triunfo. El ideal del poder es
jugar exclusivamente con smbolos. Es tal vez lo que, finalmente, vuelve frgil al poder, en el sentido de
que crece la distancia entre carta de triunfo real el referente y carta de triunfo imaginario el smbolo
(Raffestin, 1993: 60).

En verdad, ms que fragilidad, de lo que se trata es de fuerza, ya que esa distancia entre
referente y smbolo, que hoy suele ser indiscernible al confundir completamente realidad y
representacin, transforma la dimensin concreta del poder y lo inserta en una maraa de relaciones
simblicas en las que el propio territorio pasa a trabajar ms por las imgenes que producimos de l
que por la realidad material-concreta que construimos en l.
Robert Sack, en vez de poner el nfasis en la semiotizacin del territorio (el dominio de los
territorios informacionales) efectuada por Raffestin, trabaja sobre todo en el plano material. Para
Sack, la nocin de territorialidad (que l emplea ms frecuente que territorio) es ms limitada: la
territorialidad, esta cualidad necesaria para la construccin de un territorio, se incorpora al espacio
cuando ste media una relacin de poder que, en efecto, lo utiliza como forma para influir y controlar
personas, cosas o relaciones sociales: se trata, para simplificar, del control de las personas o de los
recursos por el control de un rea. La frontera y el control del acceso son, pues, atributos
fundamentales en la definicin de territorialidad defendida por el autor.
Por otro lado, Sack mantiene de igual modo una escala muy amplia de territorio, que va del nivel
personal, de una sala, al internacional, sin restringirla nunca, como lo hacen algunos politlogos, al
nivel del Estado-nacin. Tanto Sack como Raffestin proponen una visin de territorialidad
eminentemente humana, social, por completo distinta de la difundida por los bilogos, que la
relacionan con un instinto natural vinculado al comportamiento propio de los animales.

23

Hecho, por otro lado, reconocido por el propio Raffestin, ya que sin la poblacin, ste [el territorio] se resume a tan
slo una potencialidad, un dato esttico [] (1993:58).
42

A pesar de que Sack reconoce que la territorialidad es una base de poder, no la encara como
parte de un instinto y mucho menos asocia poder exclusivamente con agresividad. Otro aspecto
importante es que no toda relacin de poder es territorial o incluye una territorialidad. La
territorialidad humana implica el control sobre un rea o espacio que debe ser concebido y
comunicado, pero sta es mejor entendida como una estrategia espacial para poder obtener, influir
o controlar recursos y personas, por el control de un rea y, como estrategia, la territorialidad puede
ser activada y desactivada (p.1). El uso de la territorialidad depende de quin est influyendo y
controlando a quin y de los contextos geogrficos de lugar, espacio y tiempo. A pesar de centrarse
en la perspectiva poltica, Sack tambin reconoce la trascendencia de las dimensiones econmicas
(uso de la tierra) y cultural (significacin del espacio) de la territorialidad, ntimamente ligada a
la manera como las personas utilizan la tierra, cmo ellas se organizan en el espacio y cmo le dan
significado al lugar.
De modo ms explcito, Sack define la territorialidad como la tentativa, por parte de un individuo
o grupo, de llega a afectar, influir o controlar personas, fenmenos y relaciones, mediante la
delimitacin y afirmacin del control sobre un rea geogrfica. Esta rea se llamar territorio
(1986:6). En tanto, Raffestin, en una visin ms amplia, considera como territorialidad al conjunto
de relaciones establecidas por el hombre en tanto perteneciente a una sociedad, como la exterioridad
y la alteridad a travs del auxilio de mediadores o instrumentos (1988:265).
Al afirmar que la territorialidad puede ser activada y desactivada, Sack nos muestra la movilidad
inherente a los territorios, su relativa flexibilidad. O sea, echa por tierra la concepcin
tradicionalmente difundida de territorio como algo esttico o dotado de una gran estabilidad en el
tiempo. Tal como ocurre con las identidades territoriales, en Sack la territorialidad vinculada a las
relaciones de poder es una estrategia, o mejor an, un recurso estratgico que puede ser movilizado
de acuerdo con el grupo social y su contexto histrico y geogrfico.
Las formas ms familiares de territorialidad humana son los territorios jurdicamente reconocidos,
empezando por la propiedad privada de la tierra, pero la territorialidad se manifiesta tambin en otros
contextos sociales diversos. En algunos aspectos, Sack se aproxima a Raffestin; por ejemplo, al
afirmar que la territorialidad es una expresin geogrfica bsica del poder social. Es el medio por el
cual espacio y sociedad estn interrelacionados (1986:5). Aunque existan efectos territoriales
universales, independientes del contexto histrico, otros son especficos de una poca. En la
modernidad, por ejemplo, la territorialidad tiende a ser ms ubicua y bastante mutable.
Por lo tanto, un lugar puede ser utilizado como un territorio en un momento y no en otro; en un
enfoque muy diferente de Raffestin, aqu no todo espacio que ha sido socialmente
apropiado/dominado se transforma en territorio, ya que:
circunscribir cosas en el espacio, o en un mapa, como cuando un gegrafo delimita un rea para ilustrar
dnde se localiza el cultivo del maz o dnde est concentrada la industria, identifica lugares, reas o
regiones en el sentido comn, pero no crea por s mismo un territorio. sta delimitacin se transforma en
territorio slo cuando sus fronteras se usan para afectar el comportamiento por el control del acceso (Sack,
1986:19).

Una regin como el Cinturn del Maz, en Estados Unidos, slo se vuelve un territorio si, por
ejemplo, el gobierno la transforma en una regin-programa de inversiones: en este caso las fronteras
de la regin estn afectando el acceso a los recursos y al poder. stas estn moldeando el
comportamiento y as el lugar se vuelve territorio (1986:19).
El autor reconoce tambin la existencia de diversos niveles de territorialidad, conforme los
diferentes grados de acceso a las personas, cosas y relaciones, o sea, sus niveles de permeabilidad,

43

desde una prisin de mxima seguridad casi impermeable hasta la sala de espera de una estacin de
tren, noche y da accesible al pblico.
Sack reconoce tres relaciones interdependientes que estn contenidas en la definicin de
territorialidad:
- la territorialidad implica una forma de clasificacin por rea (lo que restringe su nocin de
territorio a lo que aqu llamaremos territorios-zona, pautados por una lgica zonal o areal,
excluyendo los territorios-red o de lgica reticular);
- la territorialidad debe contener una modalidad de comunicacin por el uso de una frontera (una
frontera territorial puede ser la nica forma simblica que combina una proposicin sobre direccin
en el espacio y una proposicin sobre posesin o exclusin [1986:21]);
- la territorialidad debe implicar una tentativa de mantener el control sobre el acceso a un rea y a las
cosas que hay dentro de ella, o las que se hallan afuera a travs de la represin de aquellas que
estn en su interior (1986:22).
Sintetizando, la territorialidad debe proporcionar una clasificacin por rea, una forma de
comunicacin por frontera y una forma de coaccin o control (p. 28). El territorio se vuelve, as, uno
de los instrumentos empleados en los procesos proclives a algn tipo de estandarizacin
internamente a este territorio, y de clasificacin en la relacin con otros territorios. Todos los que
viven dentro de sus lmites tienden pues, en cierto sentido, a ser vistos como iguales, tanto por el
hecho de estar subordinados a un mismo tipo de control (interno al territorio) como por la relacin de
diferencia que, de alguna manera, se establece entre quienes se encuentran en el interior y quienes se
hallan fuera de sus lmites.
Por ello, toda relacin de poder mediada territorialmente es tambin generadora de identidad, ya
que controla, distingue, separa y, al separar de algn modo nombra y clasifica a los individuos y a los
grupos sociales. Y viceversa: todo proceso de identificacin social es tambin una relacin poltica,
accionada como estrategia en momentos de conflicto o negociacin. Volveremos a este punto ms
adelante.
Mientras los primitivos usaban la territorialidad para delimitar y defender la tierra como abrigo
y como fuente recursos (aunque en contadas ocasiones la utilizaban para definirse a s mismos,
destaca un poco apresuradamente el autor), en el mundo moderno la dura competencia se da tanto
sobre el propio espacio (en la expansin colonial, por ejemplo), como sobre las cosas y las relaciones
llevadas a cabo en ste. El Estado-nacin surge para promover una territorialidad, tanto en el sentido
de control del acceso, como en el de clasificar e incluso nombrar a las personas segn su lugar de
nacimiento. Toda existencia legal de los individuos depender de su condicin territorial nacional.
Es importante recordar que, aunque siempre hace hincapi en el territorio en tanto instrumento
concreto de poder, Sack no ignora su dimensin simblica. No desconoce el papel de la cultura en la
definicin de la territorialidad, en especial al comparar los contextos sociales del Primer y del Tercer
Mundo. Pide cautela en cuanto a asociar por completo los cambios territoriales con las
transformaciones econmicas y polticas. As como la cultura, la tradicin y la historia median el
cambio econmico, afirma l, stas tambin median el modo como las personas y los lugares estn
vinculados, el modo como las personas usan la territorialidad y el modo como stas valorizan la
tierra.
De esta forma, incluso en la sociedad estadounidense se crean paisajes histricos que fortalecen
la idea de patria y de nacin y la vida cotidiana de las personas no implica slo un espacio vaciable,
fro y abstracto, donde el acto mismo de consumir propone crear contextos de afecto y
significacin. En sntesis, la territorialidad, como componente del poder, no es tan solo un medio

44

para crear y mantener el orden, sino una estrategia para crear y mantener gran parte del contexto
geogrfico a travs del cual experimentamos el mundo y lo dotamos de significado (p.219).
Tal como en Raffestin, se trata aqu de una visin ampliada del poder que incluye, por lo menos
de una forma indirecta, la concepcin de poder simblico tal como la entiende Bourdieu (1989). No
obstante, esta relacin, digamos indirecta, entre poder en sus efectos ms materiales y poder en un
sentido simblico, que abarca la llamada semiosfera o esfera de la produccin de significados,
aparece de manera ms explcita en Raffestin (1988). Este autor se refiere a una modernidad ms
temporalizada que espacializada en la que el territorio concreto se volvi menos significativo
que el territorio informacional en materia de territorialidad (p. 183). Raffestin no concibe una
materialidad neutra, sino inmersa en nuestros sistemas de significacin:
El territorio es un reordenamiento del espacio en el cual el orden est en busca de los sistemas
informacionales de los cuales dispone el hombre en tanto perteneciente a una cultura. El territorio puede
ser considerado como el espacio informado por la semiosfera (p. 177). [] El acceso o no acceso a la
informacin dirige el proceso de territorializacin, desterritorializacin de las sociedades (p. 272). Es la
teora de la comunicacin la que comanda en nuestros das la ecognesis territorial y el proceso de T-D-R
(p.182).

Esta discusin, que muchas veces contrapone la dimensin material y la inmaterial del territorio,
es sumamente relevante. Podemos decir que hay dos lecturas posibles: primero, dentro de la esfera
ontolgica, entre los que admiten la existencia efectiva del territorio, tanto en la visin materialista
del espacio geogrfico concreto, delimitable de modo emprico, como en la ptica idealista de
territorio, como representacin presente en la conciencia de determinada cultura o grupo social;
segundo, desde una perspectiva epistemolgica, entre quienes promueven la nocin de territorio,
bsicamente en tanto instrumento analtico para el conocimiento. 24 En este caso, como resulta obvio,
el territorio no es la realidad, y no puede ser delimitado ni en el terreno, materialmente hablando,
ni en la cultura, en su realidad simblica. Constituye tan slo un apoyo o instrumento, aunque
indispensable, utilizado por el gegrafo en el camino del entendimiento de la realidad (como en el
abordaje de regin propuesto por Hartshorne, 1939).
Segn nuestro punto de vista, el territorio no debe ser considerado simplemente como un objeto
en su materialidad, evidencia emprica (como en las primeras perspectivas lablacheanas de regin), ni
como un mero instrumento analtico o concepto (en general a priori) elaborado por el investigador.
As como no es tan slo el fruto de un descubrimiento frente a lo real, presente de modo inexorable
en nuestra vida, tampoco se trata de una simple invencin, sea como instrumento de anlisis de los
estudiosos o bien como parte de la imaginacin geogrfica de los individuos.
Aun si nuestro anlisis se dirigiera a dichas invenciones o representaciones espaciales, stas
tambin son instrumentos/estrategias de poder, dado que con frecuencia actuamos y desarrollamos
relaciones sociales (de poder, por tanto) en funcin de las imgenes que tenemos de la realidad.
Como afirma Raffestin:
la imagen o modelo, o sea, toda construccin de la realidad, es un instrumento de poder, y ello desde los
orgenes del hombre. Una imagen, una gua para actuar, que tom las formas ms diversas. Hasta hemos
hecho de la imagen un objeto en s mismo, y con el tiempo hemos adquirido el hbito de actuar ms
sobre las imgenes, simulacros de los objetos, que sobre los propios objetos (1993:145).
24

Lvy (Lvy y Lussault, 2003) habla de la opcin epistemolgica como una de las nueve definiciones posibles de
territorio: aqu se trata de distinguir lo real del concepto. El territorio corresponde al espacio socializado, al espacio
geogrfico, a la construccin intelectual que permite pensarlo. El objetivo es al mismo tiempo el de afirmar el carcter
social del objeto y de evitar confundir lo real con el discurso que trata de construir la inteligibilidad (Lvy y Lussault,
2003:907).
45

Hay quien afirma que el carcter simblico del territorio se est haciendo cada vez ms presente,
en detrimento de su dimensin material, ms objetiva. Se trata de uno de los principales argumentos
en favor de los procesos denominados de desterritorializacin, como si el territorio y, por extensin,
el propio poder en l incorporado, pudiera definirse nica y exclusivamente por su dimensin ms
concreta.
Mientras la economa globalizada vuelve los espacios ms fluidos, la cultura, la identidad, muchas
veces resita a los individuos en micro o incluso mesoespacios (regiones, naciones) en torno de los
cuales ellos se unen en defensa de sus especificidades histrico-sociales y geogrficas. No se trata
solamente de que, de modo genrico, estemos actuando ms sobre las imgenes, los simulacros de
los objetos, que sobre los propios objetos, como afirma Raffestin. La exclusin social que tiende a
disolver los lazos territoriales termina produciendo, en diferentes momentos, el efecto contrario: las
dificultades cotidianas por la supervivencia material llevan a numerosos grupos a aglutinarse en torno
a ideologas e incluso a espacios ms cerrados, con el fin de poder mantener su identidad cultural,
ltimo refugio en la lucha por preservar un mnimo de dignidad.
De cualquier modo, una nocin de territorio que minimice su dimensin simblica, aun las que
resaltan su carcter eminentemente poltico, est destinada a comprender slo una parte de los
complejos meandros de los lazos entre espacio y poder. El poder no puede restringirse de manera
alguna a una lectura materialista, como si se lo pudiera localizar y objetificar debidamente. 25 En un
sentido relacional tambin aqu, el poder como relacin, y no como una cosa que poseemos o de la
cual somos expropiados, no slo abarca las relaciones sociales concretas sino, adems, las
representaciones de las que stas son portadoras y que, de cierta forma, tambin producen. De este
modo, no hay cmo separar el poder poltico, en su sentido ms estricto, y el poder simblico.
Crear nuevos recortes territoriales nuevos estados o municipios, por ejemplo es a la vez un acto
de poder, en su acepcin ms concreta, y el reconocimiento o la creacin de novedosas referencias
espaciales de representacin social. Con un nuevo recorte o frontera, se puede legitimar ciertas
identificaciones sociales previamente existentes o, lo que es ms comn, al mismo tiempo crear o
fortalecer otras. Como todo proceso de representacin territorial es sumamente selectivo, slo
algunos espacios sern representativos de la(s) identidad(es) que stos ayudan a producir o reforzar.
As, podemos afirmar que el territorio, en trminos relacionales, o sea, en tanto componente
espacial del poder, es el resultado de la constitucin diferenciada entre las mltiples dimensiones de
ese poder, desde su naturaleza ms estrictamente poltica hasta su carcter en rigor simblico,
pasando por las relaciones dentro del llamado poder econmico, indisociables de la esfera jurdicopoltica. En ciertos casos, como el de los grandes conflictos territoriales de cariz tnico o religioso, la
dimensin simblico-cultural del poder se impone con gran fuerza, en tanto en otros, probablemente
los dominantes, se trata ms bien de una forma de territorializacin a fin de regular conflictos dentro
de la propia esfera poltica o de sta con determinados agentes econmicos.
Por ello, con base en la distincin entre dominio y apropiacin del espacio de Lefebvre (1986),
propusimos que:
El territorio implica siempre, al mismo tiempo [], una dimensin simblica, cultural, a travs de una
identidad territorial atribuida por los grupos sociales, como forma de control simblico sobre el espacio
donde viven (siendo tambin, por lo tanto, una forma de apropiacin), y una dimensin ms concreta, de
carcter poltico-disciplinario [y poltico-econmico, deberamos agregar]: la apropiacin y ordenamiento
del espacio como forma de dominio y disciplinacin de los individuos (Haesbaert, 1997:42)

25

Para un valioso anlisis de las concepciones de poder y su relacin con el espacio, con la geografa, vase Allen, 2003.
46

Lefebvre (1986) caracteriza la dominacin del espacio a partir de la transformacin tcnica,


prctica, de la naturaleza. Segn l, para dominar un espacio, especialmente en la sociedad moderna,
en general la tcnica impone formas rectilneas, geomtricas, brutalizando el paisaje. La
dominacin, que nace con el poder poltico, se perfecciona de modo continuo. Pero el concepto de
dominacin slo adquiere significado cuando se lo contrapone, de manera dialctica, con el de
apropiacin, distincin que el propio Marx, a pesar de haber diferenciado apropiacin de propiedad,
no habra definido con claridad.
En relacin con la apropiacin del espacio, Lefebvre afirma:
De un espacio natural modificado para servir a las necesidades y a las posibilidades de un grupo, se puede
decir que ste grupo se apropia de l. La posesin (propiedad) no fue sino una condicin y ms
frecuentemente un desvo de esta actividad apropiadora que alcanza su cumbre en la obra de arte. Un
espacio apropiado se asemeja a una obra de arte, lo que no significa que sea su simulacro (p. 192, cursivas
del autor).

Por otra parte, la relacin entre apropiacin y dimensin simblica se hace todava ms evidente
cuando Lefebvre se refiere a los espacios apropiados de forma ms efectiva, como los ocupados por
smbolos: [] los jardines y los parques que simbolizan la naturaleza absoluta, o los edificios
religiosos que simbolizan el poder y el saber, o sea, lo absoluto puro y simple (1986:423).
A lo largo de La Production de lEspace, encontramos varias asociaciones entre dominacin y
apropiacin, as como otros binomios, como cantidad y calidad, diferencia inducida y diferencia
producida, Logos y Eros (deseo) y, especialmente, cambio y uso. Sobre estos ltimos, Lefebvre
comenta:
El uso reaparece en un acentuado conflicto con el cambio en el espacio, ya que aqul implica
apropiacin y no propiedad. Ahora bien, la propia apropiacin implica tiempo y tiempos, un ritmo o
ritmos, smbolos y una prctica. Cuanto ms el espacio es funcionalizado, cuanto ms ste se ve dominado
por los agentes que lo manipularon transformndolo en unifuncional, menos se presta a la apropiacin.
Por qu? Porque se coloca fuera del tiempo vivido, el de los usuarios, un tiempo diverso y complejo
(Lefebvre, 1986: 411-412, cursivas del autor).

El autor identifica otra dura lucha entre las fuerzas racionalizadoras del Logos, vinculado a la
dominacin, y las fuerzas ms subjetivas del Eros, ligado a la apropiacin. Mientras el Logos
inventara, clasifica, asociando saber y poder, Eros o el gran deseo nietzscheano trata de superar
las separaciones entre obra y producto, repetitivo y diferencial, necesidad y deseo. Del lado del Logos
se presentan las fuerzas que tienden a controlar y dominar el espacio: la empresa y el Estado, las
instituciones y la familia, el establecimiento y el orden establecido, las corporaciones y los cuerpos
constituidos. Del lado del Eros actan las fuerzas que intentan la apropiacin del espacio: las
diversas formas de autogestin de las unidades territoriales y productivas, las comunidades, las lites
que quieren cambiar la vida y que tratan de ir ms all de las instituciones polticas y los partidos (p.
451) y que se colocan de modo franco a favor de la idea de crear contraespacios efectivamente
autnomos.
Podramos decir que el territorio, en tanto relacin de dominacin y apropiacin sociedad-espacio,
se reproduce a lo largo de un continuum que va desde la dominacin poltico-econmica ms
concreta y funcional a la apropiacin ms subjetiva o cultural-simblica. Aunque sea
totalmente equivocado separar estas esferas, cada grupo social, clase o institucin puede
territorializarse a travs de procesos de carcter ms funcional (econmico-poltico) o ms
simblico (poltico-cultural) en la relacin que desarrollan con sus espacios, dependiendo de la

47

dinmica de poder y de las estrategias que estn en juego. No es necesario decir que son incontables
los conflictos potenciales que pueden surgir dentro de ese juego de territorialidades.
Para Lefebvre, dominacin y apropiacin del espacio deberan caminar juntas, pero la historia (la
de la acumulacin) es tambin la historia de su separacin, de su contradiccin. El que vence es el
dominante (1986:193). Aunque al principio haya existido apropiacin sin dominacin,
gradualmente, con el papel creciente de los ejrcitos, de la guerra y el poder poltico del Estado,
aumentan las contradicciones y los conflictos entre esos dos procesos y es la dominacin la que
termina por imponerse, disminuyendo de manera drstica los espacios efectivamente apropiados.
As, de acuerdo con el grupo o la clase social, el territorio puede desempear los mltiples roles de
abrigo, recurso, control o referencia simblica. Mientras que algunos grupos se territorializaran en
una integracin razonable entre dominacin y apropiacin, otros pueden estar territorializados
bsicamente por el sesgo de la dominacin, en un sentido ms funcional, no apropiativo.
El hecho de considerar el territorio en una acepcin amplia, multidimensional y multiescalar, sin
restringirse jams a un espacio uniescalar como el del Estado-nacin, no implica menospreciar sus
especificidades geohistricas, su diferenciacin de acuerdo con los contextos histricos y geogrficos
en que se produce.
Aun si privilegiramos la definicin ms estricta de Sack, de territorio como control de procesos
sociales por el control de la accesibilidad a travs del espacio, sera imprescindible verificar cmo
dicho control cambia de configuracin y de sentido a lo largo del tiempo. Mientras en las
sociedades modernas clsicas, o sociedades disciplinarias, como afirm Foucault, dominaban los
territorios-zona que implicaban la dominacin de reas (la expansin imperialista por el mundo hasta
cerrar el mapamundi en trminos de un gran mosaico estatal, es el ejemplo de mayor amplitud), lo
que predomina hoy en da es la importancia de ejercer el control sobre los flujos, redes, conexiones
(la sociedad de control tal como la denomina Deleuze, que nos dedicaremos en el captulo 6).
Territorializarse, pues, significa crear mediaciones espaciales que nos proporcionen un efectivo
poder sobre nuestra reproduccin como grupos sociales (para algunos tambin como individuos),
poder que es siempre multiescalar y multidimensional, material e inmaterial, de dominacin y de
apropiacin al mismo tiempo. Qu sera fundamental controlar en trminos espaciales para
construir nuestros territorios en el mundo contemporneo? Adems, de su enorme variacin histrica,
debemos considerar su variacin geogrfica: obviamente, territorializarse para un grupo indgena de
la Amazonia no es lo mismo que para los grandes ejecutivos de una empresa transnacional. Cada uno
desarrolla relaciones con el espacio, o por medio de l, a travs de las formas ms diversas. Para
unos, el territorio est construido ms en el sentido de una zona-refugio y fuente de recursos, a nivel
dominantemente local; para otros, interesa como articulador de conexiones o redes de carcter global.
Volvamos, pues, hacia la especificidad histrica del territorio y, ms estrictamente, de la
territorialidad contempornea en la cual, se afirma, proliferan ms los procesos de
desterritorializacin que de re-territorializacin. Qu cambio con relacin al mundo moderno y a las
sociedades ms tradicionales? Hay, finalmente, una desterritorializacin posmoderna que va
superando la territorializacin moderna, o estamos en presencia ms bien de una nueva forma de
territorializacin, que convive junto a otras diversas formas, distintas e histricamente acumulativas?
Una de las propuestas ms interesantes es la que plantea la posibilidad de construir, hoy en da,
territorios en el y por el movimiento, territorios-red discontinuos y superpuestos, que trascienden
en parte la lgica poltico-territorial zonal ms exclusivista del mundo moderno. Las propuestas
innovadoras de territorio y desterritorializacin en la filosofa de Deleuze y Guattari, a pesar de
nuestros reparos a una parte de su fundamentacin postestructuralista y a la a veces excesiva amplitud
de sus conceptuaciones, pueden brindar algunas pistas para la articulacin de esas nuevas lecturas.

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