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Murder of Crows

Murder
of Crows
Una novela de Anne Bishop
Los Otros - Libro 02

Murder of Crows
Serie: Los Otros
Ttulo original: Murder of Crows
Autora: Anne Bishop
Ao: 2014
Traduccin oficial: No publicado en espaol
Traduccin libre: Grupo Dark Wolf

Murder of Crows

Para Pat

Murder of Crows

Resumen:.........................................................................................................
7
Resumen:
Geografa.........................................................................................................
8
Geografa
Mapas............................................................................................................
10
Mapas
Una Breve Historia del Mundo..........................................................................12
Mundo
Captulo 1......................................................................................................
15
1
Captulo 2......................................................................................................
21
2
Captulo 3......................................................................................................
26
3
Captulo 4......................................................................................................
51
4
Captulo 5......................................................................................................
56
5
Captulo 6......................................................................................................
69
6
Captulo 7....................................................................................................
100
7
Captulo 8....................................................................................................
110
8
Captulo 9....................................................................................................
118
9
Captulo 10...................................................................................................
132
10
Captulo 11...................................................................................................
137
11
Captulo 12...................................................................................................
149
12
Captulo 13...................................................................................................
152
13
Captulo 14...................................................................................................
170
14
Captulo 15...................................................................................................
175
15
Captulo 16...................................................................................................
200
16
Captulo 17...................................................................................................
232
17
Captulo 18...................................................................................................
260
18
Captulo 19...................................................................................................
270
19
Captulo 20...................................................................................................
303
20
Captulo 21...................................................................................................
318
21
Captulo 22...................................................................................................
325
22
Captulo 23...................................................................................................
344
23
Captulo 24...................................................................................................
353
24
Captulo 25...................................................................................................
374
25
5

Murder of Crows
Captulo 26...................................................................................................
389
26
Captulo 27...................................................................................................
394
27
Captulo 28...................................................................................................
397
28
Captulo 29...................................................................................................
409
29
Captulo 30...................................................................................................
419
30
Captulo 31...................................................................................................
430
31
Prximamente..............................................................................................
445
Prximamente
Nota de sobre la traduccin.............................................................................
446
traduccin

Murder of Crows

Resumen:
Despus de ganar la confianza de los Terrneos que residen en el
Courtyard de Lakeside, Meg Corbyn ha tenido problemas para averiguar lo que
significa vivir entre ellos. Como humana, Meg debera haber sido una presa
apenas tolerada, pero sus habilidades como Casandra de sangre la convirtieron
en algo ms.
La aparicin de dos drogas adictivas ha desatado la violencia entre los
humanos y los Otros, derivando en asesinatos de ambas especies en las
ciudades cercanas. Por eso, cuando Meg tiene un sueo sobre sangre y plumas
negras en la nieve, Simon Wolfgard -el cambiante lder del Courtyard de
Lakeside- se pregunta si su profeta de la sangre so con un ataque pasado o
una futura amenaza.
A medida que el impulso de liberar las profecas golpea a Meg con mayor
frecuencia, los problemas la siguen al interior del Courtyard. Ahora, los Otros y
el puado de humanos que residen en l, deben trabajar juntos para detener al
hombre empeado en reclamar a su profeta de la sangre y detener el peligro
que amenaza con destruirlos a todos.

Murder of Crows

Geografa

El mundo de Namid
Tierras continentales (hasta el momento)
Afrikah
Australis
Britania/ Britania Salvaje
Bloque Romano/Alianza de naciones del Bloque Romano
Felidae
Islas Fingerbone
Islas Tormenta
Thaisia
Tokhar-Chin
Zelande
Grandes Lagos:
Superior, Tala, Honon, Etu, y Tahki
Otros Lagos:
Lago Feather Lago Finger
Ros:
Talulah/Saltos de Talulah

Murder of Crows
Ciudades o pueblos:
Hubb NE (Conocido tambin como Hubby), Jerzy, Lakeside,
Podunk, Sparkletown, Saltos de Talulah, Toland, Walnut Grove, Wheatfield.
Das de la semana
Earthday
(Da de la tierra)
Moonsday
(Da de la luna)
Sunsday
(Da del sol)
Windsday
(Da del viento)
Thaisday
(Da de la tierra libre)
Firesday
(Da del fuego)
Watersday
(Da del agua)

Murder of Crows

Mapas

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Murder of Crows

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Murder of Crows

Una Breve Historia del Mundo

Hace mucho, mucho tiempo, Namid concibi todo tipo de vida,


incluyendo a los seres conocidos como humanos. Ella les otorgo tierras frtiles
y agua de buena calidad. Comprendiendo su naturaleza y la de sus otros
retoos, tambin les dio suficiente aislamiento para que tuvieran una
oportunidad de sobrevivir y crecer.
Y as lo hicieron.
Aprendieron a hacer fuego y refugios. Aprendieron a cultivar y a
construir ciudades. Construyeron barcos y pescaron en las aguas del
Mediterrneo y Mar Negro. Procrearon y se diseminaron a travs de sus partes
del mundo hasta que llegaron a las tierras salvajes. Fue entonces cuando
descubrieron que otros descendientes de Namid ya haban reclamado el resto
del mundo.
Los Otros observaron a los humanos y no vieron en ellos conquistadores.
Vieron un nuevo tipo de carne.
Se libraron guerras para poseer las tierras salvajes. A veces los humanos
ganaron y esparcieron su semilla un poco ms lejos. Ms a menudo, sus partes
civilizadas desaparecieron, y los sobrevivientes, temerosos, trataron de no
temblar cuando un aullido se levantaba en la noche o cuando a un hombre, que
vagara demasiado lejos de la seguridad de las puertas robustas y luminosas, se
lo encontraba a la maana siguiente sin sangre.
Siglos pasaron, y los humanos construyeron buques ms grandes y
navegaron a travs del Ocano Atlntik. Cuando encontraron una tierra virgen,
construyeron cerca de la orilla. Entonces descubrieron que esa tierra tambin
haba sido reclamada por el indgena, los Terrneos, los Nativos de la Tierra.
Los Otros.
Los Terrneos que gobernaban el continente llamado Thaisia, se enojaron
cuando los humanos talaron rboles y cercaron la tierra que no les perteneca.

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Murder of Crows
As que los Otros se comieron a los pioneros y conocieron esta carne en
particular, tal como les haba pasado a los humanos muchas veces en el pasado.
La segunda oleada de exploradores y pioneros encontraron el
asentamiento abandonado y, una vez ms, trataron de reclamar la tierra como
propia.
Los Otros tambin se los comieron.
La tercera ola de pioneros tuvo un lder, que era ms inteligente que sus
predecesores. Ofreci a los Otros mantas y cortes de tela para la ropa y
brillantes pedacitos interesantes, a cambio de que se les permitiera vivir en el
asentamiento y tener suficiente tierra para cultivar. Los Otros pensaron que se
trataba de un intercambio justo y se alejaron de los lmites de la tierra que los
humanos podran usar. Ms regalos fueron intercambiados por los privilegios
de caza y pesca. Este acuerdo era satisfactorio para ambas partes, incluso si un
lado consideraba a sus nuevos vecinos con gruidos de tolerancia y el otro lado
se tragaba el miedo asegurndose de que su gente estuviera a salvo dentro de
los muros fortificados antes del anochecer.
Los aos pasaron y llegaron ms colonos. Muchos murieron, pero
suficientes humanos prosperaron. Los asentamientos devinieron en aldeas, que
luego fueron pueblos, los cuales se convirtieron en ciudades. Poco a poco, los
humanos se movieron a travs de Thaisia, extendindose todo lo que podan
sobre la tierra que se les permita usar.
Siglos pasaron. Los humanos eran inteligentes. As como lo eran los
Otros. Los humanos inventaron la electricidad y la fontanera. Los Otros
controlaban todos los ros que podran alimentar los generadores y todos los
lagos que suministraban la fresca agua potable. Los humanos inventaron
mquinas de vapor y calefaccin central. Los Otros controlaban todo el
combustible necesario para hacer funcionar los motores y calentar los edificios.
Los humanos inventaron y fabricaron productos. Los Otros controlaban todos
los recursos naturales, decidiendo as lo que se haca o no en su parte del
mundo.
Hubo choques, por supuesto, y algunos lugares se convirtieron en
oscuros monumentos para los muertos. Esos memoriales finalmente dejaron en
claro al gobierno humano que el nativo de la tierra gobernaba Thaisia, y nada
salvo el fin del mundo lo iba a cambiar.

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Murder of Crows
As fueron las cosas hasta la era actual. Existen pequeos pueblos de
humanos dentro de las grandes extensiones de tierras que pertenecen a los
Otros. Y en las grandes ciudades humanas, hay espacios cercados llamados
Courtyard que estn habitados por los Otros que tienen la tarea de mantener la
vigilancia sobre los residentes de la ciudad y hacer cumplir los acuerdos de los
humanos con los Terrneos.
Todava hay tolerancia a regaadientes en un lado y miedo hacia lo que
camina en la oscuridad en el otro. Pero si son cuidadosos, los humanos
sobreviven.
La mayor parte del tiempo, ellos sobreviven.

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Murder of Crows

Captulo 1

Despertndose de golpe por los movimientos inquietos de su compaera


de cama, Simon Wolfgard bostez, rod sobre su vientre, y estudi a Meg
Corbyn. Ella haba tirado la mayor parte de las mantas, lo que no era bueno ya
que ella no tena piel y poda coger fro. Para un Lobo Terrneo, coger algo
significaba que uno quera eso, y no poda pensar en una sola razn por la cual
un humano quisiera un escalofro, pero al parecer el ser humano s, y podan
coger uno cuando haca fro. E incluso en los ltimos das de Febros, en la
Regin Nordeste de Thaisia haca mucho fro. Por otra parte, si ella empezaba a
sentir fro, poda acurrucarse ms cerca de l, lo cual era razonable ya que tena
un buen abrigo de invierno y, al ser un Lobo, le gustaba la cercana.
Si alguien le hubiera dicho unas semanas atrs, que iba a hacerse amigo
de una humana y que le importara lo suficiente como para cuidarla en la noche,
se habra redo hasta reducirlo. Pero all estaba, en el apartamento de Meg, en el
Complejo Verde, mientras que su sobrino Sam se quedaba con su padre Elliot en
el Complejo Wolfgard. Antes del ataque al Courtyard de Lakeside a principios
de mes, l y Sam solan acurrucarse junto a Meg en la siesta o incluso para
dormir toda la noche. Pero las cosas que haban sucedido esa noche cuando los
hombres haban llegado para secuestrar a Meg y a Sam...
Por un lado, Meg casi haba muerto mientras salvaba a Sam de esos
hombres. Por otra parte, algo le haba sucedido a l de camino al hospital, algo
que le hizo sentir una rabia descontrolada. Tena sospechas sobre lo que haba
pasado, lo cual era la razn por la que Sam, -que segua siendo un cachorro y
careca de autocontrol-, ya no se acostaba con ellos cuando l se acurrucaba
junto a Meg.
Meg le deca a todos que su altura era de 1, 63, porque segn ella sonaba
ms alta que 5 pies y algo. Tena 24 aos, tena el pelo de color naranja raro que
sobresala a su negro natural, ojos gris claro, como algunos de los Lobos, y piel
clara. Piel extraa y frgil que generaba cicatrices muy fcilmente.
Ella era una Casandra de sangre, una profeta de la sangre; una mujer que
vea visiones y deca profecas cuando cortaba su piel. Ya fuera con un corte

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Murder of Crows
formal con su navaja especial o por una herida causada por una piedra afilada,
poda ver visiones de lo que podra suceder en el futuro.
Los Sanguinati se referan a las mujeres como Meg, como las sangre
dulce, porque, aun cuando fueran adultas, estas mujeres conservaban la dulzura
del corazn de un nio. Y esa dulzura, junto con las visiones nadando en su
sangre, las convertan en algo que no era presa. Eran una creacin de Namid,
tan maravillosas como terribles. Tal vez fueran algo an ms terrible de lo que
los Terrneos haban imaginado.
l se ocupara de lo terrible cmo y cuando tuviera que hacerlo. Por
ahora, Meg era Meg, el Enlace humano del Courtyard y su amiga.
Ella comenz a hacer ruidos y a mover sus piernas como si estuviera
corriendo.
Meg?
No poda or el habla de los Terrneos, pero lo intent de todos modos ya
que no crea que se tratara de un buen sueo de persecucin de ciervos.
Especialmente cuando de repente capt un olorcillo a miedo saliendo de ella.
Meg?
Con la intencin de despertarla, presion su nariz bajo su oreja.

*****

En el sueo, Meg oy al monstruo cada vez ms cerca. Un sonido


familiar, transformado en terrible por la destruccin que saba iba a seguir a su
estela. Trat de gritar una advertencia, trat de gritar para pedir ayuda, trat de
huir de las imgenes que llenaban su mente.
Cuando algo la empuj debajo de la oreja, ella se sacudi y grit y pate
tan fuerte como pudo. Su pie conect con algo. Aterrorizada, pate de nuevo.
Esas patadas fueron seguidas por un grito fuerte y un golpe seco que le
hizo luchar para encender la lmpara.
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Murder of Crows

Respirando con dificultad, sintiendo su pulso latiendo en sus odos, lo


primero que not fue que la mesa de noche corresponda con la imagen que
tena de la misma, justo antes de irse a dormir, salvo que el pequeo reloj junto
a la lmpara, mostraba las 3 am. Confortada con lo familiar, mir a su alrededor.
No estaba en una celda estril en un recinto controlado por un hombre
que le cortaba la piel con fines de lucro. Estaba en su propia habitacin, en su
propio apartamento en el Courtyard de Lakeside. Y estaba sola.
Pero no haba estado sola cuando apag la luz haca unas horas. Cuando
se haba ido a dormir, haba un gran Lobo peludo tendido a su lado.
Agarrando las mantas tanto como pudo, se acost y se las puso a la altura
de la barbilla antes de susurrar:
Simon?
Un gruido son como si viniera desde el suelo al otro lado de la cama.
Entonces una cabeza humana se asom a la vista, y Simon Wolfgard la mir con
ojos de color mbar que contenan destellos de un rojo, signo inequvoco de que
estaba cabreado.
Ests despierta ahora? Gru.
S, respondi dcilmente.
Bien.
Pudo ver un esbozo de una masa muscular y piel desnuda, antes de que
l se lanzara por debajo de las sbanas. Ella se alej, con el corazn palpitando
con un tipo diferente de miedo.
Nunca dorma con ella en su forma humana. Qu significaba que ahora
fuera humano? Quera... sexo? Ella no estaba... No poda... Ni siquiera estaba
segura de que pudiera con... Pero si l esperaba que...?
S-Simon? Hubo un temblor en su voz.
Meg? Su voz an estaba cargada de gruidos.
No eres un Lobo.
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Murder of Crows

Siempre soy un Lobo.


Pero no eres un Lobo peludo.
No, no lo soy. Y t ests acaparando las mantas. Dicho esto, cogi
las mantas a las que ella se aferraba y las tir.
Ella cay sobre l. Antes de que pudiera decidir qu hacer, las mantas
estaban alrededor de los dos, y l la haba atrapado entre su cuerpo y la cama.
Deja de retorcerte, espet. Si me golpeas con tus patadas ms all
de la cadera, voy a morderte.
Ella dej de retorcerse, pero no porque hubiera amenazado con morderla.
Las profecas y visiones nadaban en su sangre, liberndose cuando su piel se
cortaba. Simon lo saba, por lo que no rasgara su carne. Pero en el ltimo par de
semanas, haba descubierto la manera de morderla a travs de su ropa lo
suficientemente fuerte para presionar sin daar su piel: la disciplina del Lobo,
ajustada para hacer frente a su clase de humana.
Haba tropezado en el Courtyard de Lakeside haca 7 semanas, medio
congelada y en busca de trabajo. Simon haba amenazado con comrsela con
regularidad los primeros das, lo cual no era su forma habitual de tratar con los
empleados ya que la mayora de ellos hubieran respondido dejando su dimisin
por escrito mientras corran hacia la puerta. Pero cuando los Otros descubrieron
que era una profeta de la sangre huyendo del hombre que la haba posedo,
haban optado por tratarla como una de los suyos. Y la protegan como una de
los suyos, sobre todo despus de que se cayera en el hielo y casi se ahogara
mientras conduca al enemigo lejos de Sam, sobrino de Simon. Razn por la
cual, desde su regreso del hospital, dorma cada noche con Simon acurrucado a
su lado, haciendo guardia.
Estara poco feliz por la falta de privacidad durante la noche, si ese
cuerpo peludo no hiciera una gran diferencia mantenindola abrigada.
Sera por eso que su apartamento siempre estaba fro, para que no
hiciera un alboroto sobre Simon durmiendo con ella? No se le haba ocurrido
quejarse al respecto, porque l era un Lobo. Slo que ahora no era un Lobo en
su forma de lobo y Simon como un humano en la cama con ella, se senta...
diferente. Confuso. Amenazante de una manera que no quera explicar.
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Murder of Crows

Pero peludo o no, todava desprenda calor y no estaba haciendo nada, y


an era demasiado pronto para pensar en levantarse, as que esto era algo...
para reflexionar... en la maana.
Comenz a desplazarse de nuevo a dormir cuando Simon le dio una
pequea sacudida y le dijo:
Qu te asust?
Debera haber sabido que no iba a dejarlo correr. Y tal vez tena razn
para no dejarlo correr. Sus habilidades como una profeta haban cambiado
desde que escapara del recinto para terminar viviendo con los Otros. Era ms
sensible ahora, hasta el punto que no siempre tena que cortar su piel para ver
visiones, sobre todo si la involucraban de alguna manera.
Las imgenes se estaban desvaneciendo. Saba que ya haba cosas que
haba visto en el sueo que no iba a poder recordar. Recordara algo por la
maana? Y an as, la idea de recordar el sueo la haca estremecerse.
No fue nada, dijo, con ganas de crerselo. Slo un sueo.
Incluso las profetas de la sangre tenan sueos ordinarios. Verdad?
Te asust lo suficiente para echarme de la cama. Eso no es nada, Meg.
El brazo de Simon la apret. Y para que lo sepas, puedes ser pequea, pero
pateas como un alce. Lo cual es algo que voy a contarle al resto de los Lobos
Genial. Justo lo que necesitaba. Sp, esa es nuestra Enlace. Meg Patada de
alce.
Pero el Lobo dominante y lder del Courtyard estaba esperando una
respuesta.
Escuch un sonido, dijo en voz baja. Debera saber lo que era,
pero no puedo identificarlo.
Un sonido de tus lecciones?, pregunt tambin en voz baja, en
referencia a la formacin que haba recibido en el recinto con el fin de reconocer
lo que vea y oa en las profecas.

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Murder of Crows
De las lecciones, acord, pero de aqu tambin. Y no es un solo el
sonido, sino tambin hay muchos factores que, combinados, tienen un solo
significado.
Un momento de silencio reflexivo.
Bien. Qu otra cosa?
Ella se estremeci. l se acurruc a su alrededor en respuesta, y se sinti
ms abrigada. Segura.
Sangre, susurr. En invierno. Haba nieve en el suelo, y la nieve
estaba salpicada de sangre. Y vi plumas. Volvi la cabeza para mirarlo. Es
por eso que estaba tratando de gritar, tratando de conseguir que alguien
escuchara. Vi plumas negras rotas atrapadas en la sangrienta nieve.
Simon la observ.
Podas ver? No estaba oscuro?
Ella pens por un momento y luego neg con la cabeza.
Luz de da. No un sol brillante, pero haba luz de da.
Reconociste el lugar?
No. No recuerdo nada en el sueo que indicara donde, slo que haba
nieve.
Simon se inclin sobre ella y apag la luz.
En ese caso, vuelve a dormir, Meg. Vamos a perseguir esa presa en la
maana.
Se tendi a su lado y se durmi casi de inmediato, como lo haca cuando
estaba en forma de Lobo. Slo que no estaba en forma de Lobo, y ella no saba
cmo decirle que tenerlo durmiendo a su lado, luciendo y sintindolo como un
varn humano, haba cambiado algo entre ellos.

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Murder of Crows

Captulo 2

Estacionado frente a la casa de su mejor amigo Grizzly 1, Perro Salvaje se


qued sentado en la camioneta de su padre con su otro mejor amigo, Aullador,
y esper a que empezara la diversin. Windsday era da de la basura en esta
parte de Walnut Grove y los malditos Cuervos del Courtyard estaran volando
justo por delante de los camiones de basura para hurgar en la basura que los
humanos tiraban. Cada maldita semana merodeaban y rebuscaban en los botes
de basura en la banqueta. Se asomaban, picoteaban y volaban con todo tipo de
basura, ya que, en realidad, eso era lo que todos los Cuervos eran: Recolectores
de basura.
Nadie poda hacer nada al respecto. El hombre del gobierno as lo dijo.
Ni siquiera podan lanzar un tiro al azar a los ladrones, de plumas negras,
porque el tiempo de crcel y las multas, podran arruinar a una familia entera.
Pero Grizzly, quien saba cmo encontrar en el ordenador ese tipo de mierda
que uno no quera que sus padres supieran, se haba enterado de una putada de
juego llamado: Provoca al Cuervo y atropllalo. Los remilgados podran inscribirse
en el sitio y jugar el juego en el equipo, pero si uno quera probar la cosa
realmente, necesitabas dos frmacos muy especiales: Repasando al lobo y
Bienestar.
No era fcil poner tus manos en el chisme, y ninguna de las drogas eran
baratas. Les haba llevado a Grizzly, Aullador y a l, dos meses de ahorro en
conjunto de la mayor parte de su dinero para gastos, para comprar los viales
que Aullador haba adquirido de un amigo de un amigo que conoca a un tipo
que conoca a otro tipo. Ahora iban a averiguar si las drogas y el juego valan la
pena.
Vamos, murmur Perro Salvaje. Tengo que llevar el camin de
vuelta antes de que el viejo quiera salir al trabajo.
Aullador baj la ventanilla del lado del pasajero.
Oigo los camiones de basura. Ellos deben estar en el siguiente bloque.
Grizzly est listo?
1 Grizzly: Oso Pardo
21

Murder of Crows

Perro Salvaje sac el telfono mvil del bolsillo e hizo la llamada.


Ests listo? Pregunt cuando Grizzly respondi.
Puse una dosis en la carne, replic Grizzly . Ests seguro de la
dosis?
Dioses de las profundidades, no, no estaba seguro acerca de la dosis. La
semana pasada, ellos tres se haban bajado la mitad del vial de Repasando al lobo
para probarlo, y tena slo un vago recuerdo de lo que ocurri despus de que
se encontr con Priscilla Kees, quien no tena ninguna razn para caminar hacia
su casa sola por la noche. Pero lo que s recordaba, era que se haba sentido ms
que cachondo. Se haba sentido salvaje y poderoso, y quera sentirse as de
nuevo.
Pero no por el momento. No hasta que las cosas se enfriaran. Priscilla no
haba regresado a la escuela, y haba odo por casualidad a su madre decirle a
su abuela que un feroz ataque haba causado algn tipo de dao a las entraas
de la chica y quizs otros tipos de dao, y que la madre de la chica no dejaba a
su hija caminar sola, ni siquiera hasta la casa de una amiga a seis puertas ms
abajo de la calle. No hasta que los animales que le haban hecho eso a Priscilla
fueran capturados.
Se senta raro or a su madre hablar de esa manera, como si quisiera que
el responsable cayera por alguna herida grave. Eso lo asust un poco, por lo cual
se alegraba de haber votado para usar el resto de Repasando al lobo en el juego.
Para cuando pudieran permitirse otro vial de la droga, todo volvera a la
normalidad.
Oye, Perro Salvaje, dijo Grizzly . Sigues ah? Los perros estn
actuando de manera extraa, y no me gusta la manera en que se quedan
mirndome. Me estn poniendo de los nervios.
Aqu vienen, Aullador dijo mientras los Cuervos venan volando. Se
inclin hacia delante, apoy una mano en el salpicadero.
Vamos, monstruos, susurr Perro Salvaje. Disfruten de un poco de
espagueti con Bienestar. Se ri. Tomen un poco de Bienestar, y van a sentirse
tan bien que no querrn sentir nada ms.

22

Murder of Crows
Aullador jur que la droga era lo suficientemente potente, como para
dejar a un Lobo completamente maduro tan indefenso como un cachorro, o
mantener en tierra a todos los malditos Cuervos. As que el da anterior haban
comprado una gran porcin de espaguetis para llevar. Esta maana haban
mezclado la comida con un puado de Bienestar y la haban dejado junto a seis
botes de basura en la calle.
Los Cuervos entraron, volando hacia las latas que no estaban selladas
hermticamente, o haca los objetos dejados al lado de estas. Tan pronto como
el primer Cuervo vio los espaguetis, las dems aves llegaron de todas partes, y
Perro Salvaje no poda decir si eran Cuervos o cuervos. Pero todos estaban
engullendo los espaguetis.
Vamos, estpidas mierdas, susurr Perro Salvaje. Coman.
Habl por el telfono mvil. Grizzly. Casi es la hora.
Oye, dijo Aullador. Quin es esa?
Vieron la chica menuda de pelo negro, caminando de casa en casa,
mirando a los cubos de basura.
Perfecto, dijo Perro Salvaje. Tenemos a una de los Otros en forma
humana.
El camin de la basura va a llegar en cualquier momento, dijo
Aullador. Tenemos que estar fuera antes de que alguien nos vea.
S, s. Perro Salvaje observ a los pjaros por un momento ms. Un
coche que vena por la calle tuvo que desviarse para evitar a un pjaro que ni
siquiera trat de salir del camino. Perfecto. Grizzly, suelta a los perros.
Los dos perros de caza que pertenecan al padre de Grizzly salieron
corriendo del fondo, divisaron a los pjaros, y los despedazaron con un
salvajismo que hizo a Perro Salvaje emocionarse y sentirse un poco enfermo a la
vez. Un par de los pjaros bati sus alas en un dbil intento de escapar, lo cual
no hizo ms que llamar la atencin de los perros hacia ellos, y hacia la chica de
pie congelada junto a un cubo de basura.
Ay, mierda, dijo Aullador. La conozco! Es la nueva chica del
colegio. Su familia acaba de mudarse aqu, vino desde Tokhar-Chin. Tenemos
que detener a los perros!
23

Murder of Crows

No podemos detenerlos! Perro Salvaje agarr a Aullador de la capa,


pero Aullador ya medio haba cado de la camioneta y estaba gritando:
Grizzly! Llama a tu pap! Trae a tu padre!
No poda hacer otra cosa ms que ir con su amigo. No podra ser visto
sentado all mientras Aullador y la chica gritaban, y con la gente saliendo de
sus casas, algunos vestidos para el trabajo y algunos todava en sus albornoces a
pesar de la nieve y el fro.
De repente alguien lo empuj a un lado y grit a todo el mundo que
saliera del maldito camino y...
Bang. Bang.
Ese mismo alguien ahora estaba gritando a la gente que llamaran a la
polica, a una ambulancia, y Perro Salvaje, finalmente lo reconoci. No saba su
nombre, pero saba que era un polica amigo del padre de Grizzly.
El polica estaba al lado de la chica ahora, presionando su mano derecha
contra la herida en el cuello que segua sangrando. Levant la vista hacia el
padre de Grizzly y dijo:
Lo siento, Stan, pero tena que dispararles.
La chica va a estar bien? Pregunt Stan.
El polica se detuvo un momento, luego levant su mano y sacudi la
cabeza. Despus de limpiar las manos con nieve fresca, se levant y mir
fijamente a Perro Salvaje y a Aullador.
Chicos qu estaban haciendo aqu?
Stan se qued mirando a la chica, y luego a los perros.
Dioses encima y por debajo, qu les pas? Y cmo salieron del
fondo?
Nos los llevaremos, para que los examinen. Averiguar si se volvieron
locos por una razn. El polica hablaba de los perros -estaba seguro de eso-

24

Murder of Crows
pero segua mirando a Perro Salvaje. Luego mir a los pjaros muertos. Ya,
vamos a tener que hacer algunas pruebas.
Perro Salvaje trat de desplegar una historia de que slo haba pasado
para ver a Grizzly por un minuto, pero de repente llegaron todo tipo de
vehculos oficiales obstruyendo la calle, y haba un montn de policas
interesados en escuchar su historia, y que queran escucharlo en la comisara
con su padre presente. Por eso termin siendo acompaado a su casa por un
patrullero.
Y por eso la polica estaba justo all con l cuando entr en la cocina y
descubrieron que Priscilla haba recordado mucho ms que l, sobre esa noche
la semana pasada, y por eso cargaba la escopeta de su padre cuando llego a su
casa esta maana.

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Murder of Crows

Captulo 3

Ya pasada la maana de Windsday, el Teniente Crispin James


Montgomery aparc el patrullero en el lote de clientes del Courtyard, sali, y
aspir el aire que an tena la mordida profunda del invierno. No era de
extraar, teniendo en cuenta la tormenta que haba atacado salvajemente a la
ciudad de Lakeside a principios de mes, una tormenta que haba probado a
todos los que vivan ah, que los cambiantes y vampiros, que eran el rostro
pblico del Courtyard, no eran los Terrneos ms peligrosos que residencian
all. Enfurecidos por el ataque contra el Courtyard y la muerte de uno de sus
corceles, los Elementales, liderados por Invierno, haban desatado su furia sobre
la ciudad y sus habitantes en lo que los peridicos y noticieros de televisin
haba llamado la tormenta del siglo.
Algunos edificios fueron daados o destruidos por la tormenta. Algunas
personas haban resultado heridas y algunos haban muerto. Secciones enteras
de la ciudad haban quedado sin electricidad por das, y la gente haba luchado
para mantenerse caliente y alimentada mientras estaban encerrados en Lakeside
por una nevada rcord y placas de hielo que bloquearon todas las carreteras de
la ciudad.
Despus de haber pasado cada momento libre durante las ltimas dos
semanas estudiando las ciudades que haban sido destruidas, despus de un
conflicto con los Otros, Monty saba que la tormenta y las consecuencias
podran haber sido mucho, mucho peores. No estaba seguro de con quien Meg
Corbyn haba hablado o que haba dicho, pero apostara el sueldo de un mes a
que ella era la razn de que los bloques de hielo simplemente se desvanecieron
una noche, permitiendo que los suministros necesarios llegaran a la ciudad. Ella
haba advertido a los Otros de un veneno destinado a los corceles de los
Elementales. Haba salvado a Sam, sobrino de Simon Wolfgard, durante el
ataque al Courtyard. Se haba ganado la confianza de los seres que rara vez, o
nunca, confiaban en humanos.
Por otro lado, debido a que haba sido el objetivo de los atacantes, fue
indirectamente la responsable de la tormenta que afect a Lakeside, as como de
la muerte del alcalde de Lakeside y el gobernador de la Regin Nordeste. Pero
eso era algo que slo un puado de personas saban. Para todos los dems, la
26

Murder of Crows
historia oficial era que un grupo de forasteros haban llegado a Lakeside con la
intencin de causar problemas y fueron quienes provocaron el ataque de los
Otros cuando volaron parte del Complejo de Servicios Pblicos del Courtyard, y
mataron a varios Terrneos. Dado que todos los informes de prensa dejaban en
claro que los humanos haban comenzado el problema, haba una tregua de
esperar y ver, entre los ciudadanos de Lakeside y los Otros, estas ltimas dos
semanas.
Tal vez la gente estaba demasiado ocupada arreglando sus hogares y
negocios y slo queran volver a sus vidas. O tal vez estaban haciendo un
esfuerzo por mantenerse alejado de los seres que gobernaron el continente de
Thaisia. Y no slo Thaisia. Los Terrneos gobernaban la mayor parte del mundo.
Para ellos, los humanos eran otro tipo de carne, y la nica diferencia entre las
personas y los ciervos era que los humanos inventaban y fabricaban productos
que por lo menos, algunos de los Otros disfrutaba tener. Esa fue la nica razn
por la que los Otros en Thaisia, arrendaron extensiones de tierra donde los
humanos vivan, cultivaban alimentos, y suministraban a las personas con los
recursos necesarios para la fabricacin de productos. Pero la gente segua
siendo carne cuando hacan algo que al Terrneo no le gustaba.
Esa no era una verdad fcil de tragar en el mejor de los casos, y dada la
informacin que estaba a punto de compartir con Simon Wolfgard, hoy no iba a
ser el mejor de los casos.
Monty pas por delante del Taller de costura y sastrera y por Un pequeo
Bocado, la cafetera que era una de las pocas tiendas del Courtyard abiertas a la
poblacin humana de Lakeside en general. Cuando lleg a Aullidos, Buena
Lectura, la librera dirigida por Simon Wolfgard y Vladimir Sanguinati, ignor el
cartel de: Slo residentes, y llam a la puerta.
Simon se acerc a la puerta y mir a Monty por un rato demasiado largo,
dando tiempo al oficial de polica de considerar el contraste entre ambos.
Wolfgard pareca un hombre en sus treinta y tantos aos con un bello rostro y
cabello oscuro con un corte que lo asemejaba a un negociante. La mayor parte
del tiempo, fcilmente pasaba por humano. A excepcin de sus ojos. Esos ojos
de color mbar nunca dejaban que uno se olvidara que miraba a un Lobo
Terrneo, un depredador, sobre todo ahora que Wolfgard haba abandonado el
uso de las gafas de montura metlica, que -en su momento- fue un intento de
parecer menos peligroso. Monty, por otro lado, era un humano de piel morena,
de estatura media que se mantena en su peso solamente con esfuerzo. No haba

27

Murder of Crows
llegado a los 40, pero su pelo corto y rizado ya mostraba algo de gris, y haba
arrugas en su cara que no haban estado all unos meses atrs.
Finalmente Simon abri la puerta, y Monty se desliz dentro de la tienda.
No abren a los clientes humanos hoy? Monty pregunt cuando
Simon cerr la puerta de nuevo.
No, respondi Simon secamente. l se acerc cojeando a un carro
lleno de libros y comenz a hacer de nuevo la estantera de exhibicin en la
parte delantera de la tienda.
Monty asinti a la joven detrs de la caja registradora, una de las
humanas que el Courtyard empleaba.
Sra. Houghton.
Teniente, respondi Heather.
Ella pareca asustada, y cuando ech la cabeza hacia Simon en un gesto
de "mralo, algo est pasando", Monty se pregunt si los residentes del Courtyard
se haban enterado de la noticia o si Heather tena otra razn para tener miedo.
Despus de observar a Simon por un momento, dijo en un tono de
conversacin;
Se lesion la pierna?
Simon cerr un libro sobre la mesa y gru.
Ella me ech a patadas de la cama! Estaba teniendo un mal sueo, as
que trat de despertarla, y ella me ech de la cama.
Monty no tuvo que preguntar quin era ella. Se dio cuenta de que
Heather, ahora mirando al Lobo con los ojos muy abiertos, no pregunt
tampoco.
Y entonces ella actu y oli como todo un conejo asustado por tenerme
all en forma humana. Simon arroj ms libros sobre la mesa. Uno se resbal
y cay al suelo. El Lobo no se dio cuenta. Qu ms da si estoy peludo o no?
Seal a Heather, y la mirada de sus ojos dej claro que esperaba una
respuesta.

28

Murder of Crows
Aaaaahhhh, dijo, mirando a Monty. Bueeeennno. Cuando mi
mam toma una siesta, nuestro gato se acurruca con ella, y a mi padre no le
importa. Pero no creo que a l le gustara si el gato de repente se convirtiera en
un hombre.
Por qu? Simon demand. El gato no sera ms que un gato en
una forma diferente.
Heather hizo un sonido divertido y no contest.
Monty en silencio se aclar la garganta antes de decir:
En una forma en la cual sera capaz de tener sexo con una mujer
humana.
Yo no quera sexo! Simon grit. Slo quera mi parte de las
mantas. le dio una mirada candente y hostil a Heather. Las mujeres son
peculiares.
Ay, no, Monty pens mientras miraba los ojos de Heather llenarse de
lgrimas.
Voy a llenar el stock para esas rdenes. Heather sorbi, luego corri
hacia el almacn en la parte trasera de la tienda.
Si tratas de renunciar, te voy a comer! Simon grit.
La nica respuesta fue el sonido de un portazo.
Simon se qued mirando la estantera, lo que no era ms que una pila de
libros desordenados. Luego mir a Monty y gru:
Qu quiere?
No, este no iba a ser el mejor de los caso, no para lo que haba venido a
hablar, pero necesitaba alguna informacin que Wolfgard podra darle, y al
compartir lo que saba, esperaba ahorrarle a Lakeside otra demostracin de la
rabia de los Terrneos.
Escuch la radio o la televisin hoy? Pregunt Monty. Oy
hablar de lo que pas en Walnut Grove temprano esta maana?
Simon no se movi, ni siquiera pareca estar respirando.
29

Murder of Crows
Cuervos fueron asesinados?
Algunas aves murieron, Monty respondi con cuidado. El
Capitn Burke no recibi muchos detalles de su contacto en la polica de Walnut
Grove, as que no puedo decir si las aves eran Cuervos o cuervos. l vacil.
La Sra. Corbyn tuvo un sueo acerca de esto? O haba hecho ms que
soar? Habra tomado la navaja, cortndose la piel para liberar la profeca?
Ella so con sangre y plumas negras que dejaban rastros en la nieve.
Simon gru y dio Monty una mirada desafiante. No se cort. Hubiera
olido la sangre si se hubiera hecho un corte.
Era normal que una profeta de la sangre tuviera sueos profticos?, o
era una seal de que la estabilidad mental de Meg estaba desmoronndose?
No era algo de lo que pudiera hablar hoy. Al menos, no con Simon Wolfgard.
Su capitn Burke escuch algo ms? pregunt Simon.
Lo preguntas por algo en particular? Monty pens.
Al parecer, dos perros de caza atacaron a los pjaros. Podra haber sido
que salieron de su patio por accidente y simplemente actuaron por instinto,
pero una adolescente tambin fue asesinada. La madre, el padre y la
hermana menor de uno de los chicos que haban estado presentes cuando los
perros atacaron, tambin fueron asesinados. Pero no crea que Wolfgard estara
interesado en una chica disparando a una familia a menos que estuviera
relacionado a todo lo que haba sucedido con los pjaros.
Simon mir por las ventanas delanteras de la librera.
No he visto a un Cuervo esta maana. No he odo hablar a un Cuervo
esta maana. Fue detrs de la caja registradora, cogi el telfono y marc un
nmero. Despus de unos segundos, murmur , ocupado, que sorpresa,
colg y marc otro nmero. Jenni? Soy Simon. Quiero hablar contigo. Ahora.
Monty pudo escuchar la protesta de Jenni Crowgard desde donde se
encontraba, por lo que Simon ciertamente la haba odo. El Lobo colg de todos
modos.
Elliot Wolfgard diriga el consulado y era la cara pblica del Courtyard,
el nativo de la tierra, que hablaba con el alcalde y trataba con el gobierno de
Lakeside. Pero Simon Wolfgard era el lder real de este Courtyard, y aqu nadie
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Murder of Crows
cuestionaba al lder. Excepto, tal vez, el Oso Pardo que tambin viva aqu. Y los
Elementales, que no respondan ante a nadie.
No va a hablar con Meg sobre esto, dijo Simon. Todava no.
Monty quera preguntar a Meg sobre su sueo antes de que fuera
empaado por cualquier imagen, por algo que escuchara o viera en las noticias.
Pero no discuti, y supo que haba tomado la decisin correcta cuando asinti
con la cabeza y Simon se relaj un poco.
Si alguno de los Crowgard saben algo acerca de las muertes, lo llamar,
dijo Simon.
Gracias, respondi Monty. La polica en Walnut Grove estn
realizando pruebas a los perros y las aves. Es probable que todas las fuerzas de
polica en la parte noreste de Thaisia sern informadas de los resultados. En
cuanto sepa algo, le dir. Francamente, seor Wolfgard, todos estamos
esperando que los perros hubieran enloquecido y que los pjaros no fueron lo
suficientemente rpidos para escapar. La chica sin duda no haba sido lo
suficientemente rpida. Si ese no es el caso... No quera hablar de ello.
Simon no dud en terminarlo.
Podra ser el primer signo de la enfermedad en la regin Nordeste.
Podra ser la misma enfermedad que caus problemas en la regin del Medio
Oeste y provoc la pelea en Jerzy el mes pasado.
No es una enfermedad, sino una droga, pens Monty. Y pelea, era una
pequea palabra para la masacre de un tercio de la poblacin de ese pueblo.
Pero si se trataba de una enfermedad o de un medicamento, era un tema que
abordara una vez que la polica en Walnut Grove tuviera los resultados de los
anlisis, ya que estaba bastante seguro de que Simon haba sido dosificado con
la misma droga la noche de la tormenta. Era la nica cosa que podra explicar la
agresividad excesiva que el Lobo haba mostrado cuando Meg fue llevada al
hospital.
El Oficial Kowalski estaba en Correr y Golpear antes, corriendo en la
cinta y us algunas de las mquinas de pesas, pero creo que se iba a los
apartamentos, dijo Simon.
Como agradecimiento a que Monty y su equipo protegieron a Meg
mientras estaba en el hospital, los Otros dejaban usar a su equipo uno de los
31

Murder of Crows
monoambientes por encima del Taller de costura y sastrera. Con el impuesto al
agua, siendo lo que era, para alguien como Karl Kowalski, tomar una ducha
fuera de casa un par de veces a la semana, era un beneficio que no poda ser
ignorado.
l no utiliza normalmente el gimnasio por las maanas. Simon dio a
Monty una mirada interrogante, lo que confirmaba que el Lobo conoca el
horario de trabajo del equipo de Monty, casi mejor que Monty. Tambin
confirmaba que los Otros no ignoraban ningn cambio en la rutina de
cualquiera que trataba con ellos.
l tom un par de horas de tiempo personal hoy, dijo Monty.
Wolfgard no necesitaba saber que el Capitn Burke consideraba al tiempo
personal empleado en el Courtyard, como tiempo de guardia, ya que tratar con
los Otros era peligroso, incluso en las mejores circunstancias.
El Dr. Lorenzo estaba olfateando alrededor de la oficina mdica en la
Plaza Comercial, agreg Simon.
Entonces voy a saludar al mdico antes de recoger al Oficial Kowalski,
dijo Monty.
Simon volvi a la estantera, actuando como si Monty ya no estuviera all.
Pero le dijo:
Salga por la puerta trasera. Ser ms rpido.
Algo ms que Wolfgard no habra considerado ofrecer unas semanas atrs,
Monty pens al pasar por el almacn a la puerta trasera del ABL. No se haca
ilusiones de que los Otros pensaran en los humanos como aliados, por no
hablar de iguales. Los humanos seguan siendo carne inteligente. Pero este era
el primer Courtyard en ser tan accesible a los humanos desde... bueno, desde
que los humanos cruzaron hace siglos el ocano Atlntik e hicieron sus
primeros tratos con los Terrneos en este continente.
Slo esperaba que la accesibilidad se mantuviera despus de que Simon
descubriera que haba sido dosificado con la droga conocida como Repasando al
lobo.

******
32

Murder of Crows

Jenni Crowgard entr en la parte delantera de Aullidos, Buena Lectura


usando nada ms que un abrigo de invierno que ola a Heather, que le cubra
hasta la mitad del muslo, dejando desnudas sus piernas de Cuervo.
Simon la observ. Por lo general, alegre y curiosa, pareca cautelosa esta
maana.
Has odo algo,dijo.
No era una pregunta. Cada tipo de Terrneo tena sus propios puntos
fuertes. Aunque algunos les llamaran chismosos, pocas cosas podan enviar
informacin de un lugar a otro ms rpido que los Crowgard. Incluso ahora, lo
nico ms rpido que los Cuervos eran los telfonos humanos que haban
inventado algunas dcadas atrs. Y los ordenadores, ya que Vlad deca que
podan enviar el mismo mensaje a muchas personas.
Walnut Grove, apunt, observndola.
Jenni se abraz a s misma.
Algo malo. No s bien qu. No s bien por qu.
Saba sobre el qu y el porqu, cosas que estaba seguro que las noticias
humanas no lo saba an. Pieza por pieza, lo fue sacando de ella. Los alimentos
frescos en la nieve, una tentacin en esta poca del ao. Jvenes cuervos y
Cuervos volando para tomar un bocado. Luego los perros y la muerte y muchos
humanos.
Meg tuvo un sueo sobre Cuervos esta maana, dijo despus de que
Jenni le cont lo que saba. Se asust mucho.
Jenni frunci el ceo.
Por qu nuestra Meg iba a soar con Walnut Grove?
No hay razn para que soara con el Courtyard de all, salvo que sea
una advertencia para nosotros. Mir a Jenni hasta que ella se retorci. T y
tus hermanas y el resto de los Crowgard en Lakeside tienen que tener cuidado.
Walnut Grove est cerca, a 150 kilmetros al sur de esta ciudad. Si la
enfermedad que toc a los humanos y a los Otros en el Medio Oeste y en Jerzy
33

Murder of Crows
en la Costa Oeste ha llegado a esta parte de Thaisia, todos tenemos que tener
cuidado. Es bastante fcil viajar a Walnut Grove en tren. Es bastante fcil que la
enfermedad viaje de regreso a Lakeside con alguien.
Tendremos cuidado.
Si ves a Meg frotndose los brazos como lo hace cuando las visiones
comienzan con la picazn bajo la piel, me lo dices. Y presta atencin a cualquier
cosa que diga.
Voy a prestar atencin, Jenni prometi. Incluso si lo que nuestra
Meg dice no es sobre los Cuervos.
Eligiendo estar satisfecho con eso, Simon le envi a que siguiera con lo
que fuera que estaba haciendo y regres a la organizacin de la exhibicin de
los libros nuevos. Haba una notable falta de clientes desde la tormenta, a pesar
de la ayuda sin precedentes que los Otros haban dado a algunos de los
humanos que haban quedado varados.
Ellos van a volver o no, Simon pens mientras lea la contra tapa de un par
de libros y los apart para s mismo. Y hoy no queremos a monos desconocidos en el
Courtyard de todos modos.
Al or el traqueteo de ruedas, se volvi y vio a Heather empujar un
carrito hasta la caja. El Courtyard de Lakeside suministraba productos a todos
los Terrneos que vivan en los alrededores del pas salvaje. El que ABL
careciera de clientes humanos ltimamente, estaba ms que compensado por el
nmero de pedidos de libros enviados desde todos los asentamientos.
Vas a trabajar con las rdenes? le pregunt. Ya le haba dicho que
iba a hacerlo cuando fue a la trastienda por el stock, as que slo estaba tratando
de ser corts y compensar el gruido de ms temprano.
Heather no le respondi. Slo lo mir.
Gruendo, Simon volvi a organizar los libros. Un conejito tratando de
intimidar a un lobo? Cun ridculo!
Mientras ese pensamiento se fue arraigando, se traslad para poder
observarla mientras arreglaba los libros. Qu tan a menudo estos das Heather
le recordaba a un conejito? Esa comparacin siempre haba estado all, una
34

Murder of Crows
evaluacin de la personalidad, as como la forma en que responda a los Otros.
Pero se dio cuenta de que pensaba en ella de esa forma con ms frecuencia
desde la tormenta.
Algo haba cambiado en muchos de los humanos que trabajaban en el
Courtyard. Algunos, como Lorne, que diriga Las tres P -la tienda de papel,
impresiones y sellos postales- seguan como siempre. Otros humanos, como
Merri Lee, estaban mostrando algo de Lobo en su personalidad y, al mismo
tiempo, con sensatez cautelosa, estaban ms decididos a trabajar con los
Terrneos. Y otros, como Heather, se haban vuelto demasiado conscientes de
que nunca seran los depredadores.
No poda despedirla por ser un conejito. Bueno, poda, pero no quera.
Por un lado, perdera una buena trabajadora. Por otro, sera una dificultad para
ella si no poda encontrar otro trabajo de inmediato, y eso hara a Meg y a su
manada humana infelices. No quera que Meg fuera infeliz.
Reprimiendo un suspiro, Simon se oblig a concentrarse de nuevo en la
exhibicin de los libros.
No importaba si tena clientes humanos o no. Mientras Meg y su manada
estuvieran en el Courtyard, todava tena un montn de comportamiento
humano para estudiar y completar el rompecabezas.

*****

Monty encontr a Dominic Lorenzo caminando haca el primer piso de la


oficina en la Plaza Comercial.
Dr. Lorenzo.
Teniente Montgomery.
As que iba en serio acerca de abrir una oficina en el Courtyard? Tuve
la impresin de que no tena una muy buena opinin de los Otros.

35

Murder of Crows
Seguro que no, respondi Lorenzo. Pero no hay otro mdico en
cualquier parte de este continente que tenga la oportunidad de interactuar tan
cerca de los Terrneos. Lo he comprobado.
Y ser capaz de interactuar con una profeta de la sangre? pregunt
Monty suavemente.
Lorenzo lo mir a los ojos.
Esa la razn principal por la que propuse tener una oficina aqu y
quiero ser el mdico residente, por as decirlo.
Renunci a su trabajo en el hospital?
No. Hable con los administradores del hospital despus de que los
Otros levantaron el impuesto al agua como agradecimiento por el cuidado de
Meg Corbyn. Eso es un ahorro sustancial.
Monty asinti.
Ellos levantaron el impuesto de agua en la estacin de polica de la
calle Chestnut tambin.
Si bien hay mucho resquemor por tener a los Otros alrededor de
enfermos o heridos, no se puede negar que el tener un hospital que est
dispuesto a brindar atencin a cualquier residente del Courtyard podra hacer
una gran diferencia para todos nosotros en el futuro. Como me lo seal
durante la tormenta. En este momento me estoy proponiendo tener horario de
oficina aqu un par de maanas a la semana.
Invierno haba puesto la recuperacin de Meg como una condicin para
que la tormenta terminara, y Lorenzo, a pesar de sus reservas sobre los Otros,
haba dado al Enlace humano el mejor cuidado posible. En un sentido real, las
acciones del doctor haban salvado a todos en la ciudad.
Medicina bsica, dijo Lorenzo, haciendo un barrido con una mano
para indicar la oficina. La Asociacin Empresarial del Courtyard est
dispuesta a comprar todo el equipo adicional que se necesita, aunque no creo
que se requiera mucho para el tipo de atencin mdica que tengo en mente.
Estn siendo reacios a que tenga una enfermera o un gerente de oficina para
ayudar con el papeleo. Dio a Monty una mirada especulativa. Hay algo
que pueda hacer al respecto?

36

Murder of Crows
Monty neg con la cabeza, pero pens en ello.
Ellos ya tienen unas especies de curanderos aqu, no? Tal vez uno de
ellos podra ayudarle y aprender un poco acerca de la medicina humana. Y no
hay una terapeuta de masaje utilizando parte de este espacio de oficina?
Haba visto el cartel del Saln de Masajes Muy buenas Manos al lado de la puerta.
S, ella utiliza una de las habitaciones para su trabajo. Yo no creo que
tenga muchos clientes aqu, por lo que sus horas son limitadas.
Podra preguntarle cmo maneja las citas. Tal vez la Asociacin
Empresarial estara de acuerdo con la contratacin de un auxiliar administrativo
para ambos, alguien para hacer citas y manejar el papeleo.
Es una posibilidad, dijo Lorenzo. Voy a aadirlo a mis notas.
Estar haciendo una presentacin formal a la Asociacin Empresarial y al
cnsul maana.
Monty finalmente abord la razn principal por la que quiso ver a
Lorenzo.
Ha tratado con las Casandra de sangre antes. Tan pronto como vio las
cicatrices de la Sra. Corbyn, supo lo que era.
He visto a chicas como ella antes. Lorenzo dio Monty una larga
mirada. Meg Corbyn es ms saludable y cuerda que las chicas con las que
trat cuando era un residente. Dondequiera que hubiera estado antes de venir
aqu, saban cmo cuidar de las chicas como ella.
Por lo que me dijeron, la atencin inclua lecciones forzadas, cortes
forzados y ninguna oportunidad o posibilidad de eleccin para experimentar la
vida. Las chicas se mantenan a salvo, s, pero eran utilizadas para el beneficio
de otra persona.
Se me dijo ms o menos lo mismo cuando el Lobo me permiti
preguntar a la Sra. Corbyn algunas preguntas mientras estaba en el hospital,
respondi Lorenzo. Pero incluso las chicas que vi antes estaban en un
ambiente controlado, una casa de gestin privada, que era un anexo de una
escuela. No estoy seguro de que las Casandra de sangre puedan sobrevivir sin
que otra persona controle sus vidas. Incluso con la supervisin, demasiadas de
ellas se cortaban hasta matarse o quedar locas. Hizo una pausa. Hay un
37

Murder of Crows
grupo de humanos por ah que son un peligro para s mismos, y quiero ayudar.
Con el tipo de atencin que necesitan estas chicas, alguien tiene que saber cmo
manejarlas y a su adiccin al corte. Pero hay muy poca informacin disponible.
La falta de informacin podra ayudar a desalentar el establecimiento
de residencias grupales y tratar de hacer frente a las nias, dijo Monty. Me
imagino que varias instalaciones con buenas intenciones han cerrado en los
ltimos aos debido a las muertes causadas por el corte. Eso era algo que
poda comprobar, cuando regresara a la estacin.
Lorenzo asinti.
Tener la oportunidad de interactuar con Meg Corbyn podra ser el
primer paso para encontrar una forma de que todas estas nias tengan vidas
ms largas y ms saludables.
Tras desear a Lorenzo buena suerte con la reunin del da siguiente,
Monty se despidi, sac su telfono mvil y llam a Kowalski. Despus de
confirmar que el joven se encontrara con l, se dirigi a la cafetera.
Usando la entrada trasera, entr y salud a Tess, la Terrnea que diriga
Un pequeo Bocado. Mientras la observaba ordenar los platos de galletas y
pasteles en la vitrina de cristal, se pregunt si alguien vendra a comprarlos.
Qu pasa con la comida que sobra al final del da? le pregunt.
Por lo general, lo que no se puede mantener para el da siguiente se
reparte, contest Tess. La Carne no es Verde se queda con algo que lo incluye
en las comidas de la tarde. El resto se divide entre los Gard y se lleva a los
complejos para cualquiera que quiera la comida.
Se sintieron pasos provenientes de la trastienda.
Tess baj la voz.
Y en un da como este de "slo para residentes", los Terrneos que
sienten curiosidad acerca de estar en una tienda de caf se aventuran para
obtener la experiencia.
Cuntos de los Otros que vivan en el Courtyard, no queran venir a la
cafetera porque estaba abierta a los humanos? Estaran resentidos de que se
empleara humanos en la Plaza comercial y que se les permitiera comprar all?
O se trataba de un caso de nmeros? Un puado de humanos no planteaban
38

Murder of Crows
ningn peligro y por lo tanto podra ser tolerados, pero una tienda llena de
humanos era un lugar para evitar?
Los Terrneos que vivan y trabajaban en el Courtyard, sentan la
presin de estar rodeados del enemigo da tras da? O encontraban alivio en el
conocimiento de que al final, su clase siempre sobrevivira a un conflicto
simplemente porque eran tan devastadoramente letales?
Y qu deca eso de la decisin sin precedentes de Simon Wolfgard de
permitir que incluso unos pocos humanos ms all del Enlace, interacten con
los Otros que vivan en el Courtyard?
l los vio entrar en la parte principal de la cafetera, 6 machos y 2
hembras. Basado en el conocimiento de la generalidad de los colores, 3 machos
tenan los ojos mbar de los Lobos, un macho y una hembra tenan el pelo negro
y los ojos de los Cuervos, y l no poda decir si el resto eran Halcones o Bhos o
una especie de nativo de la tierra que no haba visto antes.
No quiero molestar a sus clientes, dijo Monty en voz baja. Voy a
esperar al oficial Kowalski afuera.
Qudese, dijo Tess. Fue una orden, ms que un pedido.
Monty vacil un momento, y luego, con un movimiento de cabeza al
grupo todava acurrucado cerca de la entrada trasera, se sent en una mesa
cerca del arco que conduca a Aullidos, Buena Lectura.
Tess hizo un gesto haca las otras mesas.
Sintense.
Cautelosos, siempre mirndolo, se separaron y se sentaron en las mesas
que estaban lo ms lejos que pudieron de l. Y todos ellos eligieron sillas donde
podan tenerlo a la vista.
Kowalski abri la puerta y entr y le dio a los Otros una mirada de
asombro, lo que confirmaba las sospechas de Monty de que estos Terrneos, por
lo general, no eran vistos por los humanos a los que se les permita frecuentar el
Courtyard. Dndoles a todos un movimiento de cabeza, Kowalski se uni a su
Teniente.

39

Murder of Crows
Tess trajo una bandeja a la mesa. Dejo dos tazas de caf, junto con un
pequeo tazn de azcar y una jarra con un poco de crema. Tambin les dio
cubiertos y servilletas. Entonces les entreg a ambos una hoja de papel grueso
que tena un men impreso.
Sin lugar a dudas con la intencin de hacer algn cometario sobre el
hecho que les diera el men, Kowalski abri la boca, pero al echar un vistazo al
pelo de Tess, que de repente tena hebras verdes y comenzaba a ondularse, no
dijo nada.
Nuestros sndwiches hoy son de rebanadas de carne de res o de pollo.
Tambin tengo una tarta acompaada de fruta fresca, dijo Tess. Esos son un
plus de nuestro men habitual.
Somos una demostracin, Monty se dio cuenta. Una pelcula de entrenamiento
en vivo, mostrando el qu hacer en una situacin determinada. Es por eso que Tess
quera que nos quedramos.
Voy a pedir la tarta con fruta.
Cuando Tess mir Kowalski, Karl dijo:
Me gustara el sndwich de carne.
Quiere acompaarlo con fruta? pregunt Tess.
S, por favor.
Merri Lee sali de la parte trasera y se meti detrs del mostrador. La
mujer humana se vea un poco amoratada alrededor de los ojos. Podra no ser
ms que la falta de sueo. Al igual que Heather Houghton, Merri Lee era una
estudiante de la Universidad de Lakeside, y Monty record las ltimas noches
de estudiar para un examen o escribir un documento que deba entregar al da
siguiente.
As que podra ser nada ms que la falta de sueo. O podra ser algo ms.
Dado que Karl estaba haciendo un esfuerzo por no mirarla, se enterara ms
tarde si su oficial haba odo algo.
Tess tom las rdenes de los Terrneos, luego ayud a Merri Lee a que
todos estuvieran servidos.

40

Murder of Crows
Ellos lo observaban, los Lobos, los Cuervos y el resto. Vieron cmo
extenda una servilleta en su regazo, y luego, despus de un momento de
vacilacin, hicieron lo mismo. Vieron que utensilio us y qu, como el sndwich
de Karl, se podan comer con las manos. Observaron a Merri Lee caminar
alrededor de las mesas, recargando las tazas de caf y los vasos de agua.
Miraron, y mientras escuchaba a Karl hablar sobre el equipo de
entrenamiento en Correr & Golpear y el nuevo libro que con su novia, Ruth,
estaban esperando, Monty se dio cuenta poco a poco que estos Terrneos no
eran del Courtyard. Al menos, no de este Courtyard. Tal vez haban hecho
algunas de las entregas de carne y productos y haban decidido pasar por la
cafetera antes de irse a casa. Tal vez estaban aqu para una reunin con Simon
Wolfgard. Tal vez haban llegado de un asentamiento del territorio salvaje en el
cual tenan poco o ningn contacto con los humanos.
Quienquiera que fueran y su lugar de origen, no era slo la cafetera la
nueva experiencia para ellos. Simplemente estar en torno a un humano era algo
que nunca haban hecho antes. Por lo menos, no era algo que haban hecho
cuando no tenan la intencin de matar y comerse al humano. Ahora all
estaban, bebiendo caf y consumiendo pasteles y bocadillos mientras
respondan a los comentarios amables de Merri Lee con palabras duras y
precisas, como los viajeros que utilizan un libro de frases en idioma extranjero
para comunicarse.
Sera Aullidos, Buena Lectura su prxima parada y el comprar libros un
aprendizaje de cmo utilizar el dinero humano?
Por primera vez desde que comenz a entrar en Un pequeo Bocado, Tess
les dio una factura. Sintindose cada vez ms como un actor en una obra de
teatro, Monty sac su cartera, rechazando la oferta de Kowalski de pagar la
mitad. Tess trajo el cambio, y l y Karl discutieron el porcentaje correcto de una
propina. Ellos no levantaron sus voces. De hecho, hablaban en voz ms baja de
lo habitual. Pero l saba que cada uno de los Terrneos oan lo que decan y lo
archivaban.
Fue un alivio salir y entrar en el patrullero. Kowalski prendi el coche,
pero no lo puso en marcha.
Fue extrao, dijo Kowalski. Recuerdo a mi padre llevando a un
grupo de nosotros, cuando nios, a una heladera y hacer lo mismo,
aconsejndonos y recordndonos la conducta correcta de la cual nos haba
41

Murder of Crows
hablado en el camino a la tienda. Slo, que ninguno de los nios a los que
enseaba podra haber mordido sus brazos hasta arrancarlos si no les gustaba lo
que deca.
Te has preguntado cmo los Otros eligen a los profesores que les
ensean a ser humanos? Pregunt Monty.
Karl le dio una mirada cautelosa.
Ellos nunca son humanos, Teniente. Slo nos imitan para conseguir lo
que quieren.
Monty asinti.
S. Ellos imitan. Y tienes razn. Nunca sern humanos. Pero se me
ocurri que a quien los Otros eligen como patrn determina si imitan lo mejor o
lo peor de lo que significa ser humano.
Karl suspir.
Supongo que eso nos hace patrones.
S, s, Monty estuvo de acuerdo. Y eso me da esperanza para todos
nosotros.
A medida que se retiraron del estacionamiento y se dirigieron hacia la
estacin de la calle Chestnut, Monty se pregunt si los visitantes en el
Courtyard estaban conectados de alguna manera con las muertes en Walnut
Grove.

******

Meg reuni los trapos, el recogedor, la escoba, y el spray limpiador que


necesitaba para poner en orden la Oficina del Enlace. La novedad de la limpieza
haba desaparecido despus de un par de veces que lo haba hecho por su
cuenta, pero le gustaba el resultado final. Adems, una oficina limpia equivala
a una oficina libre de ratones.
La Oficina del Enlace era una construccin rectangular dividida en tres
grandes salas. El cuarto de atrs tena el bao, as como una sala de
42

Murder of Crows
almacenamiento con contenedores llenos de ropa que los Otros utilizaban
cuando pasaban de pelo o plumas a humanos. Tambin tena una cocina y una
pequea mesa redonda y dos sillas. La habitacin central, era la sala de
clasificacin. Tena una gran mesa rectangular en la que clasificaba el correo y
los paquetes que venan para las empresas y los residentes del Courtyard de
Lakeside. La habitacin principal tena un mostrador de tres lados donde
hablaba con los repartidores y aceptaba los paquetes. Tambin tena dos
carretillas junto a la puerta de entrega que se abra entre la sala y la sala de
clasificacin. Y tena a Nathan Wolfgard, despatarrado en la gran cama de
perro, -ahora llamada cama de Lobo- que haba comprado como un gesto
amistoso hacia el Lobo asignado para protegerla durante la jornada laboral.
Meg abri la puerta marcada como PRIVADA, que le daba fcil acceso al
mostrador cuando estaba trabajando en la sala de clasificacin. Acomodando la
escoba y el recogedor junto a la puerta, y dijo alegremente:
Como no estoy esperando ninguna entrega esta maana, es un buen
momento para poner en orden. Tal vez te gustara llevar la cama de Lobo fuera
y darle una buena sacudida.
Nathan levant la cabeza lo suficiente como para darle una mirada
lobuna. Luego bostez y se dej caer sobre la cama.
Lo hara con el tiempo. Y si ella no lo regaaba al respecto, podra
ponerse unos pantalones antes de que estuviera en el rea de entrega y
sacudiera la cama a la vista de cualquier persona caminando o conduciendo por
ah. No crea que nadie realmente viera mucho de la parte delantera, por lo
menos, el Teniente Montgomery no haba llamado para preguntar acerca de un
hombre desnudo, pero dado que el frente de la oficina tena dos grandes
ventanas y una puerta de cristal, ella ya haba visto ms de una vez un montn
de la parte posterior de la forma humana de Nathan.
Sobre la base de las imgenes de entrenamiento, que haban sido su
referencia para el mundo fuera del recinto, Nathan tena una forma humana
muy agradable.
Y a pesar de que haba tenido slo un vistazo rpido antes de que l se
zambullera debajo de las sbanas, Simon se vea como que tena una forma
humana muy agradable.
Limpia, Meg se dijo a s misma. Deja que las manos trabajen mientras que la
mente reflexiona. Eso es lo que le dijo Merri Lee.
43

Murder of Crows

Ella roci el mostrador y limpi la parte de abajo.


Tal vez no debera haber dicho nada acerca de Simon estando en forma
humana esta maana. Bueno, ella no haba dicho nada. Fue ms un balbuce
durante un minuto cuando se precipit a Un pequeo Bocado para su caf de la
maana y un bollo. Ni siquiera estaba segura de haber sido coherente, pero
Merri Lee haba conseguido la esencia de lo sucedido. De ah la sugerencia de
hacer algunas tareas mientras que los pensamientos y sentimientos se
ordenaban solos.
Esperaba que sus sentimientos se ordenaran solos. Y esperaba que
cuando lo hicieran, an tendra a Simon como un amigo, incluso si decida que
no quera un amante.
Y no quera ningn tipo de amante en estos momentos. Verdad?
Se frot el costado de su nariz y contuvo el aliento ante el dolor
inesperado. Corriendo hacia el bao, estudi su cara... y la fisura en la piel en la
parte exterior de su fosa nasal izquierda.

*****

Una hora ms tarde, Meg se apoy en la mesa de la sala de clasificacin y


hoje una revista. Cuando se dio cuenta de que segua frotndose los brazos,
cerr la revista.
Demasiadas imgenes. Demasiadas cosas nuevas en las que pensar y
resolver hoy. Y tena miedo de que este dao a su piel fuera un signo de que
algo estaba terriblemente mal. Despus de todo, no tena ninguna garanta real
de que las Casandra de sangre podran sobrevivir fuera de los recintos como en
la que haba sido mantenida durante la mayor parte de su vida. Tal vez las
chicas como ella no podran sobrevivir por mucho tiempo.
No pienses en eso, se rega a s misma, mirando hacia la puerta Privada.
Nathan haba estado sospechosamente tranquilo desde que se limpi y se puso
un poco de ungento antisptico en la piel fisurada y regres a la sala de
44

Murder of Crows
clasificacin. Si hubiera cogido un tufillo de la medicina, no habra gritado al
respecto? No habra irrumpido en la sala de clasificacin para darle un
resoplido y averiguar lo que estaba mal? O haba escogido ser ms sutil para
esta cacera?
Muchos tipos de presas haban perfeccionado el arte de ocultar una
enfermedad o lesin para evitar ser visibles cuando los depredadores estaban
cazando. Los Lobos Terrneos haban perfeccionado el arte de reconocer lo que
la presa trataba de ocultar. As que Meg no qued realmente sorprendida
cuando Henry Beargard apareci en la puerta entre la sala de atrs y la sala de
clasificacin.
Al parecer, Nathan haba decidido decirle a Henry sobre el olor medicina
en vez de aullar por ello.
Cmo ests, Meg? Henry pregunt con su retumbante voz.
Estoy bien, minti. Los Lobos podan oler el miedo. As que era
posible que un Oso Pardo tambin.
Mientras cruzaba la habitacin para estar cerca de la mesa de seleccin,
se pas una mano grande a travs de los hombros, el pelo castao desgreado.
Los ojos marrones que la estudiaron eran un recordatorio de que Henry era,
entre otras cosas, el gua espiritual del Courtyard.
l olfate el aire, pero no hizo ningn comentario sobre el olor a
medicina. En cambio, dijo:
He odo que echaste a patadas a Simon de la cama.
Ella suspir. Dado que le haba dicho algo a Merri Lee, no se poda
quejar de Simon por decir algo. Pero lo que se haba sentido como una amistad
natural un par de das atrs, ahora pareca muy complicado.
Tuve un mal sueo. Simon te dijo sobre el sueo? Ella esper el
asentimiento de Henry. Yo estaba pateando algo en el sueo, pero Simon se
puso en el camino y se cay de la cama. Pero no lo patee deliberadamente para
bajarlo de la cama. Sacarlo de la cama. Lo que sea. Hizo una pausa. l est
loco por eso?
l est cojeando, y todo el mundo le pregunta el por qu. Es
vergonzoso para l porque es divertido para el resto de nosotros.
45

Murder of Crows

Bueno, l no debera meter su nariz cuando estoy teniendo un mal


sueo!
La risa floreciente de Henry son.
Creo que ha aprendido esa leccin.
Al menos Simon no va por ah llamndome Meg Patada de alce, pens.
Todava no de todos modos.
Ahora, dijo Henry. Por qu hueles a medicina?
Volvi la cabeza y seal a su nariz.
Mi piel se fisur. Yo no s por qu. No... me corte.
Es por qu que tuviste el sueo?
No lo s. Quiz. Todo es diferente fuera del recinto. Hay tantas
imgenes, pero no puedo catalogarlas y luego se vuelven confusas y no tienen
etiquetas y, a veces estoy trabajando y luego no estoy trabajando y cinco o diez
minutos pasan mientras slo estoy aqu no viendo nada.
No haba querido decir eso, no tena la intencin de decirle a nadie acerca
de la forma en que su mente a veces se quedaba en blanco. Los Otros - Simon
sobre todo- no le permitiran conducir el Bow o hacer cosas por su cuenta si
saban acerca de los apagones. Y ahora que se haba ido de boca contndoselo a
Henry, quien se qued all mirndola como si fuera alguna cosa extraa y
curiosa.
Simon sabe acerca de esto? Henry pregunt finalmente.
Ella neg con la cabeza.
Tenemos que hablar de esto ahora?
Una larga mirada.
Hay mucho que pensar, por lo que podemos dejarlo a un lado. Por
ahora.
Gracias. La discusin se pospona, pero no sera olvidada.
Viniste aqu solo para preguntar acerca de Simon? Ella saba que Henry

46

Murder of Crows
haba utilizado el que Simon fuera expulsado, como excusa para venir y
descubrir por qu ola a medicina.
El sanador humano estaba aqu, mirando a la oficina en la Plaza
Comercial, dijo Henry. Tal vez deberamos llamarlo para que vuelva, y te
examine la piel.
Doctor, dijo en voz baja. l llam al doctor. Se estremeci,
incapaz de contener el miedo arraigado en los recuerdos de su vida anterior.
No necesito verlo para esto.
Te molesta que lo tengamos aqu. La voz de Henry sonaba como un
trueno que avisa de una tormenta en el horizonte.
Cuidado, pens.
No. El Dr. Lorenzo no me molesta. Parece un buen hombre, y cuid de
m cuando estaba en el hospital.
Henry esper. Meg sospechaba que poda, -y lo hara-, esperar durante
horas.
Estn dejando entrar a otro humano por m. Es por eso que Simon est
considerando dejar al Dr. Lorenzo tener una oficina aqu, no? Para cuidar de
m? Pero l tendra acceso a la Plaza Comercial, podra observarlos a todos
ustedes.
Henry sonri.
Por mucho que los humanos piensan que aprenden acerca de nosotros,
siempre aprendemos ms, Meg.
Va a tratar a los dems empleados?
Podemos hablar sobre eso. Un silencio. Entonces, Por qu no lo
quieres aqu?
La tnica, solt mientras trataba de rascarse la piel a travs de las
capas de ropa. La bata blanca. Los Nombres Caminantes, -las personas que se
ocupaban de las chicas en el recinto- llevaban ese tipo de bata blanca o
uniformes blancos.

47

Murder of Crows
Entonces no va a usar un smbolo de miedo y dolor cuando este en el
Courtyard. Meg!
Al or su nombre rugido por un Oso Pardo, la asust lo suficiente como
para tropezar con la mesa, y tuvo a Nathan saltando sobre el mostrador en la
habitacin del frente, listo para lanzarse por la puerta Privada si ella lo
necesitaba.
No va a llevar el smbolo de tu enemigo, dijo Henry.
Arroooo!
Nathan estuvo de acuerdo. No importaba si l hubiera estado prestando
atencin a la conversacin o no. Ningn Lobo iba a discutir con un Oso Pardo,
especialmente cuando haba llamado a ese Oso para ayudarlo con la humana.
Est bien. Algo se relaj en su interior. O tal vez, estaba ms centrada
ahora en decir lo correcto para que Nathan pudiera bajarse del mostrador antes
de que se resbalara y lastimara. Mir a Henry, luego, al Lobo. Estoy bien.
Con la crisis resuelta, Nathan salt del mostrador y volvi a su cama.
Henry se fue despus, asegurndole que las batas blancas estaran prohibidas.
Meg se puso de pie en la sala de clasificacin tratando de bloquear los
recuerdos de su vida en el recinto y convencerse de que nunca tendra que
volver all. Durante su pausa del medioda, ira a ABL y buscara uno de los
libros de terror escritos por un Terrneo. Esas historias la asustaban lo suficiente
para dormir con la luz encendida, pero ella tambin encontraba reconfortante
saber cmo de aterradores los Lobos podran ser cuando se ensaaban con un
humano al que vean como un enemigo.

*****

Henry se acerc a Un pequeo Bocado, agarr a Merri Lee, y la arrastr


hacia el fondo de la tienda a pesar de la protesta furiosa de Tess.

48

Murder of Crows
Le tom un minuto para que las hembras se calmaran lo suficiente como
para escucharlo, pero una vez que lo hicieron y Merri Lee entendi lo que
estaba pidiendo, se sinti mejor y peor. Esta cosa con la piel no se trataba de
Meg siendo una profeta de la sangre; se trataba de Meg siendo humana. Pero
los Otros no haban tratado de cuidar a un humano antes, e incluso los
humanos se encontraban con que el cuidado de alguien como Meg, era un
desafo.
Cmo podra el Terrneo haber sabido que los humanos tenan tan poco
instinto para cuidar de s mismos?
Aunque, para ser justos, a Meg nunca se le haba dado la oportunidad de
cuidar de s misma.
Labios agrietados. La piel podra agrietarse debido al clima fro, el aire seco
y la deshidratacin. Cutculas speras podran agrietarse y sangrar. El invierno
era duro para la piel humana, pero haba cremas para el rostro y las manos, y
lociones para el cuerpo que ayudaran. La marca que los Otros requeran que
sus empleados usaran estaba disponible en algunas tiendas humanas, pero era
muy cara, y las lociones y cremas no se vendan en las tiendas de la Plaza
Comercial, donde seran ms asequibles.
Dada la opcin, Henry habra abrazado a un puercoespn en vez de
escuchar tanto entusiasmo acerca de lociones y cremas para las manos. Dado
que no se le haba dado una opcin, y que lo haba pedido, tuvo que soportar
las explicaciones de Merri Lee hasta que Tess par a la chica.
Voy a pedir lo suficiente de los productos para todas, si ustedes chicas
prometen explicar a Meg sobre el cuidado de su piel, dijo Tess.
Claro. Podemos hablar despus de la clase de Mente Serena esta noche.
Merri Lee respondi. Ruthie y Heather estarn all tambin.
Hay otra cosa, dijo Henry, mirando a Tess. Nuestra Meg admiti
que a veces se siente abrumada por las imgenes, que su mente se pone en
blanco. Le da miedo.
Sobrecarga de informacin, dijo Merri Lee al instante. Cuando
hay demasiado estmulo, el cerebro necesita un descanso. Le sucede a todo el
mundo.

49

Murder of Crows
No nos sucede a nosotros dijo Tess.
Somos ms inteligentes que los humanos en muchas maneras Henry
respondi. Luego dijo a Merri Lee.
Eso es algo ms que tienes que mencionar a Meg. Es algo desconocido
para ella, y la experiencia ha sido espantosa.
Despus de recibir el acuerdo de Merri Lee de decirle a Meg que la
sobrecarga era un suceso comn entre los humanos, Henry escap de la
cafetera y se dirigi a la tranquilidad de su estudio. Mientras caminaba por el
sendero hasta la puerta del estudio, mir por encima del muro de ladrillo a la
altura del hombro que separaba su patio de la zona de entrega frente a la oficina
del Enlace. Entonces se detuvo. La charla sobre las lociones y cremas haba sido
una distraccin desconcertante, pero ahora pens en todas las otras cosas que
haba aprendido ese da.
No haba camiones haciendo entregas en el momento. Eso no era tan
inusual. No haba Cuervos en la pared, y eso era inusual. Desde que Meg
empez a trabajar para los Otros, siempre hubo Cuervos alrededor de la oficina.
Vigilantes que anunciaban la llegada de repartidores regulares y advertan de la
presencia de extraos. l no siempre les prestaba atencin, ya que tendan a
charlar tanto como las hembras humanas, pero ahora senta su ausencia.
Demasiado inquieto para trabajar en las esculturas de madera y ttems,
hizo una taza de t y luego llam Vladimir Sanguinati, el co-gestor de Aullidos,
Buena Lectura.
Vlad? No, Meg est muy bien. Pero cuando Simon se sienta un poco
ms tranquilo, dile que ella estaba muy turbada cuando habl de mdicos y
batas blancas. Es algo que todos debemos tener en cuenta.
Y despus ms tarde en la noche, hablara con Simon y Vlad sobre la piel
que podra agrietarse lo suficiente para revelar profecas y sin embargo no
sangrar.

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Murder of Crows

Captulo 4

El Controlador caminaba por los pasillos del recinto, asintiendo con la


cabeza a su personal, mientras se abra paso a una de las habitaciones para las
profecas. Vestido con un traje de chaqueta de tres piezas, impecable camisa y
corbata modelada sutilmente, se vea como un Director ejecutivo de una de las
principales empresas en el continente.
En cierto sentido, lo era. Su bisabuelo haba iniciado el negocio de la
familia como una institucin para la preservacin de una rama rara de humanos
que poda prever el futuro, cuando eran heridos. Las chicas podan, para ser
ms precisos. Los chicos llevan la semilla de esa capacidad, pero no la
capacidad en s misma. As que, poco a poco, la institucin se convirti en un
refugio para las nias que de otra manera seran rechazadas en el mejor de los
casos o, en el peor, apedreadas o quemadas por temor a lo que saban y diran.
El bisabuelo haba sido elogiado como un humanitario por unos y
condenado como un aprovechado por otros. Pero el cuidado de las chicas
costaba dinero, as que qu haba de malo en usar el conocimiento como una
ganancia, cuando ellas deliberadamente se daaban a s mismas con el fin de
experimentar la euforia? Especialmente cuando ese conocimiento previo no
daaba a nadie ms?
Por supuesto, las empresas haban disparado a veces o se haban
estrellado en funcin de si o no el bisabuelo compraba o venda sus acciones en
una empresa en particular. Y, sin embargo, en general, seguan con pocos
cambios en los pedazos del mundo en las que el humano tena algn control. S,
haba invenciones, innovaciones, nuevas habilidades y tecnologas. Pero no
importaba lo extravagante que todo pareca o cmo de grande era la ciudad, los
humanos seguan cerrando el equivalente a las puertas de empalizada en la
noche y temblando de miedo de lo que les observaba desde los bosques y
campos.
El bisabuelo fue un humanitario. El abuelo un hombre de negocios ms
interesado en los beneficios, y descubri que algunas otras familias que
cargaban con estas adictas tambin buscaban sacudirse sus races humanitarias

51

Murder of Crows
y adquirir alguna riqueza importante, del tipo de riqueza que podra tener un
impacto en el mundo.
Las leyes que apoyaban la "propiedad benevolente" se aprobaron en las
regiones donde estos barones de profetas residan. Se contrato personal para
ensear a las chicas, para cuidar de las nias, incluso para procrear a las chicas
y ordenar la descendencia. La benevolencia se convirti en un negocio muy
rentable, y los recintos se transformaron en un secreto a voces entre los ricos, los
clientes eran discretos mientras el corte de la piel de las chicas se converta en
un procedimiento regular y controlado.
Pero no se poda criarlas eliminando todas las tendencias indeseables sin
perder algunas de las habilidades, y era lamentablemente cierto que la
inteligencia y una tendencia hacia el desafo se vinculaban con la sensibilidad
para producir las mejores profecas, y ninguno de los esfuerzos del programa
de reproduccin, haba sido capaz de cambiar eso. Y a veces se necesitaba
sangre fresca para revitalizar la accin, razn por la cual, las jvenes en
ocasiones eran adquiridas de los padres que estaban asustados por la
desconcertante adiccin de las chicas a cortarse. A veces los padres daban a una
chica de buena gana, a veces no. Pero incluso si no hubieran estado dispuestos,
rara vez reportaban un secuestro. Despus de todo, si el gobierno local
descubra por qu se haba raptado a la nia, toda la familia poda ser colocada
bajo custodia -Propiedad benevolente- por su propio bien, por supuesto, porque
esa tendencia a cortarse corra en la familia.
Tena costos y gastos generales igual que cualquier otro negocio. Pero l
ya no tena que dar de baja a las chicas que eran difciles de manejar y no tenan
suficiente piel viable dejando de ser dignas de mantenimiento. Esas chicas
ahora eran la fuente de un tipo diferente de producto.
No siempre vendas a la mejor quedndote con las chicas de chatarra para ti
mismo, su abuelo le haba dicho. Tu futuro es tan importante como el de tus clientes.
Llmese asesoramiento empresarial. Incluso llmese un asesoramiento
personal. Por eso, dos veces al mes, seleccionaba a dos chicas para proporcionar
profecas acerca de sus propios intereses. Haca un ao, l comenz a escuchar
las letras HPU en esas profecas. Slo en los ltimos meses esas letras cobraron
sentido cuando el nombre del movimiento Humanos Primero y ltimos se
convirti en parte de las discusiones de fondo, que a veces tena con sus clientes
ms influyentes.

52

Murder of Crows
Para un hombre que era dueo de las profetas, no era una casualidad que
la toma de conciencia del movimiento coincidiera con el descubrimiento de que
haba ms corriendo en la sangre de las Casandra de sangre, adems de las
profecas.
El Controlador abri la puerta a una habitacin para las profecas y tom
su asiento mientras el personal ataba a la primera chica en la silla.
Abriendo un cuaderno de notas, sac un bolgrafo del bolsillo interior de
la chaqueta y dijo:
Mi nuevo negocio. Cul es el siguiente paso?
Repiti las palabras una y otra vez mientras que el cortador seleccion un
punto en el muslo izquierdo y uso la navaja personal de la chica para cortar la
piel fresca exactamente a un cuarto de pulgada de la cicatriz hecha por un corte
anterior.
Su rostro se torci con el terrible dolor que vena antes de que fueran
dichas las primeras palabras de la profeca. Entonces la chica empez a hablar, y
el dolor cambi a la euforia adictiva, que pareca similar a la excitacin sexual y
el orgasmo.
Un hombre mirndose en un espejo. Pequeos trozos de papel en el
rostro, manchado de color rojo. Gato mullido araando un cojn de la silla.
Letras H, P, U. Ella gimi, su pelvis lade en una invitacin a pesar de las
correas que la ataban a la silla.

Tan poco para un corte de muslo, pens con rabia.


Llvenla de vuelta a su celda y preparen la segunda chica. Volver en
un par de minutos.
Se fue a su despacho y encendi su ordenador. Mientras esperaba, hizo
una lista de palabras que se asociaran con esas imgenes. "Cortar, raspar, mellar"
para la primera imagen. "Garra" y "araazo" para la segunda. Una vez que entr
en lnea, utiliz un programa de bsqueda y jug con las combinaciones de las
palabras. Nada y nada. Luego tecle "mellar", "araazo" y "HPU".

53

Murder of Crows
Y all estaba. Nicholas Scratch 2. Recin llegado de la Alianza de naciones
del Bloque Romano. Actualmente se alojaba en la ciudad de Toland para dar
varias charlas sobre Humanos Primero y ltimos.
Para la versin de prueba, Bienestar y Repasando al lobo, eran drogas de la
calle. Pero las drogas no estaran a la venta para los ejrcitos del movimiento
HPU. No, l les proporcionara mejoras farmacuticas que, por un lado,
ablandaran al enemigo y, por otro lado, creara un ejrcito salvaje que no
dudara en hacer frente a los Terrneos para la gloria de la raza humana.
S, contactar a Nicholas Scratch era el siguiente paso para su nuevo
negocio.
Complacido, el Controlador volvi a la habitacin para la segunda
profeca. Aunque tcnicamente era tambin una cuestin de negocios, lo senta
como algo personal porque la perra de cs759, que se haca llamar Meg Corbyn,
segua libre. Y a pesar de que cada corte las llevaba a un paso ms cerca de la
muerte, las profetas de la sangre en la naturaleza podran ser poderosas
enemigas. El que estuviera hablando profecas a los Otros, la haca, -y a ellosdemasiado peligrosos. Especialmente ahora. As que necesitaba traerla de
vuelta -o matarla- antes de que viera una profeca que expusiera su nuevo
negocio y su intensin de asociarse al movimiento previsto HPU.
El Controlador sonri. Nicholas Scratch no sera fcil de alcanzar, pero
llegara al hombre. No importaba cul fuera la cara pblica del movimiento,
Humanos Primero y ltimos era la punta de lanza de la lucha para arrebatar el
mundo del control de los Terrneos, y l era la nica persona que poda
suministrarles armas ingeniosas que podran hacerlo posible.
Hblame del Lobo en Lakeside, dijo. Qu pasa con el lder del
Courtyard de Lakeside?
La sangre fluy, y la profeca fluy con ella. Pero esta vez, en vez de
hablar, la chica luch para liberarse de las correas y la silla.
Qu pasa con el Lobo? Dijo el Contralor con voz de mando.
Hblame del lobo!
2 Nicholas Scratch: En la traduccin no se aprecia el sentido, pero en su
idioma original es un juego de palabras ya que Nick as como es un
diminutivo de Nicholas tambin significa "mellar" y Scratch, as como es el
apellido tambin significa "araazo"
54

Murder of Crows

La chica lo mir y nunca dej de gritar.

*****

Ya est bien de esta. Pnganle vendas.


Por qu estamos recolectando la sangre de la nariz? Tiene mocos en
ella.
Solt una dura afilada risa.
A quin le importa? Los que van a comprar y tragar un trozo de ella
no lo saben. l lo quiere todo. Ella es el productor ms potente que tenemos.
Supongo que estar loca hace al producto an mejor.
Ella los escuch hablar de ella, pero las palabras no le importaban ms
que los pocos bombeos que les tom para eyacular dentro de ella. A veces le
daban una palmada, se mofaban, la empujaban a la ira. Otras veces, utilizaban
los puos para sacar sangre de las lesiones, as como los cortes. La cortaban
demasiado cerca de cicatrices anteriores o bien atravesaban las viejas cicatrices.
De cualquier manera, lo que gritaba no tena ningn significado para nadie.
Excepto para ella.
No luch contra ellos cuando sellaron los cortes y se ocuparon de la nariz
sangrante. Era pasiva ahora, drenada de fuerza y de profecas.
Nos vemos pronto, cs747, uno de los Nombres Caminantes dijo,
dndole una perversa mirada de soslayo. Todava vales un poco de dinero en
efectivo, por lo que no te vamos a matar.
Yo no soy la que va a morir, pens cuando escuch la puerta de su estrecha
celda, oy la llave en la cerradura. He visto... tantas cosas. Una bata blanca que es
ms que un Nombre Caminante, un hombre con sal y pimienta en el cabello. Un hombre
de piel oscura que viajaba en un patrullero. Y el Lobo. He visto al Lobo de Meg.
Haba tantas cosas que iban a suceder debido a Meg y su Lobo.
55

Murder of Crows

No soy cs747, susurr desafiante mientras se mova en su catre para


apoyarse contra la pared. Mi nombre es Jean.

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Murder of Crows

Captulo 5

Pasada la maana de Firesday, Vlad alz la vista de la pila de facturas


sobre la mesa, vio a Heather y a Merri Lee de pie en la puerta de la oficina, y
maldijo en silencio a Simon por tomar la maana libre para ponerse de mal
humor o cual fuera la maldita cosa que el Lobo estaba haciendo, que lo dej a l
atrapado con el papeleo de la librera y cualquier problema que estas mujeres
estaban a punto de volcar en l. Debido a que era evidente por la mirada en los
ojos de Merri Lee y la forma en que ella agarr la mueca de Heather y meti a
la otra chica en la oficina y hasta el escritorio, de que -al menos una de ellastena algo en su mente.
Eran buenas empleadas. Por lo tanto, no eran comestibles.
Y si hubieran sido consideradas comestibles, sospechaba que incluso un
vampiro hambriento encontrara su sangre un poco demasiado amarga esta
maana.
Qu? Dijo, tratando de no sonar cauteloso. Dos meses atrs, no
haba necesidad de ser cauteloso. Eran humanas. Si se volvan problemticas,
eran reemplazables. Pero Merri Lee, Heather, y alguna ms haban hecho
amistad con Meg Corbyn, transformndose en la manada humana del
Courtyard, y la Asociacin Empresarial segua tratando de averiguar
exactamente cmo haba sucedido y que significaba, y en cmo explicarlo al
resto de los Terrneos que vivan en el Courtyard, por no mencionar al resto de
los Terrneos habituales.
El Courtyard de Lakeside estaba empezando a tener visitantes que
venan con el nico propsito de ver a esta extraa, manada humana no
comestible. l no quera estar en la oficina el da en que una de las chicas se
diera cuenta de que los visitantes Terrneos pensaban en ellas como una especie
de atraccin turstica, no tan impresionante como los Saltos de Talulah, pero
ms misteriosa.
Qu? Dijo de nuevo cuando continuaron mirndolo.

57

Murder of Crows
Nathan necesita salir de la oficina del Enlace durante el descanso del
medioda de Meg, dijo Merri Lee.
Por lo general se va durante el descanso, respondi Vlad.
Pero no si Meg se queda ah. Y vamos a almorzar con Meg. En la
oficina.
Entonces, por qu necesitan que se vaya?
Es una interferencia, dijo Merri Lee, al mismo tiempo Heather
murmur, Es slo una charla de chicas.
Acerca de ...? les dio pie cuando no dijeron nada ms.
Sexo, dijo Merri Lee.
Tal vez sexo, dijo Heather, dando un paso fuera de la mesa y
dndole lo que Simon llamaba su mirada de conejito. He odo al Sr. Wolfgard
decir que no era sexo.
Pero Meg cree que s, Merri Lee argument. O podra ser. Sea lo
que sea, Meg y Simon estn actuando extraos uno con el otro, y necesitan
solucionar el problema antes de que otras personas se pongan muy molestas.
Ella no es un conejito, Vlad pens mientras estudiaba el fuego en los ojos
de Merri Lee. Ella tiene un poco de Lobo en su actitud. Tal vez incluso, un toque de
Oso.
Si ellos necesitan solucionar el problema, por qu Meg tiene que
hablar contigo? Y quines son esas personas? Y por qu no haba odo
hablar de esto hasta ahora?
Para entender lo que ella debe decidir! Merri Lee sonaba
exasperada por su incapacidad de comprender un concepto simple. En cuanto
a las otras personas, alguien llamado Aire entr en la cafetera esta maana con
uno de los ponis y le dijo a Tess que Primavera pensaba que Meg pareca infeliz,
y todas las chicas en el lago quieren saber por qu. Me dio la impresin de que a
Tess le preocupaba que se interesaran, y que Aire metiera un poni en Un
pequeo Bocado, entonces es tiempo de que nosotras las chicas, ella movi un
dedo sealndose a ella y a Heather, ayudemos a Meg a resolver esto.

58

Murder of Crows
Qu poni? Pregunt Vlad.
No lo s. Uno marrn.
Podra haber sido Temblor, Tornado o Torbellino. Invierno haba visitado
la oficina de la librera una vez, por lo que Vlad comprenda el por qu Tess
haba estado preocupada porque una de las chicas le dieran una visita a la
cafetera, por razones que no implicaban caf.
Quera hablar con Nyx, quera la simplicidad de hacer frente a una mujer
que era una depredadora letal y de su propia especie, debido a que estos dos
peluches no comestibles le ponan nervioso, sobre todo la que pareca a punto
de estallar.
Todos los que vivan en el Complejo Verde saban que Meg no haba
pasado ningn tiempo la noche anterior con su vecino el Lobo, lo cual era
inusual, y hoy haba ido a trabajar por su cuenta. Tambin inusual. Incluso
Jester Coyotegard, dijo que no quera meter la nariz en ese puercoespn
emocional, por lo que el resto de los residentes haba decidido seguir su
ejemplo, y Vlad habra felizmente continuado haciendo precisamente eso.
Por otra parte, llamara la atencin del abuelo Erebus que el Enlace no
estuviera exactamente hablando con el Wolfgard, y si el abuelo no era feliz
porque Meg era infeliz, vivir en el Courtyard podra llegar a ser incmodo. Si
los Elementales tambin estaban prestando atencin ahora, una situacin
incmoda podra transformarse en un algo peligroso para todos.
As que tal vez los peluches tenan la idea correcta y podran ayudar a
arreglar... lo que sea que fuera.
Dado que l cuida a Meg y no al edificio, puedo conseguir que Nathan
salga de la oficina, pero no lejos de la oficina, dijo Vlad. Por qu no puede
permanecer en la habitacin del frente, si van a estar en la parte de atrs?
Debido a que los Lobos tienen un odo excelente, dijo Merri Lee.
Tambin los Sanguinati, pens mientras envi una llamada.
Nyx? Necesito verte en la librera
La otra forma del Sanguinati era el humo, y el humo poda entrar en una
habitacin por la rendija bajo la puerta o a travs de un ojo de la cerradura. El
59

Murder of Crows
humo podra esconderse en las sombras de una habitacin. El humo poda
escuchar sin que nadie supiera que estaba all.
Muy bien, dijo. Nathan se quedar fuera. l aclarara esa orden
con Blair Wolfgard, ejecutor principal del Courtyard. Y si Blair no ayudaba,
llamara a Henry.
Slo esperaba que ninguno de ellos le preguntara lo que una intervencin
"charla de chicas" involucraba.
Vyanse, dijo. Tengo trabajo que hacer.
Ellas se empujaron por la puerta de una manera que le hizo pensar que
haba aceptado mucho ms de lo que pretenda.

*****

Heather llev pizza para el almuerzo. Merri Lee chocolate y un libro


llamado La Gua de citas para imbciles.
Gracias. Meg se qued mirando el libro por un momento antes de
hacerlo a un lado donde no acabara manchado con salsa de pizza. Lo
sacaste de ABL?
Merri Lee resopl una carcajada.
Dioses, no. Ayer fui a una librera cerca de la Universidad de Lakeside
para conseguirlo para ti. No es que piense que eres imbcil; eso es slo el
nombre de toda una serie de libros sobre diversos temas. Pero me di cuenta que
esto es totalmente un nuevo camino para ti, as que incluso la informacin
bsica, podra ser til.
Incluso si tuviramos ese libro en el stock de ABL, que no, ninguna de
nosotras podra haberlo comprado sin que el Sr. Wolfgard supiera, dijo
Heather.

60

Murder of Crows
Los brazos de Meg empezaron a picarle. Se senta como que estaba
oyendo una conversacin mientras que otra estaba pasando por debajo, y era la
que ella no poda or la que mantena algn tipo de peligro.
Tess dijo que la orden de cremas y lociones debe venir maana, dijo
Merri Lee cuando Heather reparti rebanadas de pizza. Y la primera entrega
es gratuita para todas como para probar.
Gratis? Dijo Heather. Cuando compr la crema para la cara como
un regalo el ao pasado, me cost media paga semanal! Vamos a tenerla
gratis?
La primera entrega, dijo Merri Lee. Como una prueba.
La piel de Meg zumb en la palabra "prueba." Entonces el sentimiento se
desvaneci.
Por qu es tan cara? Pregunt.
La oferta y la demanda, Merri Lee respondi. El Terrneo hace
esta lnea de productos sobre todo para ellos mismos y para vender parte a las
tiendas humanas. La oferta limitada significa que es caro. Hay un montn de el
mismo tipo de productos que se venden, pero la mayora tienen aromas
aadidos, algo que a la mayora de los humanos no les importa pero s a los
Otros.
Meg record de pronto un video de entrenamiento de una persona que
hizo una pregunta acerca de un tema y luego hablaba y hablaba de algo
completamente distinto. Como Merri Lee hablando de las cremas y lociones
para el cuerpo, que no era el por qu, ella y Heather, estaban almorzando ah.
Ests evadiendo, dijo Meg, recordando cmo el video identificaba
este comportamiento.
Supongo, Merri Lee admiti. Ella esper hasta que Heather reparti
una segunda pieza para cada una. Entonces, qu pas entre t y Simon?
No s qu pas, respondi Meg. Yo ni siquiera s si algo ha
ocurrido.
Merri Lee sonri.
61

Murder of Crows
Entonces vamos a tratar de averiguarlo.
Hablaron durante ms de una hora mientras devoraban la pizza, antes de
cambiar al chocolate.
Los Terrneos cambian sin pensar en ello, dijo Merri Lee. Por lo
menos esa es la impresin que tengo, cambiar de una forma a otra no es ms
importante para ellos que para nosotros es el cambiar de ropa de trabajo para
ropa casual, comodidad. As que tal vez ni siquiera Simon registro que haba
cambiado, excepto que senta fro. Dices que l ha estado durmiendo contigo
desde que llegaste a casa del hospital.
S, pero como un Lobo en forma de lobo, dijo Meg. Un Lobo
peludo es clido y tierno. Un Lobo en forma humana es... un hombre. Los
recuerdos de lo que sucedi despus eran vagos, pero su cuerpo haba
reaccionado como si no hubiera una razn para tener miedo.
Y hombre es igual a sexo, dijo Merri Lee, dando a Meg una mirada
mesurada. Ya sea o no que el querer tener sexo sea tu eleccin, al igual que lo
es para el resto de nosotras.
Eleccin. S. Ella sinti que algo dentro de ella se relajaba.
Es una especie de romance, dijo Heather. Simon quedndose con
Meg y cuidndola. Es como una de las historias en las que un Lobo o un
vampiro se enamora de una chica humana.
Esas historias son ficcin e ilusas, dijo Merri Lee.
Un montn de Terrneos han probado el sexo con los humanos,
Heather insisti. O al menos el besuqueo. Si ellos no estaban interesados en
tener una relacin fsica con nosotros, por qu la columna de la Sra. Lo-Se-Todo
en el boletn del Courtyard siempre tienen consejos sobre citas e interaccin
personal entre los Otros y seres humanos?
Slo porque un chico humano quiere sexo no significa que l quiera
una relacin completamente comprometida con la chica que dice s, Merri
Lee respondi. Y quin sabe lo que los Otros realmente piensan sobre ello?
Se siente bien para ellos cuando estn en forma humana en una manera que
sea acorde con nuestra experiencia? O es que lo ven como un experimento -el

62

Murder of Crows
equivalente a uno de nosotros besando a la mascota de la familia para ver lo que
se siente?
Eso es asqueroso! Dijo Heather.
Y, posiblemente, muy lejos de la verdad, dijo Merri Lee, dando Meg
otra mirada mesurada. Creo que nuestra intervencin, charla de chicas no
ayuda mucho.
No mucho, admiti Meg. Pero Simon metindose en la cama como
humano cambi las cosas. No estoy segura de por qu eso es cierto, pero lo es.
Es slo que no s qu hacer al respecto.

*****

Simon se sent en un banco en el estudio de Henry mirando al Oso Pardo


tocar los ttems y otras piezas de escultura que se encontraban en diversas fases
de ejecucin. S, el Beargard tocaba la madera, pero no tomaba ninguna de las
herramientas, seal de que Henry estaba demasiado atribulado para trabajar.
Lo mejor que Nyx pudo sacar en limpio de lo que escuch es que a
Meg le preocupa que quiero sexo, porque un macho humano hubiera esperado
eso, dijo Simon.
Y quieres? Henry pregunt mientras apagaba la tetera elctrica,
dej caer las bolsas de t en dos tazas, y verti agua hirviendo sobre ellas.
Queras sexo esa maana?
No! La habitacin estaba fra. Slo quera meterme debajo de las
mantas. Pens que estar en forma humana, pero seguir teniendo piel, molestara
a Meg. Estaba tratando de ser considerado a pesar de ser expulsado de la cama,
lo cual no fue mi culpa! Tcnicamente, se haba cado de la cama mientras
esquiva esa segunda patada, pero nadie ms tena que saber eso. Y por qu
Meg pens que estaba buscando sexo? Ella no ola lujuriosa como las hembras
humanas cuando quieren sexo. De hecho, haba olido nerviosa, incluso con
miedo. Pero haba pensado que era por el sueo. No se le haba ocurrido que
podra ser una reaccin a l. Suspir. Estoy confundido.
63

Murder of Crows

En lo que a Meg concierne, te ha confundido desde que la conociste.


Henry le dio una taza a Simon y se sent junto a l. Y ahora, amigo mo, eres
un Lobo que ha saltado en un lindo prado para descubrir que est lleno de
serpientes y trampas de acero.
No crea que esa descripcin fuera una adulacin hacia Meg, pero se
trag el impulso de defenderla.
Ella no es Terrnea, Simon, dijo Henry suavemente. No es una de
nosotros. Es humana.
Ella no es una de nosotros, pero no es una de ellos tampoco, le
espet. Ella es Meg.
Henry asinti.
Algo nuevo para nosotros y no se entiende. Ella vino aqu sola y
asustada, con poca experiencia del mundo. Le diste un trabajo, le diste un lugar
para vivir. Se convirti en tu amiga.
No hay nada malo en ser una amiga.
No hay nada de malo en tener una amiga. Slo no olvides que ella no
es un Lobo.
Simon tom un sorbo de t y no hizo ningn comentario. No lo haba
olvidado, exactamente, pero con el pasar de los das le haba parecido cada vez
menos y menos importante. Hasta que Meg se puso rara con l por estar en la
cama con ella cuando estaba usando su piel humana.
Ests aislado de tu propia especie, dijo Henry.
No vivir en el Complejo Wolfgard es mi eleccin.
Es una buena opcin para el Courtyard el que su lder viva en el
complejo de mltiples especies, pero eso no significa que sea una buena opcin
para ti. Los Lobos no son felices estando aislados durante demasiado tiempo.
Puedo correr con parte de la manada varias veces a la semana, y tengo
a Sam viviendo conmigo. O lo haba estado hasta que se puso nervioso por
tener a Meg y a Sam juntos por su cuenta. Un simple accidente podra hacer
64

Murder of Crows
mucho dao, tanto a la mujer como al cachorro, pero eso era algo que no poda
explicarle a ellos ni a nadie. Todava no.
Ahora tienes a Sam, dijo Henry, asintiendo. Has utilizado su
curiosidad por Meg para descongelar el temor que lo haba mantenido
congelado en forma de Lobo sin poder comunicarse con cualquiera de nosotros.
Usaste a Meg.
Simon se apart de esa verdad en particular. Meg haba sido usada para
el beneficio de otra persona durante toda su vida. No quera volver a ser como
esos humanos y a veces tema tener que serlo.
Eso la ayudo a ella tambin.
S, as es. Pero si hubieras hecho todas las cosas que has hecho con Meg
con una Loba, sera considerado un noviazgo. Estaras presentndote a ti mismo
como una pareja potencial.
Yo no estaba... Ella no... l no haba estado pensando en ella de esa
manera. Pero ella haba estado pensando en l de esa manera?
Ella no es uno de nosotros, por lo que no tuvo en cuenta que el juego y
el acicalamiento y dormir juntos, se pueden considerar de esa manera, sobre
todo porque juega con otros Lobos. Pero ahora que Sam est viviendo con el
resto de los Wolfgard, slo duerme contigo, y estabas cuidndote de mantenerte
en forma de Lobo. Hasta ayer.
Slo quera hablar con ella, para averiguar sobre el sueo, protest
Simon. No puede comunicarse de la forma en que lo hacemos. Cmo podra
hablarle? Cuando Henry se limit a mirarlo, l gru. Es la culpa de esas
historias que los humanos escriben sobre Lobos y humanos aparendose.
Tenemos ese tipo de historias tambin, Henry replic. Pero son
cuentos con moraleja, ya que rara vez terminan bien para los amantes. Y qu
pasa con los retoos?
No he planeando emparejarme y tener cachorros mientras sea lder de
un Courtyard. Haba sido joven cuando haba puesto su mirada en dirigir el
Courtyard, pero an siendo joven, no era un tonto. Un lder tena que
permanecer alerta y consciente de que el enemigo que viva alrededor de su
pueblo, tena que hacer cumplir las normas y los acuerdos. Tena que decidir si
65

Murder of Crows
los humanos tenan que ser exterminados. Y un lder corra el riesgo de
absorber demasiado el ser un humano, convirtindose en algo demasiado
parecido al enemigo.
Por su bien debera pasar este verano en un asentamiento de nativos de la
tierra en otra parte de Thaisia, donde podra correr y vagar, y ser un Lobo
durante das y das, sin responsabilidades. Pero eso no iba a suceder. No cuando
la enfermedad que haba tocado a los humanos y a Otros por igual se haba
presentado en un pueblo muy cerca de Lakeside.
Qu debo hacer? pregunt.
Henry bebi t y no dijo nada durante un minuto.
No puedes retirar la amistad que ya has dado sin lastimar el corazn
de Meg. Pero puedes optar por no ir ms all de la amistad como lo es ahora. Y
debes optar por no ir ms all de lo que ya se ha hecho. Meg ha estado libre de
sus captores durante slo dos meses. Est aprendiendo lo que es. En ese
sentido, es una nia tan joven como Sam, a pesar de tener el cuerpo de una
mujer adulta. Suspir. Ten cuidado, Simon. Tenemos contacto con los
humanos en formas que ningn otro Courtyard tiene, as que lo que haces con
Meg se propagar a travs de las vidas de los humanos y Otros por igual.
Puede una amistad llevar tanto peso y sobrevivir?
No lo s. Henry sac la taza de la mano de Simon. Pero es el
momento para que lo descubras.

*****

Puntualmente, a las 4pm, Nathan dio a Meg una mirada acusadora y se


escabull fuera de la puerta principal de la oficina, abandonando sus funciones
como Lobo guardin. En el descanso del medioda, Henry tuvo que ir y sacarlo
por la piel del cuello para lograr que el Lobo se fuera. Ahora... Bueno, l no
tena el rabo entre las piernas, pero estaba bastante cerca.

66

Murder of Crows
Y eso, pens Meg, significa que Simon est en camino. Mientras esperaba,
puso en orden la sala de clasificacin -que ya estaba ordenada- y sac punta a
un par de lpices en previsin para el trabajo del da siguiente.
Hablar con Merri Lee y Heather le haba hecho bien, pero no le haba
dado una respuesta. La persona que tena las respuestas era el Lobo que acaba
de entrar y ahora estaba de pie al otro lado de la mesa de clasificacin. Pero
despus de pasar una tarde de reflexin sobre los hombres, el sexo y la vida en
el Courtyard, -y recordando algunas de las cosas malas que haba pasado en el
recinto- tena una respuesta. Slo que no estaba segura de cmo l iba a
responder a ello.
Me gustas, dijo en voz baja. Me gustas mucho. Y quiero que
seamos amigos.
l inclin la cabeza estudindola. Esperaba que no fuera a cambiar sus
orejas. Siempre le desconcertaba cuando Jester Coyotegard lo haca, porque le
era difcil recordar lo que quera decir cuando estaba viendo las orejas peludas
unidas a una cabeza humana.
Pero no deseas tener sexo, dijo Simon.
No poda encontrar una imagen de su formacin que hiciera juego con la
expresin de su cara. Decepcin? Renuncia? Socorro?
Ella neg con la cabeza.
No, no quiero tener relaciones sexuales. Todava estoy aprendiendo a
ser una persona por m misma. No estoy lista para... no estoy lista.
Eso est bien, l dijo en voz baja.
Se dio por vencido muy rpido, pens Meg. Esto tan insignificante para l?
Soy la nica que lucha con esto?
Has tenido sexo con humanas, Verdad?
Simon se encogi de hombros, un gesto desdeoso que le mordi el
corazn, ya que le hizo pensar que la opinin de Merri Lee de cmo los Otros
vean el sexo con los humanos, estaba ms cerca de la verdad que la visin de
Heather. Pero no quera de todos modos, as que lo que Simon pensara no
debera importarle.
67

Murder of Crows

Las Terrneas entran en celo slo una o dos veces al ao, dijo.
Tener relaciones sexuales en otros momentos es agradable. Pero las humanas no
trabajaban en el Courtyard o viven entre nosotros. Equivale a un par de horas,
un poco de diversin, y satisface la curiosidad de ambos partes. Nada ms.
Hizo una pausa, y luego aadi. Tenerte como amiga es ms agradable.
No estaba segura de creerle, pero no senta como que pudiera preguntar.
No en este momento.
Bueno, entonces. Supongo que eso aclara las cosas, dijo Meg,
deseando que se fuera. Si me disculpas, Simon, tengo algunas entregas que
hacer, as que voy a cerrar la oficina, ahora.
Claro. Necesitas ayuda para llevar los paquetes hasta el Bow? La
caja sobre ruedas era un pequeo vehculo, con motor elctrico que se utilizaba
en el interior del Courtyard.
No, gracias. Los paquetes no son pesados.
l asinti con la cabeza, luego sali por la puerta de atrs.
Meg se qued en la sala de clasificacin hasta estar segura de que se
haba ido, y se pregunt cundo haba empezado a llorar.

*****

Simon se apoy contra la pared trasera de la Oficina del Enlace.


Ya est. Bastante simple, ya que Meg haba hecho la mayor parte de la
tarea de configurar los lmites de una amistad, que ninguno de los dos haba
tenido antes. Debera sentirse agradecido, pero lo que quera hacer era levantar
la cabeza y aullar el Cantar de los solitarios.
No podra hacer eso. No aqu. No ahora.

68

Murder of Crows
Slo un malentendido. Nada que fuera a despertar a los residentes ms
peligrosos del Courtyard. A partir de ahora, mantendra los lmites establecidos
por los machos y las hembras humanas que eran amigables, pero no amigos.
Pero se perdera el acurrucarse con ella en la cama por la noche. Echara
de menos esa cercana. Seguira jugando con l, o esta amistad iba a limitarse a
la forma humana a partir de ahora? Si se limitaba a la forma humana, iba a
dejarle lamerle de los dedos la sal y la mantequilla de las palomitas de maz que
coma en las noches de cine?
Probablemente no, y eso lo entristeca porque realmente le gustaba la
forma en que ella saba.

69

Murder of Crows

Captulo 6

En la maana del Moonsday, Meg cerr la puerta de su apartamento, luego


murmur, "Da de la basura", y volvi a entrar por la bolsa de papel que haba
dejado en la cocina.
En el recinto en el que haba vivido la mayor parte de su vida, la basura
era recogida por personas que trabajaban para el Controlador, y el conocimiento
de las chicas de cmo se manejaban los productos de desecho llegaba a travs
de fotografas o dibujos de equipos y actividades, o en un video de
entrenamiento. Incluso ahora, slo tena una vaga idea de cmo los humanos
trataban con los residuos, resultantes del da a da. Saba que reciclaban algunas
cosas por necesidad, pero no crea que fueran diferentes con respecto al resto.
Los Otros no desperdiciaban casi nada, por lo que vivir en el Courtyard
significaba que no corra lo de poner todo en una bolsa. Frutas y desperdicios
vegetales, iban en un contenedor. Trozos de carne iban en otro. Las botellas se
colocan en una bandeja mientras las latas y cualquier cosa de metal iban en otra.
Los catlogos tenan que ser intercambiados para recibir nuevas copias para la
oficina del Enlace, mientras que otros tipos de papel entraban en un contenedor
diferente para su reciclaje.
Si no se echan a perder, la coraza y otros trozos de la fruta eran dejados
en comederos repartidos por todo el Courtyard como una fuente de alimento
para las aves. Si se echaban a perder, entraban en las pilas de abono. Pedazos de
vegetales comestibles se dispersaban en el suelo cerca de los comederos para las
ardillas y los conejos, o para cualquier otro al que le gustara ese tipo de comida.
Trozos de carne eran distribuidos en el rea de los Hawkgard para alimentar a
las ratas, que, a su vez, mantenan a los Halcones suministrados con carne sana,
ya que las ratas no vagan en barrios humanos donde la comida poda ser
contaminada con veneno.
Para cuando se terminara con la clasificacin y el reciclaje, la basura
semanal de todo un complejo normalmente caba en un gran contenedor que
era recogido y trasladado al Complejo de Servicios Pblicos para su disposicin
final.

70

Murder of Crows
Cuando recin se haba mudado al Complejo Verde, haba dividido su
basura en el contenedor del abono, de basura y reciclaje. Fue slo en el ltimo
par de semanas que Simon le mostr los recipientes de la planta baja y le dio
todos los recipientes domsticos que ahora esperaban que utilizara. En ese
momento, haba visto esa expectativa como otra seal de aceptacin. Ahora...
Cmo reparar una amistad? se pregunt mientras cerraba su apartamento
y bajaba las escaleras que alguien haba limpiado de nieve para que no
resbalara.
Ella deposit su bolsa de basura en el contenedor grande que haba sido
colocado junto a la carretera, y luego volvi sobre sus pasos y se fue a los
garajes detrs del complejo para llegar a su Bow y conducir al trabajo.
Pasar tiempo con Simon haba sido tan fcil. Ahora slo con verlo se
senta incmoda. Y el da anterior, Earthday, haba sido francamente incmodo
porque no haba sido invitada a una tarde de retozo con l y Sam. Y cuando
Simon la invit a ver una pelcula con ellos en la noche, se haba quedado en
forma humana y se sent en el otro extremo del sof en lugar de acurrucarse
junto a ella como un Lobo, algo que haba hecho todas las noches de cine desde
la primera invitacin.
Era un Simon lder del Courtyard y dueo de un negocio siendo amable
con una empleada, en lugar de un Simon pasando el tiempo con una amiga.
Y eso dola. Le sorprendi lo mucho que los sentimientos podran
traducirse en dao fsico.
T empezaste esto, murmur mientras conduca a la oficina. T
eres la que hizo un gran problema de... algo.
Pero Simon no se haba esforzado, -realmente no trato en absoluto- de
convencerla de que estar en su cama como un humano desnudo haba sido algo
totalmente inocente. De hecho, pareca aliviado de tener una excusa para
alejarse de ser su amigo.
Piensa en otra cosa. Aparc el Bow en el garaje detrs de la oficina,
revisando la barra de potencia del vehculo antes de apagarlo. No necesitaba
carga, as que fue una tarea menos que hacer, antes de que pudiera entrar y
abrir la oficina a tiempo para las entregas de la maana.

71

Murder of Crows
No haba muchas entregas desde la tormenta a principios de mes. Un
montn de tiendas estaban argumentando no tener stock disponible de
cualquier artculo pedido por alguien en el Courtyard. El ver esos mismos
elementos anunciados a la venta en el Lakeside Noticias no estaba aliviando la
tensin entre los humanos y los Otros. Si los negocios humanos afirmaban estar
escasos de productos con el fin de evitar la venta a los Terrneos, cunto
tiempo pasara antes de que el Terrneo cortara los recursos para hacer esos
artculos y haciendo de la escasez una realidad?
Si eso sucediera, todo el mundo estara recogiendo de la basura cualquier
cosa an utilizable.
La sensacin de alfileres y agujas llen sus brazos tan de repente, que
dej caer su bolso y la cartera para poder frotar su piel a travs de todas las
capas de ropa. Ese picor debajo de la piel sola ocurrir justo antes de ser cortada
para una profeca. Ahora que estaba viviendo en el Courtyard, pasaba con
frecuencia. A veces era un hormigueo ligero que se iba despus de un minuto.
A veces actuaba como un detector, alivindose o desapareciendo por completo
cuando se iba a otra habitacin o se alejaba de una persona en particular.
Y a veces la sensacin de alfileres y agujas se converta en un murmullo
doloroso que le deca que algo iba a suceder. Y la nica manera de averiguarlo
era cortando su piel para ver las visiones y liberar la profeca.
Se qued fuera esperando para ver si la sensacin se desvaneca o se
intensificaba.
Entonces oy a los Cuervos graznando cerca. Jenni y sus hermanas,
yendo...
Ella grit cuando el picor se convirti en un ardor doloroso.
Meg?
Ella levant la vista y vio a Vlad asomndose por la ventana abierta de la
oficina de negocios de arriba de ABL. Por el rabillo del ojo, vio a Nathan correr
dando la vuelta de la esquina de la Oficina del Enlace.
Meg? El humo fluy de la ventana de ABL hasta a un lado del
edificio. Vlad en su otra forma.

72

Murder of Crows
Meg cerr los ojos, haciendo todo lo posible por ignorar a Vlad, quien
ahora estaba fluyendo hacia ella, y al Lobo que se desplazaba hacia ella.
En un segundo ms o dos, iban a cambiar a su forma humana y
demandar saber lo que estaba mal. Antes de que pudiera decirles, tena que
averiguar lo que estaba mal.
Haba estado pensando en la basura, as que comenz recordando cada
imagen de entrenamiento que estaba relacionado con la basura o la recoleccin
de basura o los contenedores de basura y reciclaje. Algo sobre los cubos de
basura de metal enterrados en la nieve o brillantes en el sol? No. Las cajas
negras, con ruedas como las que tenan en el Courtyard? No, pero ... Camin de
la basura. El sonido metlico de las latas, el sonido de los frenos o el sistema
hidrulico o lo que fuera que haca ese sonido distintivo, que se poda or a una
cuadra. Plumas y sangre en la nieve y...
Jenni! Meg grit. Cuando Vlad, ahora en forma humana, la agarr
por los brazos, ella agarr puados de su polera negra. Ese era el sonido. En
el sueo. Los camiones de basura. Ese era el sonido. Los Cuervos tienen que
mantenerse alejados de los botes de basura, los camiones, de todo. Si van cerca,
van a morir, Vlad. Morirn!
Ella se sacudi cuando Nathan de repente aull. Momentos ms tarde, le
respondieron desde los Servicios Pblicos, desde el Complejo Wolfgard, desde
donde los Lobos estaban cuidando de los negocios en el Courtyard.
Yo me encargo de esto, dijo Vlad. Puedes entrar en la oficina sola?
S, yo...
No es necesario cortarte, Meg. Promteme que no vas a usar la navaja.
Promtelo.
Lo prometo. Por ahora.
No era suficiente. Ella lo vio en sus ojos oscuros, incluso antes de que l
sealara a Nathan y le dijera:
No la pierdas de vista. Entonces Vlad corri hacia la puerta de atrs
de Un pequeo Bocado. Momentos despus, vio a un Halcn volando desde el
Courtyard y se dio cuenta de que Vlad haba enviado a Julia Hawkgard para
encontrar a Jenni.
73

Murder of Crows

Nathan golpe su cabeza contra su cadera. Cuando ella no se movi, l


apret los dientes en la manga de su abrigo y empez a tirar de ella hacia la
oficina.
Est bien, est bien, voy a buscar mi bolso, dijo. No podemos
entrar sin llaves.
l la dej ir, pero no par de empujarla hasta que abri la puerta de atrs
y los dos estuvieron dentro. Incluso entonces se qued lo suficientemente cerca
para agarrar un brazo o una pierna si ella haca algo que l consideraba
sospechoso.
El picor segua siendo un tormento mientras abra la puerta de la oficina
y tom su portapapeles para las entregas del da.
Haba dado la advertencia. El picor ya debera de haber desaparecido. El
hecho de que no se estaba desvaneciendo, la hizo preguntarse si el sueo de
unas noches atrs, haba sido una profeca real. Despus de todo, la piel que se
agriet a lo largo de la curva de su nariz no haba sangrado, y las profecas
venan de un corte que sangraba.
Y se pregunt si, al hacer esa promesa a Vlad de no cortar su piel, la
siguiente advertencia llegara demasiado tarde.

*****

Despus de dejar a Sam y algunos otros cachorros en el colegio del


Courtyard, Simon condujo hacia ABL. Cuando escuch el aullido, dej el Bow y
baj la ventanilla para escuchar como otros Lobos tomaron la cancin. Ese
primer aullido de advertencia vena de la direccin de la zona de negocios. No
era probable que fuera John, por lo que dej al Lobo en guardia en la Oficina de
Enlace.
Nathan? Llam.

74

Murder of Crows
Meg lanz una advertencia! Meg lanz una advertencia! Nathan
aull. Cuervos En peligro!
Simon empuj la puerta y sali. Ms inteligente era permanecer en el
vehculo, si tena que actuar con rapidez, pero no poda soportar estar
encerrado hasta que entendiera a lo que se enfrentaban, sobre todo porque los
Lobos de todo el Courtyard seguan respondiendo al aullido de Nathan.
Un ataque? pregunt.
Antes de que Nathan pudiera responder, Vlad interrumpi:
Meg dice que los Crowgard estn en peligro y tienen que volver al
Courtyard ahora. Pero es da de recoleccin, y los malditos Cuervos no estn
escuchando! Envi a Julia tras de Jenni y sus hermanas
Cmo es que estn en peligro?
Algo sobre camiones de basura
Un escalofro recorri a Simon. Los Cuervos que fueron asesinados en
Walnut Grove haba estado recogiendo en torno a la basura cuando los perros
atacaron.
Jenni! Grit. Vuelve al Courtyard ahora!
Es da de recoleccin respondi ella en un tono codiciosos que deca
que lo iba a ignorar por tanto tiempo como le fuera posible.Los humanos en
esta calle tiraron un montn de cosas buenas. Y Starr vio algo brillante en una
de las latas en la acera
No, pens. No. Cada semana los Cuervos hurgaban por las calles del
barrio en torno al Courtyard para ver lo que los humanos haban dejado en la
acera que podra servir para sus creaciones. Cualquiera que estuviera
planeando un ataque sabra dnde encontrarlos y qu poner como cebo.
Al igual que alguien en Walnut Grove saba qu poner en el fin de atraer
a los pjaros.
Jenni...

75

Murder of Crows
Y Crystal encontr un cuadro que poda llevarse y Jake dice que hay
una caja que podra tener piezas para la construccin que...
Jenni!Simon grit. Meg dice que estn en peligro! Todo los
Crowgard estn en peligro! T prometiste escuchar, Jenni. Lo prometiste! Ella
haba accedido a prestar atencin, que no era lo mismo. En este momento,
esperaba que no se acordaba de eso.
Nuestra Meg lo dice? Pero... los brillantes, Simon
Son el anzuelo Y l iba a averiguar quin los haba dejado en esos botes
de basura. Lo entiendes, Jenni? Es una trampa! Jur en silencio y con rabia.
Si no poda hacerle entender a Jenni, no iba a poder con el resto de los
Crowgard. As que iba a dejar de tratar de razonar con ellos.
Soy el lder de este Courtyard gru, enviando sus palabras a cada
Terrneo dentro del alcance. Y Digo que cualquier Cuervo que no vuelva al
Courtyard en los siguientes 15 minutos ser expulsado de Lakeside para
siempre
Simon! Mltiples gritos ahora, porque los Cuervos saban que lo deca
en serio. Renunciar a los brillantes y otros tesoros de hoy, o ser enviados a los
asentamientos Terrneos en el pas salvaje, donde las cosechas seran escasas. Y
saban lo suficiente como para entender que no iba simplemente a expulsarlos
de Lakeside. Si ellos lo desobedecan, l utilizara su influencia con cada lder de
los Courtyard en la regin Nordeste para prohibir a los Cuervos de Lakeside en
cada ciudad humana en esta parte de Thaisia.
l no respondi a los argumentos o motivos procedentes de diversos
Cuervos. Volvi al Bow y se fue tan rpido como pudo a ABL. Ah es donde los
Cuervos esperaran encontrarlo.
Julia? Llam.
Muchos de los Cuervos se dirigen de nuevo al Courtyard respondi
No estn contentos, pero estn regresando. Estoy en el aire, dando vueltas. No
veo ningn peligro
Puedes ver a Jenni?Ella est volviendo con el resto de los cuervos?

76

Murder of Crows
Brillantes y un juguete a la vista. Cuntos juegos de construccin haban
ordenado los Crowgard de las tiendas de juguetes en el ltimo mes? Meg lo
sabra, pero sospechaba que haban sido suficientes, como para que los
humanos estimaran que por lo menos algunos de los Cuervos podran acercarse
a la caja si estaba all abierta.
Despus de que Julia le dijo que la calle haba atrado a ms Cuervos de
lo habitual, agreg:
Jake picote algo cerca de los botes de basura justo antes de que dieras
tus rdenes y ahora no est volando bien. Crystal le est ayudando a volver.
Jenni y Starr quieren quedarse a ver. Prometieron posarse en los rboles. Est
bien?
Dud. Era un desafo a su autoridad, una excusa para quedarse con el
fin de arrebatar algn objeto codiciado, o la necesidad de los Crowgard de tener
un informe de uno de los suyos?
Mientras permanezcan en los rboles, -y t puedas dar fe de ellopueden quedarse a vigilar
Adems, l iba a estar all tambin.
Tan pronto como lleg a la zona comercial del Courtyard, aparc su Bow
cerca de la puerta trasera de ABL justo cuando Vlad sali. Levant un dedo para
indicar al vampiro que esperara y luego dijo:
Blair? Necesito la camioneta de pasajeros
Necesitas guardias que vayan contigo? Blair pregunt.
Slo t. Vlad vendr con nosotros Satisfecho de que el ejecutor
principal del Courtyard estaba en camino, Simon paso al siguiente Lobo en su
lista. Nathan? Cmo est Meg?
Con picazn El Lobo respondi. Nerviosa. Ella trat de pisarme el
pie. A propsito!
Le dijiste a Nathan que se quedara cerca de Meg? le pregunt a
Vlad.
Lo hice.

77

Murder of Crows
Puesto que l no crea que Vlad hubiera destinado al Lobo a estar bajo
sus pies, dijo:
Mantente fuera de su alcance luego asinti a Tess cuando ella sali de
Un pequeo Bocado, metiendo los brazos en su abrigo. Momentos ms tarde,
Henry abri la puerta de madera en la parte trasera del patio de su estudio y se
uni a ellos.
Simon les habl de la resistencia de los Cuervos a renunciar a este da de
recoleccin y repiti su ultimtum a pesar de que hubieran odo esa parte.
Qu necesitas?Pregunt Henry.
Simon mir a Vlad.
Me gustara que vinieras con Blair y conmigo. Como Sanguinati, es
posible que notes algo que se nos escape.
Muy bien, dijo Vlad. Qu pasa con Meg?
Voy a cerrar Un pequeo Bocado y ayudar a Nathan con Meg, dijo
Tess.
Simon neg con la cabeza.
Es mejor que lo mantengas abierto. Si los humanos estn mirando para
ver lo que hacemos, vamos a hacerles pensar que todava no estamos al tanto de
la calle con cebos y trampas. Pens por un momento. Nathan realmente
necesitaba a alguien ms en la oficina del Enlace para ayudarlo a cuidar a Meg?
O tener a Tess y a Henry cerca era suficiente?
Henry, necesito que te encargues de los Cuervos y asegrate de que
todos regresen, dijo Simon. Le di a Jenni y a Starr permiso para quedarse a
ver la calle. Algo est mal con Jake. Crystal le est ayudando a volver al
complejo de los Cuervos. Habla con su sanador. A ver si alguien puede
averiguar lo que pas con l. Mir por encima del hombro mientras Blair se
detuvo en la pequea camioneta de pasajeros que utilizaban cuando
necesitaban viajar en carreteras humanas.
Blair sali de la camioneta y se desliz dentro de la Oficina del Enlace.
Regres un minuto despus con un montn de ropa, que la arroj dentro de la
furgoneta.

78

Murder of Crows
Buena idea, pens Simon. De esa manera Jenni, Starr, y Julia podra tirar
algo de ropa si necesitaban cambiar y hablar con cualquier ser humano.
Cmo el Teniente Crispin James Montgomery? Por un momento, Simon
se pregunt si debera llamar a Montgomery y contarle lo de la calle con cebos.
No. El teniente no era un mono farfullante sin pelo como tantos humanos
eran, y l haba ayudado a proteger a Meg cuando estaba en el hospital, pero
eso no haca que el hombre fuera parte del Courtyard. Adems, los Cuervos
haban seguido rdenes, por lo que nada haba ocurrido que requiriera a la
polica.
Primero ira a la calle con cebo. Si vea algo pertinente, entonces l
llamara a Montgomery.
Nyx viene a la oficina y se quedara con Meg, dijo Vlad,
interrumpiendo los pensamientos de Simon. El abuelo Erebus est
preocupado acerca de nuestro Enlace. Si algo est mal, Meg le puede decir otra
cosa femenina que ella no le dira a Nathan.
Nada que objetar, ni siquiera para el lder del Courtyard. Pero Simon se
dio cuenta de que el pelo de Tess se haba vuelto verde slido y estaba bien
enrollado, un signo de que se senta agitada o inquieta.
Slo Henry saba lo que era Tess, pero Simon tena sus propios
pensamientos acerca de eso y estaba seguro de que tenerla inquieta por la
Sanguinati podra ser peligroso para todos. Un cambiante tena pocas
posibilidades de sobrevivir a una pelea con un Sanguinati. Un vampiro sera
capaz de sobrevivir a una pelea con un nativo de la tierra como Tess?
Confiaba en que fuera una pregunta que nunca se respondera.
Nos tenemos que ir. Mientras l y Vlad entraban en la camioneta,
Simon escuch el amargo graznido de los Cuervos que regresaban.
Un momento despus, Julia Hawkgard grit:
Simon! Ven rpido!

*****
79

Murder of Crows

Monty llam al marco de la puerta antes de entrar en la oficina de


Douglas Burke.
El capitn de la estacin de la calle Chestnut Era un hombre corpulento
con el pelo oscuro bien cortado por debajo de una cabeza calva. Sus ojos azules,
como su sonrisa, por lo general sostenan una especie de feroz cordialidad. Hoy
la sonrisa estaba ausente y los ojos se vean tristes mientras le entregaba un
pedazo de papel a Monty y dijo:
Tenemos una respuesta.
Monty ley el prrafo, luego, volvi a leerlo.
Esto sucedi en la Noche de los Trucos?
S, respondi Burke. Meses antes de que nuestros amigos en el
Courtyard nos dieran esa crptica advertencia.
No era exactamente crptica. Semanas atrs, Meg Corbyn se haba
cortado su piel porque haba sentido que algo estaba mal en la trastienda de la
oficina del Enlace y no pudo identificar la fuente de su inquietud. Las visiones y
profecas resultantes revelaron veneno en los terrones de azcar que por lo
general le daba a los ponis del Courtyard en Moonsday. Entre las imgenes que
haba visto, haba un esqueleto con una tnica con capucha, repartiendo
caramelos a los nios, y los nios murieron de la misma manera en que los
ponis habran muerto. Simon Wolfgard le haba dicho lo que Meg haba visto
frente a la posibilidad de que la polica pudiera encontrar el lugar y la persona a
tiempo para salvar a los nios.
Pero ya haba ocurrido haca meses en otra ciudad.
Si la polica en esa ciudad hubiera tenido acceso a una Casandra de
sangre como Meg Corbyn, podran haber evitado la tragedia? O una diferente
profeta de la sangre habra visto alguna otra profeca, y la muerte de los nios
habra ocurrido de todos modos?
Y si fue el justificado uso de un grupo de humanos en beneficio del
resto, la razn de que una ley de propiedad benevolente se haba aprobado en el
primer lugar? El argumento de que estas nias se cortaban ellas mismas de
todos modos y el que lo hicieran hasta matarse era suficiente justificacin para
80

Murder of Crows
la restriccin de sus vidas y el uso de esta compulsin por el bien del gobierno o
de la ganancia?
Quizs era mejor para todos que la nica profeta de la sangre en la
ciudad de Lakeside estuviera rodeada por los Terrneos.
Teniente? Dijo Burke.
Lo siento, Capitn. Mi mente vag. Monty dej el peridico sobre la
mesa de Burke.
Suspirando, Burke se sent y entrelaz sus dedos por encima de su
abdomen.
Mi gente emigro a Thaisia de Britania unas pocas generaciones atrs, y
todava tengo familia all. Fui de visita en mis aos de juventud y he mantenido
contacto con algunos de mis parientes, especialmente con los que trabajan en la
aplicacin de la ley. Britania es aproximadamente un cuarto del tamao de la
Britania Salvaje, por lo que la gente de all tiene pocas ilusiones sobre lo que los
vigila desde el otro lado -de acuerdo con los lmites del pacto-. Aquellos de
nosotros que vivimos en ciudades como Lakeside tenemos eso en comn con
ellos.
No estando seguro de dnde iba esto, Monty se limit a asentir.
De acuerdo con mi primo Shady Burke... La sonrisa de Burke se
encendi por un momento. Shamus David Burke, un oficial de la ley en
Britania. Por lo general, le decan Shay, pero ya haba un Shay en su primer
destino, por lo que mi primo se llamaba D. Shay, que se convirti rpidamente
en Shady3.
Nombre inusual para un oficial de polica, dijo Monty.
l es rpido con la lengua y rpido en sus pies. Tiene que serlo por el
otro lado. La sonrisa de Burke se desvanecido.De todos modos, Shady es
muy bueno en mezclarse en donde puede or cosas de inters. ltimamente ha
estado oyendo rumores de que en algn lugar de la Alianza de naciones del

3 Shady: Significa sospechoso de ah lo inusual del nombre para un oficial


de polica.
81

Murder of Crows
Bloque Romano hay un edificio que fbrica aviones, mquinas que pueden
volar.
An sin saber a dnde iba la conversacin, Monty dijo:
Es eso un problema?
Ahora Burke dio a Monty la tpica sonrisa feroz-cordial.
Una dificultad para la gente, ya lo creo, si otra industria quiere una
parte del metal y combustible disponible para las naciones. La escasez y el
racionamiento ms estricto sera slo el comienzo de los problemas all.
Por un momento, Monty consider la maravilla de viajar a travs del aire,
por encima del suelo. Lo ms parecido a los viajes areos en Thaisia era globos
de aire caliente. La mayora de las veces los globos permanecan atados para
evitar que deambularan por la tierra que perteneca a los Otros. A veces se les
permita a fotgrafos o cineastas flotar sobre el pas salvaje para tomar fotos y
filmar a manadas de animales o a lugares en el continente que los humanos no
podran ver de otra manera. Esos viajes eran estrictamente supervisados, por
supuesto, porque los Otros nunca permitiran nada en o por encima de su tierra
que pudiera representar una amenaza para ellos.
Por qu el Terrneo no prohbe la fabricacin de esas maquinas en
primer lugar?
El Bloque Romano es el rea de tierra ms grande en el mundo que
pertenece a los humanos, y esos lmites no se han modificado desde el primer
registro de la historia humana. Dioses de las profundidades, los lmites se
establecieron incluso antes que los humanos se extendieran para alcanzar lo que
llamamos los lugares salvajes. Los Otros entendieron antes que nosotros qu
tanta parte del mundo, la raza humana podra reclamar, y no le han dado a los
humanos una sola hectrea ms. Un tercio de todos los humanos en Namid
viven all. A los Terrneos no les preocupa lo hacen los humanos dentro de los
lmites de la tierra del hombre, pero en el momento en que la actividad humana
toca sus partes del mundo... Burke dio a Monty esa sonrisa feroz-cordial de
nuevo. Tal vez los Otros no saben acerca de los aviones todava. Tal vez ellos
saben pero no les importa, siempre y cuando las mquinas voladoras se
mantengan dentro de los lmites del Bloque Romano. Pero cuando los barcos
que navegan en las aguas del Mediterrneo y Negro, pueden proporcionar
fcilmente el transporte a todas las naciones, uno tiene que preguntarse cmo la
fabricacin de aviones en este momento podra estar relacionado con el
movimiento Humanos Primero y ltimos. Recuerda esa consigna, Teniente?
82

Murder of Crows

Monty sinti un escalofro de alarma.


S, la recuerdo. Nuestro anterior alcalde intentaba que fuera su
plataforma de campaa. El alcalde haba muerto en la tormenta que casi
haba enterrado a Lakeside, pero l haba muerto en su dormitorio. Invierno y
algunos otros Elementales haban ido en busca de Su Seora. As como los
Sanguinati.
Humanos Primero y ltimos se ha convertido en un grito de guerra en
toda la Alianza de Naciones del Bloque Romano, dijo Burke. Los oradores
son encantadores de multitudes, los excitan con la idea de que pueden tener
ms. Y puesto que las naciones de la Alianza han tenido el hbito de la
expansin de sus ciudades y la creacin de ms buenas tierras de cultivo,
incluso los ricos no siempre pueden comprar suficiente comida. La sonrisa de
Burke se desvaneci, pero la fiereza se mantuvo. Eso no es un mal incentivo si
se est buscando iniciar una guerra.
Guerra? Monty busc a tientas la silla del visitante y se dej caer en
ella. Cree que va a haber una guerra?
Shady y algunos de sus contactos creen que la Alianza del Bloque
Romano se dirige a ello, no hay otra razn para reducir su poblacin. Yo
simplemente no creo que sus lderes se dan cuenta de la cantidad de reduccin
que el Terrneo puede y har. Burke hizo una pausa. No hay ninguna
indicacin de que las personas en Tokhar-Chin o las secciones humanas de
Afrikah son conscientes de lo que est sucediendo en el Bloque Romano...o si
estaran dispuestos a arriesgar su propia gente. Y los humanos que viven en
Felidae o Zelande estn demasiado lejos como para involucrarse en una
confrontacin con los Otros que viven en el pas salvaje ms all del
Mediterrneo y el Mar Negro.
Qu pasa con nosotros? Pregunt Monty. Repasando al lobo era un
frmaco que exageraba la agresin hasta el punto que el instinto de
conservacin no era una consideracin. Eso no sera una mala droga a tener si
ests buscando iniciar una guerra. El qu apareciera en algunos pueblos de
Thaisia en un momento en que los problemas se movan en otra parte del
mundo slo era una coincidencia? o era Thaisia el campo de pruebas para un
conflicto ms grande?
Por ahora, la guerra, al igual que el avin, es slo un rumor flotando a
nosotros desde el otro lado del Atlntik. Esperemos que siga siendo nada ms
83

Murder of Crows
que un rumor. Burke se frot la parte posterior de su cuello. Lakeside se
encuentra en la extraordinaria posicin de realmente tener un dilogo con los
Otros que dirigen el Courtyard. Siempre y cuando tengamos eso, tenemos la
oportunidad de proteger nuestra propia ciudad. Tal vez incluso proteger ms
que eso.
Monty sinti un peso colocndose en sus hombros. l y su equipo eran
los contactos entre la polica y los lderes del Courtyard. Elliot Wolfgard, padre
de Simon, era el cnsul que se reuna con el gobierno humano, pero era Simon,
quien tomaba las decisiones que afectan a los humanos, as como a los Otros.
Yo... empez a Monty.
Kowalski de repente apareci en la puerta, todo el color desapareci de
su rostro.
Teniente, tenemos problemas.

*****

Sangre y plumas negras en la nieve. Cuerpos rotos.


Flanqueado por Blair y Vlad, Simon camin por el medio de la calle y
mir a cada cuervo muerto.
Si no fuera por la advertencia de Meg, muchos de ellos habran sido
Crowgard.
Jenni y Starr estn sobre el rbol dijo Vlad. No veo a Julia
Est en el aire Blair dijo. Tambin estn unos pocos ms de los
Hawkgard
Manteniendo la vigilancia. Manteniendo a los enemigos potenciales a la
vista.

84

Murder of Crows
Hay un hombre en el suelo cerca del camin de basura dijo Vlad. Voy
a averiguar el por qu Se acerc a un grupo de humanos, mientras que Simon
y Blair continuaron hasta el final de la cuadra, escuchando las sirenas
procedentes de varias direcciones.
Se detiene aqu, dijo Simon.
Blair se qued mirando el siguiente bloque.
El asesinato se llev a cabo en esta parte de la calle, pero eso no
significa que la siguiente cuadra no se ceb tambin.
Cmo se supone que vamos a saberlo?
Nosotros no tenemos que averiguarlo. No importa si los monos
cebaron una cuadra o dos; la intencin era la misma. Blair agarr el brazo de
Simon y tir de l hacia un lado cuando una ambulancia dobl la esquina y se
desliz hasta detenerse cuando el conductor vio los cadveres esparcidos en la
calle.
Ellos no pueden llegar al humano herido sin atropellar a algunos de los cuervos,
pens Simon. Y tienen miedo de lo que vamos a hacer si hacen esa eleccin.
Ese es el teniente Montgomery y el Oficial Kowalski, le dijo a Blair
cuando vio a los hombres salir de uno de los coches en el otro extremo de la
calle. Dile al Teniente que estar con l en un minuto.
Cuando Blair corri calle arriba, Simon mir a los tcnicos de
emergencias mdicas y gir un dedo para indicar que el hombre en el asiento
del pasajero deba bajar su ventana.
Voy a mover los cuerpos para que puedan llegar a su herido.
Gracias.
Simon asinti, y luego comenz a mover a los cuervos muertos, la
ambulancia se arrastr detrs de l.
En otras circunstancias, Halcones y halcones podran haber arrebatado a
los cuervos la carne, y no hubiera gastado tiempo sacando animales muertos
fuera del camino de otro vehculo. Pero los humanos, sin saber si estaban
viendo Cuervos o cuervos, se haban detenido, no dispuestos a pasar por
85

Murder of Crows
encima de los cuerpos. Lo menos que poda hacer como lder del Courtyard, era
mostrar el mismo respeto por las creaciones de Namid, y reforzar el buen
comportamiento de los humanos. Despus de todo, en otro momento, podran
ser parte de los Crowgard los tirados en la calle.
Blair y Kowalski regresaron corriendo para ayudar mientras que
Montgomery se dirigi a la multitud que rodeaba al hombre herido. Cuando
Blair pas a la multitud, vacil, atrado por el olor de la sangre.
Cuando pareca que la ambulancia tena un camino claro, Simon gru:
Suficiente.
Kowalski levant la vista, sorprendido. Luego se puso de pie y dio un
paso cuidadoso lejos de los Lobos.
Eso es suficiente, Kowalski estuvo de acuerdo.
Tenemos que irnos dijo Blair. No puedo estar alrededor de la presa
herida mucho ms tiempo
Simon mir a sus propias manos. Mientras maniobraba con los cuerpos
de los cuervos, sus manos haban cambiado lo suficiente como para ser peludas
y con garras, pero haba conseguido volverlas a humanas, y no crea que nada
ms haba cambiado. Pero dudaba que l y Blair fueran a pasar por humanos en
estos momentos.
Toma a Jenni y Starr. Nos vemos en la camioneta Mir a su alrededor y
no vio a su otro compaero. Vlad?
Este coche estrellado Vlad dijo. Pertenece a algunos de los atacantes.
Mantn a la polica ocupada un poco ms
No estoy seguro de que tenga un minuto. Y no ayudara a las cosas si su
control se rompiera en este momento y le arrancara la garganta a Montgomery.
Pero l se acerc a Montgomery, quien se alej del hombre herido.
Teniente.
Sr. Wolfgard. La voz de Montgomery sostena la misma cortesa
tranquila de siempre. Alguno de los suyos est herido?
86

Murder of Crows

No. Regresaron al Courtyard antes.


La Sra. Corbyn est bien?
Era bastante fcil de entender la pregunta. Si los Crowgard escaparon del
ataque que fue similar al de Walnut Grove, era porque haban sido advertidos. Y
slo una persona en Lakeside poda dar ese tipo de advertencia.
Ella est bien. Necesitaba volver al Courtyard y confirmar eso.
Uno de los vehculos se estrell contra los botes de basura y, como se
puede ver, terminaron atrapados en el banco de nieve. Los hombres del coche
huyeron, pero los encontraremos y a los hombres que estaban en el segundo
coche tambin. Los encontraremos, seor Wolfgard.
Ellos no daaron a ningn Terrneo, por lo que es estrictamente un
problema humano.
Dijo las palabras. l saba que no eran ciertas. Al igual que Montgomery.
Si alguno de los Crowgard vio lo que pas, le agradecera la
oportunidad de hablar con ellos.
Vaya por la librera en una hora, dijo Simon. Piel le cubri
repentinamente el pecho, rozando la camiseta que llevaba debajo de una camisa
de franela.
Presa herida. Sangre fresca. No quera estar en esta piel de mono un
minuto ms, pero si l cambiaba a Lobo...
Me tengo que ir. Se alej de Montgomery y se meti en la furgoneta.
Vlad?
El Sanguinati no respondi, y no haba ni rastro de l en la calle.

*****

87

Murder of Crows

Meg oy a los Cuervos graznando y sinti el terrible escozor bajo su piel


comenzar a desvanecerse. Suspir con alivio, luego dio Nathan una sonrisa
tentativa.
Lo siento, he intentado pisar tu pie. Slo estabas cuidndome y yo no
estaba siendo amable.
l la mir con esos ojos mbar de Lobo.
Quieres una galleta? Algunos de los Lobos haban decidido que les
gustaba las galletas, que en realidad era una delicia para perros. Tambin
afirmaban que las galletas que compraban ellos mismos no saban tan bien
como las galletas que reciban de ella. Sospechaba que el sabor no cambiaba,
pero la diversin de conseguir las galletas vena de molestarla para sacar las
cajas de diferentes sabores y de que persuadiera al Lobo a elegir dos galletas.
Nathan mir fijamente.
Dos galletas?
l la mir fijamente.
Tres, y esa es mi ltima oferta.
Arrroooo.
Ella tom una galleta de cada caja. Nop. Demasiado fcil. As que se fue
dando vueltas y vueltas hasta que descifr correctamente sus sonidos y la forma
en que golpeaba las cajas con una pata y le dio tres galletas con sabor a carne.
Las cuales no llev a la cama de Lobo en la sala, como era su costumbre. No, se
despatarr en el lugar ms incmodo en la sala de clasificacin por lo que iba a
pasar la maana pasando por encima o caminando alrededor de l. Y, ay, cmo
iba a aullar si lo pisaba accidentalmente.
Lobos, estaba aprendiendo, eran astutos a la hora de de las reparaciones.
Se hizo una taza de t de menta y finalmente se sinti bien de nuevo, el
hormigueo en los brazos se haba ido completamente.
Entonces Nyx entr en la sala de clasificacin.
88

Murder of Crows

*****

Vlad flua justo por encima de la nieve, en busca de huellas de los


hombres que haban estado en el coche. En forma de humo, los Sanguinati eran
depredadores veloces. Pero slo cuando tenan alguna idea de dnde encontrar
a sus presas.
Parando cerca de un rbol, cambi a su forma humana y mir alrededor.
Si alguien se fijaba en l, iban a ver a un hombre guapo, con una tez aceitunada
y cabello y ojos oscuros, vestido con un jersey de cuello negro, jeans negros, y
zapatos gruesos que obraban de botas. En cuanto a lo que estaba viendo...
Calles desconocidas. Lakeside era una ciudad de tamao moderado, y se
le ocurri a l ahora lo poco que los Otros realmente la conocan. Haba
conseguido una direccin de la matrcula del coche que haba encontrado en la
guantera del vehculo abandonado y se haba encaminado en la misma
direccin que las huellas frescas de los neumticos, asumiendo que haban
venido del otro coche que haba matado a los cuervos. Pero la caza lo haba
llevado a una calle que no estaba en los barrios que rodeaban el Courtyard o en
una ruta que los Otros utilizaban para llegar a las cosas en la ciudad, que eran
de inters para ellos, como la plaza cercana o la estacin de tren.
Una estupidez ir persiguiendo ciegamente a los hombres que haban
intentado matar a los Cuervos. Ira de nuevo a ABL y estudiara un mapa de la
ciudad, encontrara la calle, y luego hara algo de caza esta noche.
Vladimir
Vlad se puso tenso al or el sonido de la voz de Erebus Sanguinati.
Abuelo?
Regresa al Courtyard ahora
Ha pasado algo ms?
Nuestra Meg est inquieta. Debes volver
89

Murder of Crows

Meg ya estaba inquieta cuando me fui con Simon y Blair. Por...


Todos los dems ya estn, por lo que t eres la razn de que la sangre
dulce siga necesitando usar la navaja para sangrar
Me prometi que no se iba a cortar, Vlad pens sombramente mientras
cambiaba a humo y se dirigi de nuevo al Courtyard. Meg haba prometido no
cortarse, y estaba custodiada por Nathan y...
Nyx?
Una vacilacin antes de contestar.
Vuelve a casa lo ms rpido que puedas. Hay algo que los Sanguinati
necesitan discutir. Henry ha convocado al Wolfgard. l necesita estar aqu
tambin
Un escalofro recorri a Vlad. Qu tipo de peligro haba visto Meg que
amenazara a los Sanguinati? O, dado que Simon tambin fue llamado de nuevo
al Courtyard, era un peligro para ms de una especie de Terrneos?
Dado que la respuesta estaba en el Courtyard, utiliz toda la velocidad
que tena en esta forma para llegar a su gente.

*****

Simon, vuelve al Courtyard. Hay un potencial conflicto entre los


Terrneos
Simon gru. Cuando Blair lo mir y dijo:
Es Henry.
Problemas debido a los Cuervos? le pregunt al Oso Pardo.
Conflicto entre los Lobos y los Sanguinati

90

Murder of Crows
Con problemas cebndose entre los humanos, este no era el momento
para que dos de los grupos ms fuertes de depredadores se grueran el uno al
otro.
Llvanos de vuelta a casa, le dijo a Blair, con voz sombra. Mir por
encima del hombro a Jenni, Starr y Julia. Ninguna de ellas se haba desplazado
a la forma humana.
Cuando se detuvieron en la entrada de la calle principal donde
funcionaban la Oficina del Enlace, el consulado, y la Plaza Comercial, Simon
mir a la ventana de la oficina y vio a John Wolfgard en forma humana,
apoyado contra el mostrador y charlando con Meg.
Por qu no ests en la librera? Simon pregunt al otro Lobo.
Henry me dijo que me quedara con Meg John respondi.
Dnde est Nathan?
No hubo respuesta.
Blair aparc la furgoneta cerca de la entrada trasera de Aullidos, Buena
Lectura. Dejando a su ejecutor para hacer frente a Julia, Starr, y Jenni, Simon fue
de prisa a la tienda y por las escaleras hasta la sala de reuniones de la
Asociacin Empresarial. Junto a la entrada y guardarropa, la sala de reuniones
ocupaba la mitad de la segunda planta de ABL y tena un crculo de sillas de
madera alrededor de una mesa baja, redonda con secciones, donde se sentaban
a hablar sobre los negocios del Courtyard. Tambin tena un escritorio,
archivadores, y un ordenador de trabajo que se utilizaba para el correo
electrnico o hacer pedidos a las empresas humanas.
Todo los Terrneos que estaban presentes estaban en forma humana, y no
haba tantos de ellos como cuando se haca una reunin de negocios. Pero todo
el mundo estaba de pie y la habitacin se senta demasiada llena de gente, sobre
todo con Erebus presente y flanqueado por dos hombres Sanguinati as como
Nyx. Tess se puso entre los Sanguinati y Nathan, y su cabello estaba
completamente rojo y ondulado, un signo seguro de ira. Lo que era peor, Henry
no estaba ajustando sus manos para eliminar las garras de Oso.
Atrapado en el pequeo espacio detrs de Henry y Tess, Nathan se
paseaba y jadeaba, a pesar de estar en forma humana.
91

Murder of Crows

Qu est pasando? Simon demand, movindose alrededor de la


mesa baja y las sillas de los alrededores hasta que estuvo ms cerca de Henry
que de Erebus.
Eso es lo que estamos tratando de averiguar, Tess respondi,
mirando a los Sanguinati.
ste mordi a la sangre dulce. Erebus apunt con un dedo a
Nathan.
Yo no morda a Meg! Nathan le dio a Simon una mirada suplicante
. Yo slo estaba tratando de aferrarme a ella, mientras ella luchaba con Nyx, y
mis dientes resbalaron.
Antes de que Simon pudiera exigir una explicacin de Nyx, lleg Vlad,
seguido de Blair. Blair inmediatamente tom una posicin en la que poda
ayudar a defender a Simon y a Nathan. Vlad tom cuidadosamente una
posicin entre los dos grupos, no comprometindose a uno u otro lado. Eso le
vali una mirada fra de Erebus, pero Simon se senta aliviado. No slo l y
Vlad trabajaban juntos en ABL; eran vecinos en el Complejo Verde.
Nyx? Dijo Vlad en voz baja. Estabas en la Oficina de Enlace
ayudando con la guardia de Nathan a Meg. La mordi?
Despus de dar a Vlad una larga mirada, Nyx suspir y mir a Erebus.
No fue culpa de Nathan. Cuando entr en la sala de clasificacin, Meg
empez a gritar. No haba ningn tipo de advertencia o seal de peligro.
Cuando sac la navaja del bolsillo, la agarre por las muecas para que no
pudiera cortarse. Pero ella segua gritando y luchando...
Qu estaba gritando? pregunt Blair.
Eso no es importante, dijo Simon. Lo es, Nyx?
No, no lo es. No ahora, cuando... Ella mir a Vlad antes de continuar
. Nathan agarr uno de los tobillos de Meg para contenerla, y ella apart la
pierna de l. Fue entonces cuando los dientes la rasparon a travs de su
calcetn. No nos dimos cuenta de que nada haba cambiado hasta que ella dej
de luchar y... Nyx vacil.
92

Murder of Crows

Empez con el olor fuerte, dijo Nathan.


Simon gru, y sus colmillos se alargaron y se volvi hacia el Lobo en
quien haba confiado la proteccin de Meg.
Yo no estaba tratando de olerla, Nathan protest.
Ella dej de luchar y empez a decir las mismas cosas una y otra vez,
dijo Nyx. Tarro de cristal. Humo. Pickles. Mano.
Erebus sise. La rabia repentina llen su vieja cara, convirtindolo en
algo terrible para ver. Como una advertencia amistosa, Vlad haba insinuado
varias veces durante los aos que Erebus gobernaba a ms que los Sanguinati
del Courtyard de Lakeside. Que era, de hecho, el vampiro ms dominante de la
Regin Nordeste.
Por todo lo que Simon saba, Erebus podra ser el que diera las rdenes a
cada Sanguinati en todo el continente de Thaisia.
Eso es todo lo que Meg vio? pregunt Vlad, sonando confundido.
Ella vio lo suficiente, Erebus gru.
Espera un minuto, dijo Tess. Le eso. Es una historia de terror
escrita por uno de los Terrneos, creo. Un Sanguinati va a cazar una noche en su
forma de humo. A medida que se acerca a su presa, el humano manotea al
humo, atrapa algo de l en un frasco de vidrio, y se las arregla para escapar.
Cuando el Sanguinati cambi de nuevo a su forma humana, el humo en el
frasco se convierte en una mano, la misma parte que al Sanguinati ahora le est
faltando.
Una verdad y una advertencia oculta como una historia, dijo Erebus.
Todo el mundo se qued helado.
Eso es posible? Dijo Simon, volvindose hacia Vlad, que pareca
sorprendido.
Vlad trag saliva.

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Murder of Crows
Una novela de terror publicada el mes pasado y escrita por un humano
tena una historia similar. No les mencion el libro, porque no cre que tal cosa
fuera posible.
Es posible. Erebus mir a Vlad. Me vas a dar el nombre de ese
hombre.
Si el hombre muere de repente, se le dar peso a la historia, dijo
Simon.
Me vas a dar el nombre de ese ser humano, dijo Erebus nuevo.
Simon mir a Vlad y asinti. Los Terrneos que viva en los Courtyard
estaban siempre en peligro de los humanos a los que vigilaban. Si el hombre
que escribi la historia, saba que esto era una forma eficaz de hacer dao a un
Sanguinati, l haba conseguido la informacin de alguna parte o de alguien.
Incluso si l lo invent, habra humanos lo suficientemente tontos como para
tratar de capturar a un vampiro en un frasco para ver si se poda hacer. Y si
incluso un humano tuviera xito... Vlad y yo vamos a buscar otros libros con
historias similares, especialmente cualquier cosa escrita por los humanos.
Por qu ahora? Pregunt Tess. Por qu las historias sobre la
captura de los Sanguinati se estn publicando ahora?
Siempre ha habido este tipo de historias, dijo Erebus. Nos
ocuparemos de esto como lo hemos hecho en el pasado.
Cmo? Pregunt Simon.
Dndole a los humanos una razn para contar una historia diferente.
Erebus mir a Nathan. En cuanto al Lobo...
Mi decisin, dijo Simon. Y de Meg. Si ella quiere que Nathan
permanezca como el guardin Lobo de la oficina, entonces l va a permanecer.
l encontr los ojos de Erebus, negndose a dar marcha atrs. Erebus podra
ser el lder de todos los Sanguinati en esta parte de Thaisia, pero l era el lder
de este Courtyard.
S, dijo finalmente Erebus. Voy a aceptar tu decisin.

94

Murder of Crows
Ms precisamente, Erebus senta una mezcla de proteccin y afecto por
Meg, por lo que acatara la decisin de ella.
En ese caso, el Teniente Montgomery estar aqu pronto para hablar
con Jenni, Starr, y Julia sobre lo que vieron cuando los humanos pasaron por
encima de los cuervos en la calle con cebos. Voy a hablar con Meg. Simon dio
un paso hacia la puerta, luego se detuvo. Y todo el mundo en esta sala va a
pensar en por qu Meg se volvi loca dos veces en una maana!
Ella no se volvi loca, Simon, Henry gru.
Estaba agarrando la navaja cuando ya estaba fuera de control,
Simon gru a cambio. Cmo se llama eso?
Sin esperar una respuesta, sali de la habitacin, y luego corri a la
oficina del Enlace. John y Meg estaban en la sala de clasificacin. Cuando Simon
entr, ella se enfad y dijo:
No fue culpa de Nathan.
Vuelve al trabajo, Simon dijo a John. Esper a que el otro Lobo se
fuera, entonces tom una posicin en el lado opuesto de la mesa de seleccin de
Meg. Se le ocurri que a menudo tena la mesa entre ellos cuando tenan algo
que discutir.
Cuntos otros Terrneos instintivamente hacan lo mismo con el fin de
evitar el contacto con su piel durante una discusin potencial?
Cuando Simon estaba seguro de que estaban solos, l dijo:
Vamos a ver la herida.
No es una herida. Es apenas un rasguo. Meg sonaba gruona de la
manera en que muchas pequeas criaturas lo hacan cuando estaban
acorraladas y trataban de sonar amenazantes.
Sangr, espet a su vez, mostrando los dientes que eran un poco
demasiado largos para un humano. Sangr lo suficiente como para liberar
bastante para la profeca, as que vamos a ver la herida.
Bueno, no vas a poder verla cuando ests de pie all. Irritable.
Defensiva. Asustada.

95

Murder of Crows
Por qu asustada? l no le hara dao. Bueno, sola amenazar con
comrsela porque le molestaba y lo confunda mucho, pero eso era antes de que
casi muriera llevando al enemigo lejos de Sam. Adems, l haba sentido desde
el principio que no era presa y, por lo tanto, no era comestible.
Mientras caminaba alrededor de la mesa, ella puso su pie derecho sobre
el escaln ms alto del taburete de paso que utiliza para llegar a las ranuras de
correo ms altos en la pared trasera de la sala de clasificacin. Ella bajo su
calcetn.
Se agach para echar un vistazo. Se haba manchado su tobillo con el
apestoso ungento que los humanos usaban cuando se lesionaban. Para l, ese
olor a medicina significaba herida. Pero el roce por encima de su hueso del
tobillo? Ella pudo habrselo hecho rozando contra una rama o una piedra.
Definitivamente no era una mordida. Slo una o dos capas de la piel rasgadas
por un diente. Slo lo suficiente para que la sangre reemplazara la piel que
faltaba.
Es realmente tan frgil? Simon pens mientras estudiaba el raspn. Se
necesitaba tan poco para lastimarla? Por otra parte, su piel se haba agrietado
slo porque el aire del invierno era seco.
Cmo iba a vivir entre ellos? Cmo iba a jugar con Sam o con l? No
importa lo cuidadosos que fueran, habra golpes, araazos, muescas. Cunto
tiempo podra sobrevivir? Se deca que el cuerpo de las Casandra de sangre
soportaba mil cortes. Era slo los cortes con la navaja, o contaba cada pequeo
raspn tambin?
Tan pronto como se puso de pie, se levant la media y se alej de la
banqueta.
No fue culpa de Nathan, dijo ella. Si fue la culpa de alguien, fue la
ma. Tena que cortarme. Algo iba a estallar dentro de m si no poda sacarlo.
Ella se abraz a s misma. Ha pasado algo a uno de los Sanguinati?
No. Pero podra haber pasado. Vlad se haba ido solo, sin decirle a
nadie nada, ni siquiera la direccin a la que se diriga. Si no hubiera sido
llamado de vuelta... No, todos los Sanguinati estn de vuelta en el Courtyard.
Dio un paso hacia ella, de inmediato se detuvo cuando ella se tens. Meg,
esto no es bueno para ti. Dos veces en un da? Tiene que haber algo que pueda
hacer, que podamos hacer.
96

Murder of Crows

Qu? Ponerme en una jaula?


l se estremeci.
Ya he tenido suficiente de jaulas. Haba mantenido a su sobrino Sam
en una jaula durante dos aos despus de que Daphne fuera asesinada. Haba
sido la nica manera de mantener al cachorro a salvo. Eso haba sido una carga
para todos los Wolfgard que vivan en el Courtyard. l no iba a hacerlo de
nuevo, incluso si eso significaba dejar a Meg morir joven. Si te cortas cuando
ests fuera de control, puedes matarte. l podra tener que dejar que
sucediera, pero eso no significaba que no iba a luchar contra ello.
Lo s. Ella vacil. Quiero pensar en esto por un rato.
Sonaba despectiva. El resentimiento creci en su interior.
Por qu me ests dejando fuera? Grit.
Ella se sacudi, mirando como un asustadizo conejo cojo. Luego sus ojos
grises se iluminaron con ira.
Te estoy dejando fuera? Te digo que no estoy lista para tener sexo, y
t me tratas como si fuera una enferma!
Qu? Mierda, joder, maldicin. Hembras! Pens que habamos
aclarado esto. Y no te estaba tratando como si fueras una enferma. Eso es
ridculo.
El Earthday, no me invitaste a dar un paseo contigo y Sam. Y cuando
fui para la pelcula de la noche, estabas tan distante, como si no quisieras ser
molestado con mi presencia ms ya. Sus ojos se llenaron de lgrimas.
No es justo, Meg. Eso es tan injusto!
No estaba siendo distante. Yo estaba tratando de ser amable!
Camin por un minuto, gruendo por lo bajo. Siempre hay reglas y ms
reglas cuando se trata de lidiar con humanos. Pero yo no s las reglas para esto,
porque nunca he tenido un amigo humano. Me gusta pasar tiempo contigo y
jugar contigo. Me gusta la forma en que los tres nos abrazamos juntos en el sof,
cuando vemos una pelcula. Esas cosas son importantes para m.

97

Murder of Crows
Son importantes para m tambin, dijo Meg, sollozando mientras se
limpiaba una lgrima de la mejilla.
Entonces por qu no podemos hacer eso, l pregunt, tratando de
no gemir.
Ella apart la mirada, con el ceo fruncido como si estuviera pensando
concentradamente.
La otra maana, por qu cambiaste a humano y te metiste en la cama
conmigo?
Iban a volver a eso? En serio?
Para hablar contigo. Para averiguar lo que te haba asustado tanto para
echarme de la cama. l gru con frustracin. Todo lo que quera era mi
parte de las mantas.
Pero tienes la piel.
No en esta forma. l hizo un gesto con la mano para indicar su
cuerpo. Los humanos se molestan cuando ven Terrneos entre dos formas, y
ya estabas molesta. Sigo tratando de ser amable, y t sigues golpeando mi cola
en la puerta. No es mi cola real, pero... ya sabes. Lo saba? Con Meg era
difcil de decir.
l resopl.
Yo slo quera hablar. Se supona que a las hembras humanas les
gustaba hablar. Pero Meg no se haba planteado como una tpica mujer humana,
as que tal vez esta charla no era ms natural para ella que para l.
No puedes comunicarte de la manera que los Terrneos pueden, as
que no poda hablar contigo en forma de Lobo, continu. Esa es la nica
razn por la que cambi. Y no cre que acurrucarse buscando calor sera un
problema cuando estabas bien con ello cuando era Lobo.
l esper, dndole tiempo para asimilar lo que haba dicho. Eso es lo que
Meg haca. Absorba imgenes, sonidos, experiencias y esas cosas se
convirtieron en las piedras de toque que ella usaba para transmitir lo que haba
visto en las profecas. Pero ms que eso, ahora mismo l quera que ella
entendiera por s misma, el por qu su amistad era importante para l.
98

Murder of Crows

Un lder tiene que mirar ms all de su propia especie, necesita la


obediencia de todos en el Courtyard, ya que estamos rodeados por el enemigo.
Quin, a su vez, est rodeado por el resto de las Terrneos, Meg
replic pensativa.
Simon asinti.
Estamos aqu para ver a los humanos y para adquirir las cosas que los
humanos hacen que queremos tener. Todos podemos ser nativos de la tierra,
pero no somos la misma clase de nativos de la tierra. Y aunque vamos a estar
juntos contra el enemigo en comn, no todos los Courtyard son... agradables ...
lugares para vivir. Cuando un lder pasa demasiado tiempo con su propia
especie, no siempre genera confianza en el resto de los Terrneos que viven en el
Courtyard.
Meg no dijo nada. Luego;
Ests solo, verdad? Pero tienes amigos aqu, Simon.
Yo no quiero abrazar a Henry. O a Vlad.
La vea uniendo las piezas. Lder. Solitario. Pero no tan solo desde que
Meg haba venido al Courtyard.
Quieres que seamos amigos otra vez? Pregunt ella, estudindolo.
Ser amigos no es una cosa pequea, Meg.
No, no es una cosa pequea. Le dedic una sonrisa vacilante. Pero
tal vez podramos tener una regla de amigos para evitar confusiones si tienes
que hablar conmigo.
l no haba estado confundido hasta que ella comenz a actuar raro, por
su cambio a humano la maana en que so con los Cuervos, pero dijo:
Est bien. Cmo qu?
Una sonrisa genuina esta vez.
No lo s. Voy a pensar en eso tambin. La sonrisa se desvaneci.
Puede Nathan volver y ser el Lobo guardin?
Es eso lo que quieres?
99

Murder of Crows

S.
Entonces voy a decirle que puede volver. Pero, Meg? Quiero algunas
reglas acerca de ti usando la navaja cuando ests demasiado alterada para
pensar con claridad.
Ella vacil.
Es importante para m tener la navaja, ser la que elige.
Lo s. No se haba olvidado de ella dicindole que poda usar
cualquier cosa para cortar su piel. En el momento haba sido una amenaza para
obligarlo a devolver la navaja que tena su designacin, cs759, grabado en un
lado del mango. Ahora, al darse cuenta de cuntas cosas se podran usar para
lastimar su piel, vea a la navaja como un mal necesario, hoja fina, precisa,
perfeccionada, tan afilada que haca la menor cantidad de dao.
Pero cada corte la acercaba al que la matara.
Simon, el Teniente Montgomery est aqu, dijo Vlad.
Me tengo que ir. La polica quiere hablar con Jenni, Starr y Julia.
Enviar a Nathan para que vuelva.
Cuando se volvi para irse, Meg dijo:
Simon? Nyx no quera hacerme dao tampoco. Para que lo sepas
ahora y no te enojes ms tarde.
Se dio la vuelta y la vio remangarse las mangas. Se qued mirando los
moretones oscuros en sus dos muecas. Los Sanguinati eran fuertes. As como
los Lobos. Pero Nyx no habra sujetado con ms fuerza de la necesaria. Qu tan
duro haba luchado Meg para conseguir ese tipo de marcas?
Concntrate mucho en pensar en el por qu las cosas se descontrolaron
hoy, dijo en voz baja. Realmente piensa en ello.
Y yo tambin lo hare.

100

Murder of Crows

Captulo 7

Recuerdan alguna otra cosa ms? pregunt Monty, manteniendo


sus ojos enfocados en sus notas para evitar mirar a las tres hembras sentadas al
otro lado de la mesa en la sala de reuniones del Courtyard. Lo que haba
confundido con un extrao estilo de flequillo, en realidad se trataba de
pequeas plumas que formaban una corona en la parte superior de cada frente,
subiendo y bajando en respuesta a sus preguntas.
Si alguien necesitaba una prueba de que los Otros no eran humanos, esa
mezcla de plumas y el pelo servira. Y era una indicacin de cmo una prdida
de compostura podra afectar la capacidad del Terrneo para mantener una
forma humana.
Las dos Cuervos, Jenni y Starr, cogidas de la mano, se acurrucaban tan
cerca como las sillas les permitan. El Halcn, Julia, pareca que necesitaba un
abrazo, pero no pedira uno de nadie en la habitacin.
Simon Wolfgard, Blair Wolfgard, Vladimir Sanguinati, y Henry Beargard
estaban en la sala, en calidad de observadores. As como el compaero de
Monty, el Oficial Kowalski.
Examinando los movimientos de los Cuervos. Sumado a la informacin
que haba recibido de los recolectores de basura y los residentes en la calle, se
form una imagen que le dio una sensacin de gelidez. Los Crowgard iba
regularmente el da de la recoleccin, prestando especial atencin a la elegante
zona residencial cerca del Parque de Lakeside. El contenedor de plstico pesado
usado para los restos de comida no era por lo general de inters para ellos,
porque tenan un montn de comida en el Courtyard, a pesar de ello a menudo
avisaban a los cuervos del barrio, que haba alimento disponible. Los Crowgard
estaban en su mayora interesados en las latas de metal abiertas que contenan
todo tipo de posibles tesoros, cosas que los humanos descartaban como algo ya
sin uso o roto. Si solo un tercio de los Cuervos encontraban un elemento de
inters, todos ellos consideraban a la "cacera" exitosa.
Esta maana, varias latas tenan trozos y adornos que ciertamente iban a
llamar la atencin de los Cuervos. Mucho ms de lo normal, dijo Jenni, incluso
101

Murder of Crows
para esa calle. De hecho, las ganancias parecan tan buenas, que Jenni y sus
hermanas haban llamado al resto de los Crowgard para que les ayudaran con la
recompensa. Cuervos regulares tambin haban acudido en masa a la calle a
causa de los alimentos dispersos alrededor de las latas.
Jake Crowgard haba encontrado una pieza impoluta de pizza entre las
latas de una casa. Despus de consumir un par de bocados, vio la caja de un
juego de construccin que le gustaba y dejo la comida para los cuervos
regulares.
Y entonces Meg Corbyn se puso histrica y Simon amenaz a todos los
Cuervos con la expulsin del Courtyard si no regresaban inmediatamente. As
que abandonaron sus premios y se dirigieron a casa cuando el camin de la
basura dobl la esquina.
Cuando el camin lleg por la calle, los cuervos que haban estado
comiendo los alimentos arrojados alrededor de las latas intentaron irse. Pero
siguieron revoloteando y lanzndose hacia adelante, incapaces de volar. Fue
entonces cuando Jenni y Starr, que se haban quedado a ver la calle, se dieron
cuenta de que haba un peligro real. Y luego dos coches llegaron rugiendo por
la calle. Uno de los coches golpe al hombre de la camioneta y sigui su camino,
desvindose de manera que le permiti atropellar a la mayora de los cuervos, y
los pjaros ni siquiera trataron de salir del camino.
Podramos haber sido nosotros, dijo Jenni, temblando. Sin nuestra
Meg no hubiera dado la advertencia, habramos sido nosotros.
S, lo hubieran sido, Monty pens sombramente.
Qu pasa con Jake? Est bien?
l va a estarlo, dijo Simon.
Los ojos mbar de Wolfgard tenan destellos de rojo, un signo de mal
genio.
La gente que vive en esa calle no lo hizo, dijo Monty. Cuando se
les pregunt, todos pensaron que la comida arrojada alrededor de las latas
haba sido causada por adolescentes haciendo alguna picarda. Pero cuando
vieron los elementos que se haban quedado en sus latas como cebo, insistieron
en que esas no eran las cosas que haba sacado.

102

Murder of Crows
Bueno, ellos diran eso, no es as?, Dijo Blair.
Tienen miedo a las represalias. No voy a negar eso, respondi Monty
. Y muchos de ellos admitieron haber puesto "casi usable" sobre los restos de
los escombros, debido a que algunas de las personas que dirigen los puestos del
mercado de pulgas, pasan en coche por la noche para buscar elementos que
puedan revender. Pero los elementos que quedaron como cebo no tenan
suficiente valor para que valiera la pena el esfuerzo de limpieza de los mismos,
o la reparacin con el fin de vender de nuevo.
Jenni sorbi.
Haba brillantes.
Lo que slo demostraba que quien haba planeado esto, saba qu atraa a
los Cuervos, manteniendo su atencin el tiempo suficiente como para meterse
en las latas y comer algunos de los alimentos tan convenientemente disponibles.
Creo que son todas las preguntas que tengo para las damas, dijo
Monty mientras cerraba su cuaderno y se lo meti en el bolsillo. Pero me
gustara hablar con usted, Sr. Wolfgard, si puede darme algo de su tiempo.
Est bien, dijo Simon. Tengo algo que discutir con usted tambin.
Henry Beargard mir a Simon y asinti. A continuacin, el Oso Pardo
llev al resto de los Terrneos fuera de la habitacin. Cuando Monty hizo un
gesto sutil, Kowalski dijo:
Voy a calentar el coche, y se fue.
A solas con el Lobo, Monty se recost en su silla.
Por qu alguien apuntara a los Cuervos?
Simon levant la cabeza, claramente sorprendido por la pregunta.
Qu?
De todos los diferentes tipos de Terrneos, por qu ir tras los
Cuervos? En Jerzy, el ataque tuvo lugar en una noche en que los Crowgard
estaban usando la casa propiedad de los Otros en el pueblo. En Walnut Grove,
se utiliz la comida para atraer a las aves en condiciones de ser atacadas por los
perros y el objetivo principal eran los Cuervos. Y ahora, aqu, una calle con
cebo. Monty se inclin hacia delante. As que le estoy preguntando: Qu

103

Murder of Crows
tienen los Crowgard que hace que alguien sienta la necesidad de sacrselos del
camino?
Tena la atencin del Lobo. El Terrneo deba saber que los Cuervos
murieron cada vez que hubo un ataque, pero l se haba preguntado si las clases
ms formidables de los nativos de la tierra haban considerado que los Cuervos
eran el objetivo principal.
Son curiosos, finalmente dijo Simon. Ellos prestan atencin a todo
y a todos en su territorio. Recuerdan las caras que son familiares y saben
cuando un extrao se presenta. Advierten al resto de nosotros cuando algo no
se ve bien, o alguien que acta de manera extraa. Y ellos se comunican con los
cuervos comunes.
El resto de ustedes no puede hacer eso? Monty interrumpi.
Comunicarse con los animales que comparten su forma?
Cuntos lobos ve en una ciudad? Simon pregunt secamente. U
osos?
Buen punto.
Pero los cuervos estn en todas partes, y los Crowgard llegan a otros
puntos de la ciudad. Simon se detuvo.
S, pens Monty. Acabamos de discernir el por qu alguien los quiere muertos.
Ellos ven demasiado, dijo en voz baja. Ellos recogen a travs de la
basura, en busca de las cosas que, para ellos, son pequeos tesoros. Lo que
significa que podran encontrar las cosas que la gente que compra o vende,
drogas como Repasando al lobo, no se quieren que nadie encuentre.
Ellos se daran cuenta de un patrn de actividad, dijo Simon.
l asinti con la cabeza.
Pero si matas a demasiados Cuervos, ellos dejarn de meterse en la
basura, y los secretos permanecern siendo secretos.
Simon no respondi.
Hay algo que quiera preguntarme? Pregunt Monty.
104

Murder of Crows

El Dr. Lorenzo. Confa en l?


La pregunta tom por sorpresa a Monty.
Creo que es un buen hombre, respondi con cautela.
l quiere estudiar a la Casandra de sangre. Quiere estudiar a Meg. Por
eso acord suministrar la curacin humana y la medicina.
Pens que quera la sanidad y medicina humana en el Courtyard,
Monty contrarrest.
Simon mir hacia otro lado.
El lder de un Courtyard siendo el primero en sacar la vista? Eso no poda ser
bueno.
Le pas algo a la Sra. Corbyn?
Una raspadura. Una especie de roce de nada que realmente no sangr.
Pero fue suficiente. Ahora Simon lo mir. Si eso es todo lo que necesita para
que ella vea la profeca, por qu necesita cortarse y tomar el riesgo de un corte
demasiado profundo?
No lo s. Pero iba a llamar a Dominic Lorenzo y descubrirlo. Qu
vio Meg?
Una vacilacin. La renuencia que Monty pudo sentir como una barrera
entre ellos.
Los humanos que huyeron de la auto colisionado. Sabe dnde
encontrarlos? pregunt Simon.
l asinti con la cabeza.
Los oficiales de ese distrito de Lakeside estn revisando. Estudi al
Lobo. Qu deberan estar buscando, Sr. Wolfgard?
Otra vacilacin. Entonces...
Frasco. Humo en un frasco. Una mano...o algo ms.
Dioses encima y por debajo.
105

Murder of Crows

Hay alguien que falta en el Courtyard?


No. Vlad estaba lejos del Courtyard cuando Meg... se asust ... incluso
antes de hablar la profeca. Simon sac un pedazo de papel doblado de su
bolsillo y se lo entreg a Monty. Usted puede encontrar estas historias
interesantes. Pero hay que tener cuidado a quin ms le dice acerca de ellas.
No estaba familiarizado con los ttulos, pero haba ledo otros libros de
un par de los autores.
Tiene alguno de estos libros en stock?
Algunos.
Los Otros no admitan vulnerabilidades. Ellos no compartan
voluntariamente informacin que podra ser usada en su contra. El que Simon
le apuntara en una direccin particular, indicada la profundidad de la
preocupacin del Lobo.
Lakeside va a sobrevivir a lo que viene? pregunt.
Eso espero, respondi Simon. Pero si los humanos declaran la
guerra a los Sanguinati...
Yo y el resto de la fuerza de polica de Lakeside, haremos todo lo
posible para evitar este tipo de conflicto. Suprimiendo un escalofro, Monty
se levant. Gracias por su tiempo. Bajar a recoger los libros de camino.

*****

Monty dej dos bolsas de libros en el asiento trasero del patrullero.


Entonces se levant y dijo a Kowalski;
Asignacin Extra. Elije la mitad de los libros. Me quedo con el resto.
Por ahora, vamos a ir al hospital de Lakeside. Me gustara encontrar al Dr.
Lorenzo antes de que comience su turno.

106

Murder of Crows
Kowalski mir las bolsas de libros, luego, puso el coche en marcha y sali
del Courtyard.
Si necesita informacin urgente, Ruthie podra leer la tercera parte de
los libros.
No. No es necesario que escondas de ella el material de lectura, pero
creo que es mejor si Ruth no est involucrada en la recoleccin de esta
informacin.
Dioses de las profundidades, Teniente, qu tipo de informacin es lo
que buscamos?
Cualquier cosa en esas historias sobre atrapar o matar a un Sanguinati.
Kowalski no dijo nada ms durante el trayecto al hospital.
Monty encontr al Dr. Lorenzo con bastante facilidad, y not que el
mdico no pareca contento de verlo.
Yo no soy el retn del Departamento de Polica de Lakeside, dijo
Lorenzo. Y aunque quiera establecer una oficina en la Plaza Comercial, no
estoy 24 horas al servicio de los Otros.
No, seor, no lo est. Monty respondi con su habitual cortesa.
Pero es el mdico que est en busca de algn tipo de acceso interior al
Courtyard, y de una manera de estudiar a una profeta de la sangre.
Lorenzo se eriz.
Es una amenaza, Teniente? Si no estoy disponible para contestar
preguntas cuando se le ocurra aparecer, va a intentar influir en la decisin de
Wolfgard sobre m oficina en el Courtyard?
Monty neg con la cabeza.
Los Otros -y especialmente Simon Wolfgard- todava estn decidiendo
si van a confiar en usted. Y a menos que no tengan otra opcin, no es probable
que lo llamen aqu. Pero creo que me dieron un poco de informacin sabiendo
que tendra que drsela a usted.
Ahora tena la atencin del mdico.

107

Murder of Crows
Le pas algo a Meg Corbyn? pregunt Lorenzo.
Monty repiti lo que Simon le haba contado sobre el rasguo en el
tobillo de Meg. No le dio ningn confort el que Lorenzo pareciera perturbado.
Tienen cmaras en el Courtyard? O algo capaz de hacer un registro de
esa raspadura que pueda poner en el expediente mdico de la Sra. Corbyn?
Es slo un rasguo, Monty protest.
En usted y en mi lo sera. Pero dijo que vio cosas, que liber profecas.
Eso significa que la piel ha sido "usada". Se especula que cortar demasiado cerca
de un corte anterior puede causar complicaciones mentales o emocionales, tal
vez incluso la locura.
Se miraron el uno al otro, recordando la marca de rayitas cruzadas de
cicatrices en la parte superior del brazo izquierdo de Meg Corbyn.
Lorenzo suspir.
Si ese roce no estaba lo suficientemente profundo para dejar una
cicatriz, quiero -y Simon Wolfgard debera querer- un registro de la piel que se
raspe. Ser importante saber, especialmente si otro corte se hace alrededor de la
misma rea en algn momento en el futuro. l vacil. Ha odo la consigna
de Humanos Primero y ltimos?
Doctor, si usted es parte de ese movimiento, mantngase alejado de el
Courtyard. Por el bien de todos.
No lo soy, no. Pero fui invitado a una conferencia recientemente por
alguien que estaba pescando para ver si estaba interesado en unirme a las filas
de los creyentes. La gente habla, Teniente. Una vez que se sepa que estoy dando
algn tipo de asistencia continua al Courtyard... podra haber repercusiones.
Podra, Monty estuvo de acuerdo. Sobre todo si las personas no se
detienen a darse cuenta de que ayudar a los Otros, puede prevenir que
conflictos menores se conviertan en una guerra. Si recibe llamadas telefnicas
extraas o recibe algunas cartas amenazantes, me llama.
Lorenzo asinti.
Si eso es todo, tengo que empezar mi turno.

108

Murder of Crows
Cuando Monty volvi al patrullero, Kowalski le dio una mirada extraa.
Encienda su telfono mvil, Teniente. Los oficiales investigadores que
estaban tras el coche que golpe al trabajador de la ciudad, quieren hablar con
usted.

*****

Monty entr en el despacho del capitn Burke y se sent en la silla del


visitante sin invitacin.
Burke cruz las manos, las puso sobre el papel secante del escritorio y se
inclin hacia delante.
Ya ha odo a los oficiales que estaban en busca de los hombres que
conducan el coche?
Encontraron la casa... y dos chicos universitarios todava estaban en el
viaje de lo que sea que haban tomado antes de dejar cebos en la calle y esperar
a los Cuervos, dijo Monty, luchando contra la sensacin de malestar que se
haba apoderado de l despus de tomar esa llamada. Cuando los agentes
registraron la casa, se encontraron con una mano en un frasco, lo ms probable
en escabeche en una especie de salmuera. Se supone que era una mano
Sanguinati. Encontraron ojos. La etiqueta afirmaba que eran los ojos de un
Lobo, pero no eran de color mbar o grises, por lo que es poco probable.
Cuando fueron detenidos los chicos, no paraban de gritar: "Nosotros vamos a ser
los Lobos ahora".
De dnde sacaron la mano y los ojos? pregunt Burke.
De una tienda esotrica cerca de la universidad. La habitacin
principal tena el tipo de mercanca vanguardista que se puede esperar
encontrar donde se renen un montn de gente joven. Pero el cuarto de atrs...
Monty se aclar la garganta. Dado que pude confirmar que ninguno de los
vecinos del Courtyard de Lakeside falta, asumo que lo que los agentes
investigadores encontraron en el cuarto de atrs fue trado de otro lugar.
Probablemente de Toland. La ciudad era un importante puerto para los
109

Murder of Crows
buques que transportaban pasajeros y carga hacia y desde la Alianza de
naciones del Bloque Romano y otros puertos humanos en todo el mundo. Era
bastante fcil de ocultar una caja de mercanca emocionalmente voltil entre la
carga legtima en el vagn de equipajes de un tren que viajaba entre Toland y
Lakeside.
Burke se sent de nuevo.
As que los ojos podran ser humanos o de un animal, pero no
pertenece a ninguno de nuestros Terrneos.
Eso es correcto, dijo Monty.
Y la mano? Podra pertenecer a un Sanguinati?
Ni uno solo de este Courtyard. l vacil. La Sra. Corbyn tuvo una
visin esta maana. Acerca de frascos y manos ... y Sanguinati. Capitn, si esa
mercanca proceda de Toland... Pens en su hija, Lizzy, que viva en la gran
ciudad con su madre, y el miedo de repente le hizo marear.
Los Sanguinati son los nativos de la tierra dominantes en el Courtyard
de Toland, respaldados por los Lobos y cualquier otra cosa que viva all. Si
alguno de ellos ha desaparecido... Burke dej escapar un suspiro. Esto se
pone cada vez mejor. Muy bien, Teniente. Haga un seguimiento de la
investigacin aqu. Voy a ver si puedo encontrar a alguien en el Departamento
de Polica de Toland que no utilice su cerebro para limpiarse el trasero. Dio a
Monty una sonrisa feroz. No me olvido que has salido de all, pero t no eres
uno de ellos ms.
Es bueno saberlo. Monty se levant de la silla. Entonces se detuvo.
Debo decirle a Simon Wolfgard lo que se encontr en la casa y en la tienda?
Si hubo cualquier tipo de aves alrededor de esos lugares,
probablemente ya lo sabe, por lo que una visita de cortesa sera prudente.
Burke pareca incmodo. Este no es el mejor momento para ello, pero me
gustara que arregle una reunin entre el Sr. Wolfgard y yo, a su conveniencia.
Por qu?
Burke tom un poco de tiempo en contestar, Monty no estaba seguro de
que lo hara.
110

Murder of Crows

Quiero pedirle un favor.

111

Murder of Crows

Captulo 8

Steve Barquero se apresur para llegar al ferry de pasajeros antes de que


zarpara. l no estaba programado para trabajar hoy, no tena previsto hacer
nada ms que ver una pelcula, hacer algo de lavandera, y, ms tarde, acercarse
a la librera de la isla y disfrutar con un par de nuevas novelas. Pero haba
mirado por la ventana cuando se despert y sinti la familiar, -y no siempre
bienvenida-, presin entre sus omplatos, y tuvo la sensacin de que tena que
estar en el ferry cuando hiciera su primera salida del da entre Isla Grande y el
muelle en el medio del continente del pueblo llamado Desembarco del Ferry.
Varios Cuervos se amontonaron en la cubierta, plumas negras esponjadas
contra el fro.
Quieren ir dentro de la cabina? pregunt Steve.
Despus de un momento, un Cuervo sacudi su cabeza.
Djame saber si cambias de opinin.
Una mirada rpida en la cabina de pasajeros confirm que estaba vaca.
Totalmente vaca. Absolutamente, completamente vaca, sin rastro de que
alguien hubiera estado all esa maana. Lo que significaba que su ta Lucinda
Fish, no planeaba abrir la pequea cafetera/bar del ferry, y que tendra que
prescindir de su dosis matutina de cafena.
Suspirando, Steve se acerc a la cabina de mando para ver a su hermano
menor, Will, quien era el capitn hoy.
Buenos das, Su Seora, dijo Will, tirando de su copete. Estoy
sorprendido de verte y tan temprano en tu da de descanso. Dgame, seor. Es
este un viaje personal, o est haciendo un viaje de gobierno?
Cllate, Steve murmur.
En apariencia eran la noche y el da. Steve se pareca a su padre, Charles,
con el pelo y los ojos oscuros, rasgos afilados, y una constitucin fuerte pero
112

Murder of Crows
nervuda. Will tena el pelo rubio y los ojos azules que haba heredado de su
madre, Rachel, junto con la gracia esbelta que era comn a todos los miembros
del clan Fish.
Esa es la manera de hablar con uno de sus votantes? pregunt Will.
No votaste por m, dijo Steve. Y no podras, ya que no ests en el
consejo de la aldea.
Y no lo hubiera hecho si hubiera podido, ya que s lo mucho que
queras el trabajo, Will respondi alegremente. O sea nada en absoluto.
Cuando se trata de ser seleccionado para un trabajo ingrato, el hombre que sale
de la habitacin justo antes de la votacin es el tonto que hace el trabajo, a menudo
deca su padre.
Y as fue como, por salir de la habitacin para aliviar su vejiga, porque
haba pensado que el Consejo iba a parlotear un rato ms, Steve Barquero se
haba encontrado con que lo votaron como el nuevo alcalde de Desembarco del
Ferry a la tierna edad de 30 aos. Los miembros del consejo debieron haber
pedido el voto en el momento en que la puerta del bao se cerr tras l.
Tenamos la sensacin de que eres lo que necesita el pueblo en este momento, le
haban dicho cuando trat de declinar.
Cuando alguien en Desembarco del Ferry tena un presentimiento, uno
prestaba atencin. El intua que haba sobrevivido y prosperado bastante bien,
ya que prestaba atencin cuando alguien tena un presentimiento.
No quiso ser alcalde, aunque no era un trabajo exigente en un pueblo
pequeo como ste. l era un barquero por nacimiento y por el comercio, y
prefera estar en el agua, antes que en cualquier otro lugar. Pero ahora estaba a
cargo del gobierno humano de la isla, para bien o para mal.
Supongo que es bueno que no ests en la rueda hoy, dijo Will. No
has odo una sola cosa que he dicho en los pasados par de minutos.
Dame un respiro, dijo Steve grun. Apenas tuve tiempo para una
ducha. Tuve que renunciar a mi caf de la maana para llegar aqu.
Will le dio una mirada extraa.
113

Murder of Crows
Alguna razn para que necesitaras llegar hasta aqu?
Tuve un presentimiento.
Will no dijo nada por un momento. Entonces;
Supongo que ta Lu tena un presentimiento tambin. No me
escuchaste cuando dije que ella trajo un termo extra de caf y que estabas
invitado a tomar un poco.
Steve vio el termo, y justo delante de l tuvo a sus neuronas disparando
lo suficiente como para crear verdaderos pensamientos.
Que el ro bendiga a la ta Lu, dijo, llenando una taza. Quieres un
poco?
Yo quiero.
Steve llen otra taza y se la llev a su hermano. Luego suspir.
Un cielo despejado. Vientos suaves.
Sip. Va a ser un da hermoso, dijo Will. Por qu suenas
decepcionado?
No estoy decepcionado. Yo slo... Todava estaba all, esa presin
entre los omplatos era su seal de advertencia personal que tena que prestar
atencin a algo. Se siente como si una tormenta se acerca.
Pap no dijo nada. Will estudi el cielo y luego al ro. Ni mam o
ta Lu.
Estos presentimientos no siempre tienen la razn.
Los tuyos por lo general no se equivocan
No, por lo general no se equivocaba. Al menos, no cuando se refera al
ro y al clima. Sus presentimientos no abarcaban todo, slo las cosas que les
importaban a ellos como individuos. As que su familia tena ms conocimiento
sobre el agua y el clima, mientras que familias como los Carguero y Vaquero
saban de carga y ganado, respectivamente.

114

Murder of Crows
La travesa transcurri sin incidentes. Tan pronto como el ferry atrac, los
Cuervos volaron, separndose en un puado de pequeos grupos que
encabezaron en diferentes direcciones. Pasaban el da observando todo y todos
a su alcance, luego, volvan a tiempo para un viaje de regreso a la isla.
Despus de ayudar a asegurar el ferry, Steve se dirigi hasta la calle
principal, el camin del correo condujo hasta el muelle. Sacos de correo se
descargaban y el correo para los residentes de la isla se poda cargar. No eran
muchos los pasajeros en esta poca del ao, y la comisin cobrada por pasar,
ayudaba a desalentar turistas.
Un cielo despejado, vientos ligeros. Nada de qu preocuparse. An as,
Steve segua mirando hacia atrs en el ro.
Qu estaba haciendo en ese lado continental de la aldea? Era su da
libre. Poda estar en la librera de aqu para pasar el tiempo hasta que el
transbordador hiciera el viaje de regreso, pero la tienda en la isla realizaba la
misma seleccin. De hecho, desde que los Otros compraban libros en la librera
de la isla, tenan novelas de autores Terrneos que no estaban disponibles en las
tiendas de la parte continental que podan atraer a los turistas que visitaban la
zona.
Pero un libro no explicaba la urgencia de estar en el ferry esta maana.
Entonces vio a Jerry Carguero salir de la farmacia con un peridico.
Jerry, llam.
Jerry se detuvo y levant una mano en seal de saludo.
Qu ests haciendo aqu hoy?
Jerry era diez aos mayor y tena una mujer y una hija adolescente, as
como dos hijos de corta edad. A pesar de la diferencia de edad y las
circunstancias, eran amigos.
No estoy seguro. Steve mir hacia el ro. No puedo evitar la
sensacin de que hay una tormenta en camino.
Cuando Steve se volvi a mirarlo, Jerry le tendi el peridico y seal a
una historia en el Lakeside Noticias. Algo sobre las aves siendo atropelladas y un
trabajador de la ciudad siendo golpeado por uno de los vehculos.
115

Murder of Crows

No cualquier tipo de aves, Steve se dio cuenta mientras continuaba


leyendo. Cuervos. Alguien haba puesto anzuelos en la calle y esper a que los
Crowgard aparecieran, pero slo los cuervos comunes fueron asesinados.
Jerry esper a que terminara la lectura, luego dijo:
Ahora que eres el alcalde, tal vez ests desarrollando presentimientos
por un tipo diferente de tormenta.

*****

Pasada la maana de Sunsday, el Sr. Smith llev a su primer cliente del


da a la sala de interrogatorios, donde Daisy esperaba por ellos. A diferencia de
algunos de sus asociados, prefera nombrar a sus nias en lugar de darle
designaciones estriles. Era cierto que las designaciones creaban una distancia
entre las chicas y sus manejadores, y recordaban a los clientes que las chicas no
eran humanos de la misma forma en que ellos eran humanos, por lo que era
fcil para muchos clientes justificar el ver a una chica sangrar a fin de recibir
una profeca.
l, por otro lado, prefera un enfoque ms suave. Y los clientes que
queran el servicio especial, -y muy lucrativo- que veces ofreca despus,
encontraban ms satisfactorio cuando podan susurrar un nombre mientras
disfrutaban de la emocin de tener el lugar comn elevado a lo extico. Las
chicas no eran buenas compaeras sexuales. Estaban demasiado concentradas
en su euforia para siquiera recordar si haban tenido un pene en su interior. Sin
embargo, follar con una profeta de la sangre siempre era un plato fuerte en
algunos crculos sociales. Despus de todo, implicaba ms que dinero para
convencer a alguien como el Sr. Smith de conceder al cliente el tiempo extra con
una chica. Implicaba ambicin y el potencial para convertirse en un promotor y
agitador en el ms alto de los crculos humanos.
El cliente que estaba a punto de enfrentar a Daisy podra ser un hombre
as. Y dependiendo de lo que dijera la chica, l podra estar de acuerdo en que la
chica fuera a disfrutar de una sesin privada ya que el cliente haba indicado su
deseo por la experiencia.

116

Murder of Crows
Despus de asentar el cliente en la silla justo delante de la chica, el Sr.
Smith se sent en la silla un poco hacia el lado desde donde poda observar al
cliente y a la profeta. La chica estaba cubierta con una manta desde el cuello
hasta las rodillas. Bajo ese manto llevaba nada ms que un tanga hecho de un
material fino que no oculta el jugo provocado por la euforia.
Daisy, dijo el Sr. Smith en voz baja. Este hombre se est postulando
para el cargo de alcalde en su ciudad. l quiere saber si el uso de Humanos
Primero y ltimos como plataforma le ayudar a ganar. Qu nos depara la
eleccin?
Repiti las mismas palabras una y otra vez mientras los controladores
retiraron la manta. l ya haba tenido una buena idea de lo que este cliente iba a
preguntar y ya haba elegido la piel. Un corte a lo largo del lado izquierdo del
vientre. La sangre goteando del corte podra seguir atrayendo los ojos al tanga y
aadir otra capa de deseo por el servicio adicional.
Qu nos depara la eleccin? pregunt cuando el controlador
termin el corte.
Daisy se qued mirando al cliente, con la cara llena de la agona que
vena antes de que las primeras palabras de la profeca se hablaran, liberando la
euforia adictiva. Su necesidad de ese sentimiento era la razn de que las
Casandra de sangre se cortaban dos o tres veces al da si no se controlaban,
cortndolas planificadamente.
Torbellino, dijo Daisy, mirando al cliente. Los edificios con
ventanas rotas. El cultivo de flores a travs de grietas en el pavimento. Vino
subiendo por las paredes. Su rostro en un pedazo de papel, y la palabra "electo"
por encima de la cara. Papel soplando por una calle vaca.
Cerr los ojos y gimi e inclin su pelvis en la invitacin cuando la
profeca termin.
Qu significa eso? El cliente tartamude. Qu tienen que ver
esas imgenes con la eleccin o mi oportunidad de ganar?
Esperemos que nada, pens el seor Smith.

117

Murder of Crows
Parece que Daisy est experimentando algn tipo de malestar y no es
capaz de ofrecer una profeca exacta. l se levant. Tomando un firme control
sobre el brazo del cliente, al que escolt fuera de la habitacin.
Qu pasa con mi profeca? El cliente demand. He pagado.
No se le cobrar por la sesin de hoy, el Sr. Smith interrumpi.
Vamos a hacer una cita para la semana que viene con otra chica.
La prxima semana? Pero tengo que tomar una decisin antes de eso!
El Sr. Smith se detuvo y mir al hombre a los ojos.
Ninguna de mis chicas estarn disponibles hasta la prxima semana.
Lo que significaba, vuelve luego o encuentra otro establecimiento. No era tan
fcil de hacer como sonaba. Todos los hombres que se ocupaban de las
Casandra de sangre y vendan las capacidades de las chicas reconocan la
necesidad de cierto secretismo.
Despus de entregar al cliente a uno de los empleados que iba a
acompaar al hombre fuera de los terrenos, el Sr. Smith regres a la sala de
entrevistas y estudi a Daisy. Sus ojos an vidriosos, pero la euforia se haba
desvanecido y ella estaba empezando a entrar en razn.
Quieres que ella se ejercite? Uno de los controladores pregunt.
No, dijo el Sr. Smith. Dale un poco de agua y algo de comer, y
luego djenla dormir hasta que se mejore.

*****

Una hora ms tarde, el Sr. Smith se sent en otro cuarto de entrevistas


con el representante de una asociacin agrcola que suministraba alimentos
para varias ciudades de la regin del Medio Oeste de Thaisia, una asociacin
que quera retocar los libros y reclamar una escasez para vender tranquilamente
granos al Bloque Romano.

118

Murder of Crows
Haba elegido a Peaches para este corte. Ella era la chica ms receptiva
para las profecas de cultivos.
Qu va a crecer mejor en nuestra tierra este ao? Dijo el
representante. Qu cultivos darn bien?
El Sr. Smith repiti las preguntas cuando el controlador hizo un corte por
encima de uno de los senos maduros de Peaches.
Fuego. Solt la palabra como un suspiro. Fuego en los comestibles
y comestibles. Golondrinas de agua. Plato limpio. Alimentos desaparecidos.

*****

El Sr. Smith se dirigi a su despacho y cerr la puerta. Entonces, cedi al


miedo que lo estremeci, apoy la frente contra la puerta y cerr los ojos. Sus
controladores eran profesionales experimentados y conocan a las chicas. Era
posible que se les pasara alguna seal de que Daisy no debera haber sido
puesta en la lista de hoy, pero Daisy y Peaches liberando profecas que no
tenan nada que ver con las preguntas?
No hay nada malo con mis chicas, pens el seor Smith. Y eso significa que
lo que vieron, de hecho, responda a las preguntas.
La destruccin de una ciudad causada por una eleccin. Incendios e
inundaciones como nico cultivo que una asociacin agrcola del Medio Oeste
cosechara este ao.
Las chicas podran estar equivocadas. Una decisin diferente, una opcin
diferente, y lo que Daisy y Peaches vieron hoy no suceder.
Sin embargo, las personas cuyas decisiones podan hacer la diferencia,
probablemente no estaban en su lista de clientes. Por mucho que l quera creer
que los que movan los hilos eran hombres y mujeres importantes, no eran ms
que los peces grandes en una pequea charca conocida como la regin del
Medio Oeste.

119

Murder of Crows
Si quera entender por qu las profecas de sus chicas estaban llenas de
tantas imgenes de destruccin, iba a tener que pedir consejo a alguien cuya
lista de clientes era ms... expansiva.
Detestaba a ese hijo de puta, pero no saba a quin ms llamar.
El Sr. Smith se sirvi un trago, luego se sent en su escritorio e hizo una
llamada al hombre conocido como el Controlador.

120

Murder of Crows

Captulo 9

Meg se detuvo delante del Establo Poni. No haba Cuervos o Halcones o


Bhos alrededor, informando que ella estaba all. Y no haba ninguna razn
para que estuviera ah, no haba correo extra o paquetes para entregar. De
hecho, termin ah, porque no haba nada ms que ofrecer, pero no quera irse
a casa todava.
Por lo general, tena la clase Mente Serena en la noche de Windsday y
pasaba tiempo con Merri Lee, Ruth, y Heather. Pero todas las tiendas estaban
cerrando a las 17:00 debido a alguna reunin especial, y Simon le haban dicho
que no volviera a la zona de la Plaza Comercial despus de que se cerrara la
oficina para el da. Bueno, ahora que ellos eran amigos de nuevo, haba hecho
un esfuerzo para que sonara como si estuviera pidindole que se mantuviera
alejada.
Por supuesto, la palabra por favor, sonaba muy diferente cuando era un
gruido. Pero era Simon, y los amigos aceptaban a los amigos por lo que eran.
Haba ledo eso una revista recientemente.
Pedido u orden, significaba la misma cosa: la zona comercial del
Courtyard estaba cerrado para todos, menos para los miembros de la
Asociacin Empresarial y para cualquier Otro que asistira a la reunin. Incluso
los monoambientes estaban fuera de los lmites esta noche. Era evidente que los
Otros queran que esta reunin fuera privada.
As que estaba sin clases de Mente Serena, sin amigos, y nadie ms que
ella en el Complejo Verde hasta que esta reunin terminara y los Otros volvieran
a sus apartamentos.
No haba estado sola en el Complejo Verde desde que los hombres
entraron de noche en el Courtyard y trataron de capturarlos, a ella y a Sam.
Imgenes de entrenamiento. Casa vaca con una puerta colgando de sus
bisagras. Ventanas rotas. Los escombros soplado en las esquinas de las habitaciones.

121

Murder of Crows
Meg neg con la cabeza. Ella no fue abandonada. Estar sola no podra
precipitar un ataque. Verdad?
Era bastante fcil obtener una respuesta. Un corte la tranquilizara,
dicindole que estara a salvo hasta que Simon y el resto de los residentes del
Verde llegaran a casa. Slo un pequeo corte.
Observ cmo le temblaban las manos mientras agarraba el volante.
Cuando estaba en el hospital, el Dr. Lorenzo haba dicho algo acerca de las
reacciones de estrs postraumtico, pero no haba prestado atencin y no poda
recordar sus palabras.
No importaba si se acordaba de las palabras o no. Tena el suficiente
sentido comn para no abrir la navaja cuando sus manos no eran firmes y no
habra nadie a su alrededor para ayudarla si algo iba mal cuando se cortara.
Pero no puedo vacilar por aqu toda la tarde, pens. Y luego, ya es demasiado
tarde.
Jester Coyotegard sali del establo y fue hasta el lado del conductor del
Bow.
No me esperaba una entrega, dijo Jester, delicadamente olfateando el
aire cuando ella baj la ventanilla para hablar con l.
No tengo una para ti, Meg admiti.
Una pausa de espera.
Algo est mal con el Bow?
No. Saba que l saba, que no haba nada de malo en su caja con
ruedas. Si lo hubiera habido, habra salido a pedir ayuda. Es vergonzoso.
En ese caso, cuntamelo todo.
Se vea tan alegre, que ella se ech a rer. Pero la diversin se desvaneci
rpidamente.
Nadie ms va a estar en casa hasta que la reunin haya terminado, y
estoy... nerviosa... por estar en el Complejo Verde sola. El maldito Coyote
debi haber recogido eso con su primera aspiracin y haba estado jugando con
122

Murder of Crows
ella hasta que soltara el por qu se senta nerviosa. Realmente no puedo
visitar a Sam en el Complejo Wolfgard, y no quera que estuviera lejos de los
Lobos adultos si algo est pasando...
Jester slo la estudi. Si saba de que trataba la reunin , no iba a
compartirlo con ella.
Alguna vez has visto el interior de un establo?, pregunt.
Imgenes.
Abri la puerta del Bow y subi la ventanilla.
Ven adentro y ve la cosa real.
Si se quedaba con Jester y los ponis, no estara sola.
Apag el Bow y sigui al Coyote.
Puedes conocer a nuestro residente ms nuevo si decide mostrarse a s
mismo, Jester dijo al llegar a la puerta del establo. l no ha ido a la Oficina
del Enlace an con los otros ponis, as que no lo habrs visto all. Es inusual
para alguien de su lnea ser asignado a la zona de los Grandes Lagos,
especialmente uno tan joven, pero los Elementales lo queran aqu. Tengo que
decir, que se est adaptando extraordinariamente bien.
La noche del ataque, los hombres haban prendido fuego al Establo Poni
y pegado un tiro al viejo Huracn, mientras se encontraba en forma de poni. Los
Otros arreglaron el Establo Poni antes de emprender cualquier reparacin a los
otros edificios y vallas que fueron daados durante el ataque. Mientras que los
residentes de Lakeside haban luchado para hacer reparaciones en sus propios
edificios en el penetrante clima fro, el rea alrededor del Establo Poni haba
disfrutado de un toque delicado de Primavera, por lo que fue ms fcil para los
trabajadores.
A pesar de su nombre, las imgenes de un establo que tena lo
identificaban ms con lo que tpicamente se conoca como un granero. Al mirar
alrededor, Meg absorbi lo que vio como una conexin de memoria, como un
clip de vdeo en lugar de una serie de cuadros aislados dispuestos en orden.
Muchos de los puestos estaban vacos, porque los ponis estaban en el Courtyard
haciendo lo que sea que los ponis hacan. Despus de mirar a su relleno, se
sent en un fardo de heno y observ a Jester cepillar a Niebla. Entonces ella le
123

Murder of Crows
ayud a cepillar a Cicln, disfrutando de la experiencia tctil, tanto como el
poni pareca disfrutarlo.
Y luego un poni blanco sali de la ltima caseta, y Meg sinti un
cosquilleo correr bajo la piel de la planta de los pies hasta la parte superior de la
cabeza. La sensacin se desvaneci rpidamente. Casi demasiado rpido, ya que
ella estaba all y lo vio intentar, y no con bastante xito, coincidir con el aspecto
de barril regordete con patas peludas, que los otros ponis tenan. Como un
Lobo que no poda ocultar suficiente que no era un humano, este poni no poda
ocultar el hecho de que l no era realmente un poni.
Aguamarina, pens Meg, identificando el verde azulado de la crin y la
cola del recin llegado. No era un color que se vea en un poni ordinario.
Meg, dijo Jester. Este es Remolino.

*****

A las 5:15 pm del Windsday, el Capitn Burke gir su sedn negro en la


entrada principal de la calle del Courtyard.
El Sr. Wolfgard dijo que aparquemos detrs de la Oficina del Enlace,
dijo Monty. Haba hecho la llamada y pedido esta reunin, pero no haba
esperado que Simon estuviera de acuerdo, sobre todo porque l no podra
decirle al Lobo el por qu Burke quera reunirse con l. Lo que significaba que
el lder del Courtyard de Lakeside, tena sus propias razones para querer tener
una reunin con el Capitn de la polica.
Pens que bamos al consulado, dijo Burke mientras aparcaba el
coche.
Y vamos..
Ellos quieren que el coche este fuera de la vista? Burke mantuvo el
escaneo de los respaldos de los edificios, especialmente de las puertas y
ventanas.

124

Murder of Crows
Lo ms probable es que lo quieren fuera del camino. Pero creo que la
Asociacin Empresarial usa este estacionamiento como una forma de indicar la
confianza.
Significa esto que somos de confianza, Teniente?
S, seor, yo creo que s. Hasta cierto punto, aadi en silencio.
Regresaron por el camino de acceso al consulado. Mientras esperaban a
que alguien abriera la puerta, Monty estudi la Oficina del Enlace. Ya cerrada,
con slo una luz tenue durante la noche en la habitacin del frente. Lstima que
Meg Corbyn se haba ido para el da. Le hubiera gustado tener la oportunidad
de comprobarla, asegurarse de que se haba recuperado de las profecas que
haba visto en Moonsday.
La puerta del consulado se abri. Blair Wolfgard los mir. Llevaba el
mono de mecnico, lo que pareca ser su atuendo preferido cuando estaba en
forma humana. Detrs de Blair haba un hombre con cabello fino y ojos de color
mbar de un Lobo. Vesta un traje de corte a medida y la calidad que deca
"dinero".
Tena que ser Elliot Wolfgard. Monty imagin que era inquietante para
los funcionarios del gobierno descubrir que un Lobo comprenda los smbolos
humanos de poder y saba cmo enviar un mensaje intimidatorio antes de soltar
la primera palabra.
Pueden colgar sus abrigos y dejar sus botas all, dijo Elliot, haciendo
un gesto hacia el perchero y la estera debajo. Despus de que lo hicieron, los
condujo a una sala de reuniones que podra haber sido la sala de juntas de una
gran corporacin. Gran ambiente. Gran mesa. Dos grandes ventanas cubiertas
con persianas de madera.
Y tres Terrneos de pie en un lado de la mesa: Simon Wolfgard, Henry
Beargard, y Vladimir Sanguinati.
Elliot sali de la habitacin y cerr la puerta. Monty se pregunt si Tess
haba decidido no asistir a la reunin o no fue invitada. De cualquier manera,
pens que Burke tena ahora la confirmacin de quien daba las rdenes en
Lakeside.
Agradezco que haya aceptado verme, dijo Burke.
125

Murder of Crows

Simon cogi una silla y se sent, una seal de que la reunin haba
comenzado.
Encontraron a los hombres que trataron de matar a los Cuervos?
Despus de un momento de vacilacin, Burke se sent en la silla frente a
Simon. Monty se sent junto a Burke, al otro lado de Vlad. Incluso con la mesa
entre ellos, no era cmodo estar tan cerca del vampiro, no cuando todava poda
recordar la sensacin de la picazn que haba sentido cuando haba sacudido la
mano de Vlad. As fue como descubri que los Sanguinati podan alimentarse
por la extraccin de sangre a travs de la piel de una persona.
Henry Beargard se sent al otro lado de Simon, empuj su silla un poco
hacia atrs de la mesa, en un ngulo que hizo a Monty creer que l estaba all
en calidad de observador en lugar de un participante.
Encontramos a dos de ellos, dijo Burke. Y encontramos algunas
cosas en su casa que estamos investigando.
Cosas? pregunt Vlad.
En frascos? pregunt Simon, mirando a Monty.
S, en frascos, respondi Monty. Mantuvo sus ojos en Simon, pero
pudo ver la mano derecha de Vlad cerrarse en un puo. Este no era el momento
adecuado para preguntar si una mano cortada podra ser peligrosa. Las novelas
que l y Kowalski haba desnatado durante el ltimo par de das, le daban la
impresin que una parte del cuerpo podra sobrevivir a la separacin por un
largo tiempo si el resto del vampiro an viva, pero no haba forma de saber si
la ficcin se haba basado en algn hecho. Los tcnicos de laboratorio estaban
comprensiblemente reacios a abrir los frascos con el fin de comprobar si la
mano o los ojos haban pertenecido a un ser humano o a uno de los Terrneos
hasta que alguien les diera algunos hechos.
No creo que el Capitn est aqu para hablar de la investigacin, dijo
Henry, su voz era un murmullo silencioso.
No estoy aqu por la investigacin, Burke le dio la razn. l entrelaz
sus dedos y apoy las manos sobre la mesa. El hijo de un buen amigo mo,
fue herido en Jerzy el mes pasado. Roger fue uno de los oficiales de polica que
126

Murder of Crows
respondieron a la llamada de los Cuervos en busca de ayuda. Fue baleado por
los humanos que iniciaron el ataque, pero sobrevivi.
Simon no dijo nada. Monty deseaba que Burke le hubiera dado una idea
de a dnde iba.
Roger es un buen oficial de polica, y l es un buen hombre, dijo
Burke. l va a estar listo para volver al servicio en breve, pero hay indicios de
que sera prudente para l cambiar de lugar.
Simon lade la cabeza.
Por qu?
Vlad dio a Burke una sonrisa escalofriante.
Los monos le echan la culpa, no? Ellos piensan que debera haber
dejado que los Cuervos en esa casa mueran.
No todos los sobrevivientes de Jerzy piensan que Roger es el culpable
de la lucha que vino despus, pero bastantes de ellos s, Burke respondi.
Quieren culpar a alguien. En este momento, Roger tiene que estar en un lugar
donde la gente que est tratando de proteger no lo llamen traidor.
Qu cree que hubiera pasado si Roger hubiera dejado a los Cuervos
morir?pregunt Henry.
Burke mir al Oso Pardo a los ojos.
Creo que si l y los dems funcionarios no hubieran respondido a la
llamada de ayuda, no hubiera habido supervivientes en Jerzy.
Henry baj la cabeza, un reconocimiento de esa verdad.
S. Aquellos humanos siguen vivos, es gracias a l.
Por lo menos por otra semana o dos, agreg Vlad.
Monty se puso rgido.
Qu significa eso?
Simon ignor la pregunta y se centr en Burke.
As que quiere que el cachorro de su amigo se traslade a Lakeside?
l se encogi de hombros. Usted no necesita nuestro consentimiento. Eso es
asunto humano.
127

Murder of Crows

Ahora Burke pareca incmodo.


Roger prefiere vivir en un pueblo, y el trabajo de una fuerza policial
ms pequea.
Miradas desconcertadas.
Qu nos est pidiendo? Finalmente dijo Simon.
Estoy pidiendo si usted puede encontrar un lugar para Roger en la Isla
Grande, dijo Burke. S que la isla est controlada por el Terrneo, pero hay
una comunidad de gente de Vida Simple viviendo all, as como los humanos
que dirigen el ferry y gestionan los servicios y comercios en el extremo sur de la
isla. No s qu arreglos la Isla Grande ya tiene, pero seguramente hay
suficientes humanos viviendo en la isla como para justificar un funcionario de
la polica o dos.
Monty se tens cuando el silencio llen la habitacin.
Finalmente, Henry habl.
No hay polica en la Isla Grande. No como en Lakeside. Los Intuye que
viven en el Desembarco del Ferry no son la misma clase de humanos como la
gente de Vida Simple. O usted.
Burke estudi los tres Terrneos.
Nunca he odo hablar de una raza de humanos llamada Intuye.
Henry estudi a Burke.
En Thaisia, es as como ellos mismos se llaman. Ellos pueden tener
nombres diferentes en otras partes del mundo. Son humanos que tienen un
sentido del mundo que al resto de ustedes les falta, la capacidad de sentir lo que
est a su alrededor y reconocer el peligro, o una oportunidad, antes de que sea
obvio. A menudo fueron asesinados por otros humanos que crean que tal
capacidad deba estar mal. Incluso ahora, se mantienen a s mismos y se sienten
ms seguros viviendo en un asentamiento humano controlado por los
Terrneos, que viviendo en una ciudad controlada por su especie. l sonri
de una manera que pareca una amenaza. Sera mejor si no se acuerda haber
odo hablar de ellos.
Despus de un momento, Burke asinti para indicar que entenda.

128

Murder of Crows
Dejar que otro humano viva en la Isla Grande no es mi decisin, dijo
Simon. Yo no s si los Intuye en Desembarco del Ferry le darn la bienvenida
a un humano que no es uno de los suyos. Pero voy a hablar con los lderes de
las aldeas de alrededor por el cachorro de su amigo, y ellos pueden decidir.
Gracias.
Y ahora un Capitn de la polica est en deuda con el lder del Courtyard, pens
Monty. Debido a que Simon se asegurar de que a Roger se le permita vivir en la Isla
Grande. Slo esperaba que cuando Wolfgard llamara por el favor adeudado,
Burke no se ahogara en ello.
Es mejor que Roger no quiera vivir en Jerzy nunca ms, dijo Simon,
con un tono un poco demasiado brusco. No va a ser un lugar humano mucho
ms tiempo.
Monty mir a Burke, quien se qued completamente inmvil. Luego
mir a Simon. Es por esto que accedi a reunirse con nosotros. Para transmitir este
mensaje.
El contrato de arrendamiento de las tierras de cultivo de Jerzy expira a
finales del prximo mes, dijo Simon. Los lderes de la Costa Oeste han
decidido que el contrato no se renovar, y la tierra va a volver a los Terrneos. El
arrendamiento de las tierras de la aldea expira al mismo tiempo. Esas, tampoco,
sern renovadas.
Burke tom aire, pero no dijo nada.
Cuntas personas viven en Jerzy? Monty pens. Unos pocos cientos? Ms?
Menos? Aturdido, habl sin pensar.
Van a desalojar a un pueblo entero? As de fcil?
S, Teniente, respondi Simon. Justo as. Podemos permitir que
construyan ah y usen lo que viene de ah, pero la tierra no es suya. Nunca ser
suya. Los humanos rompieron la confianza con los Terrneos que velaban por
Jerzy. As que de una manera u otra, los humanos se tienen que ir.
Pero esas granjas proporcionan alimento para las ciudades de la costa
oeste. Qu se supone que las personas en las ciudades deben hacer para
conseguir comida?

129

Murder of Crows
Los humanos pueden cultivar alimentos en las tierras de cultivo que
an arriendan, dijo Simon, encogindose de hombros.
Pero...
Teniente, dijo Burke en voz baja, una advertencia de que, polemizar
acerca de una decisin que ya se hizo en el otro lado del continente, podra ser
costoso para su propia ciudad, as como peligrosos para s mismos.
Cuando Monty recuper el control, capt que Vlad lo miraba.
El vampiro sonri y dijo:
Cmo sobrevive el ms fuerte?
Temblando, mir hacia otro lado, asustado y enfermo por el recordatorio.
Vlad le haba preguntado una vez si los humanos ms fuertes justificaran el
comerse al dbil si otros alimentos no estaba disponibles. No haban llegado a
eso, pero sospechaba que mucha ms gente en toda Thaisia estara tratando de
hacer crecer una pequea huerta este verano. Hubieron tiempos difciles antes.
Pareca que habra tiempos de vacas flacas de nuevo. Incluso ahora, se
necesitaba una libreta de racionamiento para una gran cantidad de productos
alimenticios, como la mantequilla y los huevos.
Dnde se supone que las personas de Jerzy irn? Pregunt Burke,
sonando ligeramente interesado. Cmo se supone que deben transportar el
ganado? Se les permitir transportar el ganado?
Ellos pueden tomar los animales, respondi Simon. Ellos pueden
tomar lo que fue hecho por los humanos. Pero deben tener cuidado durante su
migracin. Si la tierra o el agua se envenena, si una de las estaciones de servicio
explota, si las casas se prenden fuego cuando la gente se est yendo...
Entiendo. Los nudillos de Burke estaban blancos. Qu pasa si las
personas se niegan a irse? Algunas de las familias han vivido en las granjas o en
el casero por generaciones.
Entonces ellos deberan haber sabido lo que pasara cuando atacaron a
los Cuervos, Simon gru.
Dnde se supone que esas personas irn? Pregunt Monty,
hacindose eco de la pregunta de Burke.
130

Murder of Crows

Los lderes Terrneos en la costa oeste y en el noroeste estn muy


enojados, dijo Henry. No les importa a donde los humanos de Jerzy vayan.
Hay un creciente malestar en algunas partes de Thaisia, as como en
algunos otros lugares en el mundo. El desalojo de la poblacin, de toda una
aldea prestar combustible al movimiento Humanos Primero y ltimos, dijo
Burke.
Simon entrelaz sus dedos, puso sus manos juntas sobre la mesa y se
inclin hacia delante, un reflejo exacto de la posicin de Burke.
Namid no los hizo de la tierra y el agua de Thaisia. Ustedes vinieron a
esta tierra desde Afrikah, el Bloque Romano, Tokhar-Chin y Felidae y los otros
lugares en los que el mundo se hizo para su especie. Lo que hacen en sus partes
del mundo, es su preocupacin, hasta que lo que hacen nos toca y a lo que es
nuestro. Pero aqu? Cunto de Thaisia queremos compartir con ustedes es
nuestra eleccin. Aprendemos de otros depredadores. Siempre lo hacemos.
Hemos aprendido lo suficiente de ustedes, tanto que el Terrneo en Thaisia no
necesita ms. No deberan olvidar eso.
El rostro de Burke estaba blanco, pero su voz se mantuvo estable.
No he venido aqu para pelear, Sr. Wolfgard.
Simon retrocedi y separo sus dedos.
Yo tampoco.
Monty se qued mirando las manos de Simon. Haba visto realmente a
los dedos reanudar a una forma ms humana?
Nadie habl. Entonces, Vlad agit.
Saba usted que las islas que componen las Islas Tormenta
occidentales solan ser un solo cuerpo de tierra que una a Thaisia y Felidae?
No, no lo saba, dijo Monty. Qu pas?
Los humanos que vivan all comenzaron una guerra con los Terrneos.
Les haban dado parte de esa tierra como cuna humana. Ellos queran todo.
Ahora tienen menos. Y cada ao, las tormentas los barren y les recuerda el por
qu tienen menos.

131

Murder of Crows
Advierta a su amigo, dijo Simon, mirando a Burke. Jerzy no es el
primer lugar humano que fue reclamado por el Terrneo. No ser el ltimo. Si
los humanos en la Costa Oeste tratan de provocar ms problemas, puede ser
que su amigo desee encontrar otro lugar para vivir. l vacil, y luego aadi
: No hay nada que pueda hacer sobre la Costa Oeste. Pero me gustara que
Lakeside sobreviva a todo lo que se viene.
Cree que va a haber un conflicto? Pregunt Burke.
Y usted?
Hoy no. Burke empuj su silla hacia atrs y se levant. Y no aqu.
Les agradezco a todos por su tiempo.
Monty se levant y esperaba que sus piernas lo sostuvieran. Los Otros
tambin se levantaron.
Dgale a Roger que viaje a Lakeside tan pronto como le sea posible,
dijo Simon.
Burke asinti y sali de la habitacin.
Monty vacil.
Se ha recuperado la Sra. Corbyn desde Moonsday?
Simon gru. Vlad se ech a rer. Henry dijo:
Ella est muy bien. Maana ella y las otras chicas, asistirn a la clase de
Mente Serena que fue cancelada esta tarde.
Cmo puede ser algo sereno con la manera en que esas mujeres
charlan? Simon gru.
La ira y la tensin que haba estado en la habitacin haba sido sacudida
por los Otros, como el agua se sacuda de la piel.
No es tu lucha, pens Monty. Todava no. Los Otros no iban a olvidarse de
los hombres que haban intentado matar a los Cuervos. Tuvieron el
conocimiento -o mejor dicho Meg supo- sobre las partes de cuerpo en frascos,
y no se les iba a olvidar eso.

132

Murder of Crows
l hizo una oferta a los Otros de buenas tardes y se uni a Burke.
Ponindose rpidamente sus abrigos y botas, los dos hombres corrieron hacia el
coche. Aliviado de que las ventanas estaban limpias de nieve, Monty entr y
esper a Burke para arrancar el coche. Pero Burke puso la llave en el encendido
y luego se qued mirando por la ventana.
Su opinin, Teniente?
Seor?
Si la palabra "Intuye" de repente fuera de boca en boca, por la razn
que fuera, qu cree que pasara?
Monty pens por un momento, seleccionando cuidadosamente sus
palabras.
Creo que un monstruoso torbellino aparecera poco despus y
destruira la estacin de polica de la calle Chestnut y todo el mundo en su
interior.
Burke puso en marcha el coche.
S. Eso es lo que pienso tambin.

*****

Vlad dej el consulado minutos despus de que Burke y Montgomery se


alejaron del Courtyard. Afirm que iba a volver a Aullidos, Buena Lectura para
asegurarse que la tienda estaba cerrada correctamente. Simon pens que lo ms
probable era que Vlad quera reclamar un par de las nuevas novelas de
suspenso antes de poner el resto de las copias en exhibicin maana.
Simon, por su parte, no hizo ningn movimiento para salir de la sala de
reuniones. Todava estaba masticando la informacin que haban venido de la
Costa Oeste cuando entr en esta reunin. Ahora estudi a Henry.
Por qu le dijiste al polica sobre los Intuye? Se esconden entre los
Terrneos para escapar de los humanos que los odian.
133

Murder of Crows

Henry asinti.
Hace mucho tiempo, eran odiados por sus habilidades. Sera bueno
saber si todava lo son.
Pens en eso.
Los lderes de la Costa Oeste van a ofrecer la tierra de Jerzy a los
Intuye?
Henry asinti.
Beneficia a ambos lados que algunos humanos vivan en Jerzy. Algunos
Intuye de diversos asentamientos queran la oportunidad de reubicarse, y los
Terrneos acordaron dejar que intenten dirigir los negocios y tratar con la otra
clase de humanos que pasaran a travs de la aldea. No van a estar escondidos
como lo estaban en los asentamientos ubicados en plena naturaleza salvaje, pero
los Intuye en Isla Grande se han ocultado con xito durante muchas
generaciones.
Los Intuye podran ser humanos, pero sus instintos eran, en cierto modo,
ms cercanos al de los Terrneos. Y su capacidad de sentir las cosas antes de
que sucediera algo? Cmo se compara eso con la habilidad de Meg de liberar
profecas?
Me pregunto si los Intuye saben algo acerca de las Casandra de sangre.
Cuando acompaes al tal Roger a Isla Grande, debes preguntarles.

134

Murder of Crows

Captulo 10

Phineas Jones est aqu para verte.


El Controlador recogi los papeles sobre su escritorio, los puso en una
carpeta, y guardo la misma en el cajn del escritorio antes de decir:
Hazlo pasar.
Phineas Jones era un hombre de baja estatura, con el pelo rubio, ojos
azules descoloridos y una dulce sonrisa. Vesta un traje de confeccin con un
chaleco que le iba un poco estrecho sobre su vientre redondeado, y una de las
pajaritas, que eran su marca registrada. Pareca como si estuviera viendo una
impresin de sepia, una fotografa de alguien que vivi hace un par de
generaciones. Y ese era uno de sus principales activos: Phineas Jones pareca
pintoresco e inofensivo. Sus habilidades como hipnotizador lo convertan en el
ms exitoso proxeneta de las profetas de la sangre en toda Thaisia.
Por ms de veinte aos, Jones haba hablado a los padres para renunciar
a una chica con problemas por su propio bien, y para cuando la familia se
daban cuenta de que la informacin de contacto que tenan era falsa, y que no
tenan idea de que su hija se haba ido, Jones haba empacado y seguido
adelante. Y la chica terminaba en un recinto en alguna otra parte de Thaisia.
Incluso si una familia no estaba dispuesta a renunciar a una chica, Jones
venda la informacin sobre la ubicacin y los hbitos de la familia, haciendo un
secuestro algo mucho ms fcil.
Al Controlador no le gustaba Jones y ciertamente no confiaba en l. Pero
ellos haban hecho negocios en alguna ocasin. Despus de todo, las familias
que llevaban el linaje de las Casandra de sangre podran ser difciles de
desentraar, hasta que la nia empezaba a cortarse y llamar mucho la atencin.
Me sorprend al saber de ti, Jones dijo mientras se acomodaba en la
silla del visitante. Tengo entendido que has estado dirigiendo un programa
de procreacin exitosa y mis servicios te son de poca utilidad.

135

Murder of Crows
Incluso los programas de reproduccin que dan mejores beneficios,
necesitan de nuevos activos de vez en cuando, respondi el Controlador.
Es eso lo que ests buscando? Nuevo stock? O tal vez la re
adquisicin de alguna propiedad?
As que Jones haba odo acerca de la fuga de cs759 y el fracaso para
volverla a adquirir.
Nuevos activos. No tienen que ser de primera calidad.
Vaya, vaya. Eso no era lo que esperaba. Varios otros seores estn
buscando adquirir nuevos activos. Parece que un nmero de nias se han
convertido en poco fiables, de repente. Pero esos hombres estn todos en busca
de lo mejor que hay ah fuera.
Ya tengo lo mejor, respondi el Controlador. Lo que estoy
buscando es variedad.
Jones pens por un momento.
Creo que voy a hurgar en la parte oriental de Thaisia. No he estado all
hace tiempo. He hecho algunos excelentes hallazgos en algunas de las aldeas
soolientas de la Regin Sudeste. Entonces sonri con esa dulce sonrisa. A
pesar de que con la primavera tan cerca, el Nordeste ya empieza a florecer. Y
recuerdo que hubo un incidente cerca del lago Etu el verano pasado. Algo
acerca de una nia que se ahogo en el ro? le dio al Controlador una mirada
expectante.
No recuerdo haber escuchado nada.
Podra no ser nada. Ahogamientos accidentales ocurren todo el tiempo.
Por supuesto, si no haba sido un accidente, si la nia haba saltado al ro
para escapar de las visiones que ella no entenda ... Las familias que tenan
profetas de la sangre, ya sea escondidas entre los humanos normales en un
temeroso aislamiento, o amparadas en su seno. Una profeta de la sangre en una
familia podra conducir a otras nias viviendo en la misma zona que tambin
fueran Casandra de sangre.

136

Murder of Crows
Bien, dijo el Controlador. Ve hacia el este. Mira lo que puedas
encontrar. Asumo que ests dividiendo los gastos entre todos los compradores
potenciales?
En su mayor parte, respondi Jones. Los gastos de la obtencin de
una chica en particular para una adquisicin privada seran pagados por el
comprador.
Por supuesto. Consider un momento. Algunos problemas se
mueven alrededor del lago Etu. Slo es algo a tener en cuenta cuando ests de
viaje.
Los problemas tienden a revolver la olla y llevar lo que est oculto a la
superficie.Jones se puso de pie y estir su chaqueta. Bueno. Tengo que
irme. Te llamar cuando tenga una entrega potencial.
El Controlador observ al hombre salir de la oficina. Haba enviado
combatientes entrenados al Courtyard de Lakeside a readquirir a Meg Corbyn.
Haban fracasado. Ms que fallado. Tal vez lo pintoresco de Phineas Jones y sus
habilidades hipnticas podan hacer lo que las armas y explosivos no pudieron.

*****

Jean sac la aguja rota fuera de la costura de la zapatilla. No le serva de


mucho, pero la haba tomado mientras los Nombres Caminantes estaban
distrados con otra muchacha que tena un ataque de histeria.
No haba agua en las celdas de las chicas. Nada ms que un orinal si una
chica no poda esperar su turno para ser llevada al inodoro del bao. Y con los
Nombres Caminantes preocupados por lo que podra estar ocurriendo fuera del
recinto, no estaban siguiendo el horario tan diligentemente como de costumbre,
sobre todo ahora que algunas de las chicas haba visto cosas tan terribles, que
incluso la euforia no las haba protegido completamente del horror.
Saba de cosas terribles y de terror. Las heridas perpetradas en ella para
recoger su sangre, producan visiones tambin. Pero la amordazaban porque

137

Murder of Crows
queran su dolor, por lo que ella vea el horror y sin nada para proteger a su
mente.
No saba si estaba a medio camino de la locura, o ya estaba
completamente loca. Su mente funcionaba. Lo que escuchaba, lo entenda, y oa
un montn, porque los Nombres Caminantes ya no prestaban atencin a su
presencia y hablaban de las otras chicas con las que tenan que lidiar, las que se
estaban derribando mentalmente a causa de lo que haban visto.
Las nias hablaban de ciudades en ruinas, sobre campos en llamas, gente
matndose unos a otros por las ltimas bolsas de comida en una tienda, sobre
cadveres represando un ro, que proporciona el agua potable a un pueblo.
Hablaban de frascos de cristal llenos de humo, y una piscina comunitaria llena
de cabezas cortadas. En los ltimos das, no importaba lo que peda el cliente, si
se trataba de negocios o de poltica o el mejor momento para plantar cultivos.
Las preguntas no importaban, porque todas las chicas estaban viendo cosas
demasiado terribles para olvidar.
Ella haba visto esas cosas tambin, pero las calles y edificios que vea no
coincidan con ninguna de las imgenes de entrenamiento para las ciudades o
pueblos de Thaisia, y los letreros de las calles estaban en un idioma que ella no
reconoca.
El Controlador y otros hombres como l, haban puesto algo en
movimiento. Pensaban que las profecas les ayudaran a controlar el mundo y
todo en l. Ellos no haban considerado que no iban a ser capaces de controlar
cmo sentan las personas.
Los Otros no eran nada parecido a los humanos, pero tenan sentimientos
tambin. Tenan un montn de sentimientos.
Jean humedeci un lugar en el dobladillo de su camisn, luego frot la
aguja limpindola lo mejor que pudo. Pincharse la piel lo suficientemente
profundo para extraer la sangre, no le dara suficiente, pero un rasguo hecho
con una aguja llamara la atencin debido a que los Nombres Caminantes sabran
que no fue causada por una navaja o una paliza.
Haba un lugar que no se les ocurrira mirar.
Conteniendo la comisura de los labios con un dedo, ella puso la aguja en
la boca y la arrastr al punto a lo largo del lado inferior izquierdo de su enca. A
138

Murder of Crows
medida que la sangre brot, la limpi de la aguja y cuidadosamente la puso de
nuevo en la zapatilla, luchando contra el dolor de la construccin y la necesidad
de hablar. Mientras no hablara, recordara las visiones, recordara la profeca.
Pero sin palabras habladas, habra un terrible dolor en lugar de la euforia.
Los Nombres Caminantes. Los que me ha tocado hoy. Qu va a pasar con ellos?
Se trag la sangre y el dolor ... y vio las primeras visiones de la profeca.
Demasiado. Demasiado terrible.
Ella agarr su almohada y se tap la cara. Luego susurr, describiendo
las imgenes para nadie. La euforia rod por su cuerpo mientras ella hablaba,
reemplazando el dolor y la opacidad de las imgenes mientras las describa.
Cuando termin la profeca, Jean baj la almohada.
Lo que haba visto. Pasaba aqu. Tal vez no todo, pero lo suficiente.
Temblando, se acost en su estrecha cama y se subi las mantas.
Trat de no pensar en cmo los Nombres Caminantes iban a verse un da.
En cambio, se centr en la ltima imagen que le vino cuando la profeca
termin. Haba dejado de hablar en voz alta por entonces, as que esta imagen
estaba clara en su memoria.
Por el resto de la tarde, reflexion sobre la importancia de ver su propia
mano sosteniendo un tarro de miel.

139

Murder of Crows

Captulo 11

En la maana de Earthday, Monty se apart del Templo Universal y


camin por la calle de los comercios hacia su casa. Como haca cada Earthday,
se detuvo en casa de Nadine Bizcochos & Caf y recogi suficiente comida para el
da. Kowalski le haba invitado para el almuerzo, y tena la intencin de ir, pero
si algo ocurra, y no poda ir, quera un poco de comida fresca en la casa.
Adems, parar en Nadine era una forma de sentirse conectado con la
gente de su barrio y escuchar los chismes en la calle.
En la noche de Windsday, l y el Capitn Burke eran las nicas personas
en Lakeside que saban que los habitantes de Jerzy iban a ser desalojados. Para
Thaisday, los noticieros de televisin emitieron la decisin de los Terrneos
costa a costa. En Firesday, programas de entrevistas, de radio Lakeside estaban
llenos de indignacin de que los humanos podran ser expulsados de sus
hogares, y si Elliot Wolfgard tena algn comentario.
As que hoy en el templo y en la calle, donde se haba convertido en un
rostro familiar, varias personas lo miraban porque saban que l era un polica,
pero nadie se acercaba para hacerle la pregunta que estaba en la mente de
todos: si haba una provocacin, Los Otros realmente desalojaran a las 200 mil
personas que viven en Lakeside?
Nadie haba hecho la pregunta. Probablemente porque todo el mundo ya
saba la respuesta... y la teman.
Dej Nadine con un pastel de carne de res, un recipiente de sopa y un
pequeo pan trenzado, el tipo de alimento que sumara a lo que su ex amante
Elayne, sola llamar voluminoso vientre. La comida probablemente pondran
algo ms de volumen, pero anhelaba un poco de consuelo fsico.
La decisin de los Terrneo era definitiva, y no haba nada que el
gobierno humano en la Regin de la Costa Oeste pudiera hacer. De una forma u
otra, los humanos en Jerzy habran desaparecido a finales de mes.

140

Murder of Crows
Monty entr en su apartamento, se quit las botas, luego, guard la
comida antes de quitarse el abrigo. A la espera de rdenes, haba odo a dos
hombres hablando sobre cmo el alquiler de apartamentos a lo largo de la costa
oeste y el noroeste se haban duplicado en los ltimos das. Eso confirmaba lo
que el capitn Burke haba odo a travs de los rumores de la polica.
Al colgar el abrigo, Monty se senta agradecido de tener un apartamento
de un dormitorio con un cuarto de bao que no tena que compartir con nadie.
Planes para nuevos edificios de apartamentos de varios pisos, estaban
siendo presentados en muchas ciudades en las que los funcionarios del
gobierno de repente tenan que considerar si la tierra se deba utilizar para la
agricultura o el pastoreo con el fin de alimentar a las personas que ya estaban
dentro de los lmites de la ciudad. Los esfuerzos para arrendar ms tierras de
los Terrneos para nuevas granjas o pueblos no haban tenido xito. Y, segn el
capitn Burke, las negociaciones para perforar nuevos pozos y pozos de gas
haban terminado abruptamente el da despus del atentado de Jerzy. As que
no haba nuevas tierras para la alimentacin y no haba nuevas fuentes de
combustible para calentar las casas o suministro de energa para las industrias.
Probablemente, los pequeos asentamientos humanos dentro de las
vastas extensiones del territorio salvaje controlados por los Otros eran pueblos
de Intuyes. La mayora de la gente no saba los detalles acerca de los habitantes
de esos asentamientos, pero haba un montn de habladuras de los propios
lugares. Aunque no era tan deficiente como la tecnologa de las comunidades de
Vida Simple, no eran lugares civilizados para vivir porque estaban
completamente controlados por los Terrneos. Ningn gobierno humano u otro
que hablara por la poblacin humana!
El ltimo nuevo pueblo humano controlado, haba sido construido hace
ms de cien aos. Los Otros no haban renunciado a un solo acre de tierra para
los humanos desde entonces. Y ahora, Monty sospechaba, que enojados por los
acontecimientos de Jerzy y las drogas que estaban haciendo dao por su cuenta,
los Terrneos iban a abalanzarse sobre cualquier excusa para librar a Thaisia de
las plagas de dos patas. Por desgracia, las partes del mundo controladas por los
humanos, tenan el mismo nivel de tecnologa que las ciudades ms grandes de
Thaisia, pero apenas podan soportar a su propia gente y no tena excedentes
para los forasteros.
Suspirando, Monty escane rpidamente el Lakeside Noticias. La seccin
de la casa haba iniciado una serie de artculos sobre los jardines y canteros de
141

Murder of Crows
verduras. Lo tom como una confirmacin de que, al menos para el prximo
verano, los alimentos que no se podan cultivar en el Noreste seran costosos, si
es que estuvieran disponible despus de todo.
No hay nada que se pueda hacer al respecto hoy, pens mientras dejaba el
peridico a un lado y marc el nmero de telfono de Elayne. Si cronometraba
bien, ella y Lizzy deberan haber regresado a casa desde el templo justo ahora.
El telfono son cuatro veces antes de que l escuchara a su nia
diciendo:
Residencia Borden. Quin llama?
l sonri a pesar del dolor que senta en su corazn.
No suenas como si hubieras crecido.
Papi!
El chillido de Lizzy alivi un poco el dolor, hasta que oy a Elayne decir
algo en el fondo seguido por una respuesta que fue sin duda una voz
masculina.
Puedo ir a visitarte, pap? Pregunt Lizzy.
Por supuesto que puedes, Lizzy pequea, respondi.
Dame el telfono, oy decir a Elayne con dureza. Entonces Lizzy,
ahora en el fondo, deca: Pap dice que puedo ir a visitarlo.
Qu estaba escuchando en la voz de su hija? Infelicidad? O algo ms
cercano a la desesperacin? Qu hara que una nia estuviera desesperada por
escapar?
Qu est pasando? Pregunt tan pronto como Elayne se puso al
telfono.
No hagas esto ms difcil, dijo Elayne, su voz baja y feroz. Ella ya
est siendo difcil acerca de nuestros planes para el verano, y pensar que puede
correr a ti en cualquier momento que no se sale con la suya, no va a ayudar.
Qu no lo haga ms difcil? Qu planes de verano? La ira comenz
como un fuego lento en el pecho.
142

Murder of Crows

No es de tu incumbencia, dijo ella, usando ese tono despectivo de


voz, que haba estado usando con l cada vez que preguntaba sobre Lizzy.
Ella es mi hija, por lo que es de mi incumbencia, respondi Monty.
No puedo enviar los cheques de manutencin si yo no s de dnde Lizzy esta.
Las envas aqu, como de costumbre, y van a llegar.
No, no lo harn. Yo los mando a mi hija donde resida o no envo nada
en absoluto.
Quieres que te lleve a la corte por manutencin de tu hija?
Si eso es lo que se necesita para obtener una respuesta. Y entonces yo y
un juez y los abogados, todos vamos a saber acerca de tus planes para el verano.
Un silencio de asombro. Entonces Elayne resopl:
No es como si estuviera haciendo algo indecoroso.
Monty no dijo nada.
Otra rabieta. Y tal vez un poco de malestar en el sonido?
Conoc a alguien, y nuestra relacin es seria.
Eso fue rpido, pens Monty.
As que l est viviendo contigo y Lizzy? Eso es lo que significa en
serio?
T no eres parte de nuestra vida.
No soy parte de la tuya, pero soy, y siempre ser, una parte de la vida
de Lizzy, Monty espet. Que no quieres decir, Elayne? No decir las cosas
es tu especialidad, siempre tratas de hacer que la gente est de acuerdo en algo,
omitiendo los detalles que cambiaran un acuerdo para una negativa.
Otro silencio.
Nicholas es un orador motivacional y de gran influencia en el
movimiento HPU.

143

Murder of Crows
HPU? Monty medit sobre las letras por un momento, antes de que el
sacudn lo tuviera agarrado al brazo de la silla.
Humanos Primero y ltimos? Me echas y luego la llevas con alguien
que lleva una diana en la espalda? Te das cuenta de lo que la gente de
Humanos Primero y ltimos estn haciendo?
Ellos son lderes que ayudarn al resto de nosotros a conseguir lo que
merecemos, respondi ella con vehemencia-.
Siquiera se le ocurra a ella que "lo que nos merecemos" podra tener ms
de un significado?
Nicholas vino todo el camino desde la Alianza de Naciones del Bloque
Romano, para dar una serie de charlas aqu en Toland, dijo Elayne, que haba
recuperado su dignidad tpica y fra. Cuando regrese a casa de su familia,
Lizzy y yo iremos con l, y nos alojaremos con l al menos durante el verano.
Cul es su nombre completo? Pregunt Monty.
Una pausa extraa.
Scratch. Nicholas Scratch. Por supuesto, ese es el alias que usa para sus
charlas. Es una precaucin necesaria, ya que su apellido es bien conocido y tiene
varios parientes que son ricos, as como influyentes. Como lo es Nicholas.
Su ira se convirti en cenizas. La ira no le llevara a nada con ella, por lo
que tratara de apelar a su propio inters.
Entiendes lo que est pasando en el Bloque Romano? La escasez de
alimentos, el racionamiento? Las cosas no son buenas por ah, Elayne.
No seas ridculo. Nicholas no nos habra invitado si ese fuera el caso.
Ests tratando de estropear las cosas para m otra vez.
El recordatorio de que Elayne no tena actualmente el tipo de influencia
social que debera haber atrado a un hombre influyente, de una influyente
familia, le hizo pensar como un polica en lugar de un padre. Una mujer
desesperada por ascender en la escala social sera un blanco fcil para un
hombre que no deseaba asumir el costo de vivir en un hotel para el resto de sus
charlas. Nicholas Scratch haba ido a Toland por invitacin de alguien, o haba
cruzado el Atlntik con la esperanza de hacer algo de dinero? Era bastante fcil
decir que se vena de una familia rica, si nadie poda verificar ese hecho.
144

Murder of Crows

Bien, dijo Monty. Si quieres ir al Bloque Romano con el Sr.


Scratch, ese es tu negocio. Lizzy puede quedarse aqu conmigo hasta que
vuelvas.
No voy a dejar a mi hija en un lugar como Lakeside, dijo Elayne.
Adems, estars trabajando todo el tiempo. Dnde podra estar?
Voy a arreglarlo, Monty insisti.
Un tipo diferente de silencio. Entonces...
No hay nada que arreglar. Lizzy y yo vamos al Bloque Romano con
Nicholas. Y quizs no volveremos a Toland o incluso a Thaisia. Quiero que mi
hija viva en una ciudad que no tiene cambiantes y vampiros mirndola desde
todos los rincones. Hasta que podamos civilizar el mundo, nunca vamos a ser
realmente capaces de disfrutar de la civilizacin.
Eso tena que ser la retrica de HPU.
No tena sentido seguir hablando con ella. Maana iba a buscar a un
abogado y ver lo que tendra que hacer para obtener la custodia de su hija, o,
por lo menos, evitar que Elayne se lleve a Lizzy a otro continente.
Cuida de ti misma, por el amor de Lizzy, dijo l.
Por qu dices eso? Pregunt.
Porque, Elayne, si tu amigo realmente est tratando de agitar el
movimiento de Humanos Primeros y ltimos en Toland, habr cambiantes y
vampiros viendo todos sus movimientos y escuchando todo lo que diga a partir
de ahora.
Slo lo ests diciendo para asustarme.
No, lo digo porque es verdad.
Saba que la haba puesto nerviosa cuando dej que Lizzy regresara al
telfono y hablara con l por un minuto, antes de que alguien se llev el
receptor de su chica y colgara sin decir nada.

145

Murder of Crows
No saba qu iba a hacer con Lizzy durante el verano, pero l estara
condenado si la dejaba subir a un barco y cruzar el Atlntik sin oponer
resistencia.
*****

Pero, por qu tengo que quedarme aqu? Pregunt Sam, lanzando


su voz a un gemido.
Simon apret los dientes y sigui caminando de vuelta al Complejo
Wolfgard. Las quejas sonaban mucho ms molestas cuando venan de una
forma humana. Especialmente las quejas de un cachorro.
Te gusta estar con Elliot porque puedes jugar con los otros cachorros.
Pero yo quiero vivir contigo y Meg!
Especialmente con Meg, Simon reconoci en silencio. Ahora que la
novedad de dormir con un montn de cachorros se haba desvanecido, Sam
estaba haciendo una dura campaa para volver a vivir con Simon, quien viva al
lado de Meg en el Complejo Verde. Quera jugar con su compaera de aventura.
Quera hablarle de la escuela. l quera hacer todas las cosas que haba hecho
antes de que Simon comenzara a apreciar el peligro que la torpeza y el
entusiasmo del cachorro podra tener tanto para Sam como Meg.
No era esa la razn por la que l y el cachorro estaban tomando este
paseo en forma humana? Para que pudieran hablar? As poda explicarle?
Sam. Simon dej de caminar. Su hermana Daphne tena los ojos
grises, como Elliot. Sam tena ojos grises tambin, pero los ojos del cachorro le
hacan pensar ms en Meg que en Daphne. Este no es un buen momento para
que te quedes conmigo.
Sam baj los ojos.
Esta Meg enferma otra vez?
Demasiado miedo en la voz del cachorro. Sam haba visto morir a su
madre, la haba visto sangrar a partir de una herida de bala. Se necesito de la

146

Murder of Crows
forma inusual en que pensaba Meg, para que el cachorro traumatizado volviera
a ellos.
Simon se puso en cuclillas, el acto de un to que cuida, ms que del Lobo
dominante.
Meg est muy bien. Pero hemos aprendido algunas cosas sobre ella. Su
piel... Cmo explicar la piel extraa y frgil de Meg?
Huele bien, Sam ofreci.
Bueno, s. Intrigante debido a su olor de no presa, sin duda.
S, huele bien. Pero es fcil hacerle dao.
Sam dio un paso atrs, ofendido.
Yo no le hara dao a Meg!
No a propsito, no, Simon estuvo de acuerdo. Pero incluso un
pequeo rasguo es peligroso para ella.
Pero no fue as antes!
S, lo fue. Simplemente desconocamos el peligro. Eso es lo que Meg y
yo estamos tratando de averiguar. Y hay cosas malas que suceden, por lo que no
quiero que te quedes solo. Es por eso que te quiero con el resto de los Wolfgard.
Un tipo diferente de queja ahora. Ms suave. Infeliz. El tipo de sonido
que se senta como dientes cerrndose alrededor de su corazn.
Mira, dijo Simon. No podemos hacerlo esta semana, pero el
prximo Earthday, por qu no eliges un par de pelculas, y voy a pedir a Meg
que se una a nosotros para una noche de cine. S?
Est bien. Una pausa. Puedo conseguir nuevas pelculas?
Simon levant dos dedos.
Dos nuevas pelculas.
El cachorro se habra conformado con una, pero hasta hace unas
semanas, Sam se haba escondido en una jaula, con miedo a todo. Un poco de
indulgencia no iba a perjudicarlos.
147

Murder of Crows

Un aullido que rpidamente se convirti en un coro.


Vamos, dijo Simon, en direccin al Complejo Wolfgard con
suficiente rapidez que Sam tuvo que correr para seguirle el paso. Es hora de
unirse a los dems para una cacera.

*****

Simon regres trotando al Complejo Verde. Los cazadores haban


derribado un ciervo y comido bien antes de aullar la Cancin de la presa, para
que el resto de los Wolfgard supieran que haba carne fresca. Sam arranc en la
matanza con el mismo entusiasmo que los dems cachorros, y todos los Lobos
lo vieron como una buena seal.
Despus de haber socializado lo suficiente con su propia especie, Simon
sinti comezn. No dejaba de pensar en Meg pasando el Earthday sola. Tal vez
ella quera un poco de soledad. Tal vez haba hecho planes con su manada
humana de lo cual l no saba nada. Quizs, quizs, quizs no cambiaba el
simple hecho de que quera pasar un tiempo con su amiga, ahora que ellos eran
amigos de nuevo. Adems, Jester le haba dicho que Meg se senta nerviosa por
estar demasiado sola. Muy lobuno de ella, no querer estar demasiada sola. Eso
lo aprobaba.
Cuando lleg a su apartamento, Simon hizo una pausa y consider. Piel
humana o de Lobo? Qu forma podra lograr lo que quera?
Dado que la respuesta era fcil, l subi corriendo las escaleras hasta el
porche de Meg, puls en el timbre de la puerta de una manera que lo hizo sonar
como una ardilla mecnica demente, y luego dio a su piel una buena sacudida
mientras esperaba.
Meg abri la puerta. l le dedic una sonrisa Lobuna. Cuando ella no lo
invit, l estudi su rostro, deseando poder dar un paso ms cerca para una
buena aspiracin sin que le diera un portazo en la nariz.

148

Murder of Crows
Pareca avergonzada, incmoda. Puesto que l no entenda por qu se
vea de esa manera, empuj ms all de ella, pero se detuvo para no dejar
huellas de nieve en todo su suelo.
Simon? Meg finalmente dijo mientras cerraba la puerta. Por qu
ests aqu?
Ella era su amiga, y l quera estar con su amiga.
Quieres algo?
Una toalla para secarme los pies estara bien.
Ella no poda comunicarse de la forma en que el Terrneo lo haca, pero
deba haber descubierto el por qu estaba esperando cerca de la puerta, porque
desapareci por un momento y regres con una toalla que la puso en el suelo
para que pudiera presionar sus pies contra ella.
Deba de haber llegado desde el cesto ya que ola a ella.
l apret los pies en ella un par de veces ms, antes de ir a su sof y
encontrar una posicin cmoda. Bueno, realmente no lo haba invitado a entrar
y a ponerse cmodo, pero no estaba chillando para que se fuera tampoco.
Meg se qued cerca del sof en lugar de sentarse de la forma en que se
supona que deba hacerlo.
Ella dijo:
Yo s qu prefieres quedarte en forma de Lobo en Earthday, pero tal
vez podras cambiar durante unos minutos para que me digas lo que quieres?
Ah, no. Era peludo, no estpido. La ltima vez que haba pasado de Lobo
a humano con el fin de hablar , ella haba sacado un montn de cosas confusas
dejando las cosas extraas entre ellos. No iba a caer en esa trampa de nuevo.
As que se limit a mirarla con expectacin.
Si pudieras decirme lo que quieres... Su cara se sonrojo mientras
miraba en el pequeo reloj en la mesa y luego a la televisin. Es slo que... vi
un programa de televisin el Earthday pasado, y el prximo segmento
comienza en unos minutos.
149

Murder of Crows

l no iba a evitar que ella encendiera el televisor. De hecho, le gustaba esa


idea. Ella sentada, quieta, y acaricindolo.
Hizo un gesto con la punta de su cola un par de veces para indicar su
aprobacin.
Meg suspir, encendi el televisor y seleccion el canal. Luego se sent
en un extremo del sof, con las mejillas an llenas de color.
Una vez que el show comenz, Simon pretendi reposicionarse a s
mismo, para que la cabeza pudiera descansar en su muslo de la manera que
sola en una noche de cine. Antes de que pudiera hacer eso, Meg abri un frasco
lleno de crema espesa que ola como el jabn y el champ que los Terrneos
vendan en sus tiendas. Apoyando un pie sobre la rodilla, untaba crema en todo
el pie, pasando tiempo extra en la piel alrededor de los dedos de sus pies,
mientras miraba el programa de televisin. Luego se puso un calcetn grueso,
antes de hacer lo mismo con el otro pie.
Sintiendo un estremecimiento de emocin, Simon pens, Ah. Nuevo
juego!

*****

La primera vez que Simon empuj su muslo con su pata, no le hizo caso,
porque la historia en la televisin haba llegado a un momento de tensin. E
ignor el segundo empuje de un minuto ms tarde. Pero grit cuando una pata
grande apareci de repente en frente de su cara.
Ech la cabeza hacia atrs y grit:
Qu?
Mir el tarro de crema, y luego levant la pata otra vez.
No, l no podra decir...
Ests bromeando?

150

Murder of Crows
La herona grit, tirando la atencin de Meg de nuevo a la historia. Pero
no poda ver lo que estaba pasando, porque esa gran pata apareci en frente de
su cara de nuevo.
Muy bien! Atrapando ms crema del frasco, lo frot con cuidado en
las yemas de una pata delantera y luego en la otra, masajeando las patas ms
tiempo de lo que pretenda, porque qued atrapada en la historia.
Despus de terminar las patas delanteras, Simon instal su cabeza en el
muslo y cerr los ojos.
Lobo malo, murmur. Mientras enterr los dedos en su piel, agreg
. Esperemos que tus patas delanteras no vayan deslizndose por el suelo.
Su respuesta fue un suspiro de satisfaccin.

*****

Un juego de persecucin resbalando en los pisos de madera de su


apartamento podra haber sido divertido, pero esto era muy agradable tambin.
Y le gustaba lo cuidadosa que haba sido con sus patas.
Simon escuch lo suficiente de la historia para decidir que no tena
ningn inters para l. De hecho, no estaba seguro de que fuera de gran inters
para cualquier tipo de macho, y si hubiera usado la piel humana, habra sido
difcil no parecer aburrido. Y eso habra hecho a Meg infeliz. Pero un Lobo
podra hacerle compaa y dormitar mientras se acurrucaba ms cerca de lo que
le habra permitido si se hubiera visto humano. Un Lobo peludo era un amigo.
Un varn con forma humana era una confusin.
La alegra le llen al respirar el aroma de ella.
l levant la cabeza y le dio a la mano un par de lamidas, y sinti fluir
una felicidad tranquila a travs de l, mientras volva a dormitar.
Incluso con la crema en su piel, realmente le gustaba el sabor de ella.

151

Murder of Crows

152

Murder of Crows

Captulo 12

Monty se imagin que estaba en algn tipo de problema cuando el


Capitn Burke lo convoc a primera hora de la maana de Windsday. Entonces
entr y vio el fax en el escritorio antes de que Burke cruzara las manos sobre el
fax y le diera una sonrisa que era ms feroz que cordial.
Nicholas Scratch, dijo Burke. Quin es y por qu es de inters
para la polica?
Trincado.
Todava no estoy seguro de que sea de inters para la polica, Monty
respondi con cautela.
Eso an deja la primera pregunta. Quin es l?
Mientras que consideraba su respuesta, se acord de que Burke entenda
que a veces no haba mucha distancia entre el trabajo y su vida personal.
l es el nuevo amante de Elayne Borden. Es un hombre cuya identidad
no se puede confirmar. Y l es el hombre que vive en el mismo apartamento con
mi hija, Lizzy.
Burke alz la barbilla para indicar la silla del visitante.
Sintese.
Monty se sent
Este fax no dice mucho. Ha averiguado algo ms?
Slo que hay mucho que no puedo averiguar sobre el hombre. De
acuerdo con Elayne, Scratch proviene de la Alianza de Naciones del Bloque
Romano, proviene de una familia rica e influyente, utiliza un alias para proteger
a los dems miembros de dicha familia, y est en Toland como orador
motivacional para el movimiento Humanos Primero y ltimos.

153

Murder of Crows
Monty apret los dientes para contenerse de decir nada ms. Dos das
despus de golpear las paredes en lo que a Nicholas concerna, lo haban dejado
frustrado y enojado.
Pudo verificar algo de eso? pregunt Burke.
Scratch tiene programadas varias charlas en Toland. l no haba
podido confirmar eso personalmente. No tena aliados en el Departamento de
Polica de Toland por la misma razn que haba sido trasladado a Lakeside,
-haba matado a un humano para salvar a una joven Loba-, as que l le haba
pedido Kowalski hacer la investigacin. O bien no se sabe nada ms de l, o
nadie quiere compartir lo que saben.
Comprensible si tiene algn tipo de apoyo gubernamental y realmente
est por aqu para agitar el movimiento HPU, dijo Burke, pensativo. La
Sra. Borden es la madre de Lizzy?
S.
Comprende en lo que Scratch la va a involucrar por asociacin?
Monty sonri con amargura.
Ella est codendose con gente de importancia social. Esta muy feliz
con la asociacin. Dado que Burke no lo haba regaado -todava- por usar
tiempo y recursos para algo que no estaba relacionado con el trabajo, baj la
guardia. Ella quiere llevar a Lizzy al Bloque Romano este verano. Est
hablando de no volver a Toland o incluso volver a Thaisia. No estoy seguro de
que haya algo que pueda hacer para detenerla.
Estamos a pocos das de Viridus4. El verano es una temporada entera
despus, por lo que vamos a trabajar en el problema inmediato, que es
averiguar sobre Scratch, dijo Burke. Le pedir a mi primo Shady que
averige lo que pueda, y que recurra a otros parientes en Britania. Es una
posibilidad remota, pero los que trabajan en la aplicacin de la ley han sabido
mantener un ojo avizor sobre el Bloque Romano, por lo que podra haber odo
un rumor o dos.

4 Viridus: (Verde) se refiere a un Mes que podra ser equiparable a Marzo y


adems es el comienzo de la primavera en ese lado del hemisferio.
154

Murder of Crows
Gracias, seor. Se lo agradezco. Monty se puso en pie, entonces
record el e-mail que haba recibido esa maana desde el Courtyard. Simon
Wolfgard y Henry Beargard van a la Isla Grande maana. l le pedir a quien
dirige la isla si el hijo de su amigo puede reubicarse all.
Le agradezco.
Al no tener nada ms que decir, Monty dio a su Capitn un saludo y
volvi a su propio escritorio para continuar la bsqueda de informacin sobre el
hombre ahora enredado en la vida de su hija.
Hasta que l -o alguien- encontrara la primera pepita de informacin real,
el alias Scratch estaba sosteniendo, manteniendo incluso su pas de origen en
secreto. Scratch haba pasado por mucho esfuerzo para esconderse de los Otros,
o l tena una razn para esconderse de los humanos tambin?

155

Murder of Crows

Captulo 13

Agradezco la invitacin, dijo Burke despus de que Simon Wolfgard


estuvo conduciendo hacia el norte por el camino del ro durante varios minutos
. No era necesario que yo participara de esta reunin.
Simon mir por el espejo retrovisor, luego fij sus ojos en la carretera.
Tiene previsto visitar al cachorro de su amigo si se instala en la Isla
Grande?
Me gustara, s.
Entonces su participacin es necesaria.
Monty mir a Burke. Nada se mostraba en el rostro del otro hombre, pero
la tensin en el vehculo aument un poco ms. Burke tomaba un inters
personal en lo que pasaba en Lakeside y saba a quin llamar cuando necesita
informacin sobre su ciudad o los lugares humanos cercanos. Pero l haba
encontrado un espacio en blanco cuando trat de averiguar ms acerca de
Desembarco del Ferry, de lo que se les haban dicho en la reunin de la semana
pasada con Simon Wolfgard.
La comunidad de Vida Simple era el nico grupo reconocido por los
humanos en la Isla Grande. S, haba algunos humanos que dirigan algunas
tiendas y el ferry de la isla, pero su gente, como tal, no estaban bajo el control
humano. Al igual que el resto de la isla, perteneca a los Terrneos. Poblacin;
desconocida. Nivel de la tecnologa; desconocida. Casi todo, desconocido. Lo que
significaba que los gobiernos humanos de Lakeside y Saltos de Talulah, que
eran los lugares controlados por humanos ms cercanos, no saban que
Desembarco del Ferry era un pueblo Intuye.
As que Burke se preguntaba qu haba conseguido para el hijo de su
amigo.
Simon y Henry no eran grandes conversadores. Tampoco eran grandes a
la hora de dar explicaciones. El llamado de Wolfgard esa maana haba sido
inesperado, como fue la invitacin -Orden?- de que Monty y Burke fueran con
156

Murder of Crows
l y Henry para discutir si Roger Czerneda sera aceptable como funcionario de
la polica de la Isla Grande.
Monty no estaba seguro de si el corto plazo -un poco ms que el tiempo
que tard Wolfgard en conducir desde el Courtyard a la estacin de polica de la
calle Chestnut- mostraba una falta de cortesa o que fue una decisin de ltimo
minuto, el incluir a ambos miembros de la fuerza policial de Lakeside de
manera que hubiera alguien disponible para contestar cualquier pregunta que
los residentes de Isla de Gran pudieran tener. De cualquier manera, todos los
esfuerzos que Burke haba hecho para averiguar por qu los dos fueron
invitados y no bienvenidos, se haban encontrado con el silencio.
Sentado en el lado derecho de la camioneta detrs de Henry, Monty no
poda ver gran parte del ro Talulah, por lo que se concentr en el lado de tierra.
En el momento en que pasaban el cartel que deca SALIENDO DE LAKESIDE,
no vio ms que campos de color marrn y rboles desnudos. Viridus era el mes
ms verde, pero nada estaba floreciendo todava. Entonces vio un complejo
industrial que pareca abandonado y casas hacinadas en el terreno que se
elevaba detrs de l. Apenas tuvo tiempo de parpadear cuando l estaba
mirando a la tierra abierta y rodales de rboles de nuevo. La diferencia visual
era tan fuerte, que se senta como un golpe a los sentidos.
Qu tipo de empresas se encontraban en los edificios que acabamos
de pasar? pregunt.
Los edificios estn cerrados, respondi Henry.
Eso no responda a la pregunta.
Cerrado? Por qu?
Se les advirti dos veces antes sobre el vertido de tanta maldad en la
tierra y el agua. Se les dijo que encontraran otra manera de hacer sus productos.
Ellos no escucharon, por lo que los usuarios que velan por este pedazo de
Namid dijeron: "No ms", y las empresas tuvieron que irse.
Para dnde?
Henry se encogi de hombros.
A una ciudad donde puedan volcar su maldad en la tierra y el agua
que los humanos utilizan, o en otra parte de Thaisia que no tuviera ya mucha de

157

Murder of Crows
la maldad que los humanos realizan. De cualquier manera, ellos se han ido de
aqu, y el agua y la tierra no tendrn el gusto de ellos nunca ms.
Burke puso su mano en el asiento entre ellos y agit un dedo en seal de
advertencia, pero Monty no poda dejarlo correr.
Qu pasa con la gente?
Creo que algunos encontraron otro trabajo y todava viven en las casas.
La mayora se alej, respondi Henry.
Slo esa cantidad de tierra y ni un acre ms, no importa que las condiciones de
vida de las personas se vuelvan estrechas y hacinadas, pens Monty. Slo esa cantidad
de residuos como un subproducto de lo que se hace, o perdern incluso lo poco que se les
otorga.
Monty haba ledo la versin humana de la historia de Thaisia. Saba de
ciudades sper pobladas que se convirtieron en pueblos fantasmas. Incluso las
aldeas no sobrevivieron. Al igual que Jerzy.
Alguien de Jerzy terminara viviendo en una de esas casas vacas? Los
que tomaban las decisiones en Isla Grande consideraran hacer espacio para
ms de un nuevo residente?
Entonces Monty vio un pequeo letrero que deca: Barqueros Orchard en el
siguiente cruce a la derecha.
Ya casi estamos all, dijo Simon.
Henry volvi la cabeza hacia el asiento trasero.
Los Intuye tienen un uso compartido de toda esta tierra.
Monty vio la mirada de Burke de sorpresa antes de que el hombre
recuperara el control.
Tierra libre en lugar de campos cercados. Graneros y granjas. Las
manadas de vacas y caballos. Algunas ovejas. Un silo. Un cartel decolorado
sobre recoger sus propias bayas. Rural, si Monty entenda correctamente la
palabra.
Luego todo volvi a cambiar, y estaban conduciendo por la calle
principal de un pequeo pueblo rstico. Lneas elctricas y luces en las ventanas
158

Murder of Crows
daba indicios de que esto no era una comunidad de Vida Simple. Las tiendas,
aunque bsicas, tambin eran abundantes: supermercado, tienda
departamental, gasolinera; un puado de lugares para comer; un centro mdico
y la oficina de un dentista; peluquera, librera, y un teatro que ofreca dos
pelculas. Y a medida que pasaban una de las calles laterales, tuvo una visin de
carteles de un banco y oficina de correos.
No tan diferente de la Plaza Comercial del Courtyard de Lakeside, pero
construido a lo largo de las lneas de un distrito de negocios humano.
Desembarco del Ferry est dividida por el ro. Esta es la mitad
continental, dijo Simon mientras conduca hacia el agua, y luego a una zona
de aparcamiento. Apag la furgoneta y sali, dejando a los otros tres para que
lo siguieran mientras caminaba hacia el muelle.
Este es un puerto deportivo? Pregunt Monty, notando el edificio
que indicaba que era un taller de reparacin de barcos y las instalaciones de
almacenamiento.
S, dijo Henry. Algunos de los barcos que atracan aqu pertenecen
a familias que pescan para ganarse la vida. Algunos llevan a los visitantes a dar
un paseo a lo largo del ro. El Oso Pardo seal un buque. Y, como se puede
ver, el ferry tambin sale de aqu.
Ms bien como un transbordador en miniatura, pens Monty. Los
transbordadores que haba visto cuando viva en Toland eran tres veces el
tamao de la embarcacin que estaba mirando ahora.
Un cartel cerca del muelle del ferry registraba los horarios. El otro letrero
los honorarios por un billete de ida y vuelta: $ 10 por persona.
No es un viaje que cualquiera quiera hacer por diversin, pens Monty. Sobre
todo con una familia.
Burke sac su cartera y le dijo:
Permtame. l extendi la mano en el quiosco con dos billetes de
veinte.
El hombre en el quiosco estudi a Simon y a Henry.
Me dijeron que esperara al Wolfgard de Lakeside. Eres t?

159

Murder of Crows
Simon asinti.
El hombre dobl uno de los billetes y se lo devolvi a Burke junto con
cuatro entradas.
El pase por da, en caso de tener que cruzar ms de una vez durante su
visita.
Despus de un momento de vacilacin, Burke tom el billete de 20 y se lo
meti en el bolsillo antes de entregar las entradas para Monty, Simon y Henry.
Slo un valor de cotizacin, y uno lo suficientemente alto como para desalentar a
los visitantes, pens Monty.
Qu pasa si uno quiere traer un coche a la isla? pregunt una vez
que subieron a bordo del ferry. Simon les condujo a la cabina, y estuvo
agradecido. A pesar de la luz del sol, no se senta como primavera an, sobre
todo en el agua.
Tienes que esperar a la barcaza, si quiere traer coches o camiones,
respondi Henry, tomando asiento. Si necesita algo arrastrado en el agua,
llama al Barquero. En tierra, se llama al Carguero. Su edificio es el de all.
Monty se asom a la ventana de la cabina y estudi el cartel pintado en
uno de los edificios.
Ellos usan caballos para transportar la carga?
Henry asinti.
Utilizan camiones tambin, pero todava tienen equipos de caballos de
trabajo en ambos lados del ro.
Monty mir a Burke y se pregunt si el hombre todava quera al hijo de
su amigo trasladndose a la isla.
Buenas. Un hombre vestido con el uniforme gris de la oficina de
correos se detuvo en vez de seguir caminando. Vimos algunos bailarines
azules ayer.
Bailarines azules? Pregunt Burke.

160

Murder of Crows
Una flor silvestre, respondi Henry. Cuando ves bailarines
azules, ya sabes que Primavera est despierta e Invierno se est durmiendo.
El cartero sonri.
Pero nunca se rinde hasta que nos da uno o dos recordatorios de quin
es ella, antes de instalarse a dormir. Con un gesto casual, se movi hacia la
parte delantera de la cabina y se sent.
No tienen una tripulacin completa hoy, dijo Simon, sealando lo
que pareca un pequeo bar. Por lo general tienen a alguien aqu vendiendo
caf y sndwiches. En el verano, hay bebidas fras y helados.
Puede ser un viaje agradable en el verano si te lo puedes permitir, pens Monty.
Una excursin de una tarde para tomar el ferry, visitar el pueblo en el otro lado,
y estar en casa a tiempo para cenar. El transbordador funcionaba en Earthday,
si quera llevar a Lizzy, o iba a necesitar organizarlo en un da libre?
Suponiendo que pudiera ganar lo suficiente de una batalla por la
custodia para mantener a su hija en este continente. Y asumiendo que los
visitantes eran tolerados en el pueblo. Eso era algo que poda informar a
Kowalski ya que Ruth tena ganas de visitar la comunidad de Vida Simple en la
isla, pero no pudo encontrar ninguna informacin sobre un posible lugar para
alojarse si queran quedarse una noche.
El comit de bienvenida los esperaba en el muelle -dos hombres y una
mujer-. Monty reconoci la naturaleza salvaje en la mujer y en uno de los
hombres, pero no poda decir qu tipo de nativos de la tierra haban elegido
para recibirlos.
Sr. Barquero, Simon dijo cuando estuvieron frente a los isleos de
Isla Grande.
Sr. Wolfgard. Ha trado invitados.
Este es el Capitn Burke y el Teniente Montgomery. Tienen que estar
aqu para esta discusin. l mir a Burke. Steve Barquero es el alcalde de
Desembarco del Ferry.
Lo que me va a ensear a no salir de la habitacin justo antes de que
una votacin est a punto de ser tomada para el consejo de la aldea. Steve les
dio a todos una sonrisa fcil. Bienvenidos a Isla Grande y Desembarco del
161

Murder of Crows
Ferry. Como pueden adivinar por el nombre, mi familia ha estado trabajando el
ro desde que mis antepasados llegaron a esta parte de los Grandes Lagos. Les
presento a Ming Beargard y Flash Foxgard. Son un par de fuerzas de paz de la
isla. Dado que Wolfgard indic por telfono que todos queran hablar de la
polica en la isla, les ped a Ming y Flash unirse a nosotros. Tambin he
reservado una de las habitaciones en el edificio del gobierno para nosotros.
Steve hizo un gesto con la mano. Un momento ms tarde, un carruaje
abierto tirado por un caballo lleg al muelle.
Uno de nuestros taxis del pueblo.
Nos encontraremos all, dijo Ming, sealndose a s mismo y a Flash
. Henry? Quieres estirar las piernas? Cuando Henry asinti, l y los
nativos de la tierra de Isla Grande se alejaron.
Monty y Burke se metieron en el asiento orientado hacia delante. Simon y
Steve tomaron el asiento detrs del conductor, a quien Steve present como
Jerry Carguero. Tan pronto como se hubieron sentado, Jerry chasque al caballo
y el carruaje se alej del muelle.
No tienen coches?, pregunt Monty.
Claro que s. Pero nosotros no los utilizamos mucho por el pueblo
propiamente dicho, Steve respondi.
Tenemos un taxi regular y un pequeo autobs para las paradas del
pueblo, dijo Jerry por encima del hombro. Y ah est el autobs que ofrece
un par de viajes a la gente de Vida Simple y a los complejos Terrneos cada da.
Tambin ofrece servicio de transporte especial a los centros deportivos y a la
comunidad de la isla.
Dado que cada mitad del pueblo est a slo unas pocas cuadras en
cualquier direccin, aquellos de nosotros que somos lo suficientemente jvenes
y estamos en buena forma, tendemos a usar nuestros propios pies para
movernos, dijo Steve. O montamos las bicicletas durante el verano. Jerry
acaba de guardar los trineos que son parte de nuestro transporte de invierno.
Esta mitad de Desembarco del Ferry era casi idntica a la zona de
negocios en el otro lado del ro. La mayor parte de las mismas empresas y
tiendas. Monty tena la impresin de que este lado era un poco ms grande,

162

Murder of Crows
tena un poco ms de todo, lo que le hizo preguntarse si los residentes de la isla
eran separados de la parte continental por el clima en partes del ao.
El edificio del gobierno es exactamente eso, dijo Steve cuando Jerry
se detuvo delante de un largo edificio de piedra de dos pisos. La polica y los
tribunales, en un extremo. Administraciones pblicas en el medio. La oficina de
correos en el otro extremo.
Eso es muy til, dijo Burke cortsmente.
Lo es, Steve acord. Sobre todo porque la oficina de correos es la
parte del edificio que obtiene el mximo uso.
Cuando entraron en el edificio, Ming, Flash, y Henry estaban esperando
por ellos. Subieron a una habitacin que tena un cartel de Reservado colgando
de un gancho en la puerta de madera. Steve quito ese cartel y lo reemplaz con
un cartel de no molestar que tom de un estante en la pared.
Cuando todos estuvieron sentados alrededor de una mesa, Steve mir a
Simon y le dijo:
Bueno aqu estamos.
Ya han odo lo que pas en Jerzy? pregunt Simon.
Todo el mundo ha odo hablar de lo que sucedi en Jerzy, Ming
gru. Hemos recibido su advertencia acerca de la enfermedad y los signos
de alarma si llegan a la isla.
Eso es bueno, dijo Simon.
Algo no va bien entre ellos, Monty pens mientras estudiaba a Simon y a
Steve.
Un polica de Jerzy que acudi en ayuda de los Crowgard tiene que
reubicarse, dijo Simon.
Todo el mundo en Jerzy tiene que trasladarse, Steve contrarrest.
Por lo menos, eso es lo que hemos escuchado en las noticias.
Este polica es un conocido del Capitn Burke, quien dice que el
hombre quiere reubicarse aqu.
163

Murder of Crows

Es este polica el que quiere vivir aqu como uno de nosotros? Steve
pregunt en voz baja.
No, respondi Simon.
Steve movi la cabeza para sealar a Burke.
Sabe lo que somos?
l sabe que eres Intuye. No creo que l realmente aprecia lo que eso
significa.
Steve estudi a Burke, luego mir a Simon.
Puedes confiar en l?
Estos dos son de confianza, dijo Simon.
Monty solt el aliento que no se haba dado cuenta de haberlo estado
conteniendo.
Steve se ech hacia atrs y le dio una sonrisa aguda a Burke.
Fuimos perseguidos por tu clase de humanos, fuimos expulsados de
los asentamientos que ayudamos a construir, cuando no nos mataron en el acto.
Hace muchas generaciones, huimos al pas salvaje para hacer nuestros propios
negocios con los Terrneos y construir nuestras propias comunidades.
Atendemos sus universidades y escuelas tcnicas para el conocimiento, y
corrimos el riesgo de trabajar para algunas de las empresas humanas, durante
unos aos, con el fin de adquirir experiencia y habilidades necesarias que
trajimos de vuelta a nuestra propia gente. Pero en su mayor parte, nos hemos
mantenido nosotros mismos, aparte de ustedes para sobrevivir. Eso sigue
siendo una opcin prudente. As que, ya ve, tener a un no Intuye humano
viviendo entre nosotros sera algo... sin precedentes.
Tienen a la gente de Vida Simple viviendo en la isla, Burke
contrarrest. Cmo difiere eso de alguien ms viviendo en el pueblo?
Vida Simple es una eleccin de vida, Steve respondi. No encaja
con sus ciudades, pero s encaja bastante bien con nuestros pequeos pueblos.
La gente de Vida Simple tolera nuestros caminos, y toleramos el suyo. Y los
Terrneos toleran la presencia de todos nosotros.

164

Murder of Crows
Se han ganado su lugar aqu, dijo Ming.
Para Monty, sonaba como un gran elogio viniendo de un Terrneo Oso.
En Britania, de donde mis antepasados provienen, creo que su
capacidad se llamara clarividencia, dijo Burke a Steve. A sabiendas de que
no se puede explicar. Sera eso exacto?
Lo suficientemente cerca, dijo Steve.
Profetas? pregunt Monty.
No.
La negacin contundente sobresalt a Monty. Pero pareca confirmarle
algo a Simon Wolfgard, quien se tens.
El Intuye no tienen visiones; no vemos imgenes del futuro, dijo
Steve, sonando un poco demasiado insistente. Slo tenemos una idea de bien
o mal, cuando algo est sucediendo a nuestro alrededor.
Y ahora?, pregunt Simon. Qu sientes ahora?
El Lobo y el Intuye se miraron el uno al otro.
Luego Steve mir a Burke y a Monty. Despus de un momento, dijo:
Tengo la sensacin de que hay una tormenta que se avecina y tal vez
sera bueno tener un funcionario de la polica que viviendo entre nosotros,
aunque no sea uno de nosotros. Una vacilacin. Los Intuye hacen uso de la
tecnologa, pero tambin hemos tomado decisiones que nos mantienen en
armona con los Terrneos. Esas no son opciones que la mayora de los
humanos quieren hacer. Este polica podra lidiar con eso? Con nosotros?
Creo que Roger va a ser capaz de ajustarse, dijo Burke con cuidado.
Steve se ech hacia atrs.
Este Roger sabe cmo montar un caballo?
No lo s. Es necesario?
Sera muy til. Qu pasa con los deportes?
165

Murder of Crows

Jug al hockey cuando estaba en la escuela.


Bisbol? Voleibol? Cualquier cosa por el estilo?
No lo s.
Se supone que debe ser un oficial de polica, no cubrir las vacantes en
los equipos de los deportes, dijo Henry.
No hay ninguna razn para que no pueda hacer ambas cosas,
respondi Steve. l intercambi una mirada con Ming y Flash, luego asinti.
Bien. No vamos a ser capaces de pagar mucho, pero vamos a dar a Roger la
oportunidad de hacerse un lugar para s mismo aqu.
Gracias, dijo Burke. Si hay algo que pueda hacer para ayudar,
hgamelo saber.
Algunas sugerencias de cmo comprar un patrullero sera de gran
ayuda. No tenemos uno. Sonriendo, Steve se apart de la mesa.
Simon dio la mesa tres golpes secos.
Steve se ech hacia atrs en su silla, su sonrisa se desvaneci.
Por qu no echan un vistazo alrededor de la aldea? El Wolfgard y yo
los alcanzaremos.
Monty y Burke siguieron a Henry y Ming fuera de la habitacin, con
Flash en la retaguardia. Volvi a mirar como Flash cerr la puerta y se pregunt
por qu ver a Steve y a Simon inclinarse el uno hacia el otro lo inquietaba.

*****

Cuando enviaste el aviso, diciendo que ibas a venir a la isla, me


pregunte si queras alejarte del Courtyard por un par de das, dijo Steve.
Venir aqu sera una buena opcin. Est cerca, pero no es tu responsabilidad. Y

166

Murder of Crows
no ests en contra de nuestra forma de vida, que es ms de lo que se puede
decir del Courtyard de Saltos de Talulah.
No es por eso que llame, respondi Simon. Se haba pasado el viaje
en coche a la isla pensando en lo que quera saber y cmo hacer las preguntas.
Los Intuye haban sobrevivido por ser muy cuidadosos. Vivan de los negocios
que hacan con los Terrneos, y por eso los Otros los ayudaron a asistir a los
colegios en las ciudades humanas o aprender algn oficio til a fin de que ellos
conocieran el funcionamiento de los negocios humanos. Con ese conocimiento,
se volvieron consultores para los Terrneos a la hora de hacer negocios con otros
humanos, y su lealtad fue bien recompensada con tierra y proteccin.
No, no es por eso que llamaste, Steve acord. Viniste con el polica
de Lakeside y con esta solicitud de traer a un forastero. Pero no es por eso que
ests aqu.
Simon Dijo Henry. Todo el mundo est fuera de la habitacin. Ming,
Flash, y yo le mostraremos a Burke y Montgomery el pueblo
Los alcanzare cuando haya terminado dijo Simon. No saba cunto
tiempo se tardara en hacer la pregunta correcta para averiguar lo que
necesitaba, as que no perdera el tiempo.
Le dijiste al Teniente Montgomery que no ven profecas. Pero creo que
los Intuye saben sobre las Casandra de sangre.
Steve se apart de la mesa, luciendo un poco asustado.
No vayas por all.
Interesante. Y no era lo que l esperaba. Pero la respuesta le dijo lo que
necesitaba para realizar su caza.
Tengo que ir all. Meg es mi amiga.
Quin es Meg?
Nuestro Enlace Humano. Ella es una profeta de la sangre. Estar en el
mundo le est causando algunos...
Entonces devulvela a sus cuidadores.

167

Murder of Crows
Haciendo caso omiso de la peticin de Steve, -y de la extraa y
desesperada esperanza- Simon gru y dej que sus colmillos se alargan tanto,
que no podan ser confundidos con humanos. Custodios y jaulas. Ella dijo
que prefera morir antes que volver a ese lugar, y lo deca en serio. Esper un
momento. Qu sabes?
Steve se frot la cara con las manos.
Fue una poca oscura de nuestra historia, y los Intuye an llevan la
vergenza de ella. Suspir. Todo lo que puedo ofrecer es viejas historias
que se transmiten. Pero yo quiero tu palabra de que no vas a decir nada de esto
a Jerry Carguero o alguno de su familia.
Por qu?
Debido a que su sobrina comenz a cortarse cuando lleg a la
pubertad. Para cuando la familia se dio cuenta de que los cortes eran
deliberados y que esconda muchos ms de los que haban visto, empez a
volverse loca... y comenzaron a sospechar de que podra ser una Casandra de
sangre. Pero haban pasado seis, tal vez hasta siete generaciones desde que una
profeta de la sangre naci de cualquiera de las familias de la isla. Nadie saba
cmo ayudarla. Se hablaba de encontrar uno de esos lugares que se ocupan de
este tipo de chicas, pero Penny, la esposa de Jerry, estaba en contra. A causa de
lo que haba pasado antes. Es la historiadora de la isla y ha estudiado la historia
del Intuye en Thaisia, as que su opinin tena peso.
Dnde est la chica? Pregunt Simon. Meg estaba aprendiendo a
vivir fuera del recinto donde la haban tenido. l pensaba que lo llevaba
bastante bien la mayora de los das, pero estaba plagada por la sensacin de
alfileres y agujas, como si las profecas fueran tbanos siempre pululando y
mordiendo. An as, ella podra explicar algunas cosas a una chica que no tena
conocimiento de cmo funcionaban las visiones.
Muerta, Steve respondi con tristeza. Ella salt en el ro el verano
pasado y fue barrida por las cataratas antes de que alguien pudiera tratar de
salvarla.
Lo siento. l no sinti ningn dolor o pesar por una desconocida,
pero entenda la prdida como una clase de dolor. As que saba que ofrecer
condolencias era la cosa correcta de hacer.
La hermana de Penny no ha hablado con ella desde ese da.
168

Murder of Crows

Palabras, palabras, palabras. Y nada an que pudiera ayudarlo.


Meg dijo que las chicas se mantenan en jaulas. Celdas con puertas
cerradas. Eran atadas y cortadas cuando alguien pagaba por una profeca. Su
designacin era cs759.
Steve lo mir fijamente.
Designacin?
No se les dio nombres. A la propiedad no se le da nombres. Simon
observ una especie de ira en los ojos de Steve, y us palabras para poner una
pista para esta bsqueda de informacin. Meg tiene una navaja de plata. El
ancho de la hoja es una medida exacta de lo lejos que los cortes tienen que ser
hechos. Su designacin fue grabada en un lado del mango.
Siete, cinco y nueve. Setecientos cincuenta y nueve? Ha habido 759
nias en ese lugar? Steve se pas una mano por el pelo. Cuando los
humanos se encontraron por primera vez con los Terrneos en otras partes del
mundo, hicieron caso omiso de los lmites que se haban establecido por la
misma Namid, y hubo grandes batallas. Cuando pareca que llegaran a ser
purgados del mundo, Namid dio algunos de ellos el don de saber, lo que los
humanos llaman intuicin. Y el mundo cambi a unos pocos humanos para que
su sangre se convirtiera en una ventana al futuro. Ms que un conocimiento.
Pero tal regalo siempre tiene un costo. Las mujeres, debido a que las profetas
siempre fueron mujeres, se volvan locas al cabo de unos aos.
Luego se descubri que la sangre de las Casandra de sangre podra
calmar la ira, podra quitar el dolor.
Podra hacer que alguien quedara tan pasivo que no pudiera
defenderse incluso en caso de ataque? pregunt Simon.
Steve se encogi de hombros.
Eso no fue mencionado en las historias, pero hay varias referencias
histricas de los aos en que los colonos llegaron por primera vez a Thaisia de
cmo la presencia de algo que el Terrneo llamaba sangre dulce pona fin a un
conflicto sin luchar. Y tambin hubo un par de menciones de Terrneos
lamiendo la sangre y luego volvindose locos. Leyendo entre lneas, y dado el
hecho de que la sangre se menciona en ambos casos, me imagino que ambas
cosas tienen algo que ver con las chicas que eran profetas.
169

Murder of Crows

As que esta no es la primera vez que esto ha sucedido, pens Simon. Alguien
encontr estas referencias histricas? De ah sacaron la idea para hacer las drogas que
estn causando la enfermedad?
Qu tiene esto que ver con los Intuye?
Las Casandra de sangre vienen de nosotros. Las chicas especiales. Las
profetas. Pero cuando se est tratando de esconderse en un pueblo humano,
cuando ests tratando de evitar ser tildado de tener algn tipo de brujera o la
canalizacin de la energa que pertenece a los dioses, tener una nia en la
familia que tiene visiones del futuro y advierte de desastres cada vez que se
corta puede ser una excusa para colgar a toda una familia. Y se hizo, Wolfgard.
Se hizo.
l asinti con la cabeza para indicar que estaba escuchando.
Hace unas pocas generaciones, hombres comenzaron a aparecer
cuando las historias empezaron a difundirse sobre una chica. Hablaban de un
hogar especial, un lugar secreto donde las chicas estaran a salvo, seran
atendidas, sin poner en riesgo a sus familias. Seguridad para todos. Las
historias familiares siempre hacan hincapi en que los padres dieron a sus hijas
para mantener a las nias a salvo, para mantener al resto de sus hijos a salvo.
Tal vez era ms seguro en el comienzo, dijo Simon.
Quizs. Pero los cazadores aprenden cmo encontrar a su presa
preferida, y pronto las chicas especiales, las Casandra de sangre, haban
desaparecido de las lneas familiares Intuye.
Ellas no desaparecen de todas las lneas familiares, dijo Simon,
pensando en la amiga de Meg -Jean-, que haba nacido fuera del recinto.
El potencial no desapareci por completo, al menos. Pero... La mano
de Steve se cerr en un puo, esos hombres. Cran a las chicas ahora, no?
Como el ganado. Seleccionan los rasgos especficos que quieren en la
descendencia.
Creo que s. Meg no habla mucho de eso, as que no s a ciencia cierta.
Pero creo que s.

170

Murder of Crows
Ninguno habl durante unos minutos. Simon se sinti decepcionado. No
haba aprendido nada que pudiera ayudar a Meg.
No quiero levantar las cosas en el pueblo por hacer demasiadas
preguntas, dijo Steve. Hay algo especfico que quieres saber acerca de las
profetas de la sangre?
Simon pens por un momento.
Alfileres y agujas. El picazn que Meg siente con frecuencia. Siempre
es as para una Casandra de sangre que no est confinada? Es esa sensacin
por la que empiezan a cortarse en el primer lugar?
No lo s. Voy a hablar con Penny, con criterio. Creo que va a ayudarla y
a su hermana el saber que el ro podra haber sido la opcin ms amable. Y me
pondr en contacto con otros pueblos de Intuye y ver qu puedo averiguar.
Ten cuidado. El hombre que tena a Meg todava est tratando de
recuperarla. l envi a hombres detrs de ella. Mataron a algunos de los
Terrneos del Courtyard antes de que los acabramos. Y casi mataron a Meg.
Eso es lo que provoc la tormenta que cerr Lakeside?
Simon asinti.
Poniendo sus manos sobre la mesa, Steve se levant.
Bien. Voy a averiguar lo que pueda acerca de las profetas de la sangre,
y vamos a hacer lo que podamos para el amigo de tu polica. Como he dicho
antes, no podemos pagar mucho, pero puedo prometer comida, ropa y un techo
sobre su cabeza.
Creo que por ahora eso ser suficiente. Simon se levant.
Steve lo mir por un momento, luego le dio una extraa sonrisa.
La llamaste amiga.
Qu?
Tu Meg. Dijiste que era una amiga. Un Lobo realmente ha hecho
amistad con una humana?
l gru. No pudo evitarlo.
171

Murder of Crows
Lakeside tiene una manada humana ahora a causa de ella. Toda una
manada de problemticas, mujeres -no comestibles-. Est bien, la manada se
compona de tres hembras, ms Meg, pero cuando se confabulaban contra l, se
senta como un montn ms.
Steve apret los labios y se mantuvo parpadeando como si hubiera algo
en sus ojos.
Qu?
Steve se frot los ojos y suspir.
Los Intuye, la gente de Vida Simple, y los Terrneos tienen diferentes
tareas, pero en conjunto, las tareas y habilidades beneficia a todos. Y creo que
hemos trabajado bien juntos durante un montn de aos. Pero no creo que Ming
o Flash o cualquier otro Terrneo viviendo aqu, nunca ha pensado en ningn
Intuye como amigo. Tengo la sensacin de que tu Meg ha cambiado las cosas
entre tu raza y la ma, ms de lo que nadie todava se da cuenta.
Simon lade la cabeza y estudi al hombre.
Tienes un presentimiento?
S. Un presentimiento.
No era una palabra que el Intuye usara a la ligera.
Avisar cuando Roger Czerneda est listo para venir a la isla.
Steve se impuls haca atrs y se pas una mano entre sus hombros.
Tal vez eso es parte de ella. El cosquilleo que dijiste que tu Meg siente.
Los Intuye estn mejor con un nmero limitado de personas. Te acostumbras a
cmo las personas encajan en el conjunto, por lo que se sabe cuando algo ha
cambiado. Esa es una razn por la que no es bienvenida la gente que encuentra
nuestro pueblo mientras estn visitando Saltos de Talulah.
Simon esper.
Cada eleccin cambia el futuro.
As que cada vez que elijo si tener o no un panecillo en el desayuno
Soy una picazn en la piel de Meg?

172

Murder of Crows
No. Si eso fuera cierto, todas esas chicas estaran completamente locas,
sin importar cun pocas personas entraran en contacto con ellas. Pero desde que
su tipo vino de nosotros, una vez que una profeta se acostumbra a su entorno y
a las personas a las que generalmente ve, las elecciones del da a da no deberan
afectarla ms.
Steve mir emocionado. Pero l no haba conocido a Meg. Simon no
comparta ese entusiasmo.
Ella ha estado con nosotros dos meses. Si sigue manteniendo esa
sensacin de hormigueo varias veces al da ...?
La emocin se desvaneci del rostro de Steve, y pareca sombro.
Si ese es el caso, tengo la sensacin de que tu profeta est detectando
una gran cantidad de mal dirigido hacia ustedes.
S. Eso era lo que le preocupaba.
Voy a estar en contacto.
Steve vacil.
Tienes alguna objecin de que vaya a visitar al Courtyard de
Lakeside?
l pens por un momento en el por qu el Barquero estaba pidiendo eso
ahora.
Quieres echar un vistazo a Meg?
S, me gustara conocerla. Pero ms que eso, me gustara que ella me
echara un vistazo a m.
Pens en eso tambin, y decidi que el desgarrar la garganta de Steve era
una respuesta honesta, pero no la ms apropiada. Y dado que tena suficiente
en lo que pensar, no iba a reflexionar en el por qu esa fue su primera
respuesta.
Sali de la habitacin y sigui su camino. Encontr a Henry, Burke, y
Montgomery en el ferry, cargando tarros de mermelada y miel, para llevar de
vuelta al Courtyard.
Steve no se uni a ellos. Simon pens que eso era lo mejor.

173

Murder of Crows
En el camino de regreso a Lakeside, esperaba que Burke, al menos,
hiciera preguntas sobre lo que el cachorro de su amigo poda esperar de vivir en
la isla. Pero los dos humanos estaban en silencio, y l sospecha que los
pensamientos de Henry estaban ms centrados en la miel y mermelada que
traan de vuelta.
Eso estaba bien. No necesitaba a nadie ladrando hacia l. Pero de su
conversacin con Steve haba decidido una cosa: la prxima vez que Meg
tuviera que cortarse, iba a estar all para confirmar o negar sus sospechas sobre
las humanas que Namid hizo para ser a la vez maravillosas y terribles.

174

Murder of Crows

Captulo 14

El siguiente Earthday, como haba prometido, Simon recogi a Sam por la


tarde y se prepar para una noche de cine con Meg. A pesar de que sus
apartamentos tenan acceso a un descansillo trasero comn, lo que hara ms
fcil el visitarse, Meg persista en el uso de la puerta principal cuando la
invitaba, a pesar de que todava implicaba ponerse un abrigo de invierno y
botas.
Hoy esa ropa le convena. Mientras que ella se quitaba la ropa de
invierno, -y trataba de evitar aplastar a Sam, que rebotaba a su alrededor y
farfullaba acerca de la escuela, las nuevas pelculas, los otros cachorros, y todo
lo que pudo decir antes de tener que tomar una respiracin-, Simon hizo
palomitas de maz y verti agua en vasos para Sam y Meg. Y si las palomitas de
maz tena un poco ms de mantequilla y sal que lo habitual, y si l se olvid de
traer servilletas extra antes de deslizarse fuera de la sala de estar para quitarse
la ropa y cambiar, entonces no le quedaba ms que ser amable y ayudar a Meg
a limpiarse los dedos, no?
Meg y Sam haban iniciado la primera pelcula y cada uno tena una
racin de palomitas cuando regres, por lo que tom su lugar en el sof y se
acurruc junto a Meg.
Pelcula de aventuras. An orientada para jvenes de la edad de Sam,
pero mucho ms interesante que las pelculas que el cachorro haba querido ver
un par de meses atrs. Haba crecido, tanto mental como fsicamente, desde que
Meg le convenci de salir de la jaula que lo haba congelado por 2 aos por el
trauma de la muerte de su madre.
Sintindose contenido, Simon se extendi. La pelcula era interesante,
pero con la cabeza apoyada en el regazo de Meg, el dormitar era mucho mejor.
No estaba seguro de cuando las cosas cambiaron. Debi de haber
dormido ms profundamente de lo que pretenda. En un momento era
vagamente consciente de las manos de Meg en su pelaje, instndole a sentarse.
Al momento siguiente estaba siendo estrangulado.

175

Murder of Crows

Totalmente despierto, luch, y apret los brazos. Ense los dientes,


dispuesto a morder, pero el nico aroma que lo rodeaba era Meg.
Meg? Suelta, Meg. No puedo respirar.
No es que ella pudiera orlo. l comenz a atascar una pata entre sus
brazos y la garganta, y luego record lo que un rasguo y las uas podan hacer
con ella.
Meg? MegMegMeg! Ay!
Oye, Meg, dijo Sam, mirando y riendo. Ests ahogando al to
Simon.
Ah! Lo siento. Aflojando su agarre, ella le dio a Simon un par de
palmaditas fuertes y un beso entre las orejas.
Hubiera preferido menos golpes y ms besos, pero l felizmente se sent
para respirar. La prxima vez que lo apret, se las arregl para conseguir una
pata entre sus brazos y la garganta, para darse un respiro antes de que ella le
apretara de nuevo.
Sam lo mir.
Te ves gracioso
l gru.
Come tus palomitas
Por supuesto que se vea gracioso. Meg haba arrastrado la mitad de
cuerpo lobuno en su regazo y lo estaba usando como escudo peludo, mirando
entre sus orejas, cuando no lo estaba apretando hasta dejarlo sin aliento,
durante las partes de terror de la pelcula. El problema era que Sam no le estaba
dando ninguna pista sobre lo que se considera las partes de miedo. El cachorro
estaba saltando y gritando y chillando y aullando cuando el Equipo Lobo
cumpla su misin. Fuera lo que eso fuese. La segunda vez que casi se meti la
pata en sus propios ojos cuando Meg lo apret, se decidi a prestar ms
atencin a la historia. El aliento de ella que le alborotaba su pelo era ms de una
pista de la historia, pero por lo menos l comenz a reconocer los signos y
comenz a anticipar cundo tomar una respiracin profunda.

176

Murder of Crows
En el momento en que termin la primera pelcula, Sam estaba saltando
alrededor de la sala de estar y Simon tuvo un calambre en la espalda. Despus
de conseguir sus cuartos traseros en el suelo, logr salir de los brazos de Meg.
Pareca que ella se haba frotado la cara con harina para borrar todos los
rastros de color.
Viste cmo el Equipo de Lobo rasg a los malos?Dijo Sam, agitando
los brazos. Los siguieron y los encontraron y...
Eso fue tan aterrador!
S, fue aterrador cuando el Equipo Lobo casi qued atrapado. Pero
encontraron a los chicos malos y...
Sam
Sam dej de rebotar y mir a Meg.
El cachorro la ama, Simon pens mientras miraba Sam absorber la reaccin
de Meg a la pelcula. No como am a Daphne, pero como a una hermana. Como
manada. Al igual que... familia.
Bueno, dijo Sam. Supongo que podra haber sido ms aterrador
para ti, porque eres una chica.
Simon no crea que Meg estaba siendo una chica, sino que el ser humana
haca la diferencia, pero no corrigi al cachorro.
Yo pienso que fueron suficientes pelculas por esta noche
Quieres jugar un juego de cartas, Meg? pregunt Sam.
B-bueno. Cogi el cuenco de palomitas de maz. Djame poner
esto en la cocina y me lavo las manos.
Suspirando por la oportunidad perdida de conseguir un par de lamidas,
Simon se apresur a salir de la habitacin para cambiar antes de que Meg
llegara a la cocina. l tena sus pantalones vaqueros y estaba tirando el jersey
por la cabeza cuando ella entr. Su marcha no era estable. Tampoco sus manos
cuando dejo el cuenco en la mesa de la cocina.
177

Murder of Crows

Simon?
Meg?
Puedo quedarme aqu esta noche?
Esa pelcula realmente la asust.
Claro. Pero ... Sam iba a acurrucarse conmigo esta noche. Te parece
bien, siempre y cuando l y yo nos quedemos en forma de Lobo?
Ella asinti con la cabeza. Luego se mir las manos.
Eso es un montn de piel suelta.
No estaba seguro de que toda esa piel se hubiera soltado, cuando
comenz la noche. De hecho, incluso en esta forma, su piel se senta un poco
dolorida, de la manera que cabra esperar que se sentira despus de ser
arrancada.
Y nerviosos dedos ocupados. Tena que recordar eso.
Por qu no t y Sam inician el juego de cartas? Sugiri. Quiero
hacer un ltimo paseo por el complejo.
Por qu? Meg chill. Hay algo malo?
No pasa nada. Lo hago todas las noches. Recuerdas?
Ya. S. T lo haces.
Meg no era un conejo, pero esta noche seguro que s quera un manto de
seguridad peludo, tamao Lobo. Lo cual, teniendo en cuenta lo que la haba
asustado, era un poco raro.
No tardar mucho, dijo Simon.
Se detuvo en el saln para olfatear a Sam, que se haba escondido detrs
del sof para poder saltar y gruir. El miedo de Meg de la pelcula ya haba
rebotado directo a la cabeza del cachorro. Recordando a Sam que Meg no le
gustara ver pelculas ms con ellos si el cachorro le daba miedo a propsito,

178

Murder of Crows
dej al joven suficientemente establecido y a la espera de su compaera de
aventuras.
Simon sali. Trag saliva un par de veces para asegurarse de que su
garganta se mova, luego tom una respiracin profunda. Estir su espalda,
haciendo una pequea mueca. Sin duda, un calambre. Los Terrneos haban
dado el espacio de oficinas a Elizabeth Bennefeld en la Plaza Comercial, pero no
crea que ninguno de los Otros haban intentado realmente esas cosas de los
masajes. Sin embargo, a Meg y a la manada humana les gustaba y decan que
ayudaba a los msculos doloridos, as que tal vez hara una cita. Si la noche de
pelcula iba a ser as de ahora en adelante, sus msculos iban a necesitar un
poco de ayuda.
Camin por el interior del complejo, y not quien tena las luces
encendidas y cuales casas estaban a oscuras. Entonces vio a Henry de pie en el
arco que daba acceso a los garajes del Complejo Verde.
Ya vieron las dos pelculas? pregunt Henry.
Uno de ellas era todo lo que Meg poda manejar, contest Simon.
Henry frunci el ceo.
Pens que iban a ver algo que Sam haba seleccionado. Algo adecuado
para un joven.
Lo hicimos. Pero era una pelcula Terrnea.
Henry se ri tanto y tan fuerte, que todos los residentes en el complejo
miraron por una ventana o abrieron sus puertas.
Henry? Simon? Vlad llam. Qu pasa?
Oy la misma pregunta de Jester Coyotegard, Marie Hawkgard, Jenni
Crowgard, y Tess.
No voy a ser el que hable sobre ella, Simon pens mientras ignoraba las
consultas y se apresur a regresar a su apartamento. Pero cuando l neg con la
cabeza ante Vlad y Jester antes de lanzarse a su apartamento y cerr la puerta,
saba que, por la maana, todos en el Courtyard habran escuchado este nuevo
dato sobre su Meg.

179

Murder of Crows

180

Murder of Crows

Captulo 15

En Thaisday, Simon abri la puerta principal de Aullidos, Buena Lectura,


luego se ocup de la apertura de la tienda para los negocios. No es que hubiera
mucho negocio. No haban muchos clientes humanos parando en ABL o Un
pequeo Bocado desde haca un tiempo. Haba menos an desde el incidente de
la semana pasada, cuando dos chicas intentaron vandalizar la tienda de libros
untando caca de perro en los libros.
El perfume apestoso de las nias casi haba enmascarado el olor de caca.
Haban conseguido pasar a John, que estaba a cargo de la caja registradora ese
da, pero luego trataron de pasar por delante de Blair y Nathan. Los dos
guardianes pusieron a las nias contra las estanteras antes de aullar por
Simon y Vlad.
La ley humana no se aplicaba en el Courtyard. Unos meses atrs, Blair y
Nathan habran matado a esas chicas slo por tratar de daar los libros. Pero ese
da, Simon haba llamado al Teniente Montgomery exigindole que detuviera a
las chicas.
Cuando dos patrulleros llegaron con luces y sirenas, las chicas se
quedaron atnitas. Iban a ser arrestadas? Iban a tener un registro en la
polica? Iban a pagar multas o ir a la crcel? Pero ellas no hicieron nada!
Fue entonces cuando Blair perdi la poca tolerancia que tena para el
lloriqueo, de las monas tontas del culo y gru que los Lobos tenan hambre y
pregunto cul de los brazos de las malditas vndalas podran arrancar para el
almuerzo.
No sorprendi a nadie que las chicas de repente estuvieron emocionadas
de ser arrestadas y se retiraron de la tienda por policas armados.
No haban tenido tiempo para daar nada en la tienda, as que no haba
ninguna prueba de intencin de vandalismo ms all de las bolsas de caca de
perro encontradas en los paquetes de las nias, y los policas en los programas
de televisin siempre estaban gruendo sobre la necesidad de pruebas. As que
no era probable que la ley humana hara ms que dar a las nias una lnea de
181

Murder of Crows
contacto. Y eso no iba a sentar bien a los Terrneos que vivan en el Courtyard.
La mayora de ellos hubieran preferido a Simon dando a Montgomery bastante
de las posesiones de las nias para que la polica pudiera llenar un formulario
de Difunto. Ubicacin Desconocida. Luego Boone Hawkgard podra haber puesto
el cartel en la carnicera de la Plaza Comercial indicando la disponibilidad de
carne especial.
Las chicas no entenderan o apreciaran la decisin que Simon haba
hecho, pero Montgomery s. Del calmo "Gracias" del Teniente, cuando Kowalski
y otros dos agentes escoltaron a las chicas de la tienda, confirmaron que el
humano reconoca la llamada como un esfuerzo por mantener la paz un poco
ms de tiempo, y como un reconocimiento a los esfuerzos que la polica estaba
haciendo para respetar los acuerdos entre la ciudad de Lakeside y los Terrneos.
Haca slo unas semanas desde que Invierno haba cerrado la ciudad, en
una tormenta salvaje. Todos los das las noticias, y en la radio se quejaban acerca
de las dificultades que la gente estaban teniendo con la obtencin de los
materiales de construccin necesarios para reparar los daos causados a
viviendas y negocios durante la tormenta.
Los humanos no tenan idea de lo cerca que haban estado de ser
aniquilados por completo. Si Meg hubiera muerto esa noche, Invierno se habra
ensaado, y Lakeside habra sido otra ciudad humana que desapareci.
Debido a que no haba pasado mucho tiempo desde la tormenta, y
debido a que esperaba que el calor de Primavera aliviara la tensin en la
ciudad, le estaba dando a los humanos un cierto tiempo para utilizar sus
cerebros, y dando el tiempo a la polica para agitar las cosas a su propia manera.
Adems, tena otras cosas en qu pensar.
La semana pasada, l haba ido a Isla Grande a hablar con Steve
Barquero. Ahora el Barquero estaba llegando al Courtyard para reunirse con el
capitn Burke y Roger Czerneda. Era sensato ser anfitriones de la reunin ya
que significaba que l y Vlad podan sentarse y escuchar. Pero haba dos
problemas con el reunirse ah: uno era Roger Czerneda y el otro era Steve
Barquero. Ambos eran hombres solteros, y Barquero ya haban manifestado su
inters en husmear a su Meg!
No es mi Meg, pens Simon, preguntndose por qu haba abierto la caja.
No exactamente. Los Nativos de la Tierra en forma humana poda tener
relaciones sexuales con los humanos, pero no aparearse con los humanos.
182

Murder of Crows

Pero un Intuye podra ser un compaero para una Casandra de sangre.


As como un humano normal.
Piel le cubri repentinamente el pecho y los hombros. Sus manos se
desplazaron lo suficiente para tener piel y las garras. No se dio cuenta que
estaba gruendo o de que sus colmillos se haban alargado hasta que oy un
chillido jadeante.
Heather, la nica empleada humana que quedaba en ABL, lo mir
fijamente.
Tengo que irme? Pregunt.
l neg con la cabeza. Maldita sea! l haba cambiado lo suficiente para
no tener voz humana. Cuando seal a la caja registradora, se pregunt qu
ms haba cambiado, pero que no crea que unas palmaditas en la cabeza para
averiguar la cantidad que segua teniendo apariencia humana y cunto era Lobo
sera una buena cosa para hacer.
No pienses en los machos humanos, o mujeres, o en el apareamiento, o...
cualquier cosa. Slo sube a la oficina antes de asustar al conejito. Heather. Mierda,
joder, carajo!
Ella se tens cuando la caja registradora ya no estaba entre ellos, pero l
sigui movindose hacia el almacn y las escaleras. Excepto que no poda
soportar la idea de estar confinado en la oficina. Tena que correr!
Se quit la ropa, dejndola en el suelo cerca de la puerta posterior de
ABL. Luego sali, pas a Lobo, y dej escapar un aullido que reson con
frustracin.
Simon? Nathan llam.
Cuida a Meg dijo, y ech a correr.
l se escap de la zona comercial del Courtyard, haciendo caso omiso de
las preguntas de Elliot y Tess sobre qu pasaba. Corri por los caminos claros
no estaba exigiendo lo suficiente, por lo que corri a travs de terreno abierto y
entre los rboles, barriendo su camino a travs de algunos montones de nieve.

183

Murder of Crows
Era el reinado oficial de Primavera, pero los recordatorios de Invierno an
persistan.
Corri hasta que estuvo lo suficientemente cansado, hasta que su primer
pensamiento no fue desgarrar la garganta de Steve Barquero slo por ser
hombre. No debera sentirse as, no entenda por qu se senta de esa manera.
Meg haba sido una fuente de confusin desde que la contrat para ser el
Enlace Humano del Courtyard. Su respuesta a Barquero era ms que otro
ejemplo de cmo ella puso todo patas para arriba.
No se sorprendi cuando Blair se reuni a l mientras trotaba de regreso
a la Plaza Comercial.
Ests bien? Blair pregunto.
Bien Refunfu.
Te molesta algo sobre la reunin?
No sobre la reunin
Trotaron en silencio durante un par de minutos. Luego Blair dijo:
Ten cuidado, Simon. No quieras llegar a ser demasiado humano. Vemos
a algunos de ellos de manera diferente ahora, pero la mayora de ellos siguen
siendo slo carne
Ya lo se Una cosa era, un nativo de la tierra siendo capaz de pasar por
humano. Otra cosa era empezar a pensar como un humano.
Blair se dirigi de nuevo al Complejo de Servicios Pblicos mientras
Simon segua trotando hacia el distrito financiero.
Convertirse en demasiado humano siempre fue un peligro para los
Terrneos que trabajaban en los Courtyard y mantenan una cuidadosa
vigilancia sobre la carne inteligente. l debera ir al pas salvaje por un par de
semanas este verano. Poda quedarse en forma de Lobo por das hasta recuperar
el sentido de quin era, qu era.
Pero ya saba que no iba a ir al pas salvaje. Demasiada agitacin recorra
a lo largo Thaisia, as como aqu en Lakeside. Hasta que supieran quien estaba
184

Murder of Crows
haciendo las drogas que haban alcanzado su pedazo del mundo, habra
demasiada incertidumbre.
Y ah estaba esa enorme necesidad de estar cerca de Meg.
Tratar de pensar en ello lo confunda, y confundirse lo haca enojar.
Fue lamentable para el conejito de cuatro patas que eligi ese momento
para salir de su escondite.

*****

Cuatro jvenes estaban de pie en la calle de Un pequeo Bocado. Tess los


vio rodear a Merri Lee cuando estaba de pie en la esquina, esperando a que
cambiara el semforo, empujndola hasta que casi tropez delante de un coche.
Cuando cruz la calle y corri a la cafetera, los hombres se quedaron en el otro
lado, el lado humano. Tess no haba escuchado lo que le haban dicho a la chica,
pero ella vio la mirada en la cara de Merri Lee, una mirada que se esconda
rpidamente detrs de una mscara alegre.
Una hora ms tarde, todava estaban all, observando. Y Merri Lee los
observaba mientras ella haca su trabajo.
Y Tess, siendo uno de los depredadores ms feroces de Namid, saba la
diferencia entre la mirada de un cazador y la mirada de una presa.
Los conoces? Pregunt Tess, inclinando la cabeza para indicar a los
hombres a travs de la calle.
No realmente, Merri Lee respondi. Ellos van a la Universidad de
Lakeside. Yo creo que he tenido una clase con un par de ellos. A medida que
limpiaba las mesas cerca de las ventanas, los hombres gritaron algo.
Qu estn diciendo?Tess pregunt a los Cuervos encaramados en el
techo. Ellos tambin estaban observando.

185

Murder of Crows
Ellos dicen que la Merri Lee es una amante de Lobo y que va a
conseguir lo que se merece Jake respondi. La Merri Lee est teniendo sexo
con un Lobo?
No puede ser Simon Jenni dijo. Simon gusta de nuestra Meg Una
pausa.Simon y nuestra Meg tienen sexo despus de jugar?
No, Tess dijo con firmeza. La relacin de Simon con Meg era
demasiada compleja para algo tan simple como el sexo. Y Preguntar sobre eso
va a poner mal a Meg
No hubo respuesta de los Cuervos. No esperaba una. Ellos podran estar
dispuestos a meterse con un Lobo y decir algo para obtener una reaccin, pero
no querran decir nada para alterar a la profeta de la sangre que les haba
salvado la vida.
Tess volvi su atencin de nuevo a Merri Lee.
Esos hombres. Sabes sus nombres?
Merri Lee neg con la cabeza.
No es nada.
Tess lo dej correr. A excepcin de Meg, Merri Lee y Heather eran las
nicas humanas que quedaban, que trabajaban en los negocios abiertos al
pblico. Lorne Kates diriga Las tres P, pero la imprenta era para los residentes
del Courtyard solamente; Elizabeth Bennefeld, la terapeuta de masaje, era un
contratista independiente que trabajaba en su oficina en la Plaza Comercial dos
das a la semana; ya pesar de algunas preocupaciones expresadas por los
administradores del Hospital de Lakeside, Dominic Lorenzo segua adelante
con sus planes para la atencin de los residentes y empleados del Courtyard. El
resto de los humanos que trabajaban para algunas de las empresas de la Plaza
Comercial haban estado llamando en masa aduciendo estar enfermos en las
ltimas semanas, y algunos de ellos haban dejado de llamar. Incluso el
consulado haba perdido a sus empleados humanos.
Todo fue una reaccin violenta a la tormenta a principios de Febros y no
era algo inesperado. Pero slo demostraba la naturaleza efmera de la memoria
humana. Los humanos que renunciaban haban olvidado que el trabajo en el
Courtyard era la nica cosa que los haca no comestibles.

186

Murder of Crows
Por qu no compruebas el almacn? Tess le dijo a Merri Lee. A
ver si nos estamos quedando sin nada.
Ella esper hasta que la chica estuvo en la parte de atrs antes de salir
por la puerta principal. Nada entre ella y los cuatro hombres, excepto el
pavimento. Pero an demasiado lejos para revelar su verdadera naturaleza.
Demasiado riesgo de que otras personas la miraran. Si muchas personas se
enfermaban durante la conduccin ms all del Courtyard, habra preguntas
que ella no quera responder porque no tena intencin de permitir que
cualquier persona con respuestas sobreviviera.
Por lo menos, nadie humano. Ella haba revelado su verdadera
naturaleza cuando mat a Asia Crane, la hembra humana que haba participado
en el intento de secuestro de Sam y Meg. Despus se pregunt si Henry o Simon
haban sospechado que tipo de Terrnea era, pero ninguno de los dos dijo nada.
Valoraba su aceptacin tcita, lo suficiente como para no traer deliberadamente
problemas al Courtyard sin una buena razn.
Ves algo que te gusta? Nyx se uni a ella.
Tess mir hacia el estacionamiento de clientes del Courtyard. Cuntos
Sanguinati miraban desde las sombras?
Veo un paquete de molestias de dos piernas.
Hmm. Veo una extraccin.
Tess se ech a rer, lo que pareci enfurecer a los hombres. Uno de ellos
sac un pequeo recipiente fuera del bolsillo de su chaqueta y lo agit hacia
ellas
Vamos, entonces! Grit. Perra en un Frasco!
La sonrisa de Nyx no cambi, pero el pelo de Tess se puso rojo con
hebras negras. Negro. El color de la muerte. As como de tentador era dejar
mostrar su verdadera naturaleza, poda sentir el esfuerzo que Nyx estaba
haciendo para no atacar.
Pero al final, los hombres no estaban tentando suficiente. Todava.
Ella volvi a entrar en la tienda. Un momento despus, sin dejar de
sonrer a los hombres, Nyx entr en Aullidos, Buena Lectura.
187

Murder of Crows

Tena que tomar una decisin pronto. Ya haba comprobado su almacn y


saba lo que tena que pedir. No le iba a tomar a Merri Lee mucho ms tiempo.
No era el lugar del Terrneo el proteger a los humanos, al menos no
cuando estaban ms all de los lmites del Courtyard. Pero ella conoca a un
humano que estara interesado en mantener a Merri Lee libre de cualquier
dao.
Marc el nmero de la oficina de ABL.
Vlad? Dile a Simon que quiero estar en la reunin cuando hable con la
polica.

*****

Est sin los de sabor a carne? Qu pasa con los de pollo? Meg
escuch el balbuceo del gerente del Palacio de las Mascotas y ense los dientes
en una sonrisa. Haba ledo un artculo en una revista el otro da acerca de cmo
el mantener una actitud positiva produca mejores resultados cuando se trata
con alguien que se olvidaba de ser amable en el servicio al cliente.
Por desgracia, los Lobos eran mucho mejores a la hora de discernir las
actitudes que los humanos. Tan pronto como ella ense los dientes, Nathan se
apresur, dej caer sus patas delanteras sobre el mostrador, y aguz sus odos
para escuchar a la otra parte de la conversacin.
Ya que ella estaba tratando de pedir ms cajas de galletas para perros, se
sorprendi que hubiera aguantado entrometerse durante tanto tiempo.
Qu hay de las galletas para cachorro?, pregunt Meg.
Totalmente vendido fuera de stock. Veo. Cundo espera...? Ah. Ya no se estn
realizando? S. Estoy segura de que lo siente.
Arrooo?Nathan pregunt en voz baja.
Colg con un poco ms de fuerza de la necesaria justo cuando la puerta
de la oficina se abri y Nathan se gir para ver quin entraba.
188

Murder of Crows

Harry de Entregas en cualquier parte vacil en el umbral. Entonces l entr


y puso sus paquetes en el extremo ms alejado de ellos en el mostrador.
Supongo que no tengo que preguntar si ambos estn teniendo un buen
da, dijo.
Arrooo!
Meg dej escapar un suspiro y cogi la pluma y el portapapeles. Harry
era un encanto que conversaba acerca de su esposa y le mostraba fotos de sus
nietos. No era justo ser gruona con l.
Lo siento, Harry. Estoy teniendo problemas para conseguir una orden
de entrega. Ella comenz a llenar la informacin sobre los paquetes que haba
trado.
Ah, s? Qu tipo de problemas? Cuando ella no respondi, mir a
Nathan. Supongo que no me puedes decir?
El Lobo salt sobre el mostrador y por la puerta privada a la sala de
clasificacin.
No cambies a menos que te pongas ropa! Meg grit cuando escuch
a Nathan hurgar.
Regres con una caja de galletas para perro y la dej caer sobre el
mostrador.
Harry mir el paquete, y luego levant las cejas hacia Meg.
Ella suspir.
Llame al Palacio de Mascotas para que enviaran ms cajas de galletas. El
gerente me inform que estaban sin stock, de todos los sabores, de todos los
tamaos.
Eso ocurre, seorita Meg, dijo Harry. Uno va a las tiendas el da
antes de la prxima entrega, y encuentra un montn de estanteras vacas.
Lo entiendo, dijo Meg. Pero eso no explica por qu, cuando llam
a Corteza Caliente ayer para tener un reparto de pizza, me dijeron que no hacan
189

Murder of Crows
ms entregas, y unos minutos ms tarde vi a su coche de entregas en la calle!
Dado que Nathan fue rodendola hasta el punto de pisarle el pie, le puso las
manos sobre las orejas y le susurr: y Julia Hawkgard me dijo que cuando el
autobs del Courtyard fue a la plaza el Firesday pasado, haba carteles en
algunos de los escaparates de las tiendas que decan "Solo Humanos".
Solt los odos de Nathan para pasar sus dedos a travs de la trama de su
suter para calmar la sensacin de alfileres y agujas que llen de repente su
brazo derecho.
Malditos tontos, murmur Harry. Cogi la caja de galletas para
perros. Esto es lo que quiere?
S, pero...
No llevo mucho dinero conmigo, pero puedo pasar por esa tienda
durante mi hora de almuerzo y recoger una caja o dos a menos que estn
diciendo la verdad acerca de estar sin stock.
Yo tengo dinero, dijo Simon, dando un paso hasta el mostrador.
Ella no lo haba odo entrar. Nathan se apret detrs de ella rodendola
del otro lado, cercndola entre un Lobo en forma de Lobo y un Lobo en forma
humana. Eso la hizo muy consciente de que era una pequea humana, y la hizo
consciente de que la sensacin de alfileres y agujas se estaba desvaneciendo
rpidamente.
Simon puso dos billetes de 20 sobre el mostrador.
La gente puede hacer preguntas si compra demasiados. Una caja de
cada sabor ser suficiente.
Me parece bien. Harry guard los billetes. Ver lo que puedo
hacer. Dio unos golpecitos con el dedo a la visera de su gorra y se fue.
Vigila el mostrador, dijo Simon, luego tom a Meg por el brazo, la
arrastr a la sala de clasificacin, y cerr la puerta Privada.
Nathan no puede firmar para los paquetes a menos que cambie, Meg
protest. Y un Lobo desnudo no va a hacer que los repartidores se sientan
ms tranquilos.

190

Murder of Crows
Slo ser un minuto. Por qu te ests rascando el brazo?
Es un hormigueo. Cuando liber su brazo derecho otra vez, l tom
sus muecas y sostuvo sus manos separadas. Simon!
Tu piel no ha sentido el hormigueo en toda la semana. No aqu, no en
casa. Y no has necesitado cortarte.
l estaba teniendo cuidado de no hacerle dao, as que no luch, sobre
todo cuando se dio cuenta de que tena razn sobre la sensacin de alfileres y
agujas. Y tena razn acerca del corte, hasta cierto punto. Algunos das se quera
cortar, quera desesperadamente sentir la euforia, pero no tena necesidad de
cortarse. Si bien las actividades de todos los das no podan igualar la liberacin
orgsmica que vena del corte, si amainaban la necesidad. Y estar rodeada de
vecinos que tenan un poderoso sentido del olfato, significaba que no poda
ocultar, incluso el corte ms pequeo.
No entiendo, dijo Meg.
Cuando fui a esa reunin en la Isla Grande? Steve Barquero dijo que
los Intuye viven en pequeas comunidades con el fin de estar en sintona con el
lugar donde viven y las personas que los rodean.
Nunca he odo hablar de Intuye.
Pareca incmodo.
Estn entre una clase de humanos.
Entre qu?
Entre un humano como el Teniente Montgomery y un humano como
t. La mayor parte de los Intuye no pueden ver las profecas, pero tienen
presentimientos acerca de las cosas, para bien o para mal.
La mayora de ellos? El corazn de Meg salt. Pero algunos de
ellos s ven visiones, dicen profecas?
Piel salt en las mejillas y en las manos de Simon, luego se retir y
regres. El desplazamiento involuntario era una seal segura de emociones
fuertes en los Otros.

191

Murder of Crows
Las Casandra de sangre vienen originalmente de los Intuye, Simon
admiti. Por lo menos, eso es lo que me dijeron.
No queras decirme eso, Meg pens. As que por qu me lo ests diciendo
ahora?
Pero qu grandioso! Su amiga Jean haba insistido en que las chicas como
ellas podran vivir fuera del mundo. Jean vena de una familia que haba vivido
fuera del control de las personas que se volvan ms ricas con cada cicatriz que
una nia adquira.
Jean.
Meg grit y trat de rasgarse sus brazos, pero Simon an tena sus
muecas.
Meg!
No poda cortarse ahora. No con Simon aferrndose a ella y Nathan
aullando en la habitacin del frente, en respuesta a lo que estaba sintiendo. Y si
Nathan no se callaba, habra Lobos, Osos y Sanguinati rodendola y con ganas
de saber lo que estaba mal.
Estoy bien, ella jade. Estoy bien.
Lo enviar lejos, Simon gru. No me importa si l quiere
conocerte. No voy a dejarle entrar en el Courtyard.
Quin? Qu? Tena que recuperar el control. No podra pensar en
Jean o en el recinto. Concntrate en algo nuevo. Intuye. Podran ayudarla a
entender cmo vivir en el mundo exterior?
Steve Barquero, Simon chasque. Ni siquiera est aqu todava, y
te pone mal!
No, no es as. Estaba pensando en mi amiga Jean. No puedes culpar al
Sr. Barquero por eso. Y me gustara conocerlo.
Por qu? Lo has visto?

192

Murder of Crows
Ella no saba que exista hasta que Simon lo mencion, as que dnde iba
a verlo...?
Por supuesto. Ella podra haber visto a este hombre en una visin, tal
como primero haba visto a Simon en una visin. Pero no haba visto a Steve
Barquero, no haba sabido nada de l o de los humanos llamados Intuye.
El Controlador saba acerca de estas personas?
Cntrate en Simon.
Dices que los Intuye viven en pequeas comunidades. Si las profetas
de la sangre comenzaron como Intuye, tal vez tambin sepan algo importante
sobre la gente como yo.
La piel se alej de las mejillas de Simon. Las uas eran todava garras,
pero estaba siendo cuidadoso de no daarla..
Me pregunto si no sera lo mismo para ti, dijo Simon. Tal vez tu
piel no pica todo el tiempo porque te has acostumbrado a nosotros.
Pens en la rutina de sus das. Ella abra la Oficina del Enlace y casi
siempre tena a Nathan, y a veces a Jake Crowgard, dormitando en la sala en
medio de las entregas. Todos los repartidores eran gente que vea un par de
veces a la semana. Iba a la clase de Mente Serena con Merri Lee, Heather, y Ruth
Stuart. En el Complejo Verde, entraba en contacto diario con Henry, Tess, Vlad,
Julia Hawkgard, Jester Coyotegard, y Jenni Crowgard y sus hermanas. Y Simon.
Hubieron pequeos picores, como cuando Ruth extravi las llaves
despus de la clase, pero estaba aprendiendo que las cosas pequeas podan ser
tratadas de maneras mundanas, como tener a tus amigos ayudndote a buscar
las llaves, as que un pequeo picor poda ser ignorado.
Voy a tener que pensar en esto un poco ms, prestar ms atencin,
ella dijo.
No has estado araando tu piel hasta hoy.
Pasa algo hoy?
l gru, y ella vio a sus colmillos alargarse.
193

Murder of Crows

Tal vez necesitas salir a la calle y empezar a correr por un rato.


Ya lo hice
Meg suspir. Cuando trat de liberar las muecas de su agarre, l la
solt.
Simon, ve a tu reunin. Trata de no morder a nadie. Y despus del
trabajo, Sam y t y yo podemos ir a dar un paseo..
Bien. S. Bien.
Sonaba triste. l organiz esta reunin, entonces por qu iba ser infeliz?
A menos que tuviera algo que ver con ella?
Si realmente te molesta, no me voy a encontrar con el Sr. Barquero,
dijo ella, tratando de interpretar su lenguaje y la expresin corporal.
Deberas conocerlo. Slo... que no te guste demasiado. l mir hacia
la sala. Nathan dice que la polica est aqu para la reunin, y otro coche se
detuvo tambin.
Entonces tienes que irte.
l vacil, luego le dio en la mejilla una rpida caricia antes de salir
corriendo al cuarto de atrs y sali por la puerta.
Meg se qued all tratando de ordenar lo sucedido a travs del recuerdo
de todas las imgenes de entrenamiento de los rostros de los hombres que
mostraban diversas expresiones y emociones. Luego sacudi la cabeza y abri la
puerta Privada para evitar que Nathan siga raspando.
Cuando vio a La Gua de citas para imbciles, que haba dejado sobre el
mostrador, cerr los ojos y trat de imaginar una serie de imgenes que podran
caber.
Simon entra en la oficina, pensando en esta reunin y que tiene a un
extrao hombre -Steve Barquero- en el Courtyard. Simon ve el libro que ella
haba escondido hasta ahora porque no quera explicar que estaba leyendo un
libro acerca de los humanos citndose con humanos, en un esfuerzo por
comprenderle. Simon ahora se pregunta sobre su inters por Steve Barquero y el
194

Murder of Crows
inters del Barquero en ella. Y por ltimo, Meg y Simon teniendo esta
conversacin extraa.
Tena que estar equivocada, tena que haber interpretado los ltimos
minutos de forma incorrecta. Despus de todo, se trataba de Simon, que era un
Terrneo Lobo.
Pero si hubiera sido humano, habra dicho que estaba celoso.

*****

Simon se detuvo fuera de la sala de reuniones de la Asociacin


Empresarial e hizo balance.
Manos? Humanas. Orejas? Humanas y no peludas. Dientes? l
gru;
Lo suficientemente cerca, y entr en la habitacin.
Haba esperado a Vlad y Henry sentados en esta reunin a pesar de que
no tena nada que ver con el Courtyard de Lakeside. Pero el que Tess estuviera
ah, con su pelo rojo y rizado, fue una desagradable sorpresa.
Por qu ests aqu? le pregunt
Hay algo que el polica debe saber respondi ella.
Steve Barquero estaba all, por supuesto. l podra saber cosas que Meg
quera aprender, pero nunca sera tan profundo como la limpieza de la sal y la
mantequilla de sus manos despus de una noche de cine.
Imaginarse al Barquero lamiendo las manos de Meg sac un gruido
sorpresivo de Simon. Eso hizo que todos los dems se levantaran, salvo
Barquero, quien hizo un esfuerzo por parecer pequeo.
Simon? Pregunt Henry. O advirti.

195

Murder of Crows
Simon dej escapar un suspiro y se volvi hacia los otros humanos en el
cuarto. Sentado entre el Capitn Burke y el Teniente Montgomery estaba un
hombre que no conoca.
Roger Czerneda era de mediana estatura con cabello rubio y ojos azules.
Nada desafiante o agresivo en su comportamiento, lo que reducira la friccin
cuando tuviera que hacer frente a los Otros en la Isla Grande. Y an
recuperndose de la herida que haba recibido en Jerzy. Si la manada estuviera
cazando y Roger estuviera en una multitud de humanos, trataran de separarlo
del resto porque l sera vulnerable y ms fcil de derribar.
Un invitado no es comestible, Simon se record mientras tomaba asiento. La
mirada que Henry le dio, lo tuvo pasndose la lengua por los dientes para
confirmar que pasaban lo suficientemente como humano.
Apreciamos que auspiciara esta reunin, dijo el Capitn Burke,
dirigindose a Simon pero manejndose para incluir a los otros tres Terrneos
en la habitacin. Y apreciamos que el Sr. Barquero viniera hasta Lakeside para
conocer a Roger.
Estoy contento de tener la oportunidad de visitar el Courtyard de
Lakeside, dijo Steve Barquero. Y Oficial Czerneda debe saber algunas cosas
acerca de Desembarco del Ferry antes de tomar una decisin. Al no tener que
seguir mostrando al lder del Courtyard que no estaba emitiendo un desafo, se
ech hacia atrs en su silla y cruz las piernas en los tobillos. La forma en la
que las cosas funcionan en la Isla Grande no es nica en Thaisia, pero es una de
las comunidades ms visibles donde Terrneos, gente de Vida Simple, e Intuyes
dividen las tareas entre los grupos, de manera que todas las partes componen el
todo. Nadie tiene mucho en trminos de riqueza y bienes materiales, pero todo
el mundo tiene suficiente.
Puesto que el resultado no afectaba al Courtyard de una manera u otra,
Simon no prest mucha atencin al "bla, bla, bla" sobre cmo los diferentes
grupos trabajaban juntos. Desembarco del Ferry no era el nico pueblo
"humano" que perteneca a los Terrneos. Haba un par de comunidades Intuye
y de Vida Simple en las montaas Addirondak, donde los productos de inters
para los Otros se hacan a cambio del uso de la tierra y los recursos naturales.
No era diferente de otros pueblos y ciudades, salvo que los Courtyard estaban
rodeados de una ciudad y de los humanos que vivan ah, mientras que los
pequeos asentamientos humanos estaban rodeados por el pas salvaje y los
Terrneos que vivan all. Eso significaba que el Intuye no se olvidaba de que su
196

Murder of Crows
supervivencia era, siempre, dependiente de lo que los Otros consideraban un
intercambio justo.
Y los Otros en el pas salvaje no se olvidaban que los humanos no eran
Terrneos ni se enredan en una amistad con uno y empezaban a cuidarlos.
Debes prestar ms atencin ahora Vlad dijo. Suena como que estn
por terminar
Qu me perd?
Roger va a ser el oficial de polica de Desembarco del Ferry. Burke va a
ayudar a Steve Barquero a adquirir un patrullero ya que el pueblo no tiene uno.
Flash Foxgard va a ser la pareja de Roger mientras l est familiarizndose con
la isla y los dos lados de la aldea
Alguien le va a avisar que debe mirar para otro lado si un granjero
reporta que le faltan huevos del gallinero?
Estoy seguro de que Foxgard pueden dar cuenta de todos y cada uno de
los huevos
Bueno, dijo Burke, cambiando en su silla. Creo que eso concluye...
No, dijo Tess. Hay algo que todos necesitan saber. Ella mir a
Vlad. A menos que t quieras contarlo?
Decirles qu? Vlad sonaba perplejo.
Mientras escuchaba a Tess contar sobre de los hombres que estaban
viendo a Merri Lee, Simon estudi a Burke y a Montgomery. La ira y la
preocupacin, respectivamente. El comentario "amante de Lobo" no era una
sorpresa para Burke. La pregunta era, qu grupo -polica o Terrneo- iba a
frenar el problema antes de que se convirtiera en una pelea de lleno. Al ver la
mirada en los ojos de Vlad cuando Tess mencion lo de "perra en un frasco", no
crea que la polica tuviera mucho tiempo para actuar una vez que Erebus
Sanguinati decidiera cmo su pueblo respondera.
Voy a tener unas palabras con el Capitn de patrulla en el distrito de la
universidad, dijo Burke.

197

Murder of Crows
No es slo en Lakeside, dijo Barquero. Hemos escuchado rumores
acerca de problemas fragundose en Saltos de Talulah. Un par de las
manifestaciones cerca del Courtyard de all, algunos discursos en las
universidades. Hizo una pausa, y luego aadi: Y tuvimos un incidente
hace un par de noches. Es una de las razones por las que decidimos ajustar el
presupuesto del pueblo para contratar a un agente de la polica oficial.
Qu pas? Roger pregunt, con aspecto plido.
Un barco desembarc en el extremo norte de la isla, donde la mayora
de la gente de Vida Simple tienen sus granjas. Alguien trat de prenderle fuego
a un granero.
Trat? Dijo Simon.
Hemos tenido un repentino aguacero que dur un par de horas. La
lluvia apag el fuego antes de que el agricultor pudiera denunciarlo. Casi al
mismo tiempo que comenz la lluvia, una densa niebla cubra el ro. Uno no
podra haber visto su propia mano en el agua.
Ah, pens Simon. Agua debi haber estado montando a Niebla esa noche. Ni
siquiera el resto de los Terrneos saba cmo los Elementales dividan el mundo
en territorios o incluso cuntos de ellos haba. Pero estaba bastante seguro de
que los Elementales que tocaron la Isla Grande y Saltos de Talulah, eran las
mujeres que vivan en el Courtyard de Lakeside.
La polica tuvo un poco de suerte en encontrar al responsable?
pregunt Burke.
Barquero dio al capitn una extraa sonrisa.
Niebla espesa y un ro rpido que conduce derecho a las cataratas. La
maana despus del incendio, un barco roto y dos cuerpos fueron sacados del
ro.
Fueron los cuerpos drenados de sangre? Pregunt Vlad. S que
los Sanguinati que viven en la isla se han interesado por la costa en los ltimos
das. Ese inters por lo general significa una incursin de humanos que podran
causar problemas para los residentes de la isla.
Barquero se encogi de hombros.

198

Murder of Crows
Esos hombres iban por las cataratas. Si ellos estaban muertos cuando
se acercaron, los Sanguinati les hicieron un favor.
Algo ms? Pregunt Simon. Cuando su nica respuesta fue varias
sacudidas de cabeza, se puso de pie.
Sube a la aldea cuando ests listo y te estableceremos, Barquero le
dijo a Roger.
Sr. Wolfgard, dijo Montgomery. Si pudiera tener un minuto?
Un minuto, Simon acord.
Voy a esperar afuera, dijo Barquero.
Nuestros invitados querran que les diera un rpido recorrido por la
Plaza Comercial?Dijo Vlad.
Cuando todo el mundo sali de la habitacin, Simon estudi a
Montgomery. No estaba enfermo, pero la piel oscura no se vea tan saludable
como siempre.
Algo le pasa? Pregunt Simon.
Montgomery sonri.
Demasiadas noches sin dormir ltimamente.
Un Lobo se acurrucaba y tomaba una siesta, pero los humanos eran
raramente tan sensibles.
Entiendo que algunos de sus empleados humanos han renunciado
recientemente, dijo Montgomery.
La mayora, de hecho. Por qu?
La prima del oficial MacDonald est buscando trabajo. Ella tiene
habilidades de secretaria y de negocios que pueden ser tiles al Dr. Lorenzo, si
l no lo ha contratado a alguien para la oficina aqu.
Por qu iba a querer trabajar en el Courtyard?

199

Murder of Crows
Montgomery pareca incmodo.
Theral sali de una relacin abusiva hace unos meses. Ella ha tenido
dos trabajos desde entonces y fue despedida de los dos, porque su ex pareja se
present en su lugar de trabajo, amenazando y causando problemas. Ella se
traslad de nuevo a Lakeside porque tiene familia aqu. Cuando el Oficial
MacDonald mencion que Theral estaba buscando trabajo, me ofrec a abordar
el tema con usted, en caso de que estuviera buscando nuevos empleados. Si est
interesado, puede llamar y hacer una cita para una entrevista.
Simon se rasc detrs de la oreja para darse un momento para averiguar
lo que Montgomery estaba realmente tratando de decirle.
Cree que este hombre la sigui hasta Lakeside y va a causar
problemas?
Espero que no.
Pero quiere que nosotros lo comamos si aparece?
No, no, nada de eso.
A pesar de las palabras, Simon no crea que Montgomery se molestara
demasiado si tuviera que llenar un formulario DUD para este hombre que
amenazaba a un miembro de la familia de MacDonald.
Voy a hablar con los otros miembros de la Asociacin Empresarial.
Gracias.
Sali con Montgomery y dese que Barquero, que estaba de pie cerca de
la parte posterior de la Oficina del Enlace, tuviera alguna excusa poco
convincente sobre la necesidad de llegar a casa y no tener tiempo para conocer a
Meg.
No hablaron hasta que los policas se marcharon, Henry volvi a su
estudio, y Vlad y Tess volvieron a sus tiendas. Entonces Barquero lo estudi por
un momento.
Cuando entraste a la reunin, tuve la sensacin de que realmente no
me quieres en tu Courtyard. Pero no en todo el Courtyard, no? Solo en esta
oficina.
200

Murder of Crows

Simon no respondi.
Quieres que yo invente una excusa y me vaya?
No. Eso es exactamente lo que quera, pero no poda encontrar la
manera de explicar la partida de Barquero a Meg. Adems, era posible que
Barquero pudiera ayudarla.
Todos los Terrneos reaccionan as frente a una Casandra de sangre?,
pregunt Steve.
Simon acaba de abrir la puerta trasera y entrar. Al or el gruido de
Nathan, se apresur a entrar en la sala de clasificacin con Barquero en sus
talones.
Devlamelo, dijo Meg, tirando de un extremo de un catlogo lo ms
fuerte que pudo, mientras Nathan haca presin en el otro extremo. Dame ...
eso ... de vuelta!
Basta, dijo Simon.
Qu ests haciendo?
Esto la hizo enojar Nathan respondi. l dej de tirar, pero no solt el
extremo del catlogo. Trate se arrancrselo, pero Henry dijo que no tirara del
papel demasiado rpido, ya que poda cortar las manos de Meg
Meg gir y vio a los dos hombres. Sofocada, lanz el catlogo, que
Nathan dej caer en el suelo.
Problemas?, pregunt Simon.
He estado tratando de conseguir algunos pedidos. Las tiendas tienen la
mercanca hasta que se enteran de que la orden viene del Courtyard, y de
repente estn sin stock!
Eso es un problema del gobierno, no tuyo. Has una lista de las tiendas
que se niegan a hacer las entregas y dsela a Elliot. E incluye esa tienda de
mascotas y Corteza Caliente en esa lista.
Por qu debera Elliot tener que lidiar con esto?
201

Murder of Crows

Debido a que hay sanciones por negarse a hacer las entregas al


Courtyard, y es la responsabilidad del gobierno hacer cumplir los acuerdos
realizados entre los humanos y nosotros.
Hay sanciones? Dijo Meg. Bien!
Ves? Simon pens, inclinando un vistazo a Barquero. Ella no es un dulce
conejito esponjoso. Hay una veta de Lobo en ella.
Meg, l es Steve Barquero, el alcalde de Desembarco del Ferry. Y ella es
Meg Corbyn.
Barquero se acerc a darle la mano, y la preocupacin de Simon de que
podra equivocarse y cortar uno de los dedos de Meg fue lo nico que impidi
morder a Steve.
Ellos apenas se tocaron las manos antes de que ambos se retiraran. Para
su crdito, Steve se vio preocupado cuando Meg empez a rascarse el brazo.
Pero l mir la caja en la mesa de seleccin y dijo:
Qu es esto?
Galletas para perros, dijo Meg, al mismo tiempo que Simon dijo:
Galletas de Lobo.
Una de las cosas que de repente no se encuentran disponibles para los
residentes del Courtyard, dijo Meg con una amargura que sorprendi y
preocup a Simon, especialmente cuando sus dedos se clavaron en el brazo. Si
ella se rascaba con ms fuerza, incluso el suter no protegera su piel.
Steve cogi la caja y sac una galleta. Despus de examinarla, dijo:
Tienen que ser exactamente como esta?
Meg dej de rascarse.
Como qu?
Steve levant una galleta.
Como esta. Siempre estamos buscando maneras de ayudar a que
nuestra comunidad de Isla Grande prospere y hacer que todos tengan trabajo,
ya sean Intuye, Vida Simple o Terrneos. Tengo en mente a un par de mujeres
que podran estar interesadas en el desarrollo de una clase similar de galletas.
202

Murder of Crows

Galletas frescas horneadas para Lobos?


Por qu no?
Simon se apart de Barquero. Meg pareca demasiado interesada en el
hombre, y se le estaba haciendo ms difcil recordar que Steve no era
comestible.
Me gustara que viera algo, dijo Meg. Los condujo a la habitacin
delantera y seal la cama de Lobo.
Despus de echar un vistazo a Simon por permiso, Steve se agach junto
a la cama y la examin.
Tiene una de repuesto que pudiera llevrmela conmigo?
Creo que quedan un par en el almacn de ramos generales,
respondi Simon. Puedes tomar una.
Gracias. Steve se levant y sonri a Meg. Pero entonces, la sonrisa se
desvaneci. Cuando un Intuye tiene un presentimiento, siempre hay algn
signo fsico de aleteo en el estmago o un grupo particular de msculos que se
tensan. Pero es mucho ms difcil para usted, no es as?
Simon se acerc a Meg, una postura protectora.
Conoce a una profeta de la sangre? pregunt Meg. Hay una
chica en la isla?
Steve neg con la cabeza.
No fuimos capaces de encontrar la manera de ayudarla a tiempo para
salvarla.
Ay. Lo siento.
Yo tambin. Steve pareca incmodo. Ser mejor que me vaya.
Te llevar a la tienda general, dijo Simon.
Gracias por su ayuda, Sr. Barquero, dijo Meg.

203

Murder of Crows
Steve. No hay necesidad de ser tan formal.
Ella sonri y Simon se trag un gruido.
l y Steve se acercaron a la Plaza Comercial, en silencio. De hecho,
Barquero no dijo nada hasta que recogi de la cama del Lobo y la guardo en la
parte trasera de su coche. Luego se volvi hacia Simon.
Aunque me gustara tener a la Sra. Corbyn como una amiga, no estoy
tras de tu chica, Wolfgard.
Ella no es ma. Dado que Meg era un excelente juguete chilln, por
qu Barquero no quera perseguirla cuando era tan divertida?
Steve sonri.
Ella es el Enlace del Courtyard y eres el lder del Courtyard. En cierto
modo, eso la hace tuya.
Inclin la cabeza para reconocerle el punto, y se dio cuenta de que Steve
no quiso venir a husmear a Meg. Simon no era un Intuye o un profeta de la
sangre, pero tena buenos instintos.
Quieres vnculos con Lakeside. Es por eso que ests buscando una
manera de hacer las galletas y las camas. Qu van a decir los Terrneos de Isla
Grande sobre eso?
Algo va mal en Saltos de Talulah. Lo sentimos; tambin los Terrneos
que viven en la isla. Ming Beargard ha tratado de hablar con los Otros que estn
a cargo del Courtyard de Saltos de Talulah, pero no van a hablar con l porque
creen que los nativos de la tierra de la isla son demasiado amistosos con los
humanos. Le dijeron a Ming, que se supone que los Otros deben recibir los
bienes hechos por el hombre, no ayudar a los humanos con el trabajo. No creo
que esa fue siempre su actitud, pero los gobernantes actuales del Courtyard de
Saltos de Talulah quieren la menor interaccin con los humanos como les sea
posible.
As que Ming quiere un vnculo con el Courtyard de Lakeside
tambin?
Steve asinti.

204

Murder of Crows
Estbamos acostumbrados a vender algunos de nuestras
especialidades en las tiendas de Saltos de Talulah, cosas que a los turistas que
visitan las Cataratas les encanta llevarse a casa con ellos. Cuando nuestro
equipo de representantes de ventas condujo hasta las Cataratas para hablar con
alguna de las tiendas y redactar los pedidos de la temporada turstica de
verano, ninguna de esas empresas quera hacer un pedido con nosotros, y
algunos de ellos murmuraron que no iban a comprar nada de cualquier persona
que pusiera a los humanos al final. Nuestro equipo sinti una hostilidad cada
vez que un Terrneo y un humano llegaba con un cartel de cada uno. Hizo
una pausa, como si estuviera considerando cuidadosamente sus palabras.
Cuando las cosas vayan mal en Saltos de Talulah, -creo que es una cuestin de
cundo, no de si- los Terrneos que gobiernan el Courtyard no van a hablar
con la polica o dar al gobierno la oportunidad de arreglar las cosas. As que, si
es posible, preferira hacer negocios contigo.
Simon no estaba seguro de que iban a ser ms misericordiosos si
demasiados problemas sacudieran a los Terrneos en Lakeside, pero al menos,
por ahora, l podra tomar ventaja de un negocio que beneficiara a ambas
partes.
Para cuando Barquero se march, y Meg cerr la Oficina del Enlace para
la pausa del medioda y se fue a almorzar con Heather y Merri Lee. Habra
gruido sobre Meg dejando el Courtyard con dos hembras que no tenan un
colmillo entre ellas, pero cuando entr en Aullidos, Buena Lectura, John le
inform de que las chicas se haban ido a Un pcaro plato para el almuerzo, y
Henry y Vlad haban ido a Corteza Caliente para recoger pizzas. Puesto que los
dos lugares estaban en la misma plaza, las chicas estaran protegidas. E incluso
si los humanos en Corteza Caliente le dieron largas a Meg para una entrega en el
Courtyard, nadie salvo un tonto, le negara comida a un Oso Pardo.
Haba muchas cosas en las que pensar. Demasiadas cosas en las que
pensar y no haba mucho que pudiera hacer en este momento.
Pero haba una cosa que poda hacer. Tomando el telfono, Simon, llam
al Dr. Lorenzo para contarle sobre la prima del oficial MacDonald.

205

Murder of Crows

Captulo 16

Hacia el final de Viridus, los Cuervos del Courtyard de Saltos de Talulah


volaron hacia la parte de la ciudad donde la mayora de los turistas caminaban,
coman y compraban recuerdos en los quioscos. Durante tres das, vieron a los
humanos arrojar juguetes brillantes en los botes de basura, juguetes que slo
estaban un poco rotos de manera que, para los Cuervos, no disminua su
atractivo. Observaron a los humanos tirar una hamburguesa todava en la
envoltura de papel, as que no estaba manchada por otros restos. Observaron
pequeos tesoros que se dejaban caer de las latas, y observaban mientras que
los trabajadores de la ciudad vaciaban las latas y se llevaban los alimentos y los
tesoros.
Y haba trozos brillantes cerca, monedas que haban cado de los bolsillos
y a los que el sol haca un seuelo brillante.
Durante tres das, los Cuervos resistieron, haciendo nada ms que vigilar.
Pero al cuarto da, algunos de los Cuervos adolescentes se atrevieron a bajar de
los rboles para tomar un brillante o arrebatar un bocado de comida o volar con
uno de los juguetes brillantes.
Y no pas nada. Los humanos, quienes estaban deslumbrados ante el
estruendo del agua cayendo en el ro, apenas los notaron. As que a los cinco
das, ms de los Cuervos volaron bajando de los rboles para arrebatar un
bocado de comida o hacerse con una moneda brillante o un pequeo tesoro. En
el sexto da, incluso ms Cuervos se reunieron alrededor de las latas,
disfrutando de la caza de los artculos desechados que brillaban.
En el sptimo da, los botes de basura que tenan los mejores bocados de
alimentos y los mejores pequeos tesoros explot, matando a los Cuervos y los
turistas por igual.
Esa noche, uno de los Sanguinati que haban estado a la caza de los
humanos responsables de asesinar a los Cuervos no regres al Courtyard de
Saltos de Talulah.
Y a la maana siguiente, en Lakeside, Meg Corbyn despert gritando.
206

Murder of Crows

*****

Meg! De pie en su descansillo comn, Simon golpe en la puerta de


la cocina de Meg, luego hizo una pausa para ponerse los pantalones vaqueros
que l haba agarrado cuando oy su grito. Meg! l gru en la puerta
cuando no se abri, cuando l no oy nada.
Metiendo su mano en el bolsillo de los pantalones vaqueros, sac las
llaves del apartamento de Meg y gir la cerradura, y an no pudo entrar
Por qu tena que usar la cadena, as como el cerrojo? No era como si
alguien fuera a usar la puerta de la cocina para visitarla. Excepto l. Y Sam
cuando el cachorro estaba con l. La puerta estaba cerrada con llave exterior
comn, y comprobaba todas las noches antes de acostarse, as que no tena que
preocuparse por un intruso que entrara por la parte de atrs. l saba que ella
no tena compaa, ya que ella le haba dicho en voz baja que quera dormir sola
esta noche.
Y esa es la ltima vez que te escucho sobre donde duerme cada uno,
gru mientras golpeaba a la puerta de nuevo. Maldita sea, Meg. Qu haces
que no quieres que sepa?
La respuesta a eso lo tuvo araando en la puerta antes de recordar que
estaba en forma humana.
Meg!
Piel cubri repentinamente los hombros y el pecho de Simon mientras
lanzaba su peso contra la puerta, rompiendo la madera y la cadena. l corri
hacia la habitacin de Meg, pero el fresco aroma de la sangre le atrajo hacia el
cuarto de bao. Empuj la puerta y Meg grit, as que se apret a travs de la
estrecha abertura para evitar chocar con sus piernas de nuevo.
Ella estaba en el suelo, sangrando. El corte recorra a travs de su torso
justo debajo de sus pechos. Un corte demasiado largo. Un corte demasiado
profundo. Demasiada sangre.
207

Murder of Crows

Meg. Apenas haba suficiente espacio para que ella estira sus
piernas cuando l se puso de rodillas para llegar a ella.
Simon, se qued sin aliento. Tienes que escuchar.
S. Claro.
Su amiga estaba sangrando. No importaba que ella fuera humana. Su
amiga Meg estaba sangrando demasiado.
Baj la cabeza, luego hizo una pausa.
Eso lo iba a poner furioso. Al igual que la ltima vez cuando se cay en el
arroyo y se corto la barbilla y tuvo que llevarla al sanador humano.
No me importa. Ella es una de nosotros. Limpia la herida. Deshazte del olor de la
sangre y oculta el hecho de que ella es vulnerable.
Rpidamente lami la sangre que manaba de la herida. Lami y lami
para evitar que goteara sobre la toalla que Meg haba puesto en el suelo para
absorberla.
Simon, Meg gimi. Simon. Veo... Es demasiado. Tengo que hablar.
Tienes que escuchar.
Por un momento haba estado muy enojado, y ahora no lo estaba. Oy la
voz de Meg y algo cambi y l no estaba enojado en absoluto.
Lamida, lamida
Ella siempre tena buen sabor. Pero esto era maravilloso.
Lamida, lamida
A l le gustaba el sonido de su voz. Incluso cuando le estaba gritando.
Que no lo estaba haciendo ahora. Ella estaba...
El aroma de la excitacin, tan atractivo como el olor de la sangre.

208

Murder of Crows
Se sent sobre los talones para acercar a su cara a esta nueva y deliciosa
fragancia. Su cuerpo humano respondi con placer, respondi con una
disposicin que era difcil de ignorar.
Simon.
Algo no placentero en su voz ahora. Algo... que le deba molestar.
Tienes que recordar, le suplic.
Recordar? S. Lamida, lamida. El maravilloso sabor de Meg. Pero no
morder. No desgarrar la carne porque... Por qu? Se sentira tan bien el gusto
de la carne. Tan bueno. Pero no la carne de Meg. No le hara dao a Meg. Nunca
hara dao a Meg.
Algo que tena que recordar. Algo sobre Meg hablando cuando haba un
corte y sangre.
Tengo que escribirlo, murmur.
S, dijo ella. Date prisa.
Trat de levantarse, trat de salir del bao a buscar papel y lpiz para
anotar... palabras! Escribe palabras. Ella ola tan bien. Saba an mejor. Incluso su
pelo, todava todos los tonos extraos de color naranja y rojo, no apestaba ms a
cualquier cosa se haba hecho.
Palabras. Importante escribir las palabras de Meg.
Usando a la pileta de apoyo, Simon se puso de pie. Tal vez sus pies. No
poda sentir sus pies. l todava tena pies?
Escribe, gru. l debera estar enojado. Por qu no estaba
enojado? No estaba enfermo, pero no estaba bien tampoco.
El miedo se apoder de l, aclarndose la cabeza por un momento.
Una canasta sobre la mesa llena de pequeos pinceles y botes de color.
Juguetes femeninos. Cogi un lpiz y escribi las palabras que salieron de ella
ahora.

209

Murder of Crows
Algo me pasa. Algo muy malo. Pero l escribi las palabras hasta que su voz
se detuvo. Luego dej caer el lpiz y se desliz hasta el suelo.
Meg? l lami la sangre que segua fluyendo de la herida y se
quej. Meg?
Sus ojos estaban vidriosos. Cuando ella trat de levantar la mano y
tocarlo, ella no pudo hacerlo.
Tus orejas son peludas, dijo.
Ellos necesitaban ayuda. l... necesitaba... ayuda.
Henry!
Simon? Qu pasa?
Enferma. Meg... herida... date prisa
Meg sangraba. Tena que hacer algo al respecto Meg sangraba. Im... por...
tante.
Simon se estir en la parte superior de Meg, la cara pegada a su dulce
vientre, donde poda respirar todos aquellos deliciosos aromas.

*****

Olores y sonidos, pero nada que le dijera Meg a l.


Meg ola bien. Saba an mejor.
Creo que por fin est reaccionando. Esa voz perteneca a Blair, el
ejecutor principal del Courtyard.
Por qu escuchar la voz de Blair lo haca sentir miedo?

210

Murder of Crows
Simon? Era Vlad, sonando enojado. Por qu enojado? Vlad
tambin lami...?
Meg! Simon trat de moverse, sentarse, pero su cuerpo pareca
enredado y nada funcionaba del todo bien.
Hasta que Vlad agarr sus brazos y lo levant lo suficiente para que lo
nico que pudiera ver, fuera la furia en los ojos oscuros del Sanguinati.
Qu. Has. Hecho? Vlad gru.
Hecho? l... recordaba.
Meg estaba sangrando, dijo Simon. Su voz no sonaba bien. Su
mandbula no se mova de la manera correcta para el habla humana. Qu ...?
Tess apareci a la vista junto a Vlad. El pelo que enmarcaba su rostro era
negro, negro, negro, pero el resto era el rojo de ira. Y todo enrollado y se mova
de una manera que era fascinante y aterradora.
Sabemos de Meg, dijo ella. Estamos preguntando sobre ti
Para evitar los ojos y los de Vlad, mir a su alrededor. La sala de estar en
su apartamento. Cmo lleg hasta all? Luego mir a su cuerpo desnudo y la
sacudida de lo que vio le despej el resto de la falta de claridad de su mente.
Una pierna era humano, y la otra era la pata trasera de un Lobo a partir
de la mitad del muslo hasta el final abajo al pie. Mientras procesaba los olores
en la habitacin y se dio cuenta de cmo muchos Otros estaban mirando, su
cola enroscada protectora sobre sus rganos genitales humanos. Piel en la
mayor parte de su torso. Las manos que no eran suficientemente manos. No
estaba seguro de querer saber lo que la cabeza y la cara parecan.
Media forma era un estado en el que no era Lobo y ni era humano.
Muchos de los Terrneos, que viva en el pas salvaje podra tomar la forma
aproximada de un ser humano, pero nunca podra pasar por humanos, nunca
podran lograr una forma que no fuera algo intermedio. El hombre lobo en las
historias de terror. Los Otros que vivan en un Courtyard hacan un esfuerzo
para no tomar una media forma alrededor de los humanos, pero todos ellos
cambiaron partes cuando necesitaban algn aspecto de su otra forma. Como las
orejas que podan or mejor. O garras y colmillos. Haba una simetra a ese tipo
211

Murder of Crows
de cambio, incluso cuando era ms instinto que eleccin deliberada. Pero esto?
Este era un cuerpo fuera de control.
Mir a Blair, quien lo miraba con simpata mezclada con ira.
Entonces Henry se situ junto a Blair. No haba ninguna simpata en los
ojos del Oso Pardo, pero haba un montn de ira.
Rodeado de Sanguinati, Lobo, Oso Pardo, y Tess.
Tengo que elegir una forma. Quera pasar a Lobo puro y acurrucarse en
algn lugar hasta que tuviera tiempo para pensar en ello, solucionar el
problema. Pero l era el lder del Courtyard, y el lder no poda esconderse.
Tom el esfuerzo de cambiar todo el camino a humano, y eso le
sorprendi. Se senta como si hubiera cado en algo pegajoso, algo que fren sus
reflejos y obstaculiz su capacidad de cambiar.
Tan difcil no mostrar miedo. Imposible no sentir miedo.
Deba de haber cambiado lo suficiente como humano porque Vlad le
solt y Tess arroj una manta sobre el regazo.
Dnde est Meg? pregunt Simon. Necesitaba agua. Quera
comida. Ms que cualquiera de esas cosas, quera respuestas.
Meg se queda en mi casa, dijo Henry. Ella ha estado all desde esta
maana. Nathan, Jester, y Jake estn con ella ahora, viendo pelculas.
Esta maana? No poda ver las ventanas porque haba muchos
cuerpos en su camino, pero la luz no era muy diferente de cuando l haba roto
la puerta de la cocina de Meg.
El sol est bajando, dijo Henry. Te encontr a ti y a Meg en su
cuarto de bao esta maana. Te acuerdas de eso?
No recuerdo que hayas venido, pero te ped... Simon luchaba por
recordar. Meg, sangrando. Corte largo. Demasiado profundo. Demasiada
sangre. Palabras. Tena que escribir las palabras.

212

Murder of Crows
Cuando Henry te encontr, nos llam a Blair y a m, dijo Vlad. Te
sacaron del cuarto de bao para que Henry pudiera encargarse de Meg. Se
inclin por lo que sus ojos estaban a la altura de Simon. Estabas despierto.
Durante horas estuviste despierto, pero no te importaba. Nada. Podramos
haberte amputado las manos y los pies, y no habras hecho nada para
detenernos. No podras haber hecho nada para detenernos. Podramos haberte
cortado en trozos o cortarte hasta que desangraras, y habramos hecho ms que
mirar. La droga que los humanos ponen a la comida como cebo para los
Cuervos se meti en el Courtyard, se meti en ti. Tenemos que saber cmo
sucedi.
Mantuvo sus ojos en Vlad.
No es culpa de Meg. Pens que iba a hacerme enojar, como la ltima
vez. Pens que iba a hacerme ms fuerte para que pudiera ayudarla.
Vlad lo estudi.
Qu no es culpa de Meg?
Los Sanguinati no beben la dulce, la sangre de las Casandra de sangre.
No a causa de las profecas que nadan en la sangre. Erebus estaba equivocado
acerca de eso. Es porque las profetas de la sangre son la creacin de Namid, tan
maravillosas como terribles.
Vlad se enderez y dio un paso atrs.
De qu ests hablando?
La droga. Es la sangre de las Casandra de sangre.
Cul de las drogas? pregunt Henry. Hay dos de ellas, que
afectan a los Terrneos y humanos.
Simon trag. l realmente quera un poco de agua.
Ambas.

*****

213

Murder of Crows
Doblando por el Parque Bird, hacia el estacionamiento, el Capitn Burke
mir a Monty.
Sabe algo ms el Dr. Lorenzo sobre la condicin de Meg Corbyn?
No, seor. Nada desde esta maana. Monty ya haba informado de
su conversacin con Dominic Lorenzo. Meg Corbyn tuvo un atpico corte,
demasiado largo y demasiado profundo, pero no haba indicios de que no fuera
auto-infligido. Despus de cerrar la herida, la recomendacin de Lorenzo haba
sido descanso y un montn de alimentos ricos en hierro para ayudar a reponer
la sangre que Meg haba perdido. l est pensando en echarle un vistazo a la
Sra. Corbyn maana por la maana despus de su turno en el hospital.
Burke hizo un sonido entre un refunfuo y un gruido mientras entraba
en una plaza de aparcamiento.
Entonces vamos a ocuparnos de este problema.
Monty se baj del coche negro, aliviado de que el viaje a la plaza de la
calle Chestnut fuera breve. Burke era un hombre grande, y quedarse con l en
un pequeo espacio cuando sus ojos azules se encendan de furia controlada, no
era agradable.
Por supuesto, haba una buena razn para la furia de Burke. Dada la
informacin que corra desde Saltos de Talulah, el gobierno de Lakeside y la
fuerza policial comenzaron a darse cuenta de que estaban mirando una
situacin que podra barrer ms de una ciudad humana, si todos no fueran
muy, pero muy cuidadosos.
La ciudad de Saltos de Talulah era el polvorn. Ya no era una cuestin de
si los humanos perderan otra parte de Thaisia; era una cuestin de cunto iban
a perder.
Los residentes y turistas atrapados en las cataratas podan ser slo el
comienzo de lo que se perdiera.
Y esa fue la razn de que el Capitn Douglas Burke y el Teniente Crispin
James Montgomery estaban parados en el estacionamiento de la plaza al
atardecer, a la espera como guardia despus de que el patrullero encontr un
lugar de estacionamiento y los agentes salieron a su encuentro.

214

Murder of Crows
Burke debi haber convocado a todos los oficiales bajo su mando, pens Monty.
Entonces vio a Louis Gresh y se pregunt si el comandante de la brigada de
explosivos haba sido convocado o si Gresh comprenda algo sobre la reunin
de Burke con el jefe de la estacin en la tarde y decidi llevar a su equipo a esta
reunin.
Seores... Burke comenz cuando los hombres se reunieron en torno
a l.
Justo en ese momento son el telfono mvil de Michael Debany.
Perdone, capitn, dijo Debany. En lugar de apagar el telfono, se
alej y habl con alguien por un par de minutos. Cuando regres a su lugar
original al lado de su pareja, Lawrence MacDonald, estaba plido como una
hoja.
Debany?, pregunt Monty.
Era la Srta. Lee, que trabaja en Un pequeo Bocado.
Monty asinti. l no necesitaba la aclaracin, pero algunos de los otros
hombres s.
Y?
Ella ha sido atacada. Estudiantes de la Universidad. Volvi a su
apartamento, pero no se siente a salvo.
Sabe dnde vive? Pregunt Burke. Cuando Debany dijo que s,
Burke seal a MacDonald. Vaya con l. Recjanla. Llvenla a la sala de
emergencias. Vayan al Hospital de Lakeside, donde trabaja el Dr. Lorenzo, a
menos que la situacin sea muy crtica para tanta demora. Vayan.
Debany y MacDonald corrieron para su vehculo.
El resto de ustedes. Burke pareca an ms feroz que haca un
momento. l pas una mano para indicar toda la plaza. Quiero que el
propietario o gerente de cada una de estas tiendas sean llevados a Corteza
Caliente en cinco minutos. Cualquier persona que suelte cualquier
impertinencia, arrstenlo y llvenlo a la comisara.

215

Murder of Crows
Monty parpade.
Bajo qu cargo, seor?
Sobre la acusacin de ser un dolor en el culo, Burke gru. Y en
este momento, eso es lo suficientemente bueno para una noche de estancia en
nuestras instalaciones.
Dioses encima y por debajo, pens Monty. Realmente tiene esa intencin.
Nadie cuestion la orden. Los hombres simplemente se dirigieron a las
tiendas.
Les importa si los acompao?, pregunt Gresh, acercndose a
Monty y Burke.
No, no me importa, respondi Burke. Denme un minuto. l
sac su telfono mvil y dio unos pasos distanciandose de ellos.
Los ataques contra los humanos empleados por el Courtyard no es
algo bueno, dijo Gresh en voz baja, sus ojos escaneando la gente que miraba
todos los patrulleros y vacil. Algunos volvieron a sus coches y se fueron a la
plaza. La mayora sigui con lo suyo, haciendo caso omiso de la evidencia de
que algo estaba pasando.
La gente est asustada y se enojan. No siempre piensan racionalmente
en esas condiciones, Monty contrarrest. l no estaba en desacuerdo con
Louis. El acoso y los ataques no eran buenos en ningn momento. Ahora era
como bajarse los pantalones y mostrar el culo a los que realmente los quieren
muertos. Por no hablar de romper las leyes humanas referidas al asalto.
No s cmo era cuando trabajabas en la fuerza de Toland, pero por
aqu, el dispensador de agua y la cafetera son grandes lugares para or por
casualidad un montn de cosas. Y el ltimo chisme es que el Capitn ahora
tiene una conexin con el departamento de polica de Isla Grande. Gresh dio
Monty una mirada inquisitiva.
Monty mir a Burke, que todava estaba en el telfono. Luego asinti. El
Capitn no haba dicho que la conversacin con Roger Czerneda deba
mantenerse confidencial. Y la mayora de lo que se haba transmitido se oa en
las noticias o se vea por cualquiera lo suficientemente estpido para conducir a
la isla en estos momentos.
216

Murder of Crows

Hay niebla en el ro tan espesa que uno no puede ver su propia mano.
Pero un canal de agua qued claro el tiempo suficiente para que los
transbordadores y barcazas pudieran cruzar suministros a prisa y volver al
lado de la isla de Desembarco del Ferry. Ahora la isla est completamente
cerrada. l vacil, y luego aadi: Y parece que hay algo en esa niebla que
est a la caza de cualquiera lo suficientemente desesperado o lo suficientemente
suicida para tratar de salir de Saltos de Talulah en barco.
Sanguinati?
Quizs. No se puede ver, nadie va a encontrar cuerpos hasta se levante
la niebla. No del todo una mentira, sino una parte del informe confidencial
que haban recibido, la parte omitida era la de los Sanguinati dicindole a Steve
Barquero y al Oficial Czerneda que haban cedido el ro a otro tipo de cazador,
uno que no viva en la isla, pero deba haber sido atrado a Saltos de Talulah por
la superabundancia de presas.
Qu haba ah que podra asustar a los vampiros?
No haba nada especial acerca de los explosivos en los botes de basura,
dijo Louis despus de un momento. El que dej las cargas no tena ningn
respeto por la vida humana. Los bastardos slo queran matar a algunos
Cuervos ... y tal vez iniciar una guerra. Una mirada a Burke, quien pareca
estar terminando la llamada. Crees que es hacia donde nos dirigimos? La
guerra?
Tal vez, pens Monty.
Espero que no.
Burke se uni a ellos al igual que los agentes de polica que llevaron a un
grupo de gerentes hacia Corteza Caliente.
Mark Wheatley es el capitn de la patrulla de la estacin de la
universidad, dijo Burke. Hasta que Debany y MacDonald lleguen, l tendr
hombres haciendo guardia en el apartamento de la Sra. Lee para evitar ms
problemas. Ahora, vamos a hacer esto.
Se dirigi hacia la pizzera, pero se detuvo cuando un hombre joven con
varias bolsas aisladas sali y empuj hacia un coche con un cartel de
ENTREGAS DE CORTEZA CALIENTE asegurado al techo.
217

Murder of Crows

T! Burke rompi. Date la vuelta y vuelve a entrar.


Pero...
Hijo, si te metes en el coche, la pena para ti es una multa de 500 y 5
das en la crcel. Y tu jefe lo sabe.
El repartidor, quien se vea apenas con la edad suficiente para conducir,
mir a Burke, y luego se apresur a regresar a Corteza Caliente.
Burke sigui, sacando su placa y empujando su abrigo a un lado para
que nadie obviara la pistola.
Personalmente, al ver la expresin del rostro de Burke, Monty no crea
que nadie iba a notar la pistola, pero l y Louis siguieron al Capitn al interior.
Un montn de clientes ocupaban las mesas para tomar bocados para comer
despus del trabajo o en espera de sus rdenes para que pudieran llevar pizza a
casa para las cenas familiares.
Necesito su atencin La voz de Burke en auge, cortando a travs de
la charla. Y que alguien apague esa maldita msica!
Silencio.
Levant su placa en una mano y seal a los clientes con el otro.
Todos ustedes. Fuera. Ahora. Corteza Caliente cierra durante la siguiente
hora. Pondrn su comida en cajas para que pueda llevarlos con ustedes. Tienen
cuatro minutos. Y a ti. Ahora Seal el repartidor. Te sientas all.
No puede hacer eso. Un hombre con su nombre en la etiqueta de
gerente sali de detrs del mostrador de servicio. Tiene entregas que hacer.
Me dijeron que Corteza Caliente ya no hace entregas. Por lo tanto, no va
a hacer ninguna entrega. Tres minutos, gente. Con o sin la comida.
Algunos se apresuraron hasta el mostrador para las cajas de comida para
llevar. La mayora simplemente huy.

218

Murder of Crows
Burke esper hasta que los clientes se hubieran ido y todos los
propietarios o gerentes de las otras tiendas en la plaza del Parque Bird ocuparon
las mesas.
Si no saben por qu estn aqu, es un problema, dijo Burke. S que
es un hecho que a todas las empresas en esta plaza se les envi una advertencia
sobre las sanciones por no hacer las entregas, si no proporcionan la prestacin
de servicios y por negarse a vender la mercanca a los Terrneos. Se les dijo que
sacaran los carteles de Solo Humanos de sus tiendas y que vendieran y
entregaran la mercanca de conformidad con los acuerdos alcanzados entre la
ciudad de Lakeside y los Terrneos. Muchos de ustedes estn ahora en violacin
de esos acuerdos. A partir de este momento, todos ustedes estn siendo
considerados responsables. Si estn obedeciendo rdenes y no rompieron
intencionalmente la ley, tienen que proporcionar el nombre del dueo de la
tienda, y l o ella ser la persona que ir a la crcel y obtendr una multa
considerable.
Nosotros tambin tenemos derechos, dijo un hombre que llevaba
una camiseta con un logotipo de Palacio de las Mascotas en el bolsillo. Tenemos
el derecho de rechazar el prestar el servicio.
Alguno de ustedes han estado prestando atencin a lo que est
sucediendo en Saltos de Talulah?, pregunt Burke, a todos ellos les dio su
sonrisa feroz-cordial. He estado hablando con los agentes de polica en las
cataratas todo el da, as que puedo decirles algunas cosas que las noticias no
estn diciendo.
Monty sinti en su estmago una estacada. Haba odo un montn en las
ltimas horas. No estaba seguro de que quera enterarse de lo que Burke, con
todas sus diversas fuentes, podra haber descubierto.
El Courtyard de Saltos de Talulah se ha abandonado. Burke ignor
los pocos aplausos desafiantes. Eso significa que, a diferencia de nosotros, no
hay nadie con quien el gobierno o la polica pueden hablar, nadie que se sentar
con ellos ahora para tratar de resolver las cosas. Entienden lo que eso significa?
La ciudad de Saltos de Talulah est cerrada. Las carreteras estn obstruidas o
destruidas. Cientos de vehculos cortaron todas las rutas antes que la gente se
diera cuenta de que estaban varados. As que nada sale y nada entra ni carbn,
ni madera, ni gasolina, ni comida, ni medicinas, ni suministros de ningn tipo.
Cualquiera cosa que la ciudad tena antes de la explosin de ayer por la
maana es todo lo que tienen ahora.
219

Murder of Crows

Qu pasa con los turistas? Uno de los gerentes pregunt. Incluso


tan temprano en el ao, hay turistas.
Ahora, la ciudad tiene una buena cantidad. Un montn de personas
adicionales gastando lo que est disponible.
Silenciosos e incmodos cambios de pies
Creen que es una coincidencia que las lneas telefnicas siguen
funcionando y las estaciones de radio y televisin siguen siendo capaces de
transmitir?, pregunt Burke. Estn escuchando los mensajes, la gente?
Porque este es el mensaje: Los humanos mataron a algunos Terrneos, y ahora
van a pagar.
Matar a un vampiro es un favor a todo el mundo, dijo otro hombre.
Dselo a las familias de las personas que nunca se encontrarn, dijo
Burke con frialdad. Dselo a las familias de las cuatro personas -cuatro
humanos- que fueron despedazados por el manaco que logr matar a uno de
los Sanguinati. Piensa en estar encerrado en una ciudad con alguien corriendo
libre que ya ha despedazado a una mujer de 60 aos y a un nio de 11 aos, y
lleno frascos con pedazos de cuerpo.
Una mujer y dos de los hombres embistieron su paso entre la multitud
para llegar a los baos. El resto de la gente pareca que no iban a mantener sus
estmagos mucho ms tiempo.
Quieren ms? Pregunt Burke. Todos ellos negaron con la cabeza,
pero sigui de todos modos. Un tornado arras la Universidad de Saltos de
Talulah esta tarde durante un mitin de Humanos Primero y ltimos. Los
dormitorios no fueron tocados. Todo lo dems? Son montones de escombros.
Para todos los efectos, la universidad se ha ido. Y los incendios arrasaron con la
otra universidad en las Cataratas. Una vez ms, los dormitorios no fueron
tocados, pero el resto de los edificios fueron destripados.
Burke se qued mirando a todos ellos. De repente se vea cansado.
Seoras y seores, todos los caminos se desplazan por el bosque. Lo
que est ocurriendo en Saltos de Talulah es una dura leccin. Tenemos que
aprender de ella. Las cosas malas estn sucediendo ahora mismo en un montn
220

Murder of Crows
de ciudades y pueblos de toda Thaisia, y esas cosas malas tienen a los Terrneos
preguntndose si quieren seguir tolerando nuestra existencia. Nuestros
antepasados negociaron mercanca por la tierra y la cualificacin de los
recursos. Ese cambio no es diferente ahora de lo que fue hace siglos. As que si
los comerciantes dejan de suministrar bienes que son de inters para los Otros,
no se sorprendan si los recursos que necesitan para sobrevivir tambin se
acaban.
Miradas inquietas.
Cualquier negocio que todava tenga un cartel de Solo Humanos en la
ventana maana ser multado. El propietario ir a la crcel. Si el cartel esta
todava all al da siguiente, el siguiente cartel en la puerta ser Cerrado, y el
propietario se pondr en la parte trasera de un patrullero y llevado para un
largo paseo.
Monty mir a Louis, que se qued mirando a Burke en estado de shock.
El gobierno de Lakeside no har eso, dijo el gerente del Palacio de las
Mascotas nerviosamente.
No, no, Burke acord con simpata aterradora. Monty sinti al piso
bajar y subir. Las personas que han cometido crmenes atroces eran tomadas
para un largo viaje al pas salvaje y dejadas sin comida, agua o zapatos. Era una
sentencia de muerte.
En cuanto a Burke, Monty se pregunt acerca de los primeros aos del
hombre como un agente de polica. Qu haba visto que l estaba
comprometido a mantener la paz , a hacer su propio tipo de ley hasta el punto
que tomara el camino del largo viaje? Qu era lo que haca que Burke, que sus
superiores se rendan cuando quera algo que de alguna manera afectaba a los
Otros?
Hemos terminado aqu, dijo Burke. Vuelvan a sus tiendas.
Los primeros pasos fueron vacilantes, como si los propietarios y gerentes
no pensaran que los fuera a dejar ir. Despus corrieron a la puerta.
Teniente. Burke abri su cartera y sac dos billetes de 50.
Seor?
221

Murder of Crows

Solicite cuatro pizzas para el Courtyard. Usted y Kowalski pueden


llevarlas. Estoy seguro de que estarn listas a tiempo para su reunin con la
Asociacin Empresarial del Courtyard.
Por supuesto, el gerente de Corteza Caliente tartamude. Qu les
gustara a ellos?
Monty hizo la orden.
Podemos hacer que nuestras entregas?, pregunt el gerente.
No s, Burke respondi con una sonrisa feroz. Pueden?
S. No habr ningn problema con entregas a partir de ahora.
Burke agit un dedo a Monty y Louis.
Otro momento de su tiempo, caballeros.
Salieron. Monty diviso el aire que contena una pizca de tubo de escape,
pero era mucho ms limpio que el aire cargado de miedo en la pizzera.
Dejamos las cosas claras aqu, dijo Burke con un guio a los oficiales
a la espera de nuevas rdenes.
Los agentes volvieron a sus patrulleros y se marcharon. Monty se dio
cuenta de que Kowalski le esperaba al lado de su coche.
Algo ms en mente, Capitn?, pregunt Louis.
Cuatro personas fueron asesinadas junto con un Sanguinati, dijo
Burke en voz baja.
La mujer y el nio, dijo Monty.
Y dos mujeres. Saliendo de la adolescencia o entrando en los 20. Junto
con el tornado y los incendios, hubo varios terremotos, temblores muy
localizadas lo suficientemente violentos como para sacudir los frascos de los
estantes de la despensa.
Monty sinti a su estmago revolverse.
222

Murder of Crows

El bastardo enfermo que los mat, justo empez con las mujeres. Nos
figuramos que corri cuando sus frascos de especmenes empez a romperse.
Ahora los ojos de Burke mostraban frustracin.
Qu paso con las mujeres? Pregunt Monty.
Una de ellas era una residente de Saltos de Talulah y estudiante en la
universidad. La otra era una Casandra de sangre. Un oficial de investigacin en
las Cataratas envi por correo electrnico una foto de ella. Est en mi coche. Si
se presenta la oportunidad, Teniente, averig si la Sra. Corbyn conoce a la
chica.

******

Meg tom un bocado de su segundo pedazo de pizza y lo mastic


lentamente, saboreando los sabores y texturas. Realmente no tena suficiente
hambre para otra pieza, pero la combinacin de la salsa, el queso y la corteza
gruesa aliviaban el vaco en el vientre de una manera que la carne y la ensalada
de espinacas no poda.
No es que no estuviera agradecido por la eleccin de las piezas de carne
que haban sido cocinadas para ella durante todo el da o las ensaladas que
haban hecho. Y estaba agradecido por las vitaminas que el Dr. Lorenzo le dio y
de la manera cuidadosa con que haba usado las vendas de mariposa para
cerrar el corte largo despus de que l examin la herida y le puso el ungento
para evitar que la herida se infectara.
Cuando haba comentado sobre la limpieza de la herida y la mir con
una pregunta en sus ojos, ella dijo que no saba por qu la herida estaba tan
limpia.
Ella le haba mentido, y l lo saba. Todos lo saban.
Haba cometido un error por desesperacin. Debera haberse dado
cuenta de la adiccin a la euforia no sera sacudida con tanta facilidad.
223

Murder of Crows

No es de extraar que muchas chicas moran cuando el corte no era


controlado por otra persona. Una profeta de la sangre no slo quera un corte;
necesitaba un corte. Y si trataba de ignorar esa verdad esencial acerca de ser
una Casandra de sangre, tarde o temprano algo actuara como el detonante que
convirtiera la necesidad en una compulsin descontrolada, que era cuando una
chica se agarraba a cualquier cosa lo suficientemente afilada para cortarse la
piel.
Era entonces cuando las chicas cometan los errores fatales.
Debera haber establecido un horario para el corte, debera haber
arreglado para que alguien pudiera vigilarla adecuadamente y hacer un registro
de todo lo que viera. Si hubiera hecho eso...
Ninguno de los Otros le dira lo que le sucedi a Simon. Estaba bien?
Algo haba salido mal. Se haba cortado dos veces a travs de la piel, demasiado
incluso para un corte largo, y se haba cortado muy profundamente. Las
profecas hicieron estragos en ella como el agua cuando abraza el vaco antes de
la cada. Haba tratado de mantener la profeca, trat de no hablar para poder
ver las visiones, ya que no haba nadie para escuchar. Pero vio destellos de cosas
tan terribles y aterradoras, que tena que hablar, tuvo que experimentar la
euforia que ocultaba lo que le fue revelado.
Entonces Simon apareci, empujando la puerta del bao, golpeando
contra sus piernas lo suficientemente duro para lastimarla. No tuvo
conocimiento de los moretones y no le habra importado. Lo nico que
importaba era tener un oyente.
Pero l haba lamido el corte, limpi algo de la sangre, y algo sucedi.
Simon no era realmente Simon ms. l no era el lder; l no era el Lobo
gruendo con inteligencia. l era... chicloso. Todo suave y pegajoso.
Pero la sensacin de su lengua en su piel, su lamida como si fuera la cosa
ms maravillosa del mundo. Combinado con la euforia que flua con sus
palabras... su lengua le gustaba y le dio placer y la hizo querer...
Meg? Jester susurr con urgencia en su odo. Meg? Por favor,
dejar de pensar en lo que ests pensando.
Parpadeo, puso sus pensamientos de nuevo en su alrededor.
224

Murder of Crows

El Coyote se apart al mismo tiempo que se inclin hacia ella y la inhal.


Cuando Nathan gru una advertencia, Jester se movi tan lejos como pudo sin
caerse del sof.
Desconcertada, Meg mir a Nathan, quien se sonroj y se quej en voz
baja antes de mirar lejos. Se movi en su silla, como si no pudiera ponerse
cmodo.
Jake Crowgard, el nico otro individuo en la sala de Henry, la miraba con
intensidad, con los ojos brillantes.
Sus bragas estaban hmedas. Haba estado pensando en Simon, y ahora
sus bragas estaban hmedas.
Y por lo menos dos de los hombres en la sala podan oler la excitacin y
la necesidad.
Lo siento, murmur.
Est bien. Jester dio a su hombro una palmadita cautelosa. Es slo
que... es confuso.
Su apetito se haba ido, Meg dej el resto de la rebanada de la pizza en el
plato y se limpi los dedos en una servilleta. En forma de Lobo, Simon le habra
lamido los dedos hasta dejarlos limpios.
No puedes pensar en Simon.
No poda pensar en nada ms ahora. l haba estado muy bien cuando
entr en su cuarto de bao. Luego l no estaba bien. No era Simon. Simon
habra comprendido la importancia de recordar la profeca. Simon hubiera
escuchado, no se habra distrado.
Haba visto las palabras escritas en el espejo del cuarto de bao cuando
Henry la llev a su casa. Era eso todo lo que ella haba dicho? Tan poco para
tanta piel usada? O si hubiera habido ms, ahora estaba perdido?
Tess, Henry, y Vlad le haban dicho que Simon estaba bien, pero no les
crea. Queran que Simon estuviera bien. Eso no era lo mismo.

225

Murder of Crows
Jester? Ella escogi sus preguntas cuidadosamente. El Coyote era
amable, pero inclinado hacia la dosificacin de la amabilidad con picarda.
Dnde est Simon?
Est en esa reunin con el Teniente Montgomery, Jester respondi,
mirando a Nathan. El polica vino a la reunin. Ellos trajeron la pizza.
Simon no ha estado en reuniones todo el da. Y aunque lo hubiera
estado, por qu no haba pasado para verla o llamar? Sam, que era todava un
cachorro, haba llamado, en su mayora para lloriquear un poco por tener que
quedarse en el Complejo Wolfgard esta noche a pesar de que todos saban que
disfrutaba jugando con los otros cachorros y haba estado durmiendo con los
otros Lobos en los das de la semana.
Meg estudi al Coyote.
Me lo diras? Si hay algo mal, me lo diras?
Jester suspir.
S, Meg. Si algo estaba mal con Simon, yo te dira.

*****

A Simon no le gustaba la sensacin de miedo. No le gustaba sentirse


enfermo o dbil. Y quera que este anhelo que lo hizo sentirse distrado y hueco
que se fuera.
Porque l saba lo que llenara el vaco.
Y deseaba que Teniente Crispin James Montgomery no hubiera sido tan
til en los ltimos meses, que no hubiera mostrado inters por las cosas que
importaban a los Terrneos. Que no se hubiera convertido en algo ms que un
ser humano no-comestible.
Si Montgomery hubiera mantenido las distancias, Simon no se sentira
con un poco de obligacin de compartir informacin.
Pero ellos estaban reunidos en la sala de reuniones de la Asociacin
Empresarial de la segunda planta de Aullidos, Buena Lectura porque haba
226

Murder of Crows
decisiones que tomar, y no todas estas decisiones eran sobre los Otros. An as,
l no crea que Montgomery pareciera muy cmodo con ser el nico humano en
una habitacin con l, Vlad, Henry, Blair, Elliot, y Tess.
Henry, Blair, y Vlad haban cerrado el Courtyard despus de que se
dieron cuenta de algo inexplicable haba ocurrido con l. Henry haba llamado
al Dr. Lorenzo y escoltado al mdico para el Complejo Verde para atender a
Meg. Vlad haba llamado a Heather y Lorne para decirles que las tiendas
estaran cerradas, pero ambos decidieron venir a trabajar. Elizabeth Bennefeld
no estaba programada para trabajar en la oficina de la Plaza Comercial ese da,
pero ella llam para ver si alguien necesitaba sus habilidades como terapeuta de
masaje. Merri Lee ...
Les agradezco que la Sra. Lee pueda quedarse en el monoambiente por
el momento, dijo Montgomery.
Siempre tranquilo, siempre corts. No haba desafos o juegos de
dominacin.
Reservamos uno de los apartamentos para nuestros empleados, dijo
Simon. No hay razn para que ella no lo use.
Por supuesto, los Otros haban dado a sus empleados acceso a los
apartamentos como un lugar temporal para permanecer durante el mal tiempo.
Pero Tess y Vlad haban visto a la joven cuando el oficial Debany la llev de la
sala de emergencia, y estuvieron de acuerdo en que hasta que los disturbios se
trataran de una manera u otra, Merri Lee era demasiado vulnerable para
quedarse en su apartamento cerca de la universidad. Y, segn Debany, las dos
mujeres con las que Merri Lee comparta el apartamento, estuvieron aliviadas al
saber que se iba porque no queran ser un objetivo por vivir con una amante de
Lobo.
Esto es lo que el capitn Burke y yo sabemos sobre Saltos de Talulah,
dijo Montgomery.
Simon escuch, un poco sorprendido de que la situacin se haba
intensificado de manera rpida. Por otra parte, cuando Meg se haba lesionado y
el Courtyard de Lakeside haba sido objeto de ataques, los Elementales y sus
corceles haban tomado represalias con una tormenta que podra haber
destruido la ciudad si humanos como Montgomery, Kowalski, y Lorenzo no
hubieran hecho un esfuerzo para ayudar.
227

Murder of Crows

Se sorprendi, pero el resto de los Otros asintieron, indicando que ya


estaban al tanto de la situacin en las cataratas, as como que la ruta a Isla
Grande estaba cortada por el momento, pero dispuesto a esperar a la niebla en
el ro. No haba problemas all entre los humanos y Terrneos.
Tal vez esa fue una razn por la cual la tensin en Saltos de Talulah haba
alcanzado el punto de ruptura con tanta rapidez. Los Otros en el Courtyard de
los Saltos haban expresado cierto resentimiento ltimamente acerca de la forma
en que la comunidad humana en la Isla Grande cooperaba con los Terrneos. Y
el ms reciente xito del Courtyard de Lakeside en recibir la cooperacin de al
menos algunos de los humanos con los que trataban solo agreg ms al
resentimiento.
Si los humanos no iban a cumplir con su parte de los acuerdos que les
permitieron crear sus ciudades, en primer lugar, los Terrneos no veran
ninguna razn para que aquellas ciudades siguieran existiendo.
Estuvo de acuerdo con los lderes del Courtyard de Saltos de Talulah que
este supuesto de los humanos tenan derecho a todo lo que queran, tena que
ser erradicado rpidamente y por completo, pero Simon esperaba sinceramente
que los humanos en Lakeside siguieran ayudando para evitarle tomar esa
misma decisin.
El Sr. Barquero me pidi que transmitiera su agradecimiento por la
advertencia de esta maana, dijo Montgomery, dando a Simon una mirada
que preguntaba claramente qu es lo que te pasa?. Pero tampoco estaba seguro
de cunto se le haba dicho en confianza y me indic que deba hablar con usted
acerca de ello en caso de que piense que algo de esto podra ser relevante para
Lakeside.
Simon desdobl el papel y lo coloc en la mesa redonda baja, en el centro
del anillo de sillas.
Sabe de la herida de Meg de esta maana? Esper al asentimiento
de Montgomery. Creo que algunas de las profecas se han perdido. Tal vez
algunas de las visiones no fueron escritas en la forma correcta. Yo estaba... l
neg con la cabeza. Esto es lo que le dijimos a Barquero.
Observ a Montgomery inclinarse hacia adelante para leer la lista de lo
poco que haba escrito en el espejo del bao.
228

Murder of Crows

Aleta
Tiburn sonriente
Agua cayendo
Ocultar nios
Humo y frascos rotos
Cicatrices
Sacudiendo stano
Frascos cayendo
Tiburn
Ocultar nios.
Supongo que esto explica los terremotos, dijo Montgomery en voz
baja. Luego frunci el ceo. Per ... tiburn? Hay tiburones en el ro Talulah?
No, respondi Simon. Los Sharkgard no tienden a ir a ninguno de
los lagos de agua dulce o los ros.
Tal vez las palabras son un smbolo que significa algo ms?
Henry asinti.
Por lo menos en lo que concierne al tiburn. Pero el agua que cae
indica los Saltos de Talulah. Eso es bastante claro.
Montgomery estudi las palabras.
Ocultar nios y tiburn. Ella dijo esas palabras dos veces.
Tal vez signifique que un depredador pondra en peligro a los nios en
Isla Grande. dijo Tess. Pero podra estar refirindose a las cataratas o a
Lakeside. Creemos que Meg se refera a s misma con la referencia de la cicatriz.
No, no creo que fuera ella. Montgomery sac una foto en color de
un sobre y lo coloc suavemente sobre la mesa. Creo que la Sra. Corbyn
podra haber estado refirindose a esta chica.
Simon no vio nada extraordinario sobre la chica, excepto ... Estaban esas
cicatrices espaciadas uniformemente en el lado izquierdo de su cara?
La polica encontr los restos de los 4 humanos en el mismo stano
donde encontraron al Sanguinati que fue asesinado, dijo Montgomery.
Una de las chicas era una Casandra sangre.
229

Murder of Crows

Simon sinti que sus colmillos se alargaban.


No le va a mostrar esto a Meg.
Si ella conoce a esta chica... comenz Montgomery.
Hoy no, dijo Henry con firmeza cuando Simon y Blair grueron al
Teniente. Meg tiene que quedarse tranquila hoy. Y hay algo ms que Simon
tiene que decirle. No sabemos si el conocimiento ayudar a cualquier persona
en Saltos de Talulah en este punto, pero el problema est demasiado cerca de
Lakeside ahora, por lo que acordamos en que la polica tiene que saber sobre
esto.
Simon se qued mirando la foto. Un profeta de la sangre como Meg,
muerta.
l era lder. l podra estar enfermo y asustado hoy, pero l era lder del
Courtyard de Lakeside, y no importaba lo que la polica u otro Terrneo
pensara, Meg no iba a estar en una foto as.
Sr. Wolfgard? Dijo Montgomery.
Tan cauteloso, al igual que como el hombre haba estado despus de la
tormenta. Ante la sospecha de la verdad acerca de la agresividad excesiva de
Simon cuando Meg haba sido herida, pero lo suficientemente inteligente como
para no preguntar abiertamente sobre la causa.
Cuando me enter de que Meg estaba en el bao, sangrando mucho,
yo... lam un poco de la sangre para limpiar la herida. Simon trag, se le
antojaba agua. Tena antojo de algo mucho ms rico que el agua. Pens que
me hara enojar para que pudiera ayudarla, protegerla. Mir a los ojos de
Montgomery. Al igual que lo hizo antes.
Montgomery asinti con la cabeza.
Pero no le hizo enojar?
No. Bueno, lo hizo por un momento, pero luego me hizo sentir bien,
tan bien que no poda concentrarme en ayudar a Meg o... Ella quera que yo
escribiera las palabras, y lo intent. Pero lo nico que quera era estar all y
sentirme bien. Record la ereccin, el deseo de su forma humana por el sexo
y algo ms que sexo. Pero no recordaba haber hecho nada ms que sentirse bien.
230

Murder of Crows

Est bien ahora?


Algo en la voz de Montgomery. Simon se oblig a concentrarse.
No. Yo... no estoy bien todava.
Est describiendo una experiencia que coincide con una droga llamada
Bienestar, por lo que no es sorprendente que reaccion de esa manera. Es tan
adictiva como un opiceo. Montgomery hizo una pausa y mir a los Otros.
Es adictivo, y ha habido por lo menos una muerte reportada de una sobredosis.
La persona simplemente dej de hacer un esfuerzo por sobrevivir.
Un incmodo silencio. Entonces Henry dijo:
Simon ha estado en una neblina pasiva la mayor parte del da, incapaz
de valerse por s mismo o defenderse a s mismo.
Ya veo. Montgomery tom un cauteloso respiro antes de preguntar
: Est seguro de que no ingiri nada ms?
Estoy seguro de que la droga llamada Repasando al lobo, viene de la
sangre de las Casandra de sangre, dijo Simon. Y estoy seguro de que esta
sensacin de bienestar tambin viene de la sangre de las profetas.
Adictiva? Esta oquedad y el deseo se iran? O se volvera contra Meg y
la mordera para otra dosis? Y cmo podran dos cosas tan diferentes en efecto,
provenir de la misma fuente? Debido a que su reaccin a la sangre de Meg
haba cambiado casi entre un lamida y la siguiente. Cmo? Por qu?
Montgomery se recost.
Me gustara discutir esta informacin con el Dr. Lorenzo en la ms
estricta confianza.
Si alguien se entera... Simon advirti.
Entiendo el peligro, Sr. Wolfgard. Lo hago. Tambin s que el Dr.
Lorenzo est programado para comprobar a la Sra. Corbyn maana por la
maana. Me gustara reunirme con todos ustedes despus.

231

Murder of Crows
No con Meg. Simon sinti que todos lo miraban. Cogi el papel que
contena las palabras de la profeca, y l tom la foto de la otra profeta de la
sangre.
Era Jean, la amiga que Meg mencionaba a menudo? La amiga que
haba desafiado a la gente que controlaba las nias, al insistir que ella tena un
nombre y no una denominacin?
Vamos a escuchar lo que usted y el Dr. Lorenzo tiene que decir acerca
de estas drogas, y luego voy a hablar con Meg.
Muy bien. Montgomery se puso de pie. A menos que haya algo
ms, tengo que volver a la estacin.
No hay nada, dijo Simon.
Esper hasta que Montgomery fue abajo, y luego salt a sus pies. O lo
intent. Todava estaban temblorosos, an...
l gimi cuando vio la piel en sus manos, cmo los dedos estaban
cambiando de forma a pesar de su esfuerzo por evitar que cambien.
Todo est bien. Te quedaste humano hasta que l sali de la habitacin,
Vlad dijo, su voz cargada con simpata. Simon, necesitas descansar.
No necesitaba descanso. Necesitaba a Meg.
Me voy a casa. Le entreg la foto y el papel a Vlad. Mantenlas.
Gurdalas. No las quiero en el Complejo Verde.
Te llevar a casa, dijo Blair.
No discuti. Estaba claro que tena que cambiar a Lobo, y l no poda
contar con el mantenerse lo suficiente con su forma humana para el viaje a casa.
Vlad se excus y se fue al otro lado del pasillo a la oficina del ABL. Elliot
dijo que tena que registrarse en el consulado. Sin duda el alcalde haba dejado
varios mensajes ms, decidido a mantener las lneas de comunicacin abiertas y
evitar tener en su parte de la ciudad el destino de Saltos de Talulah.

232

Murder of Crows
Simon sigui a Blair a la puerta. Al or un gruido de sorpresa, mir
hacia atrs y se pregunt qu quera Tess con Henry.

*****

El verdadero rostro de Tess, se mostr justo lo suficiente para que ya no


pudiera pasar por humana. Y su pelo estaba negro con algunas vetas rojas
cuando un momento atrs haba estado rojo con hebras verdes onduladas, y se
retorcan en una forma que le hizo creer a Henry que estaba tratando de llegar a
l, esperando la oportunidad para envolverse alrededor de su garganta y
estrangularlo.
No quiero hacerte dao, Beargard. Incluso su voz era ms spera,
ms salvaje. Pero no soy la nica que tiene problemas con el control hoy.
Henry asinti.
Simon.
Y t. Ella seal a su mano.
Sinti una sacudida de sorpresa. Tena garras rechonchas de Oso en los
extremos de los dedos humanos. Cuando haba cambiado?
Meg trajo algunos problemas con ella, pero tambin ha trado cosas
buenas, dijo. Ha sido algo bueno para nosotros.
Estoy de acuerdo. La hemos protegido de los humanos que queran
daarla. Ahora tenemos que hacer lo mismo por la manada humana.
l no saba de ningn otro Courtyard en toda Thaisia que tuviera una
manada humana. Se les consideraba parte del Courtyard ahora y tenan derecho
a la misma proteccin que los Terrneos que vivan ah.
Pero Merri Lee no era Meg. Meg se haba escapado de sus captores y no
tena ningn vnculo con el mundo humano ms all de lo que estaba
construyendo ahora. Merri Lee tena amigos y familiares. No?

233

Murder of Crows
De repente se dio cuenta de lo poco que saba acerca de los humanos que
trabajaban para ellos.
Qu sugieres? Le pregunt.
Vamos al lugar donde viva,contest Tess. Empacar sus cosas. No
creo que Merri Lee tenga muchas posesiones, por lo que valora lo que tiene.
Algo que la chica tena en comn con los Terrneos. Era algo que todas
en la manada humana tenan en comn? Iba a pensar en eso otro da.
Qu pasa con sus estudios?
Cada cosa a su tiempo. El pelo de Tess dej de retorcerse.
Blair puede conducir uno de nuestros vehculos. Yo conducir el otro.
Uno de los policas debe ir con nosotros para evitar malos entendidos.
Henry asinti.
Voy a hablar con el oficial Debany y con Merri Lee mientras tu llamas a
Blair y haces los arreglos para las camionetas.
Cuando Tess se puso de pie, levant una mano para detenerla, pero no la
toc.
Sabes lo que soy? dijo ella, apartando la cara de l.
Yo crec en el oeste, cerca de la frontera del Alto Norte. Nunca te
conect con las historias que escuch hasta que vi la forma en que Asia Crane
muri. Entonces lo supuse.
Y no has dicho nada.
Eliminaste a un enemigo. Qu tendra que decir? l vacil. Pero
con la historia de un depredador en el ro que incluso los Sanguinati evitan, me
hizo preguntarme si haba otro Segador cazando por los Saltos de Talulah.
Es posible. Va a haber una superabundancia de presas all en los
prximos das. Una gran cantidad de depredadores que viven cerca de los lagos
Etu y Tahkis van a ser atrados por las cataratas.
234

Murder of Crows

Sospechaba tambin. En otro momento de su vida, ella habra sido uno


de ellos.
Se puso de pie, era ms alto que Tess como superaba a todos en el
Courtyard.
Eso es todo lo que vamos a hacer, Tess? Tomar las posesiones de
Merri Lee?
Su cabello comenz a retorcerse de nuevo.
Eso es todo lo que t vas a hacer.
Sali de la habitacin, manteniendo la cabeza hacia abajo para evitar que
nadie pudiera ver su cara, mirarla a los ojos.
Los Segadores podan tomar un poco de energa vital o podan tomarlo
todo. Eran los depredadores ms feroces de Namid, el arma ms efectiva de
Namid cuando el mundo necesitaba una especie diezmada.
Feroces y eficaces, s. Y, por suerte, una forma rara de Terrneos. Pero
quizs los Segadores no eran el arma ms peligrosa de Namid despus de todo.
Sacudiendo esos pensamientos, Henry se acerc a los apartamentos
monoambiente por encima del Taller de costura y sastrera para hablar con Merri
Lee y hacer algunos arreglos con Michael Debany.

*****

Simon llam a la puerta de la cocina de Meg. l saba que ella estaba en


casa. Haba escuchado la charla de Jake y los ladridos risa de Jester desde el
apartamento de Henry en el otro lado del Complejo Verde de la puerta principal
de Meg.
Ella estaba en casa, pero lo dejara entrar?
La puerta se abri. Meg lo estudi.
235

Murder of Crows

Siento haber roto tu puerta. l no lo senta, pero era lo


humanamente correcto a decir.
Ella dio un paso atrs.
Pasa.
Tratando de no parecer demasiado ansioso o revelar lo aliviado que se
senta al escuchar esas palabras, entr en la cocina.
Quieres un poco de pizza? Pregunt. No estoy segura de cuntas
personas el Teniente Montgomery cree que participaban de la noche de cine,
pero hay un montn de sobras.
No. Gracias. Slo el olor de ella lo volva inestable con una
necesidad que no saba cmo satisfacer sin hacer algo imperdonable.
Vas a decirme qu te pasa? Porque haba algo malo contigo esta
maana, Simon, y ... Ella comenz a amasar su brazo izquierdo.
Probablemente tratando de aliviar la sensacin de alfileres y agujas. Y todava
no ests bien.
No quiero hablar de eso esta noche. Por favor?
Entonces, qu quieres?
Las palabras le salieron, hacindolo sonar como un cachorro asustado y
quejica, lo cual era humillante.
Puedo quedarme contigo esta noche? Sam se queda con Elliot, y yo...
Se siente como demasiada soledad si me quedo solo esta noche.
Ella se vea cautelosa.
Quieres dormir conmigo?
S.
Su mano se movi en un gesto vago.
As?

236

Murder of Crows
No. Como Lobo. No voy a cambiar a humano. Te lo prometo. No
estaba seguro de poder mantener esa promesa, pero saba que si no, sera la
ltima vez que lo dejara acercarse lo suficiente para acurrucarse.
No estaba seguro de lo que ella vio en su rostro, en sus ojos. No era el
Lobo fuerte, dominante encargado del Courtyard. No se senta fuerte o
dominante.
Muy bien. Sacudi un dedo. Pero si ests usando la piel, no me
gruas por acaparar las mantas.
Baj los ojos.
Bueno.
Simon. Te estaba tomando el pelo.
No saba cmo responder a eso, as que cerr la puerta de la cocina tanto
como pudo y la sigui hasta el dormitorio. Mientras Meg estaba en el bao, se
despoj de los pantalones, el suter y los calcetines gruesos que haba estado
usando. Cambi y se sinti aliviado al sentir a su cuerpo fluir en su forma
familiar. Y luego se estir y se enroll e hizo todo lo que poda pensar como
para confirmar que haba cambiado completamente.
Finalmente satisfecho -y ya sin tiempo debido a que escuch la cadena
del inodoro, y Meg haba abierto la canilla de agua, seal de que volvera
pronto- Simon salt sobre la cama y se asegur de no ocupar ms de su mitad.
l nunca tuvo la intencin de tomar ms de su parte. Simplemente era ms
grande que ella.
Meg se meti en la cama y subi las mantas, dejando los brazos fuera de
ellas.
Se supone que tengo que dormir boca arriba, porque el corte es muy
largo, dijo. Cmo se supone que voy a recordar dormir sobre la espalda
una vez que me duerma? Y tengo que evitar que el corte se moje por un da o
dos, as que eso significa bao de esponja en el mejor de los casos y no lavarme
el pelo. Y me siento de muy mal humor acerca de todo ello, y no s por qu.
No saba el por qu tampoco, pero se quej por simpata.
Suspirando, Meg estir el brazo y hundi los dedos en su piel.
237

Murder of Crows
Estamos seguros de que no hicimos las cosas bien hoy, cierto?
No poda estar en desacuerdo con eso. Puesto que no haba nada que
pudiera hacer al respecto para cambiar los errores que cometi esta maana, no
iba a pensar en cmo las piezas que faltaban de la profeca de Meg podran
haber cambiado el destino de Saltos de Talulah.
Aspir su olor, y sinti que la necesidad menguaba. El calor, la
comodidad y la amistad. Si pudiera dejar de cometer errores en lo que a Meg se
refera, sera capaz de mantener esas cosas.
l sinti que el cuerpo de ella se relajaba en el sueo, sus dedos todava
enterrados en su pelaje. Estirando el cuello, le dio una suave lamida en la
mejilla.
Su sabor lo tranquiliz, al igual que lo haba hecho cuando haba estado
en el hospital y l haba estado tan enojado.
Le dio a su mejilla una lamida ms, y luego cerr los ojos y se durmi.

238

Murder of Crows

Captulo 17

Simon corra bajo la luna llena, deleitndose con su velocidad y poder mientras
cerraba la distancia entre l y la ms deliciosa, suculenta carne que haba conocido. La
tendra. Toda para l.
La persigui hasta que ella comenz a cansarse. Las piernas temblaban, los
brazos temblaban. No podan darle la velocidad suficiente para escapar de un Lobo.
l la alcanz, sinti el ritmo de sus extremidades en movimiento, cerr los
dientes sobre su codo, ya que pas hacia atrs y tir de ella hacia abajo.
Embriagador aroma, esa sangre. Y la carne tan deliciosa porque era...
Meg!
Simon despert con un grito y se arroj de la cama. Presa del pnico y
jadeando, mir por encima del borde. La habitacin tena el gris dbil de la
madrugada, que era lo suficientemente ligero para un Lobo. No poda ver a
Meg en la cama, pero...
l comenz a cambiar. Al recordar su promesa de permanecer en forma
de Lobo, empuj su cabeza bajo las sbanas y oli.
Sangre.
Arrastrndose para salir de la cama, aull, llenando el sonido con su
infelicidad y miedo.
Simon? Una azorada respuesta de Vlad, cuyo apartamento estaba dos
puertas ms abajo. Tess y Henry tenan apartamentos en el otro lado del
complejo, pero estaran exigiendo respuestas pronto.
l no tena respuestas. Slo tena el recuerdo de sus dientes...
Simon volvi a aullar y Meg apareci en la puerta. Encendi la luz del
techo, momentneamente cegndolos a ambos.
239

Murder of Crows

Simon, qu pasa?
Meg! Salt hacia ella, capt el olor de la sangre, y retrocedi,
gimiendo. El delicioso aroma de ella estaba bien, pero el sabor en su propia
boca estaba mal, confundindolo.
Qu te pasa? Pareca agotada. Ests herido? Ests enfermo?
No era justo! Ella le haba hecho prometer que no cambiara, pero ahora
estaba haciendo preguntas que no poda responder porque no poda
comunicarse en la forma Terrnea.
l neg con la cabeza. Era lo mejor que poda hacer en esas
circunstancias.
Meg se apoy en la puerta por un momento.
Bueno. Ya que ests bien, yo... tengo que tirar el inodoro y lavarme las
manos. Pens que algo estaba mal, y no termin las cosas.
Ella se apresur a volver al cuarto de bao y cerr la puerta con ms
fuerza de lo que necesitaba.
La puerta de entrada de su apartamento se abri y se cerr de golpe.
Meg! Vlad grit.
Simon cambi, agarr los pantalones vaqueros que haba dejado en el
suelo junto a la cama, y se los puso antes de que Vlad apareciera en la puerta
del dormitorio.
Qu est pasando? Vlad pregunt mientras entraba en la
habitacin.
No estoy seguro.
Todava ests enfermo?
No. De hecho, ahora que estaba completamente despierto, se senta
bien. Confundido, s, pero descansado, energizado.

240

Murder of Crows
Meg volvi al dormitorio y los mir a ambos.
Qu est mal con todos ustedes esta maana?
Ol sangre, dijo Simon. Fue ... molesto. Mir a su torso, justo
debajo de los senos. El corte se abri? Si se abri y sangraba de nuevo, Meg
deber hablar profecas? O tena un nuevo corte? Era esa la razn por la que
estaba en el bao?. Hay algo que debo escribir?
No, respondi Meg con fuerza. No es un corte, as que no hay
ninguna visin o profecas con este tipo de sangre.
l lade la cabeza.
Hay diferentes tipos de sangre?
Vlad, que estaba de pie cerca de ella, la mir a la cara y dio un paso atrs.
Simon deseaba no haberse puesto los pantalones para que pudiera crecerle una
cola y meterla sobre sus partes masculinas.
Soy una chica! Grit. Esto sucede!
Simon mir a Vlad, quien pareca igualmente perplejo.
Los dos son tan rpidos para pensar que es "ese momento del mes" cada
vez que una chica no es tan dulce y alegre, pero no se les ocurre pensarlo
cuando realmente es ese momento del mes?
Probablemente era mejor no sealar que haba estado viviendo en el
Courtyard durante tres meses y esta era la primera vez que haba hecho esta
particular cosa femenina. Tal vez las profetas de la sangre entraban en
temporada una vez por estacin? Cmo se supona que los Otros lo sabran?
Las empleadas humanas por lo general tomaban esos das libres del trabajo para
evitar estar cerca de los depredadores que pudieran quedar entusiasmado por
el aroma de la sangre. As que esta era su primera experiencia de estar cerca de
una mujer que estaba haciendo esto y no era Terrnea, y la mayora de las clases
de hembras Terrneas slo entraban en temporada, una o dos veces al ao.
Meg, finalmente dijo Vlad.
Ella le dio una mirada hirviente a Vlad.
Como no voy a tener ms horas de sueo, me voy a poner el agua a
hervir y hacer un poco de t de manzanilla.
241

Murder of Crows

Para ser un pequea hembra cuyo peso era adecuado para su altura,
poda sonar como un pesado bisonte.
Vlad se volvi para mirarlo.
Qu est pasando?
Creo que Meg est en temporada. Eso no era como los humanos lo
llamaban, pero estaba sacudido y no poda recordar la palabra correcta. Yo
estaba soando. Debo de haber olido la sangre y...
Vlad levant las mantas. Vieron la mancha rojo parduzco en la sabana.
Lo cubri con las mantas.
No quiero que Meg se enoje conmigo por meterme en sus cosas
privadas, as que no vi eso. Cogi una de las almohadas y frunci el ceo.
Por qu esta una de las esquinas de esta almohada babeada y masticada?
Eso explicaba el sabor en la boca. En lugar de responder, Simon recogi
su jersey y se lo puso.
Ve con Henry y Tess. Yo me encargo de Meg. Se detuvo en el umbral
. Las hembras humanas. Son una especie de locas durante este tiempo,
cierto?
Si optas por creer en las historias escritas por escritores masculinos,
replic Vlad.
Oyeron un golpe y un ruido sordo de la cocina, seguido por Meg
gritando algo.
Simon suspir.
Esos hombres no pueden estar equivocados.

*****

Las principales noticias de esta maana. A ltima hora de ayer por la noche, la
radio y la televisin en Saltos de Talulah dejaron de transmitir. En algn momento
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Murder of Crows
despus de la medianoche, las lneas telefnicas cayeron. Un portavoz de la oficina del
alcalde de Lakeside dice se est haciendo todo lo posible para restablecer el contacto. Aqu
en casa, el terror y la tragedia golpe ayer por la noche en la Universidad de Lakeside
cuando ms de doscientos estudiantes que viven en o cerca del campus contrajeron una
enfermedad misteriosa. Hasta el momento se han reportado cuatro muertes y oficiales
investigadores y personal mdico estn trabajando para identificar la enfermedad y
contrarrestar sus efectos. Cuando se les pregunt si se trataba de una nueva especie de
plaga, el personal mdico se neg a hacer comentarios. Sin embargo, todas las clases de
la universidad fueron canceladas hasta nuevo aviso. Esta es Ann Hergott en WZAS,
dejndoles las noticias de la hora y media. Y ahora...
El hombre sentado frente a Monty en el autobs que iba por la carretera
Whitetail apag su radio porttil y les dio a sus compaeros de viaje una
sonrisa tmida.
Lo siento. Tena la esperanza de que los investigadores haban
identificado la causa de la enfermedad.
Los oficiales investigadores saben lo suficiente acerca de la enfermedad para no
preguntar cul fue la causa, pens Monty, dando al hombre una sonrisa distrada
antes de volver a mirar por la ventana. Van a recordar las quejas de las personas por
sntomas similares unas semanas atrs. Ellos mirarn a los estudiantes que murieron y
recordarn que una mujer llamada Asia Crane tambin haba muerto de una manera que
les dio a los policas veteranos, y a los mdicos forenses pesadillas.
La causa de esas enfermedades y muertes, viva en el Courtyard de
Lakeside, y no haba nada que la polica pudiera hacer al respecto.
El Capitn Burke lo est buscando, dijo Kowalski tan pronto como
Monty alcanz su escritorio.
Ya? Yo he venido temprano porque el Dr. Lorenzo y yo tenemos una
reunin con Simon Wolfgard esta maana.
Bueno, creo que el Capitn ha estado aqu por un tiempo. Kowalski
vacil. Debany se enter de la noticia en la radio y me llam. Est un poco
asustado.
Me lo imagino. Debany fue uno de los oficiales que haban
encontrado a Asia Crane. Dnde est ahora?

243

Murder of Crows
En los apartamentos monoambiente. No quera que la Srta. Lee
estuviera sola anoche. Pero estar en su turno.
Monty estudi a su pareja.
Esta Ruthie bien?
Kowalski le dio una sonrisa forzada.
El presidente de la escuela donde ensea sugiri que tomara una
licencia sin goce de sueldo.
Por qu? Debido a que el resto de los profesores no quieren estar
cerca de alguien que es un "amante de Lobo"?
Algo as. Slo hay unas pocas semanas en el ao escolar. Ruthie quiere
aguantar hasta el final si puede. Y, francamente, va a ser difcil de pagar nuestro
nuevo lugar sin los ingresos de ambos. Kowalski ech la cabeza hacia el
despacho del Capitn. No es un buen da para hacerlo esperar.
Tan pronto como Monty entr en el despacho del Capitn, dijo Burke:
Cierre la puerta y tome asiento, Teniente. Sigue en pie su reunin con
la Asociacin Empresarial del Courtyard?
S, seor. En unos 30 minutos.
Entonces voy a ser breve. Usted ha odo hablar de la universidad?
Y de la prdida de comunicacin con Saltos de Talulah.
Nada podemos hacer sobre las cataratas, por lo que vamos a hacer lo
que podamos para ayudar a que el Capitn Wheatley contenga la situacin en la
universidad.
S, seor. Qu se supone que deberan hacer? Parar a nuestra propia
gente para que no generen problemas; eso es lo que se supone que debemos hacer.
Burke empuj un trozo de papel sobre el escritorio.
Monty lo recogi y lo ley:
"La prxima vez que toquen lo que es nuestro,
esto va a pasar con todos ustedes."
244

Murder of Crows

Se senta mareado.
Qu es esto?
Ese mensaje se encontr con uno de los cuerpos, escrito en un
cuaderno que el chico deba haber estado llevando. Creo que el mensaje es
bastante claro.
Simon Wolfgard no permitira eso. Al menos Monty esperaba que
Wolfgard no aceptara esta masacre sin sentido.
Recuerda cuando esta extraa enfermedad apareci hace un par de
semanas, alrededor de la poca en que Darrell Adams muri? Sospechamos
entonces que haba algo en el Courtyard que poda matar con una mirada. Si
esa criatura ahora quiere eliminar a todo el cuerpo estudiantil de la Universidad
de Lakeside, no creo que Simon Wolfgard se va a poner en su camino. La
sonrisa de Burke fue feroz y amable, y sostena un poco de piedad. Es un
poco inocente, verdad, Teniente?
Seor?
Naci y se cri en Toland?
S. La familia de mi padre emigr a Thaisia de Afrikah hace unas
generaciones y se estableci en Toland. La mayor parte de la familia de mi
madre todava vive en las Islas de tormenta.
Pero usted nunca tuvo ningn contacto real con los Otros hasta ahora?
Monty neg con la cabeza.
Yo ni siquiera saba que Sanguinati era el nombre para los vampiros o
que gobernaban el Courtyard en Toland hasta que vine aqu.
Y es por eso que es un inocente. Los Sanguinati han gobernado el
Courtyard de Toland durante 200 aos o ms. Burke dej escapar un suspiro
. Dioses encima y por debajo, Cuntos otros oficiales en la Gran Ciudad no
saben algo tan bsico?
Herido, Monty quiso retroceder, pero intent mantener la voz corts.
Nos encargamos del mantenimiento de la paz entre nuestra propia
especie. La mayora de los agentes de la polica nunca entraron en contacto con
245

Murder of Crows
los Terrneos. No es tan diferente aqu. Esta estacin y su personal son los
nicos que tienen que lidiar con los Otros de forma regular. No es que haya
algn estatus en lidiar con los colmillos y los peludos.
Colmillos y peludos? Burke entrelaz sus dedos y apoy las manos
sobre el vientre. Eso es todo un arrebato viniendo de usted. Por qu piensa
que este lapso no tiene nada que ver con Saltos de Talulah o los estudiantes en
la universidad?
Tengo que llegar a mi reunin. Monty no quera admitir que la
llamada que haba recibido de Elayne anoche era la causante de su arrebato. Su
voz sonaba arrastrada, lo que le hizo sospechar que ella haba estado bebiendo
sin parar durante unas horas antes de la llamada, y que debera haber colgado
ya que no haba ninguna probabilidad de hablar con Lizzy a esa hora. Pero l
haba escuchado su delirio sobre su nuevo amante y cmo Nicholas Scratch iba
a hacer que las cosas sucedieran y las muchas ganas que tena de pasar el
verano con l en la finca de su familia en el Bloque Romano.
De pronto se dio cuenta de que haba estado pensando en voz alta.
Ha averiguado algo sobre el seor Scratch o sus planes actuales,
mientras que l est en Thaisia? pregunt Burke.
Monty neg con la cabeza.
Sera acusado de ser un ex-amante celoso si Elayne se entera que he
estado investigando a Scratch de alguna manera, y ya se est haciendo difcil
cualquier informacin de ella sobre el bienestar de mi hija.
No soy un ex-amante, y teniendo en cuenta su lnea de trabajo y la
tensin actual en las ciudades alrededor de los Grandes Lagos, tengo una muy
buena razn para querer saber ms sobre Nicholas Scratch y su comprometido
discurso, sobre todo si est planeando visitar la zona en cualquier momento
cercano. Y si decido compartir esa informacin con algunos de mis oficiales, eso
es asunto de la polica.
Monty se sinti enfermo de alivio. Tomara cualquier ayuda posible para
vigilar a su pequea nia.
Pero pensar en Lizzy le hizo pensar en otra cosa.
Capitn? Por qu no hay nadie tratando de ayudar a la gente en
Saltos de Talulah?
246

Murder of Crows

Burke le dirigi una larga mirada.


Digamos que el gobernador de la Regin Nordeste ordena a cada
ciudad, pueblo y aldea enviar un porcentaje de su fuerza policial a las cataratas
para sacar a los ciudadanos que se encuentran atrapados all. Y estamos
asumiendo que algunos de ellos todava estn vivos. Cmo esa fuerza armada
llegara a las cataratas?
Podran ir en tren, Monty respondi, con la extraa sensacin de
que estaba a punto de probar su inocencia una vez ms. O embarcar hombres
y suministros en autobuses y... l entendi muchas cosas en ese momento.
Por qu las ciudades humanas controladas en Thaisia estaban tan separadas.
Porque la polica en cada ciudad eran la nica fuerza armada, contratada y
capacitada para mantener el orden dentro de la poblacin humana, y para
frenar a la gente que provocaba a los Otros a hacer una masacre.
Todos los caminos viajan a travs de los bosques, dijo Burke
suavemente. En el momento en que los Terrneos divisaran una fuerza
armada en movimiento, haran lo que siempre han hecho aqu en Thaisia, -y en
todas partes en el mundo, para el caso-. Ellos aplastaran al enemigo, Teniente.
Aplastaran los caminos, romperan las vas del tren, no dejaran sobrevivientes.
Y despus de eso, qu probabilidades habra de que los Otros permitieran que
las carreteras y caminos se reparen?
No hay posibilidades, dijo Monty, sintiendo un escalofro a travs de
l. Pero sera inconveniente para ellos tambin.
Ni cerca de lo inconveniente que sera para nosotros, porque es una
buena apuesta han construido carreteras que no son accesibles para nosotros.
Burke suspir. Esperemos que el gobierno en los Saltos este haciendo su
mejor esfuerzo para negociar por la continuidad de la existencia de la ciudad y
por un "intercambio de ciudadanos".
Un qu?
Yo era un nio la ltima vez que sucedi, y ni siquiera recuerdo que
parte del continente estuvo involucrada. Pero hubo una explosin entre
humanos y Otros que fue escalando a humanos siendo exterminados en esa
parte de Thaisia. Los Otros no queran que el pueblo se vaya por completo, pero
no iban a tratar con los humanos que vivan all. As que algunos pueblos
organizaron un intercambio, algunas de sus personas se trasladaron a la ciudad
247

Murder of Crows
en estado de sitio, y los ciudadanos existentes fueron reubicados. Un nuevo
comienzo para todos. Si mi padre hubiera sido ms joven y hubiera estado solo
en ese momento, creo que habra ido a la aventura. Pero todo era demasiado
inestable entre nosotros y los Otros, y mi madre no quera correr el riesgo de
poner a sus hijos en un lugar como ese.
Cree que va a pasar eso en las cataratas?
No lo s. Lo que s s que es los agricultores de Jerzy hablaron con los
Terrneos y se les permiti regresar a sus fincas. No haban sido parte de esa
pelea, as que cuando pidieron quedarse, se les dio permiso. A ninguna de las
personas que viven en la misma aldea se les permiti quedarse. Los ltimo de
ellos fueron desalojados hace unos das. Burke recogi una carpeta y la dej
en el medio de la mesa. Va a llegar tarde a su reunin, Teniente.
S, seor. Monty empuj para salir de la silla. Cuando lleg a la
puerta, mir hacia atrs. Cree que los Otros tienen miedo de algunos de su
especie?
Burke abri la carpeta y no levant la vista.
Creo que algunos de ellos tienen miedo a veces. Y algunos de ellos no
tienen miedo de nada, excepto del fin del mundo en s mismo, y tal vez ni
siquiera eso.

*****

Yo voy contigo, dijo Meg. Ech el bolso de mano en la parte


posterior del Bow y esperaba que Simon no hubiera visto su mueca de dolor.
Por qu al mover el brazo le daba un tirn al corte en su torso? No recordaba
haber tenido tantas restricciones de movimiento cuando viva en el recinto. Por
otro lado, las chicas no hacan nada al da siguiente de un corte excepto sentarse
tranquilamente para sus lecciones.
Lo s, contest Simon, dndole una mirada cautelosa. Te voy a
conducir hasta la Plaza Comercial, ya que queras conocer a la mujer que va a
trabajar para el Dr. Lorenzo. Y queras mirar los libros que llegaron a la
biblioteca, ya que todava tienes que descansar por los prximos das.
248

Murder of Crows

S, quiero conocer a Theral MacDonald y mirar los libros, pero tambin


quiero saber cmo le va a Merri Lee. Ella recibi una paliza, que es algo que
ninguno de ustedes cree que deban decirme.
Ella vio algo cambiar en su rostro e identific la mirada. Si segua
empujando, el macho dominante tendra que afirmar su dominacin.
Iba a contrtelo, gru. No necesitabas saberlo ayer, as que
quin te lo dijo?
Bueno, tal vez estabas en lo correcto en no decrmelo ayer. Ella no
vio ninguna razn para admitir que Jenni Crowgard se lo haba dicho haca
unos minutos, cuando Simon se haba ido al garaje para sacar el Bow y llevarlo
hasta ella. Como si un corte en el torso evitara que sus piernas funcionaran
correctamente. Por otro lado, era una tontera dar una palmada a alguien que
estaba tratando de ser ms cuidadosos, sobre todo cuando ser atento hacia un
humano era un nuevo comportamiento. Pero eso no es lo que quise decir. Yo
voy contigo a esta gran reunin que estn teniendo todos con el Teniente
Montgomery y el Dr. Lorenzo. Lo cual era algo que Jenni tambin haba
mencionado, junto con la queja de que los Cuervos no fueron invitados.
Los caninos de Simon se alargaron, sus ojos mbar celebran esos
destellos extraos de color rojo que indicaba que estaba enojado, y la piel se
asom en sus mejillas.
Esa reunin tiene algo que ver con lo que nos pas a los dos de ayer,
cierto? Meg empuj sin importarle las consecuencias. Tiene que ver con
las cosas que vi en la profeca, y lo que te sucedi despus. As que debera estar
all tambin.
l la mir mientras se alejaba la piel de sus mejillas. Si no tomaba en
cuenta el parpadeo de rojo en los ojos y los colmillos, que todava eran
demasiado largos, podra pasar por humano. Pero ella no crea que l se estaba
sintiendo muy humano, especialmente cuando dio la vuelta a su lado del
vehculo y la fij entre su cuerpo y el Bow sin llegar a tocarla.
Dame la navaja, gru.
Haban tenido esta discusin antes.
Es ma.
249

Murder of Crows

Tal vez deberas estar en esa reunin. Pero no te voy a llevar all con
una navaja en el bolsillo. No en un da en el que ests teniendo un ataque de
locura femenina.
En ese momento, ella deseaba ser tan fuerte como algunas de las mujeres
en las historias que haba ledo recientemente. Realmente le gustara cargar el
Bow y golpearlo en la cabeza con l.
Locura femenina! Cmo se atreve?
Yo no soy la que aullaba esta maana! Le espet. Y qu estabas
soando que mascaste mi almohada?
Se inclin hacia delante lo suficiente para que su cuerpo rozara el de ella.
So que te estaba mordiendo.
Est bien, haba pasado un tiempo desde que haba amenazado con
comrsela o incluso morderla. Pero esto no se pareca a cuando sola decrselo.
Sonaba ms oscuro, ms maduro.
Trag saliva y los ojos de l siguieron el movimiento de su garganta.
Podra ver a su pulso latiendo, or su corazn latiendo?
Vamos a llegar tarde, ella susurr.
Dio un paso atrs y le tendi la mano. Ella no discuti; sac la navaja
plegable de plata de su bolsillo de los vaqueros y se lo entreg. l la meti en su
bolsillo, y luego camin hacia el lado del conductor y entro.
Temblando, Meg se desliz en el asiento del pasajero y cerr la puerta. Si
el resto de los Otros estaban tan agitados como Simon, tal vez no debera ir a la
reunin, despus de todo.

*****

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Murder of Crows
Monty no se alegr de ver a Meg Corbyn caminar hacia la sala de
reunin con Simon. No pensaba que Dominic Lorenzo estuviera contento
tampoco. Ambos haban esperado que los Otros tendran un poco de tiempo
para pensar acerca de las ideas de Lorenzo antes de ver a su Enlace humano.
Henry Beargard y Tess apuntaron a un par de sillas alrededor de la mesa
baja, luego tomaron sus propios asientos. Elliot y Blair Wolfgard tambin
estaban en la habitacin, pero se levantaron contra la pared. Observadores en
lugar de participantes?
Esto podra no ser... comenz Monty.
Simon le gru.
Todos estamos en busca de respuestas. Meg es parte de esto, y ella
quiere estar aqu. Se volvi hacia Henry. Dnde est Vlad?
En camino, respondi el Oso Pardo. l dijo que esperramos por
ellos.
Simon se qued inmvil por un momento, luego se sent al lado de Meg,
que estaba entre l y Tess.
Antes de que alguien tuviera la oportunidad de sentirse inquieto,
Vladimir Sanguinati entr en la habitacin con una hermosa mujer vestida con
una tnica larga, pasada de moda, de terciopelo negro, con mangas drapeadas.
Al igual que Vlad, tena la piel oliva, el pelo negro y ojos oscuros. Monty sinti
un tirn de atraccin y se pregunt cuntos hombres que respondan a ese tirn
sobrevivan.
Pero era el viejo junto a ella, quien mantuvo la atencin de Monty. Tena
las manos nudosas y veteadas, con un engrosamiento de uas que parecan ms
como astas. Al igual que el vestido de la mujer, su ropa pareca pasada de moda,
pero haba una cualidad manchada en los bordes que hicieron que Monty se
preguntara si las prendas fueron en realidad hechas de tela.
Sr. Erebus, dijo Meg, sonando sorprendida y complacida.
Sonri a Meg, un anciano benigno.
Cmo esta nuestra Meg hoy?

251

Murder of Crows
Algo se arrastr por la espalda de Monty, algo ms primitivo que el
miedo. Estaba seguro de que el ligero acento era una afectacin. Le recordaba
demasiado de los villanos en las pelculas que sola ver cuando era nio para
creer que fuera genuino. Y le haca preguntarse lo que la voz podra revelar sin
esa afectacin.
Estoy bien, respondi ella, sonriendo al anciano.
Ella tiene que tomrselo con calma durante algunos das para que sane
adecuadamente, dijo Simon. No puede cargar correo o paquetes pesados.
De acuerdo? Apunt la ltima palabra en la direccin a Dr. Lorenzo.
Voy a estar en mejores condiciones para juzgar despus examinar el
corte, pero no hay nada malo en ser cuidadosos, respondi Lorenzo.
Abuelo, dijo Vlad, este es el Teniente Crispin James Montgomery y
el Dr. Dominic Lorenzo. Seores, les presento a Erebus Sanguinati.
Tess era la nica en la habitacin que no pareca desconfiar de Erebus,
pero su cabello haba cambiado de color marrn y ondulado a verde y se eriz
con vetas rojas.
A medida que los Sanguinati tomaron asiento alrededor de la mesa, la
puerta se abri y cuatro mujeres entraron.
Monty reconoci a dos de ellas. Haban creado la tormenta de nieve que
podra haber enterrado a Lakeside. Al verlas ahora, Monty no necesita que le
dijeran que el resultado de esta reunin podra tener terribles repercusiones.
Simon hizo un gesto a las cuatro mujeres, y luego se dirigi a los
humanos en el cuarto.
Ellas son Agua, Aire, Primavera e Invierno.
Lorenzo dio a Monty una mirada de asombro, como si preguntara, En
serio?
Monty movi la cabeza en un movimiento de asentimiento bsico. S, en
serio. Los Elementales estaban sentados en esta reunin. Estaban los
cambiantes y vampiros tan incmodos como los humanos a causa de estos

252

Murder of Crows
asistentes adicionales? Despus de todo, una tormenta de nieve podra matar a
los Lobos, as como a los humanos.
Finalmente Simon mir a Vlad.
Tienes la lista de la profeca?
Vlad entreg Simon un sobre de manila.
Eso es todo.
Simon abri el sobre, sac una hoja de papel, y la puso sobre la mesa
frente a Meg.
Esto es lo que poda recordar de lo que dijiste. Creo que haba ms,
pero... Se detuvo y solo mir a Meg.
Haba ms imgenes, susurr Meg. Yo casi... me acuerdo.
Los dedos de la mano derecha se movan inquietos arriba y abajo de su
muslo, rozando en sus pantalones como si tratara de llegar a la piel. Los dedos
de la mano izquierda se clavaban en su antebrazo derecho. Cuando la mano
izquierda cogi su torso, los dedos de una garra la detuvieron, Lorenzo hizo
una protesta sin palabras. Simon le cogi la mano y le dijo:
No, Meg.
Tess fue a uno de los escritorios en la habitacin y regres con una hoja
de papel y un bolgrafo. Se inclin hacia adelante para atrapar la atencin de
Meg, ella dijo:
Habla, profeta, y vamos a escuchar.
Comando y promesa. Monty no estaba seguro si Tess cautivo a Meg o si
fue la frase en s, pero despus de mirar fijamente a Tess por un largo momento,
Meg se centr en el papel con su lista de palabras.
Su mano izquierda cogi su antebrazo derecho nuevo. Simon la solt,
pero pareca a punto de apoderarse de ella en la primera seal de que podra
cavar en la corte que fue sanando o hacerse algn otro dao a s misma.
Meg se inclin hacia delante y toc el papel, sus dedos se movieron entre
las palabras "Aleta" y "Tiburn sonriente".
253

Murder of Crows

Burro, dijo ella, sonando extraamente tranquila mientras su ceo se


frunca por la concentracin. No un burro pero como un burro.
Mientras Tess escriba las palabras, Monty puso su mano en el bolsillo
por su propio cuaderno y bolgrafo, y luego mir a Simon pidiendo permiso.
Recibiendo un cabeceo brusco de consentimiento, l tambin escribi las
palabras.
Auto, dijo Meg. Amanecer. Auto. Ocaso. Gansos y maletas. Sus
dedos se movieron por la lista. Niebla. Agua. Ocultar nios. Tiburn. Dej
de rascarse el brazo lo suficiente para pasarse los dedos sobre su mejilla
izquierda. Frascos rotos. Humo grumoso. Cicatriz.
Monty se estremeci. Por el rabillo del ojo, not el ligero temblor en las
manos de Lorenzo. Ellos haban visto tanto las fotos de la escena del crimen que
haban sido enviados desde Saltos de Talulah antes de que se cortara toda
comunicacin. Las palabras de Meg eran una descripcin vaga, pero precisa de
lo que se haba encontrado en ese stano en las Cataratas.
Algo ms? Pregunt Tess.
Meg se qued mirando la lista.
Galletas con forma de personas viajando en un barco. Sus manos se
relajaron. Ella parpade un par de veces, y luego mir a modo de disculpa.
Eso es todo lo que recuerdo. No s nada de lo que esto significa.
Averiguar lo que significa es nuestra parte del trabajo, no la tuya,
dijo Tess enrgicamente.
Simon puso una mano en la espalda de Meg.
Quieres algo?
Agua, respondi Meg. Tengo sed.
Yo recomendara un poco de jugo de fruta, tambin, dijo el Dr.
Lorenzo, estudiando a Meg.
Yo lo conseguir, dijo Elliot. Est la puerta de atrs de Un pequeo
Bocado abierta?

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Murder of Crows
Tess asinti, su atencin en su lista.
Qu es un burro, pero no un burro?
Caballo, mula, asno, dijo Blair. Todo bueno para comer.
Pero ninguno de esos animales tienen aletas, dijo Monty.
No, no. Meg pareci encogerse sobre s misma. Entonces ella hizo
una mueca.
Simon dio Monty una mirada de advertencia que claramente significaba:
No molestes a Meg.
Un vistazo a los Elementales y los Sanguinati que estaban entre l y la
puerta, le dijo Monty que no eran a los Lobos a los que necesitaba temer en
estos momentos.
Es todo sobre las imgenes, dijo Simon. Las imgenes que ves
pueden tener un significado diferente cuando se combinan de diferentes
maneras, no?
Meg asinti.
Hablaste de autos esta vez, dijo Henry. Tal vez hay una aleta o un
burro pintado en el coche.
Amanecer y ocaso, dijo Blair. Al este y al oeste.
Alguien que viaja? Dijo Tess. Viniendo desde el oeste y yendo
hacia el este?
Y viajar ... Meg, te acuerdas de qu manera los gansos volaban?
Meg cerr los ojos.
Norte.
Algo que se ve como un tiburn se est desplazando hacia el este y
hacia el norte, dijo Simon.
Pero un tiburn no estara conduciendo un coche! Meg protest.
Luego mir a los Otros. Un tiburn no, verdad?
255

Murder of Crows

Henry se encogi de hombros.


No es probable que ninguno de los Sharkgard estuviera por aqu ya
que no es el tipo adecuado de agua para adaptarse a ellos cuando se cambian de
su forma humana. Pero si ests viendo un tiburn para indicar un depredador
que se dirige hacia nuestro camino y es una amenaza para los nios ...
Preguntndose si era as como las profecas generalmente eran extradas
de las visiones de una Casandra de sangre, Monty continu escribiendo sus
notas. Tendra que mover y juntarlas en una forma ordenada, mientras que esta
reunin estuviera todava fresca en su mente, y tendra que recibir el permiso
del Wolfgard para distribuir esta informacin en caso de que la interpretacin
de los Otros acerca de una amenaza para los nios fuera correcta.
La niebla y el agua esconde a los nios, dijo Tess, mirando a las
cuatro mujeres que se haban quedado cerca de la puerta, escuchando.
Niebla necesita descansar un rato, dijo el Agua. Ha trabajado muy
duro en los ltimos das.
Primavera mir a Aire y a Invierno.
Niebla no es la nica manera de desalentar los viajeros.
Haba algo demasiado ajeno sobre los Elementales para pasar por
humanas. Era algo ms que la forma de la cara y la mirada en sus ojos. Era el
sentido de que su conexin a una forma tangible era tenue en el mejor de los
casos... y que a ellos les gustaba as.
S, dijo Invierno. Podemos dejar reposar a Niebla por un da o
dos. Rayo y Trueno disfrutaran de una corrida.
As como Cicln, dijo Agua. Y Remolino est aqu con nosotros
ahora.
Monty se estremeci. Lakeside todava se estaba recuperando de la
ltima tormenta. No quera pensar en lo que otra le hara a la zona.
Las flores van morir si invocas una tormenta?, pregunt Meg,
sonando preocupada.

256

Murder of Crows
Las Elementales la miraron fijamente. Entonces Primavera sonri, y el
aire de la habitacin se hizo ms clido y fragante.
Una manta delgada de nieve no daar lo que florece en esta parte de
mi temporada. Y el viento limpia lo viejo para dar paso a lo nuevo.
Y voy a mantener a Cicln y Remolino cerca del ro, dijo Agua.
Podemos volar con la tormenta por la noche, y dejar que los Cuervos,
Halcones, y los humanos en la Isla Grande vigilen por enemigos durante las
horas del da, dijo Invierno.
Meg sonri.
Eso sera bueno. Y entonces las galletas pueden viajar el ... El Sr.
Barquero! Iba a hablar con la gente de su pueblo sobre la fabricacin de las
galletas para Lobo.
Suena como un contenedor o dos que se dirigen hacia nosotros, dijo
Simon.
Eso deja las cicatrices y el humo, dijo Tess. Hebras negras
aparecieron de repente en el pelo mientras miraba a Erebus Sanguinati, quien le
devolvi la mirada.
Uno de los Sanguinati muri, no es as? Dijo Meg. Las lgrimas
brillaban en sus ojos. Lo siento, seor Erebus. Tal vez si me hubiera cortado
antes, podra...
No. Erebus pareca inquieto. La sangre dulce es a la vez
maravillosa y terrible. No se debe arrojar a la ligera.
Pero tiene que ser derramada, susurr.
Eso es algo que debes discutir con Simon, dijo suavemente Erebus.
Luego aadi a regaadientes.Y con el sanador humano.
Lorenzo contuvo el aliento, pero esa fue la nica indicacin que dio que
ahora entenda cmo de cerca el Sanguinati vea por Meg Corbyn.
Simon cogi el sobre de nuevo. Sac la foto y la puso sobre la mesa.
Cuando Meg palideci, puso un brazo alrededor de ella.
257

Murder of Crows

Su designacin era cs783, dijo Meg.


Cul era su nombre? Pregunt Simon.
No tena uno. No quera uno. Ella ... ella no era como Jean y yo. Ella
quera a alguien para cuidar de ella y quera sentir la euforia cuando se cortaba.
Eso es todo lo que quera. Le gustaba estar encerrada en el recinto. Meg se
estremeci. Afuera no haba nada salvo las imgenes que tena que aprender
para describir las visiones.
As que ella no huy como lo hiciste tu?
Meg neg con la cabeza.
Nadie habl. Nadie se movi. Los Otros esperaron con una paciencia
misteriosa.
El Controlador debe haberla vendido, finalmente dijo Meg. O la
despidi por alguna razn.
Puedes adivinar la razn, dijo Simon.
Ella no estaba ... Los Nombres Caminantes no siempre fueron cuidadosos
con lo que decan a nuestro alrededor. Los escuch una vez cuando estaban
evaluando algunas de las chicas. Dijeron que las profecas de cs783 eran exactas,
pero carecan de rango. No poda ver las profecas como Jean poda.
O de la forma en que t puedes?
Wolfgard daba vueltas alrededor de lo que haban venido originalmente
para discutir.
Es el momento de hablar sobre lo que pas ayer por la maana, dijo
Henry. Meg, qu recuerdas?
Tuve un mal sueo, un terrible sueo y me despert gritando porque
tena mucho miedo. Dijo Meg. Tena tanto miedo, pero no s por qu, y
tuve que cortarme para poder ver el peligro. Debera haber llamado a alguien
primero...

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Murder of Crows
Simon gru.
... Pero no poda esperar. Se senta como si mi piel se dividira por su
cuenta, la necesidad era demasiado abrumadora. Ella se toc el lado de la
nariz. Al igual que mi piel se agriet la noche que so con la sangre y las
plumas negras en la nieve.
As que pusiste una toalla en el suelo del bao, te acostaste, e hiciste un
corte largo, dijo Henry.
No me acuerdo de la toalla o de haberme acostado. No me acuerdo de
elegir dnde cortar. Me senta tan desesperada, yo slo... cort. Entonces trat de
tragar las palabras y el dolor porque esa es la nica manera que podemos
recordar una profeca.
Dolor? Fue la primera vez que Lorenzo habl desde el comienzo de
la reunin.
Cuando Meg palideci y pareci incapaz de responder, Simon dijo:
Hay un dolor muy fuerte hasta que la profeta comienza a hablar. No
hay nada ms que dolor a menos que ella hable. As es como las chicas son...
son castigadas, las cortan y luego les impiden hablar.
Monty mir el brazo izquierdo de Meg, recordando la marca de rayitas
cruzadas de cicatrices que haba visto cuando haba sido llevada al hospital.
Esto confirma algo de lo que he estado pensando, dijo Lorenzo.
Algo ms, Meg?, pregunt Henry. Qu pas despus del corte?
Simon lleg, y l era Simon, dijo Meg.
Simon pareca inquieto.
Qu otra cosa podra ser?
Fuiste Simon, y luego
empalagoso.

no eras Simon ms. Te volviste suave y

l se apart de ella.
No es cierto!

259

Murder of Crows
S! Estabas muy bien, y luego lamiste...
Erebus levant de un salto, una terrible mirada en su rostro.
No bebemos la sangre dulce!
Simon se puso de pie, sus caninos alargados.
Esa regla es para tu gente, no de la ma.
Lamiste la sangre, dijo Meg, con voz temblorosa. Me lamiste la
sangre, y te enferm.
No me enferme! Simon chasque.
Ahora Meg se puso de pie y mir a Monty.
Es por eso que todas estas cosas malas estn sucediendo, no es as?
Eso es lo que hizo que los Cuervos estuvieron demasiado enfermos para
escapar.
Tiene miedo por ella, pens Monty, mirando a Simon. l no quiere que ella le
diga al resto sus conclusiones.
No me enferm! Simon grit. Sintate, Meg, y dejar de ser
estpida, o te muerdo!
No estoy siendo estpida, y no puedes morderme!
Puedo cortar muy duro!
Con fascinado horror, Monty vio a las piernas de Erebus cambiar a
humo, la ropa, as como la carne; vio a Vlad y a la mujer vampiro saltar a sus
pies; Henry se levant por encima de todos ellos, sus fuertes dedos ahora
terminaban en garras salvajes de un Oso Pardo; vio el pelo rojo de Tess volverse
con hebras negras ms gruesas. Blair y Elliot se agolparon en las sillas,
ponindose entre los vampiros y Simon, quien estaba totalmente centrado en
Meg.
Las Elementales eran las nicas que no parecan preocupadas, y Monty
encontr su curioso inters ms aterrador que el estar atrapado en medio de
una terrible pelea.

260

Murder of Crows
Entonces Simon agarr los brazos de Meg, ignorando su grito de
sorpresa de dolor, y la arrastr hasta ponerla de pie. Incluso entonces tuvo que
agacharse un poco para estar cara a cara con ella.
No s cunto tiempo dura este estado de locura femenina, cuando ests
en temporada, pero no vas a hacer nada estpido hasta que pueda pensar con
claridad! Grit Simon. Y si tratas de ser estpida entonces, voy a morderte,
no me importa lo que pase.
Ella mir a los ojos del Lobo que se haban vuelto de color rojo de furia.
Entonces ella agarr su suter. Por la forma en que l hizo una mueca, ella debi
haberle sacado un par de puados de piel junto con el material.
Mquina para picar carne, susurr Meg. Sus ojos, su rostro, su voz,
se volvieron extraamente blancos.
Todos en la sala se quedaron helados.
Sueo de mquina para picar carne, dijo. Necesita dolor, necesita
miedo para hacer la mejor carne. Mano en el molino, masticar todo. Mantn la
carne viva, mientras que cortan y muelen. l me encontrar! l va a ... Simon!
Baj con ella cuando se derrumb, acunndola en su regazo mientras l
le lama la mejilla.
Meg? Meg!
Lorenzo empuj pasando por Henry y Tess.
Djeme echar un vistazo.
Un momento Lorenzo estuvo arrodillado en el otro lado de Meg,
mirando a un varn humano enojado. Al momento siguiente, haba un hombre
con una cabeza de Lobo que sostena a Meg y le grua al mdico.
Djeme ayudarle, dijo Lorenzo. Es por eso que estuvo de acuerdo
en permitirme tener un poco de espacio en una de las oficinas del Courtyard,
no es as? As que puedo ayudar?
Blair le puso una mano en el hombro de Simon.
l va a dejar que usted ayude.

261

Murder of Crows
Monty aplaudi la valenta del doctor. No estaba seguro de que tendra el
valor suficiente para poner sus manos tan cerca a los dientes de un Lobo.
Ella se desmay, dijo Lorenzo. La forma de su cuerpo de
protegerla de lo que estaba viendo. Lo que explica algunas cosas sobre la
euforia que experimentan estas chicas. l se ech hacia atrs. Hay algn
lugar cercano donde pueda descansar?
Hay una cama de Lobo en la oficina, dijo Vlad. Esta justo al otro
lado del pasillo.
Est reaccionando pero alguien debe quedarse con ella, dijo
Lorenzo.
Me quedar con nuestra Meg, dijo Invierno.
Blair apret el hombro de Simon.
Simon. Una advertencia.
Wolfgard pareca casi humano en el momento en que Meg abri los ojos.
Tus odos son peludos, dijo.
Simon se quej.
Vamos acomodarla, dijo Lorenzo, ponindose de pie. Despus
tengo algunas ideas que me gustara compartir con todos ustedes.
Simon se levant con Meg en sus brazos. Vlad abri el camino a la
oficina, seguido de Simon, Lorenzo, Invierno, y la mujer vampiro.
Monty se hundi en su silla, agotado por la adrenalina de los ltimos
minutos. l no los vio a los ojos, pero se dio cuenta de que todos los Terrneos
estaban tratando de recuperar su equilibrio. Erebus ahora pareca
completamente humano de nuevo, como Henry. El negro se alejaba del pelo de
Tess, y Blair y Elliot haba reanudado su lugar contra la pared.
Alguno de ellos se dar cuenta de que Simon Wolfgard esta enamorando de
Meg Corbyn? Monty se pregunt. Entiende Wolfgard su propia respuesta a la chica?
Qu pasa con Meg? Cmo se siente? Qu harn el resto de los Otros si uno de los
suyos cae enamorado de una humana?
262

Murder of Crows

Otra complicacin, pero lo que Meg describi justo antes de desmayarse


era ms inquietante y, muy probablemente, ms inmediato.
Simon, Vlad, y Lorenzo volvieron y tomaron asiento.
Qu le pas a Meg? pregunt Tess. Ella no estaba soando y no
se cort. Por qu vio una visin? Y por qu no son como las visiones que ha
tenido antes?
Todos miraron al doctor.
Creo que ella hizo un mal movimiento, y una seccin del corte de ayer
volvi a abrirse lo suficiente para filtrarse sangre fresca, dijo Lorenzo. Y
eso, a su vez, le abri a la profeca ... o le permiti recordar los detalles de un
sueo.
Pero me dijo Vladimir que nuestra Meg estaba en temporada y el olor
de la sangre deba ser ignorada por cortesa, dijo Erebus, mirando a Vlad.
Ella est en temporada y es testaruda al respecto, dijo Simon.
Monty mir a todos los hombres en la habitacin y saba que una
discusin sobre el ciclo reproductivo de la hembra humana no era algo que
quera tener con ninguno de ellos ese da, o cualquier da.
Una segunda fuente de la sangre explica la visin onrica?
No, respondi Simon. Meg dice que a veces las visiones se
parecen a un clip de una pelcula. Mir a Lorenzo. Si ella vio la profeca de
un corte y pudo hablar, por qu no hubo ninguna euforia?
No lo s. Tal vez porque no era un nuevo corte? Lorenzo respir
hondo antes de pasar a abordar a Erebus Sanguinati. No voy a expresar una
opinin acerca de sus tabes, simplemente hacer una observacin sobre los
cambiantes y la sangre de la Casandra de sangre. Esper el asentimiento de
Erebus antes de continuar. No creo que el problema fue que el Sr. Wolfgard
consumi la sangre de la Sra. Corbyn. Creo que el problema fue que sufri una
sobredosis.

263

Murder of Crows
Fue desconcertante ver una sala llena de depredadores centrarse en un
hombre.
Hay una falta de informacin acerca de las profetas de la sangre, y no
tiene sentido ya que estas nias requieren tanto la atencin mdica, dijo
Lorenzo. Pero eso es una discusin diferente. El punto es, no tengo ninguna
evidencia para apoyar lo que digo. Tal vez usted tiene algo en sus historias que
confirmara mis conjeturas.
Conjeturas sobre qu? Pregunt Simon.
El cuerpo humano es un guiso qumico. El cuerpo se inunda con
diferentes productos qumicos para responder a diferentes situaciones. Evasin
o respuesta de lucha. El miedo, la ira, la agresin. Lorenzo mir a Simon.
La Sra. Corbyn tena esa herida en la barbilla cuando la trajo al hospital. Estaba
enojado y agresivo esa noche casi ms all de la razn.
Simon asinti.
Lam la sangre de la herida, tratando de limpiar la herida.
Pero ayer por la maana, creo que ella empez a hablar profeca poco
despus de que la encontr, y tan pronto como empez a hablar, su cuerpo se
inund con todos los productos qumicos que crean la euforia. Cuando lami la
sangre, bsicamente estaba consumiendo un tranquilizante potente.
As que los Lobos reaccionan a la sangre de Meg de diferentes
maneras dependiendo de si ella est feliz o asustada? Pregunt Henry,
estudiando a Simon.
No slo los Lobos, dijo Lorenzo. El que est utilizando estas chicas
para crear las drogas conocidas como Repasando al lobo y Bienestar han apuntado
a los humanos. Creo que la sangre de la profeta es, en cierto modo, una
maravilla de droga y una maldicin.
La creacin de Namid es maravillosa y terrible, dijo Erebus.
Ranas venenosas, dijo Monty, pensando en un programa que haba
visto con Lizzy. No es perjudicial si las dejan solas, pero el veneno que emana
a travs de su piel matara a cualquier cosa que trate de comerlas. Despus de
una mirada alrededor de la habitacin, se apresur a aadir: No es que yo
crea que la Sra. Corbyn es como una rana.
264

Murder of Crows

Pero lo es, dijo Lorenzo. Ataca a una profeta de la sangre, asstala


o lastmala, y su cuerpo se convierte en un arma contra el atacante. Me imagino
que si alguno de ustedes consumen la cantidad de sangre que normalmente
consumiran en una matanza, todos sufriran una sobredosis hasta el punto de
volverse uno contra el otro. La chica muere, pero tambin lo hacen los atacantes.
Una buena razn para tachar a las Casandra de sangre de la lista de comestibles.
Por otra parte, tienen sanadores, lo que implica un cuidado de las heridas.
Utilizamos opiceos para aliviar el dolor en nuestros hospitales. Pero a
comienzos de nuestra historia en comn, cuando los humanos y los Otros se
encontraron por vez primera, una chica cuya sangre poda volver a una persona
pasiva hasta el punto de que una herida se poda coser y un hueso arreglar, creo
que fue un activo valioso. Algo que no se poda desaprovechar. Pero demasiado
de esa sangre, como demasiado de un opiceo, podra ser mortal. Imposible no
sufrir una sobredosis si uno se est alimentando mientras ella se pierde en la
euforia.
La profeta que fue encontrada en el stano, dijo Erebus. Cualquier
Sanguinati sabra que no es presa y no poda ser tocada.
Todos nos dimos cuenta de que Meg no era presa, dijo Simon.
Qu significa todo esto? Pregunt Tess. Y qu hacemos con la
necesidad de Meg de cortarse?
Lorenzo suspir.
No lo s. Como ya he dicho, hay muy poca informacin disponible
acerca de las profetas de la sangre. Tal vez una chica con una menor capacidad
podra ser destetada de la navaja. No estoy seguro de que la Sra. Corbyn pueda
dejar de cortarse en este punto. Si lo que he visto aqu es tpico, el corte, y la
euforia que viene con l, podra ser la nica vlvula de seguridad que tiene su
cordura. Siento, si ella se va a quedar aqu con ustedes...
Por supuesto que se queda con nosotros, espet Simon.
Entonces hay que elaborar un calendario, o llegar a un acuerdo con
ella. Ella no puede estar sola cuando se corta. Esta vez, el corte era ms
profundo de lo que debera haber sido, pero todava no era una herida grave. Si
est sola y se corta una vena o arteria, es posible que no pueda recibir ayuda a
tiempo para salvarla.

265

Murder of Crows
Pas su vida en una jaula, dijo Henry. No vamos a volver a
ponerla en una. Ni siquiera para salvarla.
Pero vamos a tomar lo que ha dicho bajo consideracin, aadi Tess.
Un despido. Se levant la sesin.
Monty dej escapar un suspiro de alivio cuando Vladimir y Erebus
salieron de la habitacin, junto con los Elementales. Lorenzo se fue al otro lado
de la sala para ver cmo estaba Meg. Blair, Elliot, y Tess se fueron un minuto
ms tarde, dejando a Monty con Henry y Simon.
Advierta a su gente acerca de los tiburones, dijo Simon en tono
cansado. Voy a advertir a Steve Barquero.
Creo que el Capitn Burke agradecera hablar con el oficial Czerneda
sobre esta nueva informacin. La polica de Lakeside pueden establecer
controles de carretera si es necesario.
Simon asinti.
El Intuye sabr si los problemas se acerca.
Sintindose maltrecho, Monty se excus y baj las escaleras para esperar
a Lorenzo. Llam a Kowalski, que estaba de visita con Debany y Merri Lee, y
dispuesto para salir en cinco minutos.
Lorenzo baj enseguida, as que caminaron juntos.
Toda una reunin, dijo Monty.
Mucha ms informacin de lo que esperaba, respondi Lorenzo.
Al or un tono sombro, Monty dej de caminar hacia el patrullero.
Despus de lo que ha visto hoy, qu posibilidades cree que Meg
Corbyn tiene?
Lorenzo mir hacia otro lado. Por ltimo, suspir.
Con su sensibilidad a la profeca, creo que Meg Corbyn estaba
condenada despus del primer corte.
266

Murder of Crows

267

Murder of Crows

Captulo 18

A la maana siguiente, Douglas Burke estudi las notas que Monty haba
hecho de la informacin adicional de Meg Corbyn. Luego se sent y suspir.
Mquina para picar carne. Dioses encima y por debajo. Su impresin
fue que la Sra. Corbyn estaba viendo a otra Casandra de sangre siendo cortada
viva?
S, seor, respondi Monty. Esa fue la impresin del Dr. Lorenzo
tambin.
Es un milagro que estas chicas puedan mantenerse sanas tanto como lo
hacen.
La observacin de Burke no era nica. Monty haba mirado en la
televisin la noche anterior, sin detenerse en nada. El ver a Meg en pleno
proceso de una profeca, le hizo preguntarse si realmente las profetas de la
sangre tenan que estar en algn tipo de casa supervisada. Por supuesto, no una
tan perjudicial como el lugar del que haba huido, pero seguro que tena que
haber lugares intermedios, que no sean una prisin, pero que tampoco dejan a
las chicas a la deriva por su cuenta.
Lorenzo va a caer por el Courtyard esta maana, dijo Monty. Se
comprometi a llamar con un informe.
No va a pasar por ah?
Hasta que Aullidos, Buena Lectura y Un pequeo Bocado reabran al
pblico, pasar por ah es un poco ms difcil. No quiero desgastar mi
bienvenida.
Burke asinti.
Qu pasa con Kowalski? O Debany o MacDonald? Ellos tienen
razones personales para detener por ah.

268

Murder of Crows
El Oficial Debany llam hace unos minutos. Las tiendas tienen carteles
de Solo Residentes en las puertas, pero la Oficina del Enlace est abriendo para
los negocios al igual que el consulado.
Dudo que la apertura de la Oficina del Enlace de hoy haya sido
decisin de Simon Wolfgard.
Monty sonri ante la seca observacin.
No, no creo que lo fuera. La sonrisa se desvaneci. Debany
tambin dijo que Wolfgard y Henry Beargard salieron ayer por la tarde,
tomando una de las camionetas pequeas del Courtyard. Regresaron justo antes
de que Debany me llamara.
Burke pens en eso por un momento.
Bueno, pronto sabremos donde fueron y el por qu, o no.
Alguna informacin desde Saltos de Talulah?
No. Entre la niebla en el ro y las barricadas y las carreteras destruidas,
no hay manera de saber lo que est pasando all. Pero sigo esperando que haya
sobrevivientes humanos. Burke se apart de su escritorio. Bueno. Tengo
una reunin con el jefe. No debemos hacerlo esperar.
Monty sali de la oficina de Burke, y luego fue a su propio escritorio para
comprobar los mensajes.
A dnde, Teniente? Pregunt Kowalski.
A dnde haba ido Simon Wolfgard ayer?, y existe alguna manera de
averiguarlo?
A ningn lugar todava.

*****

269

Murder of Crows
Simon estacion el BOW en el garaje detrs de la Oficina del Enlace,
luego, sigui a Meg al interior.
Ests segura de que te sientes bien para hacer esto hoy? l abri su
bolso, sac un par de contenedores de alimentos, y los puso en la nevera bajo el
mostrador.
Voy a estar bien, Meg respondi en tono irritado.
Si lo dejara olfatearla mejor, sabra si estaba bien, sin tener que seguir
preguntando.
Ella encendi las luces y cogi la llave de la puerta principal mientras
pasaba por la sala de clasificacin. Cuando regres, l se puso de pie en un lado
de la mesa de clasificacin, mientras ella estaba de pie en el otro.
Simon tom la navaja plegable de plata de su bolsillo y la puso sobre la
mesa. Pero mantuvo su mano sobre ella.
Esto es tuyo. No haba insistido para que le devolviera la navaja
antes de que se fuera con Henry anoche. Tal vez haba estado tan asustada por
lo que haba sucedido ayer como el resto de ellos. Tal vez por eso l sinti que
tena que devolverla. Meg ...Qu se supona que deba decir?
Hasta que me castigaron, nunca entend lo mucho que la euforia
blindaba a las profetas de la sangre, dijo Meg, tocando su brazo izquierdo en
el sombreado de las cicatrices. Tal vez el corte comenz como una defensa
contra lo que hemos visto, una especie de liberacin de presin y de generacin
en generacin se convirti en algo ms, algo mayor.
Escuch sin decir nada, en un atento silencio.
No puedo dejar de cortarme, Simon. No estoy segura de que alguna de
nosotras pueda. Meg se seal a s misma para indicar que se refera a las
Casandra de sangre.
Lo s. Pero ... no todas las de tu clase mueren jvenes, Meg. Incluso si
un millar de cortes es realmente el lmite ... Simon movi los pies y se quej
en voz baja. La primera vez que vi a una de las tuyas, yo tena quince aos.
Poda mantener la forma humana lo suficientemente bien como para pasar por
humano, la mayor parte del tiempo, as que estaba con un grupo de jvenes
270

Murder of Crows
Terrneos en una salida al mundo humano. En realidad, fue un asentamiento
humano en el borde de uno de los nuestros, por lo que casi no contaba, pero fue
un primer intento de comprar alimentos en un puesto abierto o un pequeo
pedazo de mercanca en una tienda.
Haba una mujer mayor con los brazos marrones y descubiertos al sol,
las cicatrices eran unas marcas blancas. Llevaba un sombrero de paja y estaba
sentada con una mesita, ofreciendo leer las cartas para leer la suerte.
Haba un grupo de humanos en el asentamiento de la misma edad
que mi grupo. No saban lo que estaban haciendo all. Tal vez un viaje de campo
similar al nuestro. Pasaron por delante de su mesa y se rieron de ella, le ponan
sobrenombres debido a las cicatrices. Lo mismo hicieron algunos de los Otros
como una forma de imitar a los humanos. Pero cuando ella me mir, me detuve.
Sac una navaja, la plata deslumbraba en el sol, y se cort la mejilla. Y ella me
dijo lo que poda ser.
Simon parpade. Levant la mano de la navaja y dio un paso atrs.
No dijeron nada, slo se quedaron mirando el uno al otro.
Sabes cmo lo consigui? Meg pregunt finalmente. Crees que
alguien se acordara de ella para poder decirte cmo se las arregl para
sobrevivir al corte el tiempo suficiente para llegar a vieja?
No lo s. Ni siquiera s si todava existe un asentamiento all, pero
puedo tratar de averiguar si quieres.
S. Me gustara saber. Meg puso las manos sobre la mesa. No tom
la navaja. La compra de un corte en mi piel era cara. Es por eso que tengo tan
pocas cicatrices en comparacin con las otras chicas en el recinto.
Slo tienes 24, dijo l. Hay un montn de cicatrices para alguien
de tu edad. Demasiadas cicatrices. La mayora de las chicas no llegaban a los
35. Vamos a encontrar una respuesta. Encontraremos una manera para que
puedas vivir el tiempo suficiente para llegar a vieja.
Sus ojos se llenaron de lgrimas. Ella parpade para sacarlas.
Hasta entonces, Wolfgard, tengo trabajo que hacer y t tambin.

271

Murder of Crows
Oy la burla en su voz, y tambin un recordatorio territorial. Este edificio
era de ella.
No te olvides de tu cita con el Dr. Lorenzo, dijo sobre su hombro
mientras caminaba hacia el cuarto de atrs.
No voy a olvidarlo.
Y no te olvides de comer, dijo al tiempo que abra la puerta de atrs.
No lo har! Ve al trabajo, Simon!
Sonriendo, sali. Ella sonaba muy bien.
Deseando poder cambiar a Lobo y correr durante unos minutos, se
conform con una caminata alrededor de la Plaza Comercial. Con todo lo que
haba estado sucediendo ltimamente, no haba prestado atencin a las tiendas
en el distrito financiero de los Otros y no saba si haban recibido las entregas de
cualquier comercio. Es ms, ni siquiera saba si la librera haba recibido algn
envo en los ltimos das. Tendra que preguntarle a Vlad.
Al entrar en la Plaza Comercial, vio a una humana que, si bien era
familiar, no debera haber estado all en ese momento del da.
Arrroooo!El sonido no tena la misma calidad cuando provena de
una garganta humana, pero la mujer se detuvo y lo esper.
Ruthie Stuart. Pareja del oficial Kowalski. Por lo general, una mujer
sensible, que debera saber que el Courtyard estaba todava cerrado a todos los
humanos, excepto los empleados. Por otra parte, ella era parte de la manada
humana de Meg, y poda haber estado visitando a Merri Lee, o incluso ir a
buscar algo para la otra mujer.
Pero eso no explicaba por qu estaba aqu, a esta hora del da.
Disminuy la velocidad cuando vio su cara. Pareca herida y enojada. En
su experiencia, una hembra herida o enojada, era una mujer peligrosa.
Por qu ests aqu? Le pregunt, en busca de una seal de que
podra atacarlo.

272

Murder of Crows
Necesitaba un par de cosas de la tienda de comestibles. S que el
Courtyard est cerrado, pero como tengo un pase, no cre que a nadie le
importara.
No era una mentira, pero no toda la verdad.
Es de maana. Trabajas por las maanas. Por qu ests aqu?
La respuesta fue la causa tanto de la herida como de la ira.
Me han dado una licencia sin goce de sueldo, dijo Ruthie.
Simon lade la cabeza.
Por qu? Entonces l consider el problema en Saltos de Talulah, el
problema en la Universidad de Lakeside y los hombres golpeando a Merri Lee.
Y lo supo. Ellos no te quieren porque frecuentas el Courtyard?
S.
Entonces, por qu has venido?
Porque creo que esa gente es miope, respondi un poco mordaz.
El ser humanos, no nos da derecho a apoderarnos de lo que no nos pertenece. Y
he ledo algunas de sus historias y las compar con las nuestras.
En serio? Tal vez debera haber prestado ms atencin a los pedidos
especiales de Ruthie en ABL. O lo sacaba en prstamo de la Biblioteca Plaza
Comercial? Ella pudo haber hecho eso.
Por lo que puedo ver, si un humano les muestra un producto o un
invento que beneficie a los Terrneos tanto como a los humanos, ustedes estn
de acuerdo en liberar los recursos necesarios para que el producto o la
construccin se haga. Dado que ustedes valoran ms al mundo que a los
productos o beneficios, nunca van a liberar tantas materias primas como los
humanos quieren, y ellos siempre van a resentirse por ello. Pero yo no tengo
que culparlos por las deficiencias humanas.
Su propia gente la estaban empujando de la misma forma que los
humanos haban empujado a los Intuye a hacer pactos con los Terrneos. Cmo
podra usar esto para beneficiar al Courtyard, as como a Ruthie?

273

Murder of Crows
Qu es lo que hacas? le pregunt.
Yo soy... era... una maestra. De escolares.
Qu enseabas?
Las cosas habituales. Aritmtica, ortografa, impresin y escritura
cursiva, historia, literatura, el uso bsico de una computadora.
Ya contamos con maestros para esas cosas, dijo, ms para s mismo
que para ella. Bueno, no tenan a alguien que pudiera ensearles eso de las
computadoras a los jvenes.
En este momento estoy buscando un trabajo para ayudar a pagar las
cuentas, dijo Ruthie rpidamente. No tiene que ser un trabajo de
enseanza.
Alguien en el mundo humano la contratara? Simon se pregunt,
estudindola con ms inters. No era probable. No en este momento. Pero l
podra tener un uso para una humana que entenda el mundo humano y en la
que poda confiar que no iba a engaar a los Terrneos inexpertos.
Voy a pensar en lo que puedes hacer aqu, dijo. Empez a alejarse,
pero se detuvo. Por ahora, consulta con Heather. Ve si necesita cualquier
ayuda para llenar las rdenes o reponiendo estantes.
Gracias, seor Wolfgard.
Volvi a ABL, pensando en la reunin de la pasada noche y las
posibilidades que la contratacin de Ruthie podra proporcionar.
Los Terrneos que vivan en los Courtyard generalmente permanecan
durante algunos aos antes de regresar al pas salvaje, dejando que un grupo
nuevo fuera a tratar con los humanos. La pasada noche los Otros que haban
abandonado el Courtyard de Saltos de Talulah, anunciaron que no iban a volver.
Haban terminado con el doble juego de los mentirosos monos. Haban
terminado con el gobierno humano que no cumpla sus promesas y permita a
los residentes de la ciudad hacer lo mismo. Este golpe contra los humanos
tendra que haber venido antes, y dejar menos sobrevivientes.

274

Murder of Crows
Incluso los Cuervos, -que por lo general eran los ms entusiastas con
vivir en y alrededor de los lugares humanos-, no queran permanecer en Saltos
de Talulah. Todos se estaban dirigiendo al pas salvaje. Muy probablemente lo
ms cerca del mundo humano con lo que ellos rozaran sera un asentamiento
Intuye por el resto de sus vidas.
Exceso de animosidad hacia los humanos. Exceso de resentimiento. Y, s,
los Otros en Saltos de Talulah haban sentido cierta envidia hacia los nativos de
la tierra que vivan en la Isla Grande. Porque ellos no tenan que pelear con los
humanos todo el tiempo por una parte de la cosecha o de la carne. Ellos no
estaban en cortocircuito cuando los humanos entregaban la mercanca a los
Otros que tenan derecho a recibir.
Simon haba escuchado la frustracin fermentada durante demasiado
tiempo. No haba sentido esas cosas tambin, cuando haba llegado a Lakeside
para ser el lder de este Courtyard? Cuntos humanos la Asociacin
Empresarial del Courtyard haba contratado y despedido en los ltimos aos?
Cuntos renunciaban, una vez que se daban cuenta de que el no saber acerca
de algunas cosas humanas no converta al Terrneo en estpido, ingenuo o fcil
de engaar?
Entonces, los nuevos lderes del Courtyard de Saltos de Talulah se
unieron a la reunin. Algunos de los lderes podran pasar por humanos y
seran quienes hablaran con el gobierno humano. La mayora de ellos haban
sido elegidos por su capacidad y voluntad, de echar a los monos en el momento
en que las normas o acuerdos se rompieran.
Muchos de los Terrneos que asistieron a la reunin tenan poca o
ninguna experiencia con la vida en un Courtyard. Muchos tenan poca o
ninguna capacitacin en el trato con los humanos en el da a da. Los lderes
haban asistido a una universidad Terrnea para adquirir una comprensin de
los negocios y los conceptos bsicos del gobierno humano. Pero eso no era lo
mismo que sentir la confianza de poder hacer cosas simples en el mundo
humano.
Algunos de los Otros que vivan alrededor de los lagos Etu y Tahkis
haban visitado el Courtyard de Lakeside recientemente para ver un mercado y
hacer una compra sin la tensin que normalmente agriaba la experiencia. Los
humanos que haban encontrado, eran educados y serviciales, por lo que
queran volver y aprender ms. Simon estara dispuesto a dejar el mercado de
Lakeside para ser usado como un campo de entrenamiento?
275

Murder of Crows

Simon estaba dispuesto, y cuando l y Henry se fueron de la reunin


para volver a casa, ambos se comprometieron a hablar con la Asociacin
Empresarial sobre la idea de utilizar el Courtyard de Lakeside como campo de
entrenamiento para que otros Terrneos aprendieran cmo interactuar con los
humanos.
As las cosas, tal vez el que los clientes humanos dejaron de acudir a ABL y a
Un pequeo Bocado fuera lo mejor, Simon pens mientras abra la puerta de atrs
de ABL. Con la ayuda de Meg y su manada humana, el Courtyard de Lakeside
podra convertirse en un centro de formacin para los Otros, humanos de
confianza podan ensear a los jvenes nativos de la tierra. No fue as como los
trueques entre nosotros comenzaron en el primer lugar?
Encontr a Heather en la parte delantera de la tienda y le dijo que
encontrara algo para que Ruthie pudiera hacer si iba a buscar trabajo. Luego
subi a la oficina y cerr la puerta. Vlad poda entrar debajo de la puerta o por
la cerradura. Simon no estaba preocupado por ser odo por el Sanguinati desde
que Vlad ya saba el por qu estas llamadas telefnicas tenan que hacerse.
Tomando su asiento detrs del escritorio, Simon cerr los ojos por un
momento. Un riesgo grande, sobre todo cuando le haba dicho a los lderes en el
Medio Oeste sobre el origen de las drogas que haban creado tantos problemas
en su parte de Thaisia. Pero haba logrado un equilibrio entre los participantes
del Medio Oeste y algunos de los Otros que vivan en el Alto Nordeste. Los
Terrneos de all no haba sido tocados por las drogas todava.
No importaba lo que pasara, no importaba qu ms se perdera, l no iba
a dejar que los Terrneos mataran a Meg.

*****

La niebla se levant en el ro Talulah. El ferry y barcaza que una las dos


mitades del Desembarco del Ferry reanudaron su programacin con la
tripulacin, manteniendo un ojo cauteloso en el clima. Ellos transportan
residentes que haban quedado atrapados en el lado equivocado del ro, as
como todos los suministros, los paquetes, y el correo que se haba apilado.
276

Murder of Crows

Halcones y guilas se dispararon por encima, y los Cuervos posados all


y all en el navo, una promesa -de plumas negras- de seguridad para los
pasajeros y la tripulacin. Pero los barcos de pesca quedaron atracados, y ni
siquiera los residentes de Desembarco del Ferry se atrevieron a salir a navegar.
Cada vez que un barco de de Saltos de Talulah lograba escapar, apareca un
remolino en el ro y tiraba del bote. Todas las tardes cuando el sol se pona, una
tormenta se levantaba, -aguanieve, fuertes nevadas, vientos violentos-. Durante
dos das la tormenta llegaba en el ocaso y se iba al amanecer, y los cielos azules
a la luz del da eran un doloroso recordatorio de lo que los dems humanos
podran perder si trataban de tomar lo que no les perteneca.
En la maana de Earthday, James Gardner encontr un poni gris
moteado fuera de su establo, esperando ser alimentado. Entonces James
aliment al animal y abri la puerta de un establo vaco. El poni se instal, como
si siempre hubiera vivido all, yendo y viniendo a su antojo, siguiendo a Lorna
Gardner cada vez que ella sala de la casa. Finalmente ella cort una manzana y
dej que sus hijas alimentaran al poni, y l pareca contento con el tratamiento.
A la maana siguiente, James hizo un par de llamadas a otras personas
de Vida Simple, preguntando si alguien haba perdido un poni gris. Cuando
Ming Beargard pas por ah, le hizo la misma pregunta. Beargard dijo:
Niebla no se perdi; est esperando.
De camino a casa, James se detuvo en casa de sus amigos, y se corri la
voz por toda la comunidad de Vida Simple de que los Elementales no haban
terminado an con la Isla Grande, el ro, o Saltos de Talulah.
Cuando Roger Czerneda hizo su patrulla alrededor de la isla e hizo un
relevamiento de los granjeros, James se lo dijo tambin.
A medida que la tormenta alrededor de Saltos de Talulah se fue
desvaneciendo en la noche de Moonsday, un puado de estaciones de polica en
las Cataratas encontraron tinas selladas en la acera. La tina dejada frente a la
oficina del alcalde contena la cabeza y la cartera, identificando al hombre como
el dueo de la casa donde fue asesinado el Sanguinati y las cuatro humanas.
En la maana de Sunsday, un hombre llorando en un canal de radio para
los ciudadanos, se contacto con la comisara de polica en el Desembarco del
Ferry y abog por alguien, cualquier persona que pudiera entregar un mensaje:
los supervivientes en Saltos de Talulah queran negociar con los Terrneos.
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Murder of Crows

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Murder of Crows

Captulo 19

En la maana de Windsday, Steve Barquero y Jerry Carguero se situaron


en la borda del ferry. Tenan los cielos despejados y las aguas tranquilas, y un
montn de residentes de Isla Grande haban acudido al muelle esa maana para
llevar paquetes a la mitad continental del pueblo y recoger las entregas
anticipadas.
Lois Greene, editor corresponsal de Isla Grande, haba sacado una
edicin especial el da anterior con la lista de Steve, de las medidas de
emergencia en la pgina principal, garantizando que llamara la atencin de
todos los adultos en Desembarco del Ferry. As que no se sorprendi al ver el
montn de mochilas y maletas durante la noche en el muelle, listos para el viaje
de regreso del transbordador a la isla.
La profeca actualizada que Simon Wolfgard haba enviado por correo
electrnico le haba puesto la piel de gallina. Y se deca que uno de los corceles
de los Elementales, en su forma de poni gordito, se alojaba en la granja de
Gardner porque estaba "esperando" era razn suficiente para entender que todo
lo que podra venir no iba a pasar desapercibido por ellos.
Ests bien con hacer esta entrega? Steve pregunt mientras
caminaban en el ferry con tres contenedores de plstico.
Claro, contest Jerry. Slo deseara tener ms carga para justificar
el uso de la gasolina.
Si las cosas salen como espero que lo hagan, esta ser la ltima entrega
ligera que vas a hacer a Lakeside. Y por lo menos algunos de los adolescentes
que buscan trabajo este verano tendrn puestos de trabajo debido a que las
empresas del pueblo necesitarn ayuda extra.
Guardaron los contenedores en la camioneta que estaba estacionada en el
rea de entrega del puerto.

279

Murder of Crows
Ser como tenga que ser. Jerry cerr las puertas traseras de la
camioneta y se fue en torno a la puerta del conductor. Te voy a hacer una
llamada cuando vuelva.
Steve vio a Jerry alejarse. Luego se volvi hacia el ferry, pensando que le
dara a su hermano, Will, una mano almacenando todo ese equipaje antes de
subir corriendo a la librera para recoger una copia del Lakeside Noticias para leer
en el viaje de regreso a la isla. Pero la piel entre los omplatos de repente
comenz a crisparse y sentir punzadas.
Mir el cielo y el agua. An claros, todava suaves.
Algo se acerca, pens, viendo la forma en que Will de repente se
enderez y mir el cielo y el agua.
Antes de llegar a su hermano, su telfono mvil empez a sonar.

*****

As que Ruthie va a ser una especie de instructora en el Courtyard,


enseando a los Otros cmo llevarse bien en el mundo de los humanos,
Kowalski dijo, cuando salan del estacionamiento de la estacin de la calle
Chestnut. Al igual que lo que vimos hace un tiempo en Un pequeo Bocado,
pero ms formal. No es una paga tan buena en dinero humano como la de su
trabajo como docente, pero con los crditos para las tiendas de la Plaza
Comercial nos vamos a arreglar bien.
Al escuchar algo diferente en las palabras optimistas, Monty estudi a su
pareja.
Tienes un problema con su trabajo en el Courtyard?
Yo? No. Pero cenamos con mis padres ayer por la noche, y mi padre
dijo que ha estado escuchando murmullos en el trabajo acerca de cmo las
personas que ayudan a los Otros son traidores a su propia clase. Mi hermano
est asistiendo a la universidad de tecnologa, y ha escuchado la misma cosa.
Kowalski vacil. Sigo pensando que el trabajo con los Terrneos dar sus
frutos al final, pero...
280

Murder of Crows

Pero ests preocupado por la seguridad de Ruthie?


S. Ms an despus de lo que pas con Merri Lee. Y algunos de las
amigas de Ruthie, -chicas a las que conoce desde la escuela- no quieren seguir
siendo amigas porque ella pasa tiempo en el Courtyard y ayuda a los Otros. Y
ahora, con todo lo que sucede en Saltos de Talulah... Todos los programas de
televisin estn debatiendo sobre qu derecho tienen los Terrneos de dictar
quien dirige el gobierno en una ciudad humana.
Ellos pueden dictar los trminos, ya que su alternativa es la
destruccin de la ciudad, Monty respondi en voz baja. Y como yo lo
entiendo, Saltos de Talulah ya no es una ciudad controlada por humanos. El
gobierno, tenga la forma que tenga, estar all para mantener los servicios
pblicos funcionando y actuar como enlace entre la poblacin humana y los
Otros ahora a cargo del Courtyard de la ciudad.
No creo que todava se haya asumido, dijo Kowalski. Que Saltos es
ahora un asentamiento humano en el territorio de los Otros y ellos son los que
hacen todas las reglas, y administran el castigo si alguna de sus reglas se
rompen.
Las estaciones de radio apenas pasaban dos canciones seguidas esta
maana sin repetir la noticia especial: como parte de las negociaciones con los
Terrneos, se exiga a todos los altos funcionarios del gobierno en Saltos de
Talulah renunciar y abandonar la zona.
Los Otros no solo estaban quitando el estatus y el poder que esas
personas tenan; estaban echando a cualquiera que consideraran adversarios. Y
todo los Terrneos que haban dirigido el Courtyard tambin haban
abandonado en favor de un nuevo liderazgo que todava no estaba resentido
por el contacto prolongado con los humanos. Un borrn y cuenta nueva. Un
nuevo comienzo. Una ltima oportunidad para que Saltos de Talulah siguiera
siendo un lugar donde los humanos pudieran vivir, incluso si ya no era un lugar
donde los humanos pudieran hacer lo que quisieran.
Las noticias no mencionaron esa parte, al igual que las noticias eran
repentinamente vagas a la hora de reconocer a las personas que estaban
muertas o desaparecidas en las Cataratas.

281

Murder of Crows
Si no tenemos cuidado, habrn muchos ms humanos entre los muertos y
desaparecidos, pens Monty.
Dime algo, Karl. Cuntos de los Terrneos que viven en este
continente tienen algn contacto con los humanos? Has una aproximacin,
pensando en cada ciudad, pueblo, aldea, casero, y los asentamientos humanos,
inmersos en el pas salvaje.
Kowalski no dijo nada durante un minuto entero.
El 5%? Podra ser menos que eso.
Tiene que haber millones de Terrneos viviendo Thaisia, cientos de
millones, tal vez incluso miles de millones, viviendo a lo largo de Namid. Slo
un pequeo porcentaje de ellos ha visto a un humano, y un porcentaje an
menor tienen algn inters en vernos como algo ms que carne. Monty
sonri sombramente. Nuestros antepasados mostraron a los Otros como tejer,
cmo construir una cabaa, cmo cultivar, cmo construir un barco y capturar
peces etc. Ellos aprendieron todo lo que realmente necesitaban de nosotros hace
siglos. Toda nuestra tecnologa, todos nuestros artilugios. Cunto inters tiene
para los Terrneos que viven ms all del alcance de las facilidades que ofrecen
dichas cosas?
No mucho cuando lo pone de esa manera, dijo Kowalski.
Sigo pensando en el movimiento Humanos Primero y ltimos. Me
sigo preguntando si alguno de ellos ha prestado atencin a la historia de
nuestro mundo y a la historia de Thaisia en particular.
Qu pasa con ella?
En su mayor parte, los Otros dejan a los humanos por su cuenta, hasta
que nuestras acciones los obligan a tomar conciencia de nosotros.

*****

No hay mucho correo, pens Meg. No hay muchas entregas. No hay mucho de
cualquier cosa salvo esperar.
282

Murder of Crows

Ella sac un ejemplar de la revista Naturaleza! de la pila que haba


sacado de Aullidos, Buena Lectura. No haba nadie ms que la abasteciera con
imgenes que ayudaran a identificar lo que vea en una profeca. No tena ms
acceso a las gruesas carpetas de fotos. Pero podra empezar a crear su propio
conjunto de archivos de imgenes. Luego quienquiera que escuchara la profeca
podra tener una referencia de lo que haba visto.
Adems, las fotografas en color tomadas de las criaturas de todo el
mundo le fascinaban. Slo tena que recordar limitar el nmero de nuevas
imgenes que absorba cada da desde las revistas. No tena ms esos
perturbadores espacios en blanco -sobrecarga de informacin, como los llamaba
Merri Lee- cuando miraba unas pocas imgenes nuevas y luego cambiaba a
imgenes que ya haba visto. Eso le daba sosiego, sobre todo, porque absorba
tantas nuevas imgenes slo a travs de su rutina diaria.
El Courtyard se mantena cambiando, deslumbrndola con las flores que
florecan entre un da y el siguiente, con las ramas desnudas de los rboles que
estaban hinchados con los brotes de nuevas hojas y luego con vellos verdes.
Todos los das, ella conduca por un camino familiar que a su vez era nuevo. Le
encantaba, excitaba, pero tena que admitir que el alivio de estar en su propio
apartamento inmutable era casi doloroso algunas noches.
Una Casandra de sangre poda absorber solo algo que fuera nuevo y
extrao antes de que su mente se cerrara. Eso siempre fue as, o lo era, como la
necesidad de cortarse, algo que se haba cultivado dentro de ellas para
mantenerlas dependientes?
De cualquier manera, probablemente debera mencionar este reciente
razonamiento sobre s misma a Simon... o Henry, ya que el Oso, muy
probablemente, simplemente aceptara la informacin sin hacer un escndalo al
respecto.
No saba cunto tiempo haba estado mirando una imagen de diminutas
ranas de colores brillantes cuando oy a Nathan gruir y a un hombre decir:
Hola?
Al abrir la puerta privada, ella se acerc al mostrador de la sala. Un gran
hombre estaba de pie junto a la puerta. Cargaba tres recipientes de plstico
rectangulares y un sobre de manila.

283

Murder of Crows
Es usted Meg Corbyn? Pregunt.
Nathan gru ms fuerte ante la mencin de su nombre. No poda ver al
Lobo, lo que significaba que estaba justo en frente del mostrador y listo para
atacar.
S, soy Meg. No reconoci al hombre o a la camioneta, y no haba
hecho ningn pedido en los ltimos das. No crea que nadie en el Courtyard lo
hubiera hecho. Tenan un autobs que haca un viaje a la plaza algunas veces,
pero solo un puado de Terrneos iban a hacer compras, y Henry, Vlad o Nyx
eran de los Otros que hacan el viaje; un recordatorio del por qu los humanos
necesitaban comportarse.
Soy Jerry Carguero, de Transportes Carguero. Tengo una entrega para
usted, cortesa de Steve Barquero de Isla Grande. Est bien si las pongo en el
mostrador, as puedo mostrarle los papeles?
Eh. S. Por supuesto. Cuando Jerry no se movi, ella aadi: Est
bien, Nathan. Yo estaba esperando esta entrega.
Nathan se alej lo suficiente para dar cabida a Jerry en el otro extremo
del mostrador.
Jerry dej los paquetes en el mostrador en una pila. Dando a Meg una
mirada cautelosa, gir los dos contenedores superiores posados en la mesa para
que pudiera ver la informacin impresa pegada a las tapas.
Panadera Eamer? Pregunt Meg.
Dos hermanas, Mara y Claire, la dirigen y hacen la mayor parte de la
coccin, dijo Jerry. Hay otra buena panadera en Desembarco del Ferry,
pero prefieren hacer panes y bollos y cosas por el estilo. Buen pan, pero cuando
Steve habl con algunas personas acerca de hacer unas galletas especiales para
los Lobos, Mary y Claire eran las que queran hacer la prueba. Ellas...
Meg golpe una mano en un recipiente cuando Nathan dio una estocada
hacia los paquetes.
Nathan, lo reprendi. Si lanzas otra estocada por las galletas, no
conseguirs siquiera una miga!

284

Murder of Crows
Nathan dio un salto atrs, la mir por un momento y... aull.
Agrr, por lo que ms quieras, dijo Meg. No seas tan cachorro.
Aull!
Otro Lobo respondi a Nathan. Y otro. Y otro.
Observando el color tiendo la cara de Jerry, Meg sac la tapa de un
contenedor y cogi una galleta.
Ya, ya, ya, ya, toma una... Ah tiene la forma de una vaca. Qu lindo.
Se tom un momento para absorber la imagen.
Nathan postr sus patas delanteras sobre el mostrador. A pesar de su
velocidad, Meg not cun cuidadosamente tom la galleta de ella.
Las galletas en forma de vaca, probablemente tienen sabor a res, dijo
Jerry. Claire dijo que trataron con diferentes sabores. Lo explica en el papeleo.
Ella observ a Nathan dar un brinco a la cama de Lobo ubicado a un lado
de la oficina. Ella tambin not cmo, a pesar de que pareca concentrado en su
golosina, su atencin estaba fija en Jerry Carguero.
Antes de que pudiera abrir el sobre, la puerta de atrs golpeo y Simon
grit:
Meg! l carg hacia la habitacin del frente, casi hacindola caer en
el mostrador mientras se concentraba en el macho humano.
Todo est bien, dijo Meg al mismo tiempo que Simon dijo:
Carguero?
Sr. Wolfgard, dijo Jerry, rozando un dedo contra su gorra. Traje
una entrega.
Meg not el ligero temblor en la mano de Jerry y el brillo del sudor en su
cara. Y se dio cuenta de que haba tres Lobos hacinados en frente de la puerta
de la oficina. Ella nunca lo haba visto en forma de Lobo, pero apostara que era
Blair quien tena la mirada fija en el hombre desconocido. Los otros dos
parecan ms jvenes, y un cuarto Lobo, que tena sus patas en la ventana y
estaba viendo a Nathan comer la galleta, definitivamente era un juvenil.

285

Murder of Crows
Arruuuu! La solitaria vocalizacin del joven en la ventana
rpidamente se convirti en un coro.
Agarrando un puado de galletas en forma de vaca, Meg pas junto a
Simon y abri el pasaje que le daba acceso al resto de la sala. Los Lobos fuera
estaban lo suficientemente amontonados como para que pudiera abrir
parcialmente la puerta.
Ya, dijo. Tomen una galleta y dejen de hacer un escndalo.
Los Lobos juveniles tomaron las galletas y trotaron. Blair se la qued
mirando un largo rato antes de tomar la ltima galleta y alejarse.
Al regresar al mostrador, Meg entrecerr los ojos en Nathan.
Crunch, crunch. Haba una presumida satisfaccin en el sonido.
Simon abri el sobre y el resto de los contenedores. Levant una galleta.
Galletas con sabor a Humano? l pareca contento.
Nathan apuntalo sus orejas y dijo:
Arroooo?
El poco color que se haba drenado de la cara de Jerry volvi de nuevo.
Meg mir los papeles.
Las que tienen forma de personas tienen manzanilla. Son calmantes.
Calmante? Hubo un hilo de algo oscuro y amenazador en la voz de
Simon.
El t de manzanilla es calmante, dijo Meg, mirando el resto de la
informacin que la panadera haba enviado. Me gusta beberlo en la noche.
Simon la observ.
Lo haces?
S. Ella se asom en los contenedores. Est bien, las galletas en
forma de vaca, tienen caldo de carne. Las barras tienen miel. Henry podra
querer probar una de esas. Las ... qu es eso?
286

Murder of Crows

Pavo, dijeron Jerry y Simon.


Esas son las galletas con sabor a aves de corral. Y las con forma de
gente son de manzanilla. La panadera est pidiendo informacin sobre el sabor
y la textura. Meg pas por los papeles de nuevo, y luego mir a Jerry. No
veo una factura.
Estas son las muestras para ver si podemos producir lo que estaban
buscando, dijo Jerry. Despus de eso, puede hablar con Mara y Claire
sobre el tamao de los pedidos y el precio y dems. Mir a Simon. Y Steve
tendr que hablar con usted acerca de cmo aumentar el subsidio de la isla por
los ingredientes.
Vamos a ver cmo va esto, y luego voy a hablar con l, dijo Simon.
No. Cuando ellos la miraron, Meg seal a la puerta principal. Los
tres jvenes haban vuelto y el crujido dentro de la oficina se haban detenido.
Podemos tener una regla de que no se puede utilizar el aullido como una
forma de coercin?
Simon mir a los jvenes, que inmediatamente parecieron ms apagados.
Luego se dirigi a Meg.
Si estn molestando, simplemente murdeles en la nariz.
Jerry tosi.
Meg suspir.
No creo que vaya funcionar conmigo. Sacando su portapapeles y un
bolgrafo, ella escribi la informacin de Transportes Carguero y guard la tarjeta
de visita que Jerry le dio debajo del clip.
Tienes un minuto? Simon pregunt a Jerry.
Claro, contest Jerry. Roz la gorra de nuevo. Fue un placer
conocerla, seora Corbyn.
Gracias. Mir a Simon. Se me permite levantar cosas todava?
No, dijo, al mismo tiempo Nathan se levanto.

287

Murder of Crows
Ya saba que esa sera la respuesta.
Entonces trae las galletas a la sala de clasificacin.
Por qu?
As puedo ordenarlas.Si los contenedores no estaban en la habitacin
que estaba en su mayora fuera del alcance de todos los dems, el piso de la sala
se llenara de galletas y Lobos en minutos. No es que le fuera a decir eso a un
Lobo dominante, especialmente con un humano presente.
Deba imaginarse el por qu quera los contenedores a resguardo porque
l se quej;
Quiero probar algunas de estas.
Voy a hacer paquetes de muestra. Si vamos a pedir galletas recin
hechas, necesito saber cules sabores son los preferidos y cuntos Lobos quieren
cada tipo.
Mir fijamente a los contenedores.
Cunto tiempo pueden durar estas?
Meg se encogi de hombros.
Creo que vi algo en la documentacin acerca de que se las puede
congelar. No van a durar tanto como las galletas de perro que peda en el Palacio
de las Mascotas, pero deben durar unos pocos das. Por qu?
l gimi suavemente.
Va a haber una reunin aqu en un par de das. Me gustara tener
algunas de estas para entonces.
Una reunin que pona incmodo a Simon? Pero no haba sido l quien
hizo las invitaciones?
Voy a guardar las suficientes para tu reunin.
l regreso a la habitacin del frente, salt sobre el mostrador y sali con
Jerry Carguero.
Qu clase de reunin se va a dar aqu? Susurr para s misma.

288

Murder of Crows
Su espalda se llen de repente con esa sensacin de alfileres y agujas que
indicaba que la respuesta se poda encontrar en una profeca. Apretando los
dientes, esper hasta que la sensacin se desvaneci. Luego llam a un par de
tiendas de la Plaza Comercial para encontrar los pequeos recipientes que
necesitaba.

*****

Steve vio otro autobs lleno de nios saliendo del puerto.


Momentos despus tuvo un presentimiento de malestar, la escuela
primaria y directores de escuelas secundarias y los propietarios de los dos
centros diurnos en la parte continental de Desembarco del Ferry haban
llamado porque, tambin de repente, tuvieron un mal presentimiento. Luego su
ta Lu llam para decir que iba a tomar su barco para cualquier cosa que l
necesitara. Entonces sus padres llamaron para decirle que estaban trayendo la
barcaza antes de su horario habitual. Entonces Roger Czerneda lleg en el
nuevo patrullero blanco y negro de Isla Grande, con sus luces intermitentes y
sirenas. Los otros vehculos que utilizaban para los asuntos oficiales eran
coches normales con bocinas regulares y luces intermitentes que podan pegarse
a los techos. Todos menos uno de esos coches tambin estuvieron en la parte
continental del ro por la maana.
Algo se acerca, pens, frotndose la parte posterior de su cuello. Ocultar a
los nios.
No hubo ninguna discusin acerca de dnde esconderlos. Todo lo que le
haban dicho ltimamente indicaba que la isla era el nico lugar. Y slo para
estar seguro, el ferry y lancha remolque no estaban dando paso a nadie que no
fuera residente de la aldea.
Si el ataque estaba destinado a suceder en Desembarco del Ferry, tendra
que golpear a la mitad continental de la aldea. Los Sanguinati vigilaban en las
costas norte y este, cerca de las granjas de Vida Simple. Los Beargard estaban
vigilando la costa occidental, mientras que Ming Beargard vigilaba los muelles.
Los Halcones y las guilas estaban en el aire, mirando el ro y las vas de acceso
a Desembarco del Ferry. Los Cuervos se haban esparcido a travs de la mitad
289

Murder of Crows
continental de la aldea para observar a los coches y la gente, listos para dar la
alarma si vean a un extrao. Los Foxgard y Coyotegard se haban extendido
para mantener una vigilancia perimetral alrededor de la mitad insular de la
aldea. Incluso los Bhos estaban por ah vigilando.
Todos estaban tan preparados como podran estarlo.
Steve levant una mano en seal de saludo cuando Jerry Carguero se
detuvo en una plaza de estacionamiento en las inmediaciones. Antes de que
Jerry bajara de su camioneta, Roger Czerneda gir en la calle principal y se
estacion en el lado opuesto.
Dioses encima y por debajo, qu est pasando? Dijo Jerry, haciendo
un gesto hacia los buses amarillos en la barcaza.
Viste algo inusual en Lakeside? Pregunt Steve. Con Saltos de
Talulah bloqueado, no haba muchas maneras de llegar a su pueblo, excepto
unos pocos caminos a travs de tierras de cultivo, y estas no estaban sealizadas
de manera que un extrao pudiera identificar. Si alguien siguiera la carretera
que corra a lo largo de la orilla del lago Etu, esa persona llegara a la ciudad de
Lakeside primero. Por qu no detenerse ah? Un extrao podra desaparecer
ms fcilmente en una ciudad.
Por otra parte, la polica de Lakeside era consciente de los problemas
potenciales, y la fuerza policial de la ciudad tena todas las herramientas para
controlar las matriculas y licencias de conducir que un pequeo pueblo como el
Desembarco del Ferry no tena. Probablemente incluso tenan algunos de los
patrulleros de lujo con cmaras que podran tomar una foto de un vehculo para
su identificacin. Como contrapunto el tener un solo oficial de polica,
recientemente contratado, y un puado de fuerzas de paz -a tiempo parcialhacan de Desembarco del Ferry un blanco ms fcil.
Simon Wolfgard me hizo la misma pregunta sobre Isla Grande,
Jerry respondi, mirando a su alrededor. Por supuesto, yo no saba nada de
esto cuando me lo pregunt.
Estamos moviendo a los nios a la isla. Demasiados de nosotros
tuvimos un mal presentimiento justo despus de que te fuiste.
l no haba tenido tiempo, ms que para responder preguntas, recibir
llamadas telefnicas, y ayudar a Will a cargar los suministros adicionales en el
290

Murder of Crows
ferry. Tan pronto como el ltimo autobs estuviera en la barcaza, llamara a
Wolfgard. Por lo que poda decir, ninguno de los Intuye tena un presentimiento
acerca de cualquier lugar ms all de Isla Grande y su propio pueblo, pero sin el
aviso de la profeca de Meg Corbyn, no habran sabido por qu todos estaban
sintindose incmodos o qu hacer para proteger a los suyos. Pareca justo dar a
los Otros en Lakeside una retribucin.
Por qu venir a Desembarco del Ferry despus de todo? Pregunt
Jerry. Qu hay aqu que no es fcil de encontrar en cualquier otro lugar en el
noreste?
Steve pens en la pregunta y dijo con gravedad:
Nosotros.

*****

Meg no saba qu pensar cuando Blair Wolfgard, en forma humana, entr


en la oficina del Enlace justo despus de que regresara de su descanso del
medioda. Tena un joven Lobo con l, uno de los jvenes que haban
respondido al aullido de Nathan esa maana.
En el momento en que el joven la vio, se abalanz sobre el mostrador,
calcul mal el salto, y slo quedo su mitad delantera en el mostrador, sus patas
traseras rascaban en el piso de madera, en un esfuerzo para empujarse a s
mismo para subir.
Blair lo agarr por el cuello y lo arrastr fuera del mostrador.
Ya tuviste una galleta. Ella no te est dando otra. Entonces se dirigi
a Meg. Este es Saltarn. Lleg hace un par de das desde la parte de los
Wolfgard en las montaas Addirondak y vivir con los Wolfgard de aqu, ahora.
Tan pronto como Blair lo liber, Saltarn inmediatamente fue a investigar
el tema que representaba un mayor inters para un Lobo; La cama acolchada de
perro que Meg haba ordenado desde el Palacio de las Mascotas cuando Nathan

291

Murder of Crows
se convirti en el guardin Lobo de la oficina. Saltarn se arroj sobre la cama,
frotndose y rodando. Reclamndola.
Orinas ah y te arranco la cola de una mordida, Blair gru. O
Nathan lo har.
Saltarn, sentado, con las patas en el aire, simplemente mir ejecutor del
Courtyard y movi la cola intacta.
El joven Lobo tena que ser un adolescente, pero pareca menos maduro
que Sam, que an era un cachorro.
Ella no tena ninguna imagen de los Lobos que pudiera usar para
comparar, pero algo estaba pasando all que no entenda.
Se inclin hacia Blair.
l sabe acerca de no cambiar donde pueda ser visto por los humanos?
No quiero explicar a la polica por qu un adolescente desnudo esta vagando
alrededor de la zona de entrega. Hasta ahora se haba evitado cualquier
llamada sobre Nathan estando afuera y sin ropa o cubierto de piel, pero no crea
que iba a tener tanta suerte con Saltarn.
Hubo algo en los ojos de Blair. Pesar? Aceptacin?
Es un saltante, dijo Blair. Ellos no cambian de la forma que tienen
al nacer.
As que su nombre es Saltarn...
Porque l es un saltante. Sus cerebros no funcionan del todo bien y se
saltan pedazos de lo que necesitan aprender. Si sobreviven a la edad adulta, se
establecen y les va muy bien. Pero la mayora de ellos no pueden sobrevivir en
el pas salvaje el tiempo suficiente para que sus cerebros asimilen el entorno. Un
Courtyard es ms seguro, y si la caza se echa a perder aqu debido a un saltante,
los cachorros en la manada no se morirn de hambre.
Y los lderes de la manada no tendran que elegir entre deshacerse de un
joven o salvar al resto.
Yo no tengo ningn paquete para ti, dijo Meg.

292

Murder of Crows
No esperaba ninguno en este momento. A Blair no le gustaba estar
cerca de los humanos, pero s le gustaba juguetear con las cosas -especialmente
las mquinas que podran transformar la luz del sol y el viento en energa
elctrica-. Ella sospechaba que su tolerancia hacia ella estaba en proporcin
directa con su diligencia en la entrega de las piezas que haba encargado para su
proyecto actual.
Entonces viniste a la oficina para presentarme a Saltarn?
Como ejecutor del Courtyard, Blair irradiaba un aura ms salvaje que
Simon, y no estaba muy segura de que crea la regla de "Meg no es comestible".
Saltarn va a ser el guardin Lobo por un par de tardes, dijo Blair.
l est aqu para aprender.
Ya! Sospechaba que Saltarn necesitaba una cuidadora, y que haba sido
elegida debido a que los Lobos en el Courtyard estaban ocupados.
Nathan no va a estar ms? Pregunt. Los repartidores se haban
acostumbrado a Nathan, y l los reconoca. Eso significaba que reaccionaba slo
con alguien que no conoca, como lo haba hecho con Jerry Carguero.
l todava estar aqu la mayor parte del tiempo, Blair respondi.
Pero necesito a Nathan esta tarde.
Los Lobos no eran generalmente posesivos con los objetos, pero Meg no
pensaba que un ejecutor como Nathan sera feliz compartiendo la cama con
alguien como Saltarn.
Manteniendo su voz baja, pregunt:
Debo ver si el almacn de ramos generales de la Plaza Comercial
todava tiene una de esas camas, para que ni Saltarn ni Nathan tengan que
compartir?
Observ la expresin molesta en la cara de Blair cambiar a resignacin,
avergonzado cuando Saltarn, an sentado, con las patas en el aire, comenz un
aullido tirols de arooeeooeeoo!
S, dijo Blair. Tienes que hacerlo.

293

Murder of Crows

*****

Para cuando Steve Barquero sali de Hamburguesas a Reventar, se


pregunt si l y los otros adultos que haban tenido un mal presentimiento en la
maana haban cometido un error. An haba Cuervos sobrevolando por el
pueblo, y los Halcones y las guilas an se elevaban por los aires. Roger
Czerneda haba estado patrullando en la parte continental de la aldea durante
horas mientras Flash Foxgard y Ming Beargard vigilaban alrededor de los
muelles. Ahora Roger aparc el patrullero y se uni a Steve.
Almuerzo tardo? Pregunt Steve.
Roger asinti mientras lea el letrero.
Hamburguesas a Reventar?
No las has probado todava?
He estado familiarizndome con las tiendas en el lado insular de la
aldea.
Estas son las mejores hamburguesas en la zona del Lago Etu, Steve
respondi. No se pueden conseguir en la parte insular debido a que Burt
tiene una fobia al agua. Y a los barcos.
Es una broma.
Nop. Ellos hacen un gran sndwich de carne asada tambin.
En ese caso, supongo que voy a...
Caw, caw, caw, caw.
... probar, Roger termin.
Los dos hombres observaron a un coche conduciendo hasta la calle
principal y estacionar a unos pocos espacios de donde se encontraban ellos.
Steve tom nota de la matrcula del Medio Oeste en el coche y la forma en que
los Cuervos tomaron posicin en los rboles cercanos.
294

Murder of Crows

El hombre que baj los vio y vacil. Empez a caminar hacia ellos al
mismo tiempo que el telfono mvil de Steve son.
Mam siempre tiene el don de la oportunidad.
Me vendra bien un poco de ayuda aqu, dijo rpidamente, dndose
la vuelta para que se viera como una llamada personal y no de alguna manera
conectada con el desconocido.
Steve, yo slo tuve una extraa sensacin. Una pausa. Qu clase
de ayuda?
Tienes un lpiz y papel a la mano?
S.
Por supuesto que s.
Escribe esto. Manteniendo su voz baja, Steve le dio el nmero de
matrcula y la marca y modelo del coche. Gurdalo. Volver a llamar.
Termin la llamada justo cuando el hombre los alcanz a l y a Roger.
Pequeo. Sofisticado. Pelo claro, tan corto que casi no estaba all. Lentes
pequeos. Una sonrisa dulce.
Steve lo odio de entrada, pero puso su expresin de "No revelar secretos"
y esper. Tena la sensacin de que el hombre realmente no quera hablar con l,
y sobre todo no quera atraer la atencin de un polica. Razn de ms para
asegurarse de que este extrao hablara con ellos.
Est muy lejos de su casa, dijo Steve, haciendo un gesto de pasada al
coche.
El hombre se volvi hacia el vehculo, luego se concentr en Steve.
Ah. S, lo estoy. Un viaje de negocios a varias ciudades de la regin
Nordeste. Iba a visitar Saltos de Talulah... He odo mucho acerca de los saltos de
agua all. Pero al parecer, ha habido algunos problemas, y a nadie ms que a
los residentes se les permite la entrada?
Voz clara. Fcil de desestimar y sin embargo extraamente fascinante.
Una voz que susurraba confa en m por debajo de las palabras dichas.
295

Murder of Crows

Los noticieros de televisin en el Medio Oeste no informaron sobre


eso? Pregunt Steve.
No he prestado mucha atencin. A veces estas cosas lo distraen a uno
de lo que es importante. Tena la esperanza de hablar con alguna autoridad.
Podra alguno de ustedes, caballeros, indicarme la direccin correcta?
No hay necesidad de indicar nada. El espacio entre los omplatos de
Steve tembl y tuvo una punzada. Yo soy el alcalde de este magnfico pueblo,
y mi amigo aqu es el polica. l esper un segundo. Y usted quin es?
Phineas Jones.
Deseando haber llevado guantes y no tener que tocar esa piel, Steve mir
la mano extendida un momento demasiado largo antes de completar el apretn
de manos.
En qu negocio anda, Sr. Jones? Pregunt Roger.
Soy ms un representante de una empresa filantrpica que un
negociante, contest Jones.
No hay suficientes personas en el Medio Oeste interesados en algn
esfuerzo filantrpico, as que ha manejado todo el camino hasta aqu? Eso es
un montn de millas para viajar y cupones de gas a utilizar para un eventual
emprendimiento. Roger se rasc la cabeza, despus se volvi a poner su
sombrero. Por supuesto, es posible que tenga un par de partes interesadas
esperando, lo que hara que el gasto valiera la pena.
Un silencio pesado. La dulce sonrisa de Jones no cambi, pero de alguna
manera pareca ms fra.
Justo en el blanco Roger, pens Steve.
Soy un especialista en un campo muy particular, finalmente dijo
Jones. Y aunque tena la intencin de visitar las Cataratas y ver esta maravilla
natural, estoy aqu en Desembarco del Ferry, porque ... Bueno, para decirlo con
delicadeza, haba odo que una chica se quit la vida el ao pasado debido a
una adiccin a cortarse la piel. Algunos padres insisten en que las nias van a
superar este comportamiento y no toman medidas para brindar a su hija la
296

Murder of Crows
ayuda profesional que necesita. Los estudios han demostrado que si se descubre
a una chica mostrando este comportamiento, hay varias ms en la comunidad
que todava estn ocultando con xito su adiccin. Los padres pueden ver los
sntomas sin entender completamente lo que estn viendo. Hasta que es
demasiado tarde.
Steve no crea que a Phineas Jones se le escapara nada, pero esperaba que
el hombre no hubiera podido detectar su intranquilidad.
Creo que el incidente fue reportado incorrectamente, dijo Steve.
Fra, dulce sonrisa.
Ah, s? Cmo as? Una nia salt al ro y se ahog el ao pasado.
Qu puede ser incorrecto en eso?
Nada, si hubiera pasado as. Pero ella no salt al ro. Se cay en el ro.
Hay rpidos aqu. Un montn de rpidos ms arriba. La mayora de la gente
que vive alrededor del agua saben nadar, pero el ro se toma uno o dos al ao. Y
al menos un barco cada ao monta los rpidos hasta las rocas. Usted puede
haber odo en las noticias que algunos tontos trataron de salir durante el tiempo
brumoso hace unos das. Hay botes de rescate y voluntarios todava ah abajo
pescando trozos de barcos y cuerpos. Es una tragedia cuando sucede, pero
sucede.
Tal vez debera hablar con los administradores de su escuela. A veces
el personal escolar...
Sr. Jones, dijo Steve gratamente. Creo que debera volver a su
coche e irse. No importa lo que nadie ms le diga. Le estoy diciendo que esto es
lo ms cerca que va a llegar de cualquier nio en Desembarco del Ferry.
Los filntropos a los que represento slo quieren ayudar a estas chicas,
dijo Jones. Por qu est tan a la defensiva? De qu tiene miedo?
Confa en m. Cuntos padres se haban arrepentido de confiar en esa
voz?
Tengo miedo de los Beargard que gobiernan la tierra de aqu hasta el
lmite de Lakeside, dijo Steve, su propia voz torneado con dureza. Tengo
miedo de ellos ofendindose por un extrao metiendo las narices donde no
pertenece y lancen a un humano en el ro por deporte. Usted debera haber
297

Murder of Crows
prestado ms atencin a lo que suceda en Saltos de Talulah, Sr. Jones. Este es
un mal momento para que pueda estar haciendo negocios en cualquier lugar
alrededor de los Grandes Lagos. Necesita ayuda para encontrar el camino
fuera de la aldea?
Otro silencio pesado.
No, dijo Jones. No, creo que tengo toda la informacin que
necesito. Buenos das, seores.
Lo vieron caminar de regreso a su coche. Lo vieron manejar. Y Steve
observ a los Cuervos volar para trasmitir el mensaje a los Crowgard,
Hawkgard y Eaglegard de seguir el auto de Jones durante tanto tiempo como
pudieran.
Finalmente Steve dijo:
Oficial Czerneda?
Sr. Barquero?
Acaso Phineas Jones te parece un tiburn sonriente?
S. l ciertamente lo pareca.
Steve asinti sombramente.
Mejor le doy a Simon Wolfgard otra llamada.

*****

Al or el golpe, Meg abri la puerta trasera de la Oficina del Enlace y


mir a Merri Lee.
Como parte de su entrenamiento, haba visto videos de mujeres
agredidas, haba estudiado imgenes de cuerpos y rostros maltratados. Incluso
haba visto a una de las chicas en el recinto golpeada, abofeteada y pateada -una
chica cuya piel no poda ganar lo suficiente para justificar su mantenimiento-. El
Controlador haba registrado esas sesiones y las mostraba con bastante

298

Murder of Crows
frecuencia, tanto as, que la verdadera experiencia de ver a una chica molida a
golpes perdi gran parte de su impacto.
Gran parte, pero no todo.
Esas imgenes adquiran un significado adicional cuando se superponan
sobre la cara de una amiga.
Te sientes lo suficientemente bien como para estar fuera? Pregunt
Meg, hacindose a un lado.
El Dr. Lorenzo dijo que lo tomara con calma el primer par de das y
luego usara el sentido comn, Merri Lee respondi al entrar en la habitacin
del fondo. Ha pasado una semana desde... el asalto. He descansado, ledo
libros y visto pelculas durante los primeros das. Incluso me he consentido con
un par de masajes. Ahora me siento inquieta y quiero hacer algo til. Ella
vacil. Con Un pequeo Bocado an cerrado para todos menos para los
residentes del Courtyard, Tess no me necesita en estos momentos. Me ofrec
para ayudar a Heather a llenar los pedidos de libros, pero est asustada por lo
que me pas, y no creo que fuera a sentirse cmoda conmigo a su alrededor
hasta que los moretones se curen por completo.
Meg comprenda el por qu Heather se sentira incomoda. El rostro de
Merri Lee todava estaba sanando, por lo que el ojo negro y los moretones
deban haber sido muy malos. La vida de Heather estaba en la parte humana de
la ciudad, y las lesiones de Merri Lee eran un duro recordatorio de lo que le
poda pasar a alguien etiquetado como una amante de Lobo.
A diferencia de Heather, Meg no tena ninguna razn para evitar a Merri
Lee porque ella no tena que ir ms all del Courtyard y su proteccin.
Crees que Tess nos dejara lavar estos contenedores en Un pequeo
Bocado? Pregunt Meg, sealando seis pequeos contenedores. Se supone
que debo hacer paquetes de muestra de galletas de Lobo, pero slo est el
lavabo del bao aqu.
Podra hacerme cargo y lavarlos por ti, dijo Merri Lee.
Gracias.
Un aullido tirols de arooeeooeeoo provino de la sala.
299

Murder of Crows

Qu es eso? Pregunt Merri Lee, vindose asustada.


Eso, Meg suspir, es Saltarn.
Tan pronto como su amiga se fue, Meg abri los grandes contenedores de
plstico. Blair no dijo que no poda darle al joven una galleta. Tom una con
forma de vaca, pero se lo pens por un momento antes de tomar una de las
galletas con forma humana.
Camin a travs de la oficina hasta que lleg al mostrador de la sala.
Manteniendo la galleta fuera de la vista, palme la parte superior del
mostrador.
Saltarn. Pon tus patas delanteras aqu.
Corri y dej caer sus patas sobre el mostrador, temblando de
entusiasmo juvenil.
Ella levant un dedo para llamar su atencin.
Suavemente, le orden. Entonces le mostr la galleta.
l no era lo suficiente grande como para saltar sobre el mostrador o
subirse, y no poda apartar su cerebro de la galleta el tiempo suficiente para
pensar en coger carrerilla para saltar. Despus de tres intentos fallidos para
agarrar la galleta, la orden que Meg sigui dndole finalmente lleg. La cuarta
vez que levant la galleta, se las arregl para tomarla con gran cuidado.
Por supuesto, l tambin logr pisar su propio pie en su prisa por volver
a la cama de Lobo y devorar a su golosina.
Meg suspir y volvi a la sala para esperar a Merri Lee. Una galleta de
manzanilla no daara a Saltarn. Y, de verdad, si realmente lo calmaba, ella les
estara haciendo un favor a todos, porque si tena que escuchar otra hora de ese
canto tirols, iba a buscar la caja ms pesada que pudiera levantar y golpear la
cabeza de Blair con ella.
Si Saltarn le hubiera cortado un dedo...
Los pinchazos de agujas que de repente llenaron su mano izquierda
fueron tan feroces que le arda bajo su piel.

300

Murder of Crows
Saltarn... y los dientes.
Para cuando Merri Lee regres, Meg tena todo preparado en el bao.
Saltarn estaba tan absorto en su galleta que no prest atencin cuando Meg
cerr la puerta y ech la llave privada. Tal vez al final fue bueno que Nathan no
fuera el guardin Lobo esta tarde. Habra dado la voz de alarma en el momento
que cerr la puerta porque sabra el por qu estaba tratando de bloquearlo.
Ponlas en el piso, dijo Meg antes de que Merri Lee entrara en el
cuarto de atrs. Necesito tu ayuda.
Qu te paso en la mano? Pregunt Merri Lee, dejando los
recipientes limpios en la pequea mesa redonda que obraba como una zona de
comedor. Por qu te la ests rascando?
Tengo que cortarme. Necesito que escribas la profeca.
Merri Lee dio un paso atrs.
Meg, esto no es una buena idea. Yo no estoy calificada...
Algo va a pasar, grit Meg.
Voy a llamar a Tess. O a Henry.
No hay tiempo! Meg jade en un esfuerzo por mantener la
concentracin. No puedo explicarte cmo funciona. Ahora no. Pero si no
puedo advertirles, alguien saldr herido!
Dioses encima y por debajo, Merri Lee murmur. Bueno. Bien.
Qu tengo que hacer?
Todo est listo. Meg se precipit en el cuarto de bao, se sent en el
asiento del inodoro tapado, y abri la navaja de plata. Simplemente escribe
todo lo que digo. Y una vez que me haga el corte, di: "Habla, profeta, y yo te
escuchar". No recuerdo que el Controlador dijera eso, pero cada vez que Tess lo
dice, me ayuda a concentrarme.
Dioses encima y por debajo, Merri Lee murmur de nuevo.
Meg sostuvo la navaja sobre su mano izquierda, siguiendo a la sensacin
de alfileres y agujas hasta que se convirti en un zumbido centrado en su dedo
301

Murder of Crows
meique. Apretando los dientes y luchando contra la necesidad de abrirse la
piel, hizo un corte preciso. Todava apretando los dientes, puso la navaja en el
fregadero y se trag la necesidad de gritar cuando el dolor agonizante que era el
preludio de la profeca la llen. Entonces oy las palabras que eran una seal
para hablar, y el dolor cambi a euforia cuando comparti las visiones que se
derramaban de su mente mientras su sangre goteaba en el fregadero.
Cuando volvi en s, Merri Lee la miraba fijamente.
Wow, dijo Merri Lee. Es fascinante observar de una manera
espeluznante.
Meg mir hacia otro lado.
Lo siento. Es slo que ... Wow. Merri Lee dej escapar un suspiro.
Meg, tenemos que llamar a alguien. Vendamos el dedo primero?
No tienes que quedarte. Slo dale a Henry la profeca. l va a drselo a
Simon. No se le haba ocurrido que un humano podra pensar al verla decir
una profeca que era espeluznante. Tal vez todos los clientes del Controlador se
sentan as. O era diferente cuando estaban pagando un montn de dinero para
que se les dijera algo sobre s mismos?
Por supuesto que tengo que quedarme, dijo Merri Lee
enrgicamente. Ella abri los grifos de agua, ajustando uno y otro hasta que
tuvo la temperatura deseada. Pon tu mano bajo el agua.
Meg dej que su amiga le lavara la mano y la secara. Ninguna dijo nada
mientras que el ungento se aplicaba y el dedo meique cuidadosamente se
vendada.
Llama a Henry o Tess, Meg dijo al salir del bao. Limpiara la navaja
en un minuto. Simon no va a estar feliz con esto.
Merri Lee le dio Meg una extraa mirada.
No te acuerdas de nada de lo que dijiste, verdad?
Ella neg con la cabeza.
Cuando se quiere recordar, la profeta tiene que tragarse la profeca. No
decirla, aclar.

302

Murder of Crows
Y eso duele.
S.
Merri Lee asinti pensativa.
Voy a llamar a Henry. Se detuvo en la puerta de la sala de
clasificacin. Meg? Siento haber dicho que fue espeluznante. Lo es, en cierto
modo, pero me gustara entenderlo mejor. Y me gustara ayudar. Hizo una
pausa. Tengo una idea. Voy a ver si Lorne vende tarjetas tipo ficheros en Las
Tres P.
Mientras Merri Lee entr en la sala de clasificacin para llamar a Henry y
Lorne, Meg limpi su navaja. Quera que estuviera fuera de la vista antes que
cualquiera de los Otros entrara por la puerta trasera de la oficina.

*****

Vlad entr en el despacho de ABL.


Otra reunin?
Simon permaneci sentado detrs del escritorio.
Los humanos tienen reuniones todo el tiempo.
Lo s. Cmo consiguen terminar algo?
No le importaba mucho si los monos nunca conseguan terminar nada.
Tess, Henry, y Blair entraron en la oficina.
Cierren la puerta, dijo Simon.
Esto no puede ser bueno, Blair murmur mientras cerraba la puerta.
No hay porque alborotar las cosas.

303

Murder of Crows
Steve Barquero me llam hoy, despus de que Jerry Carguero hizo la
entrega de las galletas. Demasiados Intuye tuvieron un mal presentimiento esta
maana, por lo que trasladaron a todos los nios a la isla.
Blair asinti.
Esa llamada fue la razn por la que queras a Nathan vagando por el
rea de expedicin en vez de estar dentro de la Oficina del Enlace.
Simon asinti.
Barquero llam de nuevo hace unos minutos. Un hombre llamado
Phineas Jones apareci en Desembarco del Ferry.
Aleta, dijo Tess. Asno5.
Simon asinti.
Barquero lo llam un tiburn sonriente.
Qu quera este Phineas Jones? Pregunt Vlad.
En realidad no lo dijo, pero Barquero piensa que Jones est buscando
profetas de la sangre, respondi Simon.
El tiburn todava est en Desembarco del Ferry? Pregunt Tess.
Simon neg con la cabeza.
Barquero le dijo que se fuera. Los Crowgard, Hawkgard y Eaglegard lo
siguieron todo el camino hasta Lakeside, luego perdieron el coche en el trfico.
Debemos entender que anda por aqu.
Tenemos que llamar al Teniente? Pregunt Blair. Puede cazar a
Jones?
Dudoso, dijo Vlad. Jones no es un nombre poco comn, y hay un
montn de hoteles, casas de huspedes y hostales en Lakeside. Nosotros ni
siquiera sabemos como es este hombre, adems de parecer un tiburn sonriente,
que no creo que la polica vaya a encontrar eso til.

5 Aleta, Asno: Es un juego de palabras que al traducirse en espaol pierde


la "gracia". Las palabras Aleta y Asno son la traduccin de Fin y Ass
respectivamente, y su pronunciacin suena parecido a Phin-eas
304

Murder of Crows
Barquero me dio una descripcin bsica, y l y Czerneda estn
trabajando para obtener un retrato de la cara de Jones, dijo Simon. Una vez
que lo tengan, van a enviarnos la imagen a nosotros y al Teniente Montgomery.
Pero no creo que vamos a tener que esforzarnos mucho para la caza. Sabemos
que est aqu, y hay una sola profeta de la sangre en Lakeside. l mir a Blair
. Instalaste a Saltarn en la Oficina del Enlace?
Ms o menos, respondi Blair. Pero no es muy bueno como Lobo
guardin.
Nathan no estar muy lejos. En dos das nos reuniremos con los lderes
de la regin central, noreste y el alto noreste. Vamos a mantener las tiendas del
Courtyard cerradas a los clientes humanos, pero quiero que nuestros humanos
trabajen.
Marie Hawkgard montar guardia en ABL. Nathan estar vagando
por los alrededores de la Plaza Comercial, la Oficina del Enlace, y el consulado.
Yo tambin, Blair gru. En este momento, la forma de ataque de
Saltarn es tropezar con cualquiera en su entusiasmo para ver si tienen algo que
comer.
Hubo un golpeteo frentico en la puerta antes de que John abriera y
asomara la cabeza en la habitacin.
Perdn por la interrupcin, pero Merri Lee acaba de llamar y dijo que
Henry o Tess deben ir a la oficina del Enlace de inmediato. Meg acaba de tener
una profeca.
Simon pas empujando a todos en la sala y golpeo a John en un costado
en su prisa por bajar las escaleras y salir por la puerta de atrs de ABL. Pero no
fue tan rpido como Vlad, que haba abierto la ventana de arriba, se desplaz a
humo, y corri por la pared exterior y hacia el pavimento. En el momento en
que Simon lo alcanz, Vlad se haba desplazado de nuevo a su forma humana y
abra la puerta trasera de la oficina.
Entraron juntos a la sala, seguidos por Henry, Blair, y Tess.
Merri Lee solt un grito de sobresalto y salt fuera de la sala de estar.
Mir a los Otros, y luego mir hacia la mesa y dijo:
No estabas bromeando cuando dijiste que no lo tomaran bien.
305

Murder of Crows

Simon se volvi hacia la mesa. Meg estaba sentada en una de las sillas,
vindose un poco plida. Ella levant la mano izquierda, mostrando a todos la
ordenada y pequea venda en el dedo meique.
Quera arrancar esa venda, quera ver la herida y lamerla hasta limpiarla.
Quera...
Un gruido de advertencia de Henry le impidi tomar un segundo paso
hacia la mesa.
Ests haciendo t? Dijo Tess.
Merri Lee asinti.
De menta para m y manzanilla para Meg.
Yo lo terminar. Sintate.
Cuando Merri Lee no se movi, Simon dio un paso atrs tanto como
pudo con Blair y Henry de pie detrs de l.
Ests bien, Meg? Pregunt Vlad.
Ella asinti con la cabeza, luego mir a Merri Lee mientras tocaba el bloc
de papel sobre la mesa y la pila de tarjetas.
Cuntales.
Merri Lee se desliz en la otra silla.
No estaba segura de cmo se hace esto generalmente, as que hice
notas adicionales.
Las palabras primero, dijo Henry.
Merri Lee mir su lista.
Dientes. No! Sndwich. Calavera y huesos cruzados. Escoba. Ranas
brillantes. Brazo. Tiburn. Tetera.
Tess llev las tazas de t a la mesa. Se qued mirando la hoja de papel,
luego, a las tarjetas.
Qu son esos pequeos dibujos?

306

Murder of Crows
Asociaciones, dijo Merri Lee. No fueron slo palabras. Meg hizo
gestos que parecan conectados a las palabras. Me record a un juego de
imgenes que sola jugar cuando era nia, en el que tena que hacer una historia
de las imgenes en las tarjetas, y uno poda cambiar el orden tres veces para
crear la mejor historia.
Tess gir las tarjetas para revelar todos los dibujos. Entonces ella tom el
bloc de papel y se lo llev al resto de los Otros.
Simon mir a la primera tarjeta y le gru a la caricatura de la cabeza de
un Lobo que tena algn tipo de smbolo sobre sus dientes al descubierto. l
saba por la forma en que Merri Lee se encorvo sobre s misma que gruir ahora
no estaba ayudando, pero no pudo evitarlo.
No dientes? Dijo Vlad.
No morder, Merri Lee respondi. El smbolo del crculo y la lnea
significa "no hacer o solo no", y despus Meg dijo "dientes" y "no!" Imitando
morder algo.
Lo hice? Meg pareca sorprendida.
Me dijiste que escribiera las palabras, pero me imagin que los gestos
son importantes tambin. As que pareca que significaba no morder. Merri
Lee toc la tarjeta que tena el dibujo de la cabeza de Lobo con el smbolo de
"No" dibujado sobre el hocico.
Calavera y huesos cruzados significa veneno, dijo Tess, cuando
Merri Lee puso la tarjeta con ese smbolo sobre el dibujo del Lobo. Lo
sabemos de cuando Meg hizo la profeca que salv a los ponis. Se qued
mirando la lista. Sndwich? Eso no suena amenazante. Tampoco el brazo.
Piel surgi en los hombros y la espalda de Simon. Tena que mantenerse
humano. Tena que estar en control. Tena que escuchar y no gritar porque Meg
no lo llam.
Cada vez que ella dijo "sndwich", Meg hizo un gesto de algo en su
brazo, dijo Merri Lee, dejando la tarjeta de "sndwich" y "brazo" pegadas a la
tarjeta de "veneno". Pero sndwich no significa necesariamente comida.
Podra significar algo en capas si las visiones no siempre son literales.

307

Murder of Crows
No lo s, dijo Meg cuando todos la miraron. Yo no era parte del
descifrar las visiones, as que no s cmo funcionaba.
Ranas? Pregunt Tess.
Merri Lee mir a Meg y dio un golpecito a la tarjeta con una rana.
Cuando entr en la sala de clasificacin para llamar a Henry, vi una
revista sobre el mostrador. Estaba abierto a una imagen de ranas.
Vlad desapareci y volvi con la revista. Cuando dejo rpidamente el
artculo, pareca sombro.
Venenosa. Letal. Una defensa contra los depredadores, porque
morderlas te mata. Montgomery mencion algo de ranas venenosas que matan
a sus atacantes.
Inclinndose sobre la mesa, Henry volvi a colocar la tarjeta de la rana
despus de la calavera y los huesos cruzados.
No se puede poner veneno en su propia piel, dijo Simon. Podra
matarse a si mismo haciendo eso, cierto?
Sndwich. Tess mantuvo sus manos una encima de la otra con un
pequeo espacio entre ellas. Dos capas de proteccin con veneno
propagndose en el medio?
Todos miraron a la historia a partir de los dibujos en las tarjetas. Luego
miraron a Meg.
Las chicas estn atadas a la silla para el corte, as que no creo que haya
hecho gestos antes, dijo Meg. No recuerdo haberlo hecho ahora. Pero las
cartas... Ella toc una tarjeta. El Controlador podra haber hecho algo como
esto, organizar fotografas hasta que una secuencia tuviera sentido para el
cliente.
Tal vez el tiburn es quien muerde y" no "es una advertencia?Dijo
Merri Lee. Meg no mencion a un Lobo, slo tiburn y rana, y las ranas no
muerden. Al menos, no creo que lo hagan.
Ella no tuvo que mencionar a un Lobo, pens Simon. Meg sabe quin sera ms
propenso a morder a un intruso. Y tambin Merri Lee.
308

Murder of Crows

Steve Barquero me llam. Sabemos que el tiburn es un humano


llamado Phineas Jones.
Lo sabemos? Meg se qued sin aliento.
Haciendo caso omiso de ella, Simon puso el simple dibujo de un valo
con una aleta al final de las otras tarjetas.
Qu pasa si reordenamos las fotos, para ver si hay otra historia?
Dijo Henry.
Henry puso las tarjetas en un orden diferente. Merri Lee extendi la
mano, vacil y luego cambi el orden de un par de ellas.
Henry asinti con la cabeza.
Esa es una historia. No muerdas al tiburn que tiene un sndwich de
veneno en su brazo.
Qu pasa con la escoba y la tetera? Pregunt Simon.
Merri Lee neg con la cabeza y puso esas dos fichas aparte del resto.
No tengo idea. Excepto que creo que van de la mano de alguna
manera.
Simon no haba notado que Blair haba salido de la habitacin hasta que
el ejecutor regres, sosteniendo media galleta y con el ceo fruncido a Meg.
Qu le diste a Saltarn? Blair exigi.
Yo quera que se calmara, as que le di una galleta de manzanilla,
dijo Meg, entrecerrando los ojos en Blair. Era eso o te morda por dejar el
Lobo cantor aqu.
Si fuera cualquier otra persona, obtendra un mordisco por sonar tan arrogante,
pens Simon.
Ocurre algo? Pregunt a Blair.

309

Murder of Crows
El maldito Lobo est roncando en la habitacin de en frente, Blair
gru. No tiene ni idea de que estamos aqu. Lo cual no es muy til ya que se
supone que es el Lobo guardin. Esa ltima parte fue dirigida a Meg.
Voy a hacer una nota para la panadera de que las galletas de
manzanilla son un poco demasiado fuertes, dijo Meg. Y demasiado
grandes. No quera noquearlo, slo calmarlo un poco.
Simon estudi a las dos mujeres. Meg y Merri Lee haban hecho un buen
trabajo en equipo para revelar esta profeca, y el uso de las tarjetas era una
forma inteligente de compartir las imgenes que Meg vio en las visiones. Pero
las chicas deberan haberle avisado antes de que Meg se hiciera el corte.
Despus de todo, Meg era su amiga, por lo cual debera habrselo dicho. Lo
cual fue la razn de que en lugar de alabarlas, gru:
Pueden ambas arreglarse para no meterse en problemas por el resto
de la tarde?
Ay, Simon, Tess murmur.
La mano de Henry cay de repente sobre su hombro, casi dejndolo de
rodillas.
Nuestra Meg se ha mantenido alejada de los problemas, dijo Henry
. Su amiga estaba con ella para ver y ayudar. Vieron mucho, y vidas se
salvarn, por lo que sabemos de las visiones.
Tal vez deberas ir a casa y descansar, Simon le dijo a Meg. Tal vez
podra ir a casa con ella y podran acurrucarse por un rato o jugar un juego. O
podra ver una pelcula y acariciarlo.
Merri Lee me est ayudando a hacer algunos paquetes con las muestra
de las galletas, dijo Meg, sonando como que el nico juego que quera jugar
ahora era golpear a un Lobo
Un estruendo de advertencia significaba que era hora de irse antes de que
Henry decidiera que necesitaba un recordatorio amistoso para irse. Los
recordatorios del Oso Pardo tendan a doler.
Simon arranc las pginas que contenan la profeca, dej caer el bloc de
notas sobre la mesa, y sali. Luego esper a Vlad y a los dems afuera.
310

Murder of Crows

Est bien, Blair se quej. No me importara tener algunas de esas


galletas de manzanilla para dar a los jvenes cuando es hora de dormir, pero un
Lobo guardin se supone que debe estar lo suficientemente despierto para
vigilar, incluso si es un saltante.
Has que Nathan vuelva para la ltima hora, dijo Simon.
Esas dos mujeres no van a tener a alguien tan amable como Nathan
velando por ellas. Lo que significaba que el ejecutor dominante tena previsto
permanecer el mismo en la oficina durante el resto del turno de Meg.
No me gusta que nuestra Meg haya tenido esta profeca ahora, dijo
Henry. Hay una conexin con el hecho de que tantos lderes lleguen a
Lakeside y este tiburn que de repente aparece en nuestro territorio?
Si est a la caza de un profeta de la sangre, la conexin es Meg, dijo
Vlad. Ella es la razn de que Simon citara a esta reunin.
Me pregunto si el enemigo no est tambin guiado por una profeca,
dijo Vlad. No estar usando a una Casandra de sangre para averiguar el
mejor momento para atacarnos?
Cuando este Phineas Jones llegue al Courtyard, tendr una defensa
que nos va a matar si respondemos a una amenaza en la forma habitual, dijo
Simon.
Entonces usemos armas humanas en lugar de dientes, dijo Henry.
No importa cmo, nos aseguramos de que Jones no se vaya de aqu con Meg.
Simon asinti.
l no se llevar a Meg.

*****

Hola?
311

Murder of Crows

Los Otros estn haciendo libre uso de Tu propiedad.


Ests seguro?
No slo hacen uso de la propiedad para s mismos, adems
suministran muestras a otras partes interesadas. Tena un excelente dato y
debera haber sido capaz de adquirir algo de mercanca nueva, pero el acuerdo
estaba agriado antes de mi llegada. Ellos me estaban esperando.
Dnde fue? En Lakeside?
No, un lugar llamado Desembarco del Ferry. Estoy en Lakeside ahora.
Voy a esperar un par de das y dejar que las cosas se asienten. Entonces voy a
ver qu puedo hacer acerca de cmo sustraer tu propiedad.

312

Murder of Crows

Captulo 20

El Sr. Smith est en la lnea.


El Controlador cogi el telfono.
Qu pasa?
Las chicas chatarra que te vend. Me gustara recuperarlas.
Estuvimos de acuerdo en el momento de la venta, que no habra
retorno.
S, lo s, pero todas mis mejores nias sufren de colapsos nerviosos. No
importa lo que mis clientes pidan, todas las chicas hablan de un asesino, un
destructor, sangre, fuego y muerte. Los clientes estn exigiendo los reembolsos
ya que no estn recibiendo lo que pagaron.
La profeca depende de la interpretacin, Smith. Es tu trabajo
interpretar lo que ve la profeta. Y todos sabemos lo fluido que puede ser la
interpretacin si uno mira ms all de lo literal.
Una pausa.
Qu pasa si las chicas estn diciendo lo que realmente estn viendo
para mis clientes?
Es poco probable.
Otra pausa.
Acerca de las nias...
Los despojos que me vendiste
disponibles. Buenos das, Smith.

ya han sido usados y

no estn

El Controlador colg y se qued mirando el telfono. Luego puls el


timbre de la oficina y esper la respuesta de su asistente.
313

Murder of Crows

Seor?
Prepara a cs747 en la silla.

*****

Noticia principal de hoy. Un pueblo en el Medio Oeste est en cuarentena


despus de un brote de violencia. Hay rumores de que un cargamento de carne picada
contaminada fue la causa de una serie de ataques violentos que terminaron en varias
muertes. Las autoridades creen que se trata de un brote aislado, pero aconsejan cautela y
recomiendan que los ciudadanos desechen cualquier carne picada comprada en los
ltimos tres das.
Emocionalmente maltrecho y fsicamente mareado, Monty apag la radio
y cerr su apartamento antes de apresurarse a llegar a la parada de autobs.
Necesitaba or lo que Burke tena que decir a todos los hombres esta maana, -y
lo que Burke estaba dispuesto a decirle en privado-.
No crea que cualquier otro humano, adems de l, Dominic Lorenzo, y
el capitn Burke fueran conscientes de lo que Meg Corbyn haba revelado
cuando experiment esa rara segunda profeca de un corte anterior. As que
eran los nicos que tenan una buena idea de lo que los funcionarios que
investigan la violencia en la ciudad del Medio Oeste iban a encontrar.
La carne haba sido contaminada con un determinado tipo de carne
humana.

*****

El Controlador observ a los asistentes comprobar las correas que


sujetaban a una chica a la silla y le impedan luchar durante el corte, ya que un
corte imperfecto estropeaba la piel y la profeca. Al igual que otros hombres en
314

Murder of Crows
su lnea de negocio, haba perdido unos valiosos clientes recientemente,
hombres que tenan citas regulares, ahora estaban inventando excusas para no
querer otra profeca.
No queran otra profeca? Sus clientes no eran la clase de hombres que
dejaban sus fortunas libradas al azar. No, ellos haban ido a recintos en la Costa
Oeste, o a una de esas "casas de caridad" en el sudeste y pagaron por un corte
en una chica de calidad inferior.
Si esa era la profundidad de su lealtad a la orientacin que haba
proporcionado, entonces a la mierda con ellos. Profecas podan leerse de
muchas maneras, como le haba dicho a ese tonto de Smith. Hasta hace poco,
sus chicas y sus interpretaciones haban sido superiores a los de cualquier otra
persona en el negocio.
Ahora era el momento de utilizar sus propios recursos y averiguar por
qu las cosas iban mal. Haban ido mal desde que esa perra cs759 logr escapar.
Si no poda volver a adquirirla, tena que ser destruida.
Pero l no estaba aqu para averiguar sobre Meg Corbyn. l estaba aqu
estrictamente para s mismo.
Chasque los dedos y esper hasta que los ojos de cs747 se centraron en
l.
Hblame de mi futuro. Qu ves a mi alrededor? Habla. Dime lo que
ves.
Haba pedido un corte en la piel de la mejor calidad. No quedaba mucha
buena piel en este caso, pero la nica chica superior a cs747 cuando se trataba
de profecas era cs759.
Hblame de mi futuro. Dime lo que ves, dijo otra vez cuando se le
realiz el corte y la sangre comenz a fluir.
Ella se resisti. A pesar del dolor agonizante que inundaba el cuerpo de
la profeta antes de que comenzara a hablar, esta perra siempre se resista
durante unos segundos, y no poda estar seguro de que le revelara todo lo que
vea antes de la euforia nublara su memoria.
Un mapa, dijo entre ensoaciones. Ests sosteniendo un mapa de
Thaisia. Est sangrando. Todas las ciudades estn sangrando. Gotea, gotea,
315

Murder of Crows
gotea en el suelo, salpicando tus zapatos. Hizo una pausa. Ellos saben tu
nombre.
El aliento del Controlador quedo atrapado en su garganta. Nadie saba su
nombre real.
Cmo me llaman? Pregunt con dureza.
Asesino. Ella sonri y lo mir directamente con los ojos claros.
Destructor. Luego se ech a rer, y el sonido no tena ninguna cordura.
Se levant, se puso furioso.
Lmpienle el brazo y llvenla de vuelta a su celda.
La prxima vez que necesitara desechos para picar, la perra estara en el
camin.

*****

Jean yaca en su cama estrecha, a la deriva en la ltima parte de la


euforia. Los Nombres Caminantes que la llevaron de vuelta a su celda la
violaron? O estaba demasiado marcada por los cortes y los golpes como para
que ellos pudieran descargarse?
Tuvo que aferrarse a esos momentos antes de que el dolor la obligara a
hablar. Ella poda aguantar ms, pero entonces el Controlador podra empezar a
preguntarse, podra hacer que los Nombres Caminantes hicieran una
comprobacin ms exhaustiva de su celda. Podan encontrar informacin sobre
los pequeos cortes secretos y empezar a preguntarse lo que ella haba visto.
Haba visto lo suficiente para saber que tena que esperar un poco ms de
tiempo.
Todas las ciudades sangraran a causa del Controlador. Ese era el futuro
de los humanos en Thaisia. Slo haba una persona que podra ser capaz de
cambiar ese futuro, y no era el Controlador. Era Meg Corbyn.

316

Murder of Crows
Meg, susurr Jean, sonriendo.
Mientras se iba durmiendo, se pregunt por qu, en todas las visiones
recientes, ella segua viendo su mano llena de cicatrices sosteniendo un tarro de
miel.

*****

Meg condujo su Bow al Complejo Wolfgard. El Complejo Verde, donde


viva, era el nico donde se toleraban a los humanos, ya que era el complejo de
mltiples especies. El resto estaban segregados por especie, e incluso cuando
haca entregas, tena cuidado de no inmiscuirse, yendo slo al rea para la
entrega de correo y paquetes.
Pero hoy quera ver a Sam antes de que comenzara a trabajar, as que
llev al Complejo Wolfgard su recipiente de galletas que haba roto en pedazos
para que tuvieran un tamao para cachorros, pero tambin haba un par de
galletas para adultos.
Los cachorros estaban jugando en frente del complejo cuando ella se
detuvo. La mayora de ellos permanecieron enfocados en los otros y el juego.
Uno se detuvo y la observ mientras se bajaba del Bow. Luego corri hacia ella,
sus pies todava demasiado grandes en relacin al resto de su cuerpo.
Sam! Exclam feliz, en cuclillas con los brazos abiertos en seal de
bienvenida.
Los otros cachorros, escucharon el grito y al ver a Sam corriendo hacia
ella, se unieron a la persecucin.
Alarmada, Meg se levant, dndose cuenta demasiado tarde de que Sam
poda recordar que tena que ser amable con ella, pero ninguno de los otros
cachorros saba que no poda ser cortada o raspada con garras. Incluso si no
tenan la intencin de hacerle dao, un accidente podra tener terribles
consecuencias para todos ellos.

317

Murder of Crows
Un contundente arrruuuu! los tuvo a todos derrapando hasta detenerse
antes de que se estrellaran contra ella.
La hembra que camin hacia ella y los cachorros era sobre todo humana
en la forma, pero no poda pasar por humana. Por un lado, tena piel en lugar
de cabello y las orejas eran todava de Lobo.
Hola, dijo Meg. Sonri a la mujer antes de agacharse para abrazar a
Sam. l se movi y sac la lengua y le habl en Lobo, lo que hizo que los otros
cachorros vocalizaran tambin.
Riendo, se puso de pie.
Lo siento, no puedo hablar Lobo.
La mujer dijo severamente:
No cambies estando afuera. Todava hace demasiado fro para estar
aqu en la piel humana sin nada de ropa.
Y me ahorra el tener que mirar a una manada de pequeos desnudos nios... y
nias? Meg pens mientras abra la puerta del pasajero. Ella no iba a mirar lo
suficientemente cerca para averiguar el gnero.
La manada de cachorros, viendo los contenedores, arremeti alrededor
de sus piernas, casi hacindola caer.
Antes de que la mujer pudiera reaccionar, Meg dijo:
Basta! Los cachorros con modales consiguen una golosina. Cachorros
agresivos no consiguen otra cosa que rocas.
Hubo algunos empujones y mordidas mientras los cachorros se
ordenados a s mismos, pero en poco tiempo se alinearon detrs de Sam y la
miraron expectantes. La hembra se limit a observarla.
Todava le asombraba que una demanda de comportamiento educado en
realidad daba resultados. En su forma de ponis, los corceles de los elementales
eran los carteros del Courtyard, iban a la oficina para recoger sus cestas de
correo para cada complejo. Ella tambin les daba una golosina cada maana,
zanahorias o manzanas cada da de trabajo o, en Moonsday, terrones de azcar.
Cuando empezaban a empujarse unos a otros con el fin de ser el primero en
recibir la golosina, un recordatorio de que slo los ponis educados llevaban
correo y reciban golosinas, era generalmente suficiente para convencerlos de
318

Murder of Crows
quedarse quietos. Dado que tenan nombres como Torbellino y Avalancha y
podran fcilmente derribar los edificios a su alrededor, su insistencia en el buen
comportamiento era tanto por la seguridad como por los modales.
Estas son galletas recin hechas, dijo Meg al abrir el contenedor.
As que son un regalo especial. Ella le tendi un trozo de galleta.
Sam se acerc a ella, su exagerado cuidado al tomar la galleta obr como
una demostracin para los otros cachorros. Tan pronto como el ltimo cachorro
tuvo su galleta, todos salieron corriendo para deleitarse con las golosinas.
Meg centr su atencin en la mujer de nuevo.
Soy Meg, el Enlace humano. No es que algn Terrneo en el
Courtyard no supiera eso. Ella no slo era una empleada del Courtyard; era una
importante fuente de entretenimiento para los Otros.
Ahora esperaba que la curiosidad de esta mujer durara el tiempo
suficiente para que Meg pudiera llevar a cabo la otra razn por la que haba
conducido al complejo.
No eres una hembra dominante, pero an as te obedecieron,
finalmente dijo la Loba.
No iban a tener las galletas si no eran educados.
La Loba sacudi la cabeza.
Siguen siendo jvenes, pero en manada podran haber tomado las
galletas si obedecer no fuera importante para ellos de alguna manera. No eres
dominante, pero tampoco presa. Esto es interesante. Soy Jane, la sanadora
Wolfgard. Ella toc ligeramente una oreja peluda. No te has asustado por
esto?
Meg medito la pregunta. Haba visto a Simon cuando era una mezcla de
humano y Lobo. Por lo general, ocurra cuando tena una fuerte respuesta
emocional a una situacin e instintivamente tomaba lo que necesitaba de ambas
formas. Habindolo visto en forma completamente humana y completamente
Lobo, el verlo en media forma era ms inquietante, o, por lo menos, generaba
ms distraccin.
Te ves equilibrada, dijo Meg con honestidad. No saba si Jane no
poda cambiar completamente y verse plenamente humana o si se trataba de
319

Murder of Crows
una eleccin personal. De cualquier manera, de repente entendi por qu
Aullidos, Buena Lectura y Un pequeo Bocado a veces abran slo a los residentes
del Courtyard. Los humanos y los Otros se sentan incmodos con la mezcla la
mayor parte del tiempo. El ver el recordatorio de que quienes gobernaban
Thaisia -y la mayor parte del resto del mundo- nunca haban sido y nunca
seran humanos, no haca ms que aadir combustible a una relacin de por si
explosiva.
Me alegro de que ests aqu. Meg meti la mano en el Bow y sac el
otro recipiente. El Sr. Wolfgard quera a la mayora de las galletas de esta
entrega para su gran encuentro, pero yo quera que algunos de los Lobos
adultos probaran estas. Si ellos quieren. Tengo que tener una idea de si vale la
pena ordenarlas a la panadera en Desembarco del Ferry. Abri el contenedor
y se lo tendi. Las galletas en forma de vaca, tienen un sabor a carne de res,
las galletas en forma de pavo, tiene un condimento de aves de corral, y...
Jane levant una de las galletas.
Con sabor humano?
Meg ahog un suspiro. Eso sera lo primero en su lista de crticas: no
hacer galletas con forma de personas. Los Lobos eran demasiado interesados y
todos se saltaban a una expectativa lgica, aunque preocupante, sobre el sabor.
No, esos tienen manzanilla, dijo Meg. Es una hierba que hace un t
calmante. Le di una de estas a Saltarn y l ... Bueno, l se fue a dormir por
varias horas.
Me enter de eso. Jane olfate la galleta.
Yo creo que puede ser muy difcil para los dientes humanos, dijo
Meg rpidamente cuando pareca que Jane iba a tomar un bocado. Luego se
pregunt sobre cmo se vera una boca con forma humana llena de dientes de
Lobo y decidi que no quera saberlo. De todos modos, pens que podra
tener un uso para las galletas de manzanilla. Las instrucciones decan las
galletas pueden ser congeladas y luego descongeladas cuando se necesite.
S, estas seran tiles, dijo Jane pensativa.
Las otras galletas son slo golosinas. Las cortadas en barras tienen
miel.

320

Murder of Crows
Jane frunci la nariz, lo que confirmaba las sospechas de Meg que los
Lobos no iban a estar interesado en las barras de miel. Pero Henry haba
tomado un par, y Jenni Crowgard haba tomado una para compartir con sus
hermanas.
Mejor me voy, o voy a llegar tarde para abrir la oficina. Meg cerr la
puerta del acompaante y se dirigi hacia el lado del conductor. Djame
saber cmo te gustan las galletas.
Cuando estuvo en el Bow, vio a los cachorros corriendo hacia ella hasta
que se dieron cuenta de que Jane ahora tena el contenedor de golosinas. Pero
haba un cachorro que dej escapar un lastimero aullido chilln mientras la vea
manejar.

*****

Cuando Monty lleg a Aullidos, Buena Lectura, el cartel en la puerta deca:


Solo Residentes. l llam a la puerta de todos modos y se mantuvo golpeando
hasta que Simon abri el cerrojo, abriendo la puerta, pero bloquendole la
entrada a la tienda.
Este no es un buen momento, Teniente. El Courtyard cuenta con
algunos invitados por los prximos das, y las tiendas no estn abiertas a los
clientes humanos.
Tengo algunas preguntas y necesito respuestas, dijo Monty. Y
tener algunos clientes selectos humanos podra ser algo que pueda encontrar
til.
Simon lo mir con ojos de color mbar que contenan destellos de rojo.
Entonces el Lobo retrocedi lo suficiente para que Monty pudiera entrar en la
tienda.
Al girar el cerrojo, Simon volvi a la estantera de libros.

321

Murder of Crows
Monty lo sigui, dejando a un lado las preguntas por un momento
cuando se dio cuenta de los nombres de los autores de las portadas. Cogi un
libro.
Alan Wolfgard? No he odo hablar de l. Qu escribe? Supuso que
la tinta roja salpicada en la cubierta era un fuerte indicio, pero senta que era
prudente preguntar.
Suspense y terror. Simon le dio una sonrisa con dientes. Como
debe haber adivinado por el nombre, es Terrneo, as que no pudo haber odo
hablar de l a menos que pidiera prestado algunos libros de nuestra biblioteca.
Podra preguntar a Ruthie. Creo que ha ledo algunas de las historias de Alan.
En ese caso, definitivamente preguntara a Ruthie. Y a Kowalski.
He escuchado que el autobs del Courtyard ha ido a la estacin de
trenes un par de veces hoy, recogiendo pasajeros.
Estamos habilitados a usar los trenes, forma parte del acuerdo que
permite que los humanos tengan las pistas entre las ciudades.
Yo no estaba comentando sobre el derecho de los Otros de usar el
ferrocarril, Sr. Wolfgard. Pero ha dicho que tena invitados. Con los actuales
disturbios aqu y el futuro de Saltos de Talulah no resuelto completamente, me
preocupa.
Simon no levant la vista de la estantera.
Algunos de los lderes Terrneos tenemos cosas que discutir. Los
lderes humanos no se renen para discutir las cosas que preocupan a su
pueblo?
S, lo hacen. Pero cuando nuestros lderes se renen, las ciudades no
suelen desaparecer.
Simon se ech a rer. Era un sonido fro.
Espere aqu. Se fue a la trastienda.
Una reunin de lderes Terrneos. Por cunto tiempo se haba planeado
esta reunin? Cul fue el catalizador? Y por qu haba sido elegido el
Courtyard de Lakeside para acoger esta reunin en particular?

322

Murder of Crows
Simon volvi a la parte delantera de la tienda y le entreg a Monty un
libro grueso.
Tiene su versin de la historia de Thaisia desde que los humanos
llegaron a este continente, y nosotros la nuestra, dijo Simon. No piensen ni
por un momento que sus lderes fueron inocentes cuando se trata de ciudades
desaparecidas. Ahora es el momento para que haga sus preguntas y se vaya.
Realmente quiero saber qu opciones hemos tomado? Monty pens. Cuntos
humanos han visto esta versin de la historia de Thaisia? Por qu Wolfgard me
muestra esto ahora?
El libro era una advertencia. Eso lo entenda..
Obligando a sus pensamientos a volver a su propsito original, Monty
dijo:
Ha odo hablar de la ciudad en cuarentena en el Medio Oeste?
He odo lo que inform la radio, respondi Simon. l lade la cabeza
. Tiene miedo de preguntar.
S. lo tengo. Monty dej escapar un suspiro. Picadora de carne.
Carne an viva. La carne picada fue mezclada con la de las Casandra de sangre,
no? Es por eso que las personas que la comieron se tornaron violentas.
Probablemente. Nada sobre Simon Wolfgard haba cambiado
fsicamente, pero Monty no lo confundira con humano ahora.
Las drogas callejeras hechas con sangre de las Casandra de sangre
llegarn a un nmero limitado de personas, no importa cmo los concesionarios
traten de distribuirlo. Pero la carne picada? Familias enteras podran terminar
enloqueciendo de furia y violencia sin eleccin o advertencia, slo por comer la
cena. Quin es el objetivo, Simon? Esto es la prxima etapa del ataque de
alguien a los humanos y a los Otros?
Nosotros no, dijo Simon pensativamente. Las profetas de la
sangre no huelen como una presa. No es slo que no son comestibles; no son
presa. Su carne mezclada con otra carne picada no olera bien para nosotros, y
no sabra bien sin importar con qu alguien tratara de confundirla. No creo que
ningn Terrneo consumira suficiente para ser influenciado. Por supuesto,
podramos no sentir que algo va mal a tiempo si mordemos una presa
323

Murder of Crows
contaminada. As es como se dosificaron a muchos de los Otros con Repasando
al lobo o Bienestar.
As que los humanos son el blanco, dijo Monty.
Parece que alguien est experimentando, usndolos como una manera
de matar a los cambiantes y Sanguinati, dijo Simon.
Dira que despus de todo, alguien est tras los Terrneos.
Simon le dio una mirada extraa.
Provocar a los Elementales sera un error que los humanos no podran
sobrevivir.

*****

Vlad estaba junto a la puerta trasera de ABL y observ a la camioneta


pasar a la Oficina del Enlace y aparcar cerca de la puerta de madera que
conduca al patio de Henry. A pesar de que dos de los lderes del Courtyard de
Toland asistan, los Sanguinati no estaban contentos con esta reunin de lderes.
Los Terrneos a veces se peleaban entre s, -la naturaleza de los diferentes
depredadores que haban absorbido durante los siglos lo haca inevitable-,
sobre todo cuando tenan que coexistir en un mismo territorio, pero siempre
estaban unidos en contra de su adversario comn: el ser humano.
Esta vez Simon apostaba a que los lderes del Medio Oeste no estuvieran
tan amargados o enojados como para haber decidido ya que hacer.
Por lo que Vlad haba visto mientras llegaban los invitados durante todo
el da, haba un montn de amargura y rabia en los Terrneos de la regin
central, as como en las reas circundantes a los Grandes Lagos, donde los
humanos se lanzaban al movimiento Humanos Primero y ltimos sin detenerse
ni un segundo para preguntarse quin los podra escuchar.
Simon podra estar tomando un riesgo al llamar a esta reunin y traer a
todos a Lakeside, pero tambin haba sido lo suficientemente inteligente como
para arreglar la baraja, como decan los humanos, por traer a tres Terrneos del
324

Murder of Crows
Alto Noreste -una parte de Thaisia que an no haba sido tocada por los
problemas- con la esperanza de proporcionar cierto equilibrio en las
discusiones.
Bobbie Beargard era una Osa Negra que enseaba en una de las pocas
universidades Terrneas en el continente. Ella haba dicho una vez a un profesor
humano visitante, quien estaba soltando alguna mierda sobre la superioridad
humana, que si quisiera manejar mierda, se hara en su propia pata. Incluso si
no se lo hubiera comido en su camino a casa, el profesor no habra sido invitado
de nuevo.
Luego estaba Alan Wolfgard, cuyos thrillers eran muy populares con los
Terrneos, especialmente los Otros que nunca haban visto a un humano real.
El ltimo de los tres que salieron de la camioneta, levant una mano en
seal de saludo. Charlie Crowgard Era alto y delgado, con un rostro amable que
ocultaba algo de la aguda inteligencia en sus ojos negros. Como muchos
Terrneos, no pudo cambiar del todo como para verse completamente humano.
Pero siendo un msico, haba utilizado eso como una ventaja, atando su pelo
negro en una fina coleta y dejando las plumas que no cambiaba colgando a la
vista como un adorno.
Por qu no te tomaste el tren?Pregunt Vlad.
No poda, Charlie respondi, sealando con el pulgar a la zona de
carga de la camioneta. No iba a poder llevar eso.
Vlad lleg a la parte trasera de la camioneta.
Qu es?
Es madera. Cuando la puerta al patio de Henry se abri, Charlie
aadi: Henry. Danos una mano. Creo que este viejo rbol tiene una historia
que contar, as que te lo traje.
Henry estudi el trozo de madera y asinti con la cabeza.
Es una buena pieza.
Vlad ayud a Charlie a mover la madera de la puerta trasera, donde
Henry lo recogi con un pequeo gruido y la meti en su estudio.

325

Murder of Crows
Traje la guitarra, Charlie dijo mientras saltaba de la camioneta y
cerraba la puerta trasera. S que no estamos aqu por diversin, pero ... qu
es eso?
Eso es un ser humano, dijo Vlad, viendo a Theral MacDonald, la
nueva... lo que fuere que ellos llamaban, Asistente? Persona que responde el
telfono? Peluche explosivo? de Dominic Lorenzo
No, as es como l llamaba a la manada humana de Meg. Unos meses
atrs, los humanos que trabajaban en el Courtyard slo hacan su trabajo y se
mantenan fuera del camino. Ahora tenan opiniones.
Ya se, dijo Charlie. Qu est llevando? Parece una caja de violn.
Tienen humanos que hacen msica aqu?
Dado que Charlie sonaba encantado con la perspectiva de conocer a un
humano que haca msica, Vlad grit:
Sr. MacDonald?
Siendo una muy nueva empleada, Theral haba mantenido la cabeza
hacia abajo y su pelo alrededor de su cara en un intento de pasar por delante de
ellos sin verlos, como si l no verlos significara que no podan verla tampoco.
Mentalidad tpica de presa, pero eso podra cambiar una vez que se instalara
all. Ahora se detuvo y se acerc a ellos, cada paso lleno de reticencias.
Sr. Sanguinati?
Qu llevas? Pregunt Charlie. Es un violn?
S, es un violn, dijo Theral.
Charlie le sonri antes de pasar a Vlad.
Se renen para una performance en la Plaza Comercial? Si mal no
recuerdo de mi visita hace unos aos, tiene una plataforma all que sera
perfecta para una actuacin.
La Sra. MacDonald slo comenz a trabajar para nosotros hace poco,
as que no creo que nadie le haya mencionado que se acta en la plaza,
respondi Vlad. Luego paso a Theral. Se queda aqu?
Theral asinti.
326

Murder of Crows
Lorenzo me va a llevar despus de su turno. El Sr. Wolfgard dijo que
estaba bien si me quedaba con Merri Lee hasta entonces.
Corri por las escaleras hasta los monoambientes y llam a la puerta
exterior. Se abri momentos ms tarde, por lo que Merri Lee deba de haber
estado esperando a la otra chica.
Entonces, dijo Vlad. Mir a la zona abierta que estaba bordeada por
los garajes, el patio de Henry, y la parte trasera de ABL, Un pequeo Bocado, y la
Oficina del Enlace. Luego mir a la camioneta, que era mucho ms grande que
los Bow que por lo general se encontraban estacionados en el espacio. Cmo
vas a dar vuelta a esto?
Charlie sonri.
Con mucho cuidado. La sonrisa se desvaneci. Simon va a tener
que moverse con cuidado tambin.
Lo s, dijo Vlad. Luego aadi en silencio, Si los cambiantes quieren
ms sangre derramada que la que los Sanguinati aceptan, Simon no ser el nico que
tendra que ser cuidadoso.

327

Murder of Crows

Captulo 21

Ya que has descubierto lo que est causando la enfermedad, vamos a


limpiarlo desde la fuente misma, Joe Wolfgard gru de nuevo.
El origen es un tipo especial de chicas, Simon gru. No han
elegido ser las drogas que nos hacen agresivos o pasivos. Estn siendo
utilizadas. Estn siendo cortadas y sangradas, y eso no es culpa de ellas.
La fuente es humana, Joe chasqueo. La solucin debe ser sencilla.
Has tenido un par de incidentes en el noreste, dijo Jackson Wolfgard,
sealando a Simon. Y ahora el Noroeste ha visto algunos casos de humanos
que son tan agresivos que no tienen sentido de auto-preservacin. Pero los
Courtyard del Medio Oeste han sido golpeados una y otra vez por los humanos
que estn enfermos de la sangre de la terrible creacin de Namid. Si no
podemos poner fin a estos ataques pronto, mucho ms que unos pocos
humanos desaparecern.
Capturando una mirada de advertencia de Henry, Simon se sent y dej
que los diversos lderes discutiera y argumentaran. Los Wolfgard y Coyotegard
del Medio Oeste haban sido los ms afectados. Y los Crowgard haban sufrido
prdidas en cada lugar en que las drogas Repasando al lobo y Bienestar haban
sido encontradas. Pero todos ellos haban llegado a ser tan inamovibles sobre lo
terrible de la creacin de Namid, que no queran escuchar lo que haba estado
tratando de decirles acerca de las profetas de la sangre.
Cheryl Hawkgard, Patty Crowgard, y Vera Owlgard queran saber cmo
se supona que los Terrneos encontraran a una raza especfica de humanos
entre una ciudad llena de humanos. Simon tena algunas ideas sobre eso, pero
no iba a compartirlas mientras los nimos estuvieran tan caldeados.
Los Lobos y Coyotes quieren una masacre Simon le dijo a Henry.
No se los puede culpar Henry respondi. Han perdido demasiados
familiares a causa de estas drogas. Slo los Cuervos han perdido ms. Que

328

Murder of Crows
hablen. Con el tiempo se darn cuenta de que no pueden matar a la fuente sin
envenenarse
Pero, se darn cuenta a tiempo? Simon se pregunt. Los lderes que
haban venido a esta reunin haban estado en la biblioteca del Courtyard por
una hora ahora, discutiendo sobre lo que deba hacerse para eliminar el
problema.
Estoy ms interesado en el por qu los Sanguinati del Courtyard de
Toland no han volcado ninguna opinin Henry continu.
Vlad no haba ofrecido ninguna opinin tampoco, y Simon empez a
encontrar ese silencio desconcertante.
Quiz tambin Roy Panthergard encontr el silencio de los Sanguinati
enervante porque, dijo:
Stavros? Tolya? Qu tienen para decir?
Vlad respondi en voz baja:
Los Sanguinati no daarn a la sangre dulce.
Al escuchar la advertencia- y amenaza- debajo de las palabras, todo el
mundo dej de hablar y se centr en los Sanguinati.
Han perdido a uno de los suyos, por ests drogas, dijo Jackson.
Los Sanguinati no bebern de la sangre dulce, dijo Vlad. No
daamos a la sangre dulce. Y si es necesario, vamos a estar en contra de
cualquier otro Terrneo que intente lastimar a la sangre dulce.
No era de extraar que Stavros y Tolya no hubieran dicho nada. Vlad era
el mensajero, pero Erebus estaba dando las rdenes, y emitiendo la amenaza de
ir a la guerra contra los cambiantes si trataban de eliminar a las Casandra de
sangre.
Alan Wolfgard intercambi una mirada con Bobbie Beargard y Charlie
Crowgard, y ambos asintieron.
Ya, dijo Alan. Estamos persiguiendo nuestras colas. Podemos
hablar de esto desde el amanecer hasta el prximo y no tener ninguna
329

Murder of Crows
respuesta, porque la respuesta no est en la biblioteca. Mir a Simon. Has
dicho que tienes a una de ellas aqu en el Courtyard de Lakeside. Es hora de
que nos muestres a la terrible creacin de Namid.

*****

Liderando a sus invitados desde la biblioteca hasta la puerta trasera de la


oficina del Enlace, Simon gir de mala gana el pestillo de la puerta. Habra
querido contarles a los lderes acerca de Meg y cmo su deseo de hacer
realmente el trabajo que un Enlace humano se supone que debe hacer, y ms,
haba cambiado tanto las cosas en slo los pocos meses que haba estado aqu.
l quera que ellos vieran ms all de un tipo de humano que era un peligro
para los Terrneos y vieran a Meg. Pero ellos ya haban decidido que Meg era
una temible criatura que deba ser destruida junto con el resto de su clase.
Entonces Meg grit, y el terror en el sonido lo tuvo arrojndose a abrir la
puerta y correr a travs de la habitacin de atrs y a la sala de clasificacin con
Vlad, Henry, Charlie, y el resto de los Otros tras l. Y entonces todos se
detuvieron, tropezando unos con otros mientras se miraban entre ellos y a Meg,
encogida en la parte superior de la mesa de clasificacin, con los sobres y
catlogos esparcidos por el suelo a su alrededor. Y Saltarn, sosteniendo un
ratn por la cola, sus cuartos traseros agrupados para dar un salto en la mesa.
Saltarn, Simon gru la palabra, apenas capaz de emitir sonidos
humanos.
El Lobo y la mujer se volvieron hacia su voz. Tomando nota de la
audiencia que la observaba, la piel blanca de Meg se volvi de color rosa
profundo, lo que probablemente hubiera parecido atractivo con el pelo negro
natural, pero el naranja lo converta en algo raro a la vista.
Saltarn, finalmente dndose cuenta de que podra estar en problemas,
baj la cabeza para soltar el ratn.
Meg grit:
No lo dejes ir!

330

Murder of Crows
A pesar de estar en forma humana, los odos de Simon se aplanaron con
el sonido. Sinti el espacio vaco a su espalda cuando todo el mundo, excepto
Vlad y Henry dieron un paso lejos de la mesa. Y se dio cuenta de que el ratn
segua con vida, ya que comenz a agitar sus pequeas piernas cuando detect
una oportunidad de ser libre.
Ya no seguro de que pudiera hablar, Simon cambi a la manera Terrnea
de comunicacin:
Saltarn
Saltarn dio Simon una mirada lamentable.
Meg no quiere jugar conmigo
Vlad hizo un sonido ahogado.
Henry abri las puertas exteriores de la sala de clasificacin y dijo:
Saltarn, lleva el ratn fuera. Djalo en la hierba ms all de la Plaza
Comercial.
Ser un saltador significaba que el joven a veces tena lagunas en su
pensamiento, pero esta vez el joven Lobo saba exactamente qu hacer. Tom a
su ratn y huy.
Henry cerr las puertas exteriores. Charlie se adelant y recogi algo del
correo esparcido por el suelo. Despus de un momento de vacilacin, otro
Terrneo recogi el correo cerca de ellos y con cuidado lo puso sobre la mesa.
Henry mir a su alrededor.
Meg? Dnde est el banquillo? Cmo subiste a la mesa?
No me acuerdo, dijo Meg, pasando a sentarse en el borde. Un
momento Saltarn me estaba persiguiendo con ese... roedor... y al siguiente
estaba en la mesa.
Antes de que Simon pudiera ir a ella, Henry enganch sus grandes
manos bajo sus brazos, la levant de la mesa, y la baj.
Nerviosa, Meg uni sus dedos y trat de sonrer.
Hola. Soy Meg, la Enlace Humana para del Courtyard de Lakeside.
Es un placer conocerte, dijo Charlie, devolvindole la sonrisa.
331

Murder of Crows

Todos los dems murmuraron saludos antes de retirarse por la puerta


trasera, donde se reunieron todos, excepto el Oso Pardo.
Henry? Simon cuestion.
Voy a darle una olfateada a las habitaciones y asegurarme de que
Saltarn no traiga nada ms con que jugar dijo Henry.
Tuvimos un nido de ratones en la oficina antes
Creo que es mejor si Meg cree que el ratn vino de fuera, no te
parece?
Ya. Si ella pensaba que Saltarn haba encontrado el ratn en la oficina,
Nathan tendra que hacer una verificacin de ratones cada maana,
independientemente de su misin real.
Pero en este momento, Simon fue rodeado por los lderes que haban
venido a discutir los problemas y las muertes que haban estado sucediendo en
Thaisia. Comprenda la confusin que vio en sus ojos. Haban estado
preparados para encontrarse con un depredador peligroso, un adversario igual
a s mismos, no una pequea fmina con el pelo extrao y con miedo a los
ratones.
Simon? Finalmente dijo Charlie. Era slo un ratn.
Lo s, respondi.
Un pequeo ratn.
Suspir.
Lo s.
Entonces, dijo Alan despus de una larga pausa. Esa es la terrible
creacin de Namid?
S. Esa es Meg.
Otra larga pausa. Entonces Bobbie dijo:
Por qu su pelaje tiene ese extrao color?
332

Murder of Crows

Fue un disfraz.
Bobbie hizo un sonido que era mitad risa, mitad incredulidad.
Qu estaba fingiendo ser? Uno de esos conos de trfico que los
humanos ponen en la calle cuando estn haciendo reparaciones?
Simon gru suavemente, ofendido en nombre de Meg. Entonces se dio
cuenta de cmo todos se estaban mirando el uno al otro, y tuvo una idea.
Por qu no le preguntan a algunos de los residentes del Courtyard
sobre Meg?
Ella conoce a alguien ms aparte de la Asociacin Empresarial?
Pregunt Jackson Wolfgard, sonando sorprendido.
Vlad se ech a rer.
Creo que todos en el Courtyard de Lakeside pueden contar una
historia acerca de Meg.
Nos reuniremos en la biblioteca en un par de horas?Dijo Alan,
mirando a todo el mundo.
Bien podra dejar la ropa all, dijo Bobbie Beargard. Hay alguna
posibilidad de algo de comer cuando volvamos?
Simon asinti.
Tess dice que va a tener caf y un desayuno disponible, y La Carne no
es Verde est sirviendo una variedad de alimentos durante todo el da.
Tendremos la oportunidad de observar a otros empleados humanos
del Courtyard? Pregunt Bobbie.
S.
Todos los huspedes deambularon de nuevo a la biblioteca para
desprenderse de sus ropas y cambiar, dejando a Simon y a Vlad de pie detrs de
la Oficina del Enlace.
Tienes bastante en qu pensar, dijo Vlad. Debes dejar a Blair el
explicarle a Saltarn la regla de "no juguetes vivos".

333

Murder of Crows
Esperemos que no haya encontrado ese juguete en la oficina, se
quej Simon.
Podra haber sido peor.
Simon resopl.
Cmo?
Vlad sonri.
Saltarn podra haber encontrado una rata.

*****

Los invitados regresaron a la biblioteca un par de horas ms tarde. La


mayora le dieron a Simon y Vlad miradas cautelosas. Alan pareca intrigado, y
Charlie estaba claramente divertido, especialmente cuando Joe y Jackson
volvieron con su piel con incrustaciones de nieve y trozos de hielo aferrados a
sus colas.
Los Elementales o los ponis debieron haber escuchado a esos dos expresar una
opinin desfavorable acerca de Meg, pens Simon.
Todos tenemos mucho en que pensar, dijo Cheryl Hawkgard. Ella
vacil. Estas profetas de la sangre. No todas pueden ser como tu Meg.
No, no pueden, l contest. Pero no creo que debemos culparlas
por ser un arma cuando nadie les est dando una opcin.

334

Murder of Crows

Captulo 22

En Watersday, Meg tom la escoba y el recogedor de la bodega, mientras


que Merri Lee comenz a limpiar la cocina en la trastienda de la oficina.
Esta maana ha sido un poco extraa, dijo Merri Lee. Todos estos
lderes Terrneos ocuparon las mesas de Un pequeo Bocado, con Ruth, Theral,
Lorenzo y Michael sentados en una mesa actuando como clientes humanos. Y
Lorne yendo a comprar caf y pasteles para llevar a Las Tres P. Y Jenni Crowgard
y sus hermanas sentada en una mesa, toda nerviosa y soltando risitas.
Meg dej de barrer.
Por qu estara nerviosa Jenni? Ella tiene un gran prestigio en el
Crowgard aqu. Verdad?
Merri Lee sonri.
Tengo la impresin de que Charlie Crowgard es una celebridad entre
los Cuervos. Creo que Jenni... Bueno, sera como yo estando sentada cerca de
una estrella humana de cine con el que tenga un flechazo.
Meg asinti. No entenda el sentimiento, pero volvi esas palabras en una
especie de imagen que poda recordar ms tarde.
De todos modos, un par de cosas me llamaron la atencin. Esta es la
lite Terrnea que se ocupa de los humanos, y creo que la mayora de ellos
nunca haban estado en una cafetera o tenido una comida en un restaurante
como la Carne no es Verde.
Meg frunci el ceo, pero sigui barriendo. Las palabras de Merri Lee
tenan varias connotaciones. Quera parar y concentrarse, pero tena la
impresin de que Merri estaba hablando con el fin de comprenderlo ella misma,
y Meg no quera hacer nada para apagar las palabras.
Por ejemplo, todos iban a tomar una cucharada de miel y comer de la
cuchara en lugar de rociarla sobre los bollos calientes que Tess les dio. Merri
Lee entr en el bao para enjuagar el pao de limpieza.

335

Murder of Crows
Comer la miel sola es malo? Pregunt Meg, alzando la voz para
hacerse or por encima del agua. Sinti un cosquilleo en su brazo izquierdo.
Por qu la mencin de la miel trajo la sensacin de alfileres y agujas?
Merri Lee regres a la habitacin del fondo.
No est mal en s mismo. Ella abri el microondas y limpi el
interior. Pero sera algo snob sealarlo como una prueba de que los Otros no
son realmente iguales a los humanos. Ya que a fin de cuentas, ni siquiera saben
cmo comer adecuadamente la miel. Su voz adquiri un tono
condescendiente. Entonces dej de trabajar y mir a Meg. Pens que era un
poco extrao que el Sr. Wolfgard contratara a Ruth para ensear a los Terrneos
cmo hacer las simples cosas humanas, cosas como hacer un pedido en un
restaurante o cundo usar un tenedor y cundo usar una cuchara. Pero
aprendemos esas cosas en casa, no? Y si uno no sabe esas cosas, otras personas
piensan mal de uno.
Lo hacen? Meg se pregunt. Piensas menos de m a causa de todas las cosas
que no conozco? No crea que fuera as por parte de las chicas que trabajaban en
el Courtyard, pero revelaba lo vulnerable que habra estado fuera del recinto, si
hubiera aterrizado en cualquier otro lugar.
Me hizo darme cuenta de cun progresivo es este Courtyard en
comparacin a los otros que mantienen vigilancia sobre las ciudades humanas.
Merri Lee se retir el pelo y tom la tetera elctrica. Y me hizo
preguntarme cuntas veces un humano dice cosas como: "As es cmo se hace",
engaando a los Terrneos para que parezcan tontos en sus relaciones con otros
humanos. Empec a entender cmo las cosas podran haber salido mal en Saltos
de Talulah y otros pueblos. Si los Otros no pueden confiar en nosotros para ser
honestos acerca de algo tan simple como cundo utilizar un tenedor o una
cuchara, por qu iban a confiar en lo que decimos de algo importante? Ella
se volvi y mir a Meg. Por qu te ests frotando el brazo? Cul es el
problema? Debo llamar a Tess?
Qu? Meg mir hacia abajo y vio su mano derecha frotando su
antebrazo izquierdo, tratando de aliviar el picor. No. No llames a Tess.
Meg? Merri Lee sonaba alarmada.
Ella le devolvi la mirada a su amiga. Merri Lee sostena una tetera. Ella
estaba sosteniendo una escoba.

336

Murder of Crows
Tetera y escoba, susurr. Haba visto una escoba y una tetera en la
profeca acerca del tiburn y el veneno.
Ay, dioses, dijo Merri Lee. Las dos ltimas imgenes que no
pudimos ubicar.
No quiero que Saltarn este en la habitacin del frente. El cosquilleo
debajo de la piel de Meg aument. Dej la escoba a un lado y fue a la habitacin
del frente.
Saltarn estaba lanzando una pelota y persiguindola despus. Ya que la
pelota dejaba una marca hmeda cada vez que rebotaba, Meg pens que haba
estado con ella el tiempo suficiente como para que ella no quisiera recoger algo
con tanta baba encima.
Saltarn, entra en la sala de clasificacin. Meg abri el seguro del
pasador, para permitir que l fuera detrs del mostrador y entrar en la sala de
clasificacin a travs de la puerta privada.
Saltarn la mir por un momento antes de tirar la pelota de nuevo.
No saba si estaba ignorndola deliberadamente o si se trataba de uno de
esos momentos en los que su cerebro saltaba y lo que haba dicho fue olvidado
tan rpido que no dej ninguna impresin.
Quieres una galleta?
Eso hizo una impresin. Ella dio un paso fuera del camino para evitar ser
derribada por su afn de encontrar la galleta.
Con Saltarn estando seguro en la sala de clasificacin, Meg puso el
seguro del pasador en su lugar. Luego, apretando los dientes cuando el
cosquilleo en el brazo aument, desliz los dos tornillos ocultos en su lugar
cerrando el acceso.
Volviendo a la trastienda con Saltarn bailando a su lado, abri el
recipiente que contena las galletas que haba reservado para l. Era tentador
darle un pedazo de las de manzanilla, pero slo acercarse a esas cre un
zumbido en sus manos. As que le dio una galleta de vaca y lo vio instalarse en
el suelo cerca de la pequea mesa y las sillas.

337

Murder of Crows
No protest cuando Merri Lee la tom del brazo y la llev de vuelta a la
sala de clasificacin.
Qu est pasando? Dijo Merri Lee. La escoba y la tetera eran
pistas. Qu significan?
Alfileres y agujas, respondi Meg.
Eso es malo, verdad? No deberamos llamar a alguien?
Meg trat de estabilizar su respiracin.
Se est desvaneciendo. Ese sentimiento por lo general significa que
algo malo va a pasar, pero cuando se desvanece luego lo malo no va a suceder.
La sensacin de alfileres y agujas volvi con tal ferocidad, que Meg
ahog un grito. Cuando Merri Lee se volvi hacia el telfono en el mostrador,
Meg la tom del brazo y le susurr:
No. Mantente cerca de la puerta privada, pero qudate fuera de la
vista.
Meg, me ests asustando.
Yo tambin lo estoy. Sin embargo entr en la habitacin del frente y
se puso detrs del mostrador justo cuando un hombre pequeo y pulcro abri la
puerta.
No era un repartidor. Por un lado, l no estaba vestido como un
repartidor. Por otro, no llevaba ningn paquete.
Cada cicatriz en el cuerpo de Meg empez a arder cuando el hombre
camin hacia ella. Cada cicatriz salvo las que haba adquirido desde que lleg al
Courtyard.
Puedo ayudarle? Pregunt.
Ah, mi querida, contest con una voz madura, con amabilidad.
Estoy aqu para ayudarte.
Confa en m.

338

Murder of Crows
No oy las palabras, pero habra jurado que l las dijo.
Yo no necesito ayuda.
Su sonrisa era dulce, pero los ojos detrs de las gafas estaban
extraamente ausentes de cualquier emocin.
Necesitas ayuda. Puedo verlo, sentirlo. Ests abrumada por el mundo
exterior, y eso te va a daar. Pero te puedo llevar a un lugar seguro, un buen
lugar donde sers atendida. No te gustara eso?
Por supuesto que le gustara eso. A quin no le gustara sentirse seguro?
Y si las cicatrices no le estuvieran llenando de tan doloroso ardor, pondra la
mano en la que le extenda y seguira esa voz suave, esa persuasiva voz...
Un suave siseo de Merri Lee, apenas audible. Pero fue suficiente para
evocar la imagen de formacin, de una serpiente que se levanta de una cesta y
un hombre tocando algn instrumento. Encantador de serpientes.
Cul es su nombre? Pregunt, luchando por ignorar su voz. Ella dio
un paso atrs para evitar tomar su mano.
Soy Phineas Jones. Estoy aqu para ayudarte. Rode el mostrador
hasta llegar al pasador para abrirlo. Pero el pasador, que estaba asegurado por
los tornillos ocultos, no se movi.
Phineas Jones, Meg medit cuando oy a Merri Lee susurrar:
Tiburn, Tiburn, Tiburn. No morder.
Gracias a los dioses Nathan no era el Lobo guardin esta maana.
Saltarn estaba demasiado involucrado con la galleta para notar a un extrao en
la oficina, pero Nathan no hubiera dudado en morder la mano que haba
extendido hacia ella, a pesar de cualquier advertencia que le diera.
Retrocedi hasta que estuvo en la puerta privada.
La oficina estar cerrando en un par de minutos para el descanso del
medioda. Si necesita ayuda, llame al consulado para hacer una cita.
l la mir con esos ojos ausentes.
Tienes que venir conmigo. Puedo ayudarte. Puedo hacer que el dolor
se vaya.

339

Murder of Crows
Ella todava quera creer, no poda dejar de creer en l.
Entonces Merri Lee, escondindose en el lado de la puerta donde no
poda ser vista, agarr la parte posterior del jersey de Meg, un recordatorio de
que ya tena la ayuda de la gente en la que poda confiar.
Tiene que irse ahora, dijo Meg, tratando de sonar firme y
profesional, pero escuchando el temblor en su voz. Hemos cerrado.
l empuj en el pasador de nuevo, luego se agach, buscando los
tornillos ocultos.
Si l entraba, ella no sera la nica en peligro.
Est cerrado! Grit mientras tropezaba de nuevo en la sala de
clasificacin. Ella cerr la puerta privada, luego se apresur a las puertas de
recepcin para asegurarse de que estuvieran cerradas con llave tambin.
Meg? Susurr Merri Lee. Creo que l estaba tratando de
hipnotizarte. Sabes lo que es eso?
Encantador de serpiente, respondi mientras se apresuraba a la
trastienda. No haba cerrado la puerta exterior. Los Otros la usaban para recoger
el correo de la Plaza Comercial, ABL, y Un pequeo Bocado y adems estaba la
preocupacin tcita de que pudiera cortarse y no seran capaces de llegar a ella
a tiempo si todas las puertas estaban bloqueadas.
Saltarn estaba de pie, mirndolas entrar en la habitacin. Meg no estaba
segura de si finalmente sinti que algo estaba mal o si haba terminado la
galleta y tena la esperanza de conseguir otra.
Cualquiera fuera la razn, el Lobo se interpona entre ella y la puerta de
atrs cuando Phineas Jones entr.
Fuera! Grit Merri Lee. Voy a llamar a la polica!
Ella nunca sabra si fue el tono de voz de Merri Lee o las palabras o un
aumento del miedo lo que Saltarn capt, pero algo hizo que el joven se volviera
hacia Jones, que se desbandaba por la puerta.
No lo muerdas! Meg grit cuando Saltarn corri tras Jones.
340

Murder of Crows

Ella agarr la escoba y se fue tras el Lobo.


Fue como una pelcula con saltos, slo que ella era la persona en las
imgenes. Dentro de la oficina, agarrando la escoba ... salto ... afuera, gritando
cuando Phineas Jones levant un brazo en un gesto protector y Saltarn se
prepar para saltar sobre el intruso y morderlo... salto ... ella balanceando la
escoba y golpeando a Saltarn con tanta fuerza que l se cay de espaldas...
salto... Cuervos graznando, Lobos aullando ... salto ... ella gritando mientras
golpeaba a Phineas Jones con la escoba ... salto ... ms gritos cuando Merri Lee
derrumbo a Jones con la tetera ... salto ... de repente estaba rodeada de cabezas y
cuerpos que eran y no eran humanos ... salto ... Simon agarrndola,
arrastrndola lejos y gritando algo a Charlie Crowgard y...
Estaban en el cuarto de atrs. Merri Lee pareca enferma y mareada tal
cual Meg se senta. Y all estaba Charlie de pie entre ellas y la puerta,
cambiando su posicin y levantando los brazos para evitar que Merri Lee fuera
a la ventana que le dara una visin de lo que estaba sucediendo detrs de la
oficina.
Gritos. Rugidos. Aullidos. Graznidos. Chillidos.
Silencio.
Entonces Charlie, con aspecto sombro, dijo:
Simon quiere que llame al polica. Dijo que sabras cual.
Con sus brazos enlazados, Meg y Merri se desplazaron en la sala de
clasificacin para alcanzar el telfono en el mostrador. Las manos de Meg
temblaban tanto que apenas poda levantar el receptor.
No puedo recordar el nmero, dijo Meg. Del Teniente
Montgomery.
Vamos a llamar a Michael. l llamar a todos los dems. Merri Lee
marco los nmeros a golpes, mientras Meg sostena el receptor.
Justo cuando Michael Debany contest el telfono, Charlie entr en la
puerta y le dijo:
Dile al polica que traiga a humanos que puedan manejar cosas
peligrosas.
341

Murder of Crows

Despus de haber entregado el mensaje y dndole a Michael un


tembloroso tranquilizador de que ella y Merri no estaban heridas, las dos
mujeres volvieron a la habitacin de atrs.
Puedo hacer un poco de t, dijo Merri Lee, volvindose hacia el
mostrador. Se ha ido. La tetera elctrica es ... Ella trag saliva un par de
veces, y luego corri al bao y vomit.
Meg? Una voz suave. De una manera que no era para nada como la
voz de Phineas Jones. Una voz en la que realmente poda confiar.
Se concentr en Charlie, que estaba en cuclillas a su lado en el suelo.
Tienes plumas en tus cejas, dijo ella.
Pareca avergonzado.
Estoy teniendo algunos problemas para mantener la forma humana.
Todos estaban teniendo problemas para aferrarse a la forma humana.
Dientes humanos no eran tan tiles como picos y colmillos, y ... Ella agarr el
brazo de Charlie.
No muerdas. Rana venenosa. Dile a Simon que no muerda!
l sabe, dijo Charlie, acariciando su mano. Se lo dijiste, nos lo
dijiste a todos. No te acuerdas?
Haba estado demasiado asustada para recordar. De pronto, exhausta, se
sinti demasiada ligera en el suelo, liber su agarre sobre el brazo de Charlie.
Slo cansada, dijo cuando l hizo algn sonido inarticulado de
angustia. Estoy cansada. Dile a Simon y a todos, que los alfileres y agujas se
han ido.
Oy a Merri Lee regresar y hacer una pregunta, pero se desliz en el
sueo antes de or la respuesta de Charlie.

*****

342

Murder of Crows

Monty trat de no pensar en lo que iban a encontrar en el Courtyard. Por


ahora, bastaba con que Simon Wolfgard hubiera hecho la llamada. Bueno, no
Wolfgard personalmente, pero l haba autorizado la llamada.
Y Wolfgard haba pedido polica que pudiera manejar cosas peligrosas.
Sin saber qu esperar, Monty haba llamado a Louis Gresh, el comandante del
escuadrn de bombas, pensando en que Louis haba sido visto antes por Simon
y Vlad, y una cara familiar era una mejor opcin, sin importar a que se
enfrentaran.
Dioses encima y por debajo, por favor, no dejes que esto sea alguien tratando de
asesinar a los Terrneos asistentes a esta reunin, pens Monty. l no quera si
quiera considerar lo que le pasara a Lakeside si alguien iniciara ese tipo de
problemas.
Luces destellaban y sirenas sonaban mientras todos los oficiales de
polica a disposicin de la estacin de la calle Chestnut fueron al Courtyard,
incluyendo al Capitn Douglas Burke, quien conduca muy cerca de su
parachoques, Monty esperaba que Kowalski no tuviera que hacer una parada
repentina.
Debany y MacDonald ya estaban all, su patrullero estaba fuera del
camino de acceso.
Estacio... Monty comenz, entonces no se molest en terminar
cuando Kowalski se detuvo frente a la entrada de la calle, bloqueando la zona
de entrega.
Louis no iba a estar contento con quedarse fuera. Por otra parte, tal vez
estara aliviado de tener una excusa para no dejar sus vehculos en un lugar
donde la ley humana no se aplicaba.
Pero ellos pidieron por nosotros, Monty pens mientras sala del coche y
corra hacia MacDonald.
Dnde est el Oficial Debany? Pregunt Monty.
En el consulado, contest MacDonald. La Sra. Corbyn est algo
as como desmayada, y la seorita Lee est realmente inestable. El Sr. Sanguinati
343

Murder of Crows
y el Sr. Wolfgard no queran que las chicas tuvieran que pasar... De repente,
pareca enfermo. Estn en la oficina de Elliot Wolfgard. Michael las ayudo a
instalarse. l no est tomando una declaracin; ya que est saliendo con la
seorita Lee, pensamos que usted debera hacer eso.
Sintiendo a Burke acercarse, Monty se limit a asentir. Entonces not el
humo a cada lado de la puerta del consulado.
Hubo un incendio?
No, seor, susurr MacDonald. Algunos de los Sanguinati
montan guardia, por as decirlo.
Oy al capitn Burke aguantar el aliento, pero nadie dijo nada hasta que
Simon Wolfgard sali de la va de acceso al mismo tiempo que Louis Gresh se
apresur a unirse a ellos.
Ustedes vengan primero,dijo Simon, sealando a los tres. Luego,
decidan quin ms debera entrar. Todos queremos respuestas, as que estamos
todos dispuestos a escuchar lo que se diga. Algunos cambiaron a su forma
preferida. Otros han quedado humanos... en su mayora. l se alej,
dejndolos seguirlo.
Preprense, seores, dijo Burke en voz baja.
Cuando llegaron al final del camino de acceso y se volvieron hacia la
parte posterior de la Oficina del Enlace, Monty estaba agradecido por el aviso.
Incluso viendo a Simon Wolfgard como una especie de hombre lobo cuando
Meg Corbyn estaba en el hospital no lo prepar para esto.
Los Otros eran material de pesadillas. Si hubieran estado mal formados o
desproporcionados de alguna manera, podran haber sido lamentables. Pero
estas mezclas que unificaban lo humano y animal en armona, eran un terrible
recordatorio de por qu los humanos siempre seran carne.
Louis hizo un sonido estrangulado que podra haber sido un gemido
discreto, pero el rostro del hombre sostena una mscara profesional mientras
segua a su capitn haca los Terrneos que haban formado un crculo a su
alrededor...
Los Otros se hicieron a un lado, dejando al descubierto a un humano,
una escoba y una tetera elctrica.
344

Murder of Crows

Qu es eso? Pregunt Burke.


Monty mir a Burke y se dio cuenta que el hombre no estaba
preguntando por el humano o los objetos. Estaba mirando hacia la parte
posterior de la librera, donde un llanto de arrrooooo! continuaba casi sin
respiracin.
Eso es Saltarn, respondi Simon. Meg le salv la vida, pero en
este momento todo lo que ha absorbido es que ella lo golpe con una escoba.
El Lobo lamentndose estaba sentado en la puerta trasera de ABL, una
pata trasera levantada como si estuviera herido.
Est herido? Pregunt Monty.
Simon se encogi de hombros.
Probablemente tiene una pierna magullada. Se las arregl para salir de
su camino para evitar ser golpeado de nuevo, as que dudo de la pierna este
rota.
Y este hombre?
Phineas Jones.
Burke dej escapar un suspiro de enojo.
El hombre que estaba en Desembarco del Ferry hace un par de das. l
era bueno en cubrir sus huellas. Incluso con la descripcin que tenamos, no
pudimos localizarlo. Sabe por qu vino al Courtyard?
Simon gru, y sus caninos se alargaron.
Vino a por Meg. Se tom un momento para recuperar el control, y
luego continu, haciendo un gesto que inclua todos los Terrneos que estaban
presentes. Nos estbamos tomando un descanso de nuestras conversaciones y
justo salimos a la calle cuando escuchamos a Meg y Merri Lee gritar.
Aullando, dijo otro Lobo.
Grito de batalla, dijo una mujer con la piel de color negro, con
aprobacin.

345

Murder of Crows
Da igual, Simon continu, todos corrimos hacia los sonidos y
encontramos a Meg y Merri Lee golpeando a este hombre con una escoba y una
tetera. Sacamos a las chicas lejos de l, y Charlie las llev adentro. Meg estaba
gritndome acerca de no morderlo. Cualquiera de los Beargard podra haberlo
derribado con un golpe, pero despus de que lo rodeamos, l se remango la
manga de la chaqueta y se mordi su propio brazo. Luego muri, as que tuve
que llamar a Meg para que llamara a los humanos que se ocupan de cosas
peligrosas.
Qu clase de peligro qu cree que hay? Pregunt Louis.
Veneno, dijo Simon.
Eso explica por qu Meg Corbyn golpe al joven Lobo, pens Monty.
Bien, dijo Louis. Alguna idea de qu tipo de veneno?
Rana, dijo Simon.
Burke se puso rgido, y Monty not como varios Terrneos se centraron
repentinamente en el Capitn.
No preguntes, Comandante, dijo Burke cuando Louis comenz a
hacer precisamente eso. La informacin proviene de una fuente confiable.
Despus de un momento, Louis asinti.
Tiene inconveniente en que nos llevemos el cuerpo? Pregunt
Monty.
Simon neg con la cabeza.
Es mejor no tener carne envenenada en nuestra tierra.
Podra despejar el rea mientras trabajamos?
Deben de tener cuidado con la escoba y la tetera, dijo el desconocido
Lobo. Cuando sacamos a las hembras, me di cuenta de que la esquina de la
tetera pareca mojada.
Por lo que puedo ver de la manga de la camisa, se ve hmeda tambin,
dijo Louis, agachndose para estudiar el cuerpo. Si tena algn tipo de
346

Murder of Crows
recipiente de veneno pegado a su brazo, un golpe podra haber causado una
fuga. Mir a Monty. Lo hizo mucho ms fcil para l el ingerir el veneno el
mismo.
Podra haber matado a muchos de nosotros si hubiramos mordido
carne envenenada, dijo Henry Beargard.
Y probablemente la habran mordido si Meg Corbyn no les hubiera advertido,
pens Monty.
Los Otros no se fueron. Se reunieron en pequeos grupos frente a los
garajes que forman un lado del espacio detrs de los edificios. Y haba Cuervos
y Halcones e incluso algunos Bhos volando para posarse en los techos donde
podran mantener la vigilancia.
Puedo arreglar el transporte para el cuerpo y las armas, dijo Louis.
Voy a hablar con la Sra. Lee y la Sra. Corbyn si estn levantadas, dijo
Monty.
Me gustara estar en esas entrevistas, dijo Burke.
Kowalski, Debany, y MacDonald esperaban delante de la Oficina del
Enlace. Y estaban atentos a Nyx Sanguinati, que estaba de pie junto a la puerta
del consulado.
Wolfgard piensa que el hombre que muri estaba tras de Meg Corbyn,
dijo Monty. Tena que tener un transporte cerca, pero dudo que sea el
mismo coche que fue visto en Desembarco del Ferry. Debany y MacDonald,
miren los coches aparcados, especialmente los que estn estacionados
ilegalmente en este lado de la calle. Kowalski, lleva al Oficial Hilborn y echa un
vistazo al estacionamiento y a los coches cerca de El Ciervo y la Liebre. Presta
especial atencin a los coches que tienen una etiqueta de alguna agencia de
alquiler.
S, seor. Cuando los agentes se fueron, Monty y Burke cruzaron la
zona de entrega al consulado.
Me gustara obtener una declaracin de la seora Lee y la Sra. Corbyn
si se sienten bien, dijo Monty.

347

Murder of Crows
Vlad dice que hablarn con usted, Nyx dijo justo cuando la puerta
se abri.
Elliot Wolfgard los estudi.
Sganme.
Monty no haba visto la oficina del alcalde, pero apostara a que no tena
muebles de la calidad de los que ocupaban la oficina de Elliot. Y apostara a que
cualquier que pensara que tratar con un Lobo significaba tratar con alguien que
podra ser estafado, tendra una -y posiblemente corta- epifana desconcertante,
cuando entraran a la habitacin.
Meg y Merri Lee estaban sentadas en un sof de cuero, con aspecto
plido y tembloroso. Dio las gracias a Vlad cuando el vampiro le trajo una silla
de respaldo recto. Burke se qued de pie, lo suficientemente cerca como para or
todo, pero claramente no participando.
No llev mucho tiempo. Merri Lee haba tomado notas, y su principal
preocupacin y nfasis estaba en que Meg haba sentido el peligro y la calidad
hipntica de la voz de Phineas Jones. Meg hablaba de hormigueo debajo de su
piel y el querer que Saltarn saliera de la sala.
Una buena eleccin, Monty pens mientras las escuchaba. Haban actuado
racionalmente justo hasta el momento en que Saltarn corri tras Jones. Entonces
algn otro sentido se hizo cargo.
Escoba y tetera, Monty pens cuando una ola de vrtigo se apoder de l.
Fueron tras de un hombre peligroso con nada ms que una escoba y tetera... para salvar
a un Lobo. Dio las gracias a las mujeres; entonces l y Burke siguieron a Elliot
Wolfgard de nuevo a la puerta del consulado.
Esto se trata ms de relaciones pblicas que de trabajo policial, dijo
Burke en voz baja mientras caminaban de regreso a la escena.
Cree que tendremos protestas o personas causando problemas porque
Phineas Jones se quit la vida en lugar de matar a Terrneos?
Posiblemente, pero yo no estaba hablando de los ciudadanos de
Lakeside, Teniente. Estaba hablando de los Otros. Cuntos de los que nos
observaron trabajar han hablado alguna vez con un ser humano fuera de una

348

Murder of Crows
confrontacin? Un lder entre ellos llam a humanos para asistirlos. Dudo que el
resto de ellos hubieran considerado ello, por no hablar de hacerlo en efecto.
Entiendo, seor, dijo Monty. Una oportunidad para cambiar la
dinmica entre los humanos y los Otros no se deba desperdiciar.
Burke se detuvo.
Entonces voy a dejarlo...
Monty se haba desconectado del aullido de lamentos. Ahora se dio
cuenta de su ausencia repentina.
Dioses encima y por debajo, Burke respir agitadamente, y
rpidamente mir al suelo.
Simon y Henry, de pie cerca de Louis y el equipo mdico que estaban
preparando el cuerpo para el transporte, se movieron para bloquear la vista a
los hombres de la parte trasera de las tiendas. Y cada uno de los Terrneo solo
miraban en la direccin opuesta.
Monty se inclin hacia un lado y tuvo una visin del pelo encrespado de
Tess rojo con hebras negras antes de que Burke lo agarrara del brazo y le dijera:
No mires, en una spera voz baja.
Por un momento, su visin qued borrosa y su corazn no pudo
encontrar el ritmo adecuado. l parpade varias veces y todo pareca estar bien.
Seor?
Tienen miedo de ella, dijo Burke. Todos los Otros tienen miedo de
mirarla.
Pero es Tess. Ella es ... De repente pens en la muerte de Asia Crane
la noche que el Courtyard estuvo bajo ataque, y las muertes de los estudiantes
que haban asaltado a Merri Lee, y Burke le haba dicho unas semanas atrs que
haba algo en el Courtyard que podra matar con una mirada. Eso era Tess? Si
l preguntaba, alguien le dara una respuesta?
Si ellos le daban una respuesta, Tess lo dejara vivir?
Un Bow se detuvo. Alejndose de Louis, Simon dijo:
Nathan, lleva a Saltarn al Complejo Wolfgard. Pide a Jane que lo mire.
349

Murder of Crows

Tess se dirigi hacia ellos, y Monty se dio cuenta de que Burke tena
razn. El resto de los Terrneos hizo un esfuerzo para permanecer fuera de su
camino. Salvo Simon, que sali a su encuentro, recordndole a Monty las viejas
pelculas que sola amar cuando nio, en las que los pistoleros se reunan en la
calle de algn pequeo pueblo polvoriento con el fin de resolver una disputa.
Toma, dijo Tess, entregando a Nathan algo envuelto en una toalla de
papel mientras l se acercaba, sus ojos se mantenan apartados. Dale esto a
Saltarn una vez que lo metas en el Bow, y dile a Jane que ha comido una de esas
galletas de manzanilla. Cuando se volvi hacia Simon, el pelo negro cambi a
rojo, y las lneas de color rojo cambiaron a verde. Levant uno de las bolsas de
viaje que Un pequeo Bocado usaba para entregar alimentos alrededor de la Plaza
Comercial. Las chicas tienen que comer algo, y no creo que las quieras aqu
todava.
Simon Wolfgard la mir a los ojos, y ese fue un mensaje para todo el
mundo: Tess ya no era un peligro para ellos.
Gracias, dijo Simon, tomando la bolsa. Vamos a tener que pensar
qu hacer con ambas esta noche.
Tess se ech a rer.
Pelculas romnticas de chicas y porciones de chocolate deben
funcionar. Y no te quejes si lloran en tu piel.
Louis se volvi para mirar a Simon y Tess. Burke se atragant. Y a pesar
de que Monty no vio ninguna oreja cambiar de forma, saba que las orejas de los
Otros estaban compungidas, de una forma u otra, para captar cada palabra.
Hembras, Simon se quej una vez que Tess se perdi de vista. Mir
a Monty, como desafiando al hombre a rerse de l. Voy a entregar la comida
y luego estar en ABL si necesita algo. Todava refunfuando, se dirigi al
consulado.
Burke se fue a ver a los oficiales que estaban buscando el vehculo de
Jones.
No queriendo dejar a Louis y a los tcnicos mdicos solos, Monty se
qued con ellos, consciente del enfoque cauteloso de uno de los Lobos y un
Cuervo que tena un par de plumas metidas en su cabello negro. Ellos dudaron
350

Murder of Crows
hasta que Vladimir Sanguinati se acerc a Monty; entonces la curiosidad debi
superar a la cautela.
Puedo preguntarle algo? Dijo el Lobo.
Vas a poner esto en una de tus historias, Alan? Pregunt Vlad.
Cuando Alan se encogi de hombros, Monty llen el silencio.
Qu quiere saber?
Esto es ... lo normal ... para los humanos? Dijo Alan, sonando
desconcertado e intrigado.
No hay nada normal en los peluches explosivos, Vlad murmur, lo
que hizo rer al Cuervo.
He hecho un poco de investigacin para mis libros y habl con unos
pocos humanos, y todos dijeron que el humano usara armas de fuego, cuchillos
y palos como armas.
El Cuervo asinti.
Una mujer que grita con una tetera no suena lo suficientemente
peligrosa.
Pero lo era! Ambas! Dijo Alan. Cmo tratara un humano con
ellas?
No s como haran otros, dijo Louis, ponindose de pie, pero yo
querra una robusta puerta con un fuerte cerrojo entre ellas y yo antes de tratar
de hablarles.
Monty ahog una carcajada.
La gente va a usar todo lo que tiene a mano cuando estn luchando por
sus vidas, o la de otra persona.
Interesante, dijo Alan. Luego mir a Vlad. Alguno de los otros
humanos que trabajan aqu son peluches explosivos?
Vlad seal la parte de atrs de ABL.
Su nombre es Heather. Ella es ms un conejito, pero tiene el potencial
para explotar. Dile que yo te ped autografiar tus libros.
351

Murder of Crows

Alan frunci el ceo.


Autografiar?
Los autores firman sus nombres en sus libros. A los humanos les gusta
tener libros as.
Por qu?
No lo s. Pero debe ser una forma segura de interactuar con ella.
Voy a ir contigo, dijo el Cuervo. Esto es divertido. Luego mir a
Monty y a Louis. Hay armas en una librera?
Es una tienda llena de libros, que son objetos que se pueden lanzar,
tanto como leer, Monty respondi suavemente.
El Cuervo lade la cabeza.
No tena idea de que los humanos vivan con tanto peligro.
Monty observ la prisa del Cuervo para alcanzar al Lobo, mientras que
Vlad se dirigi a la Plaza Comercial.
Louis se aclar la garganta.
Bueno. Estamos listos para transportar el cuerpo. Voy a enviar la tetera
y la escoba al laboratorio para detectar veneno. Tambin voy a hablar con un
equipo de limpieza de materiales peligrosos y obtener su recomendacin para
el lavado del residuo venenoso fuera este pavimento. Si ellos sienten que deben
manejarlo, te lo har saber. Ah, y me encontr un frasco vaco cerca. No s si es
relevante, pero lo empaquet para hacer las pruebas.
Casualmente. Nada que le diera a alguien una razn para conectar el vial
con la ltima vez que alguien intent envenenar a los miembros del Courtyard.
Pero tomar el vial sacndolo antes de que algn curioso joven le diera un
resoplido y una lamida, -y terminara muerto- era lo mejor para todos los
humanos en Lakeside.
Gracias, dijo Monty. Te lo agradezco.
352

Murder of Crows

Louis se gir un poco para no enfrentarse a los pocos Terrneos que


todava estaban observando.
Se ven humanos ahora. Podras cruzarte a la mayor parte de ellos en la
calle y no saber que son.
Monty dio un paso fuera del camino. Los Otros haban visto a la polica
responder a una solicitud de asistencia. Haban visto a su gente trabajando y
siguiendo el procedimiento. Se les dara toda la informacin que pudieran
encontrar acerca de Phineas Jones.
Pero sospechaba que lo que la mayora de ellos compartiran cuando
regresaran a sus territorios de origen, sera la historia de los peluches explosivos
que usaron nada ms que una tetera y una escoba para salvar a un Lobo de una
maldad humana.

353

Murder of Crows

Captulo 23

Despus de una comida rpida en La Carne no es Verde, Simon, Vlad,


Henry, y los huspedes del Courtyard volvieron a reunirse en la biblioteca de la
Plaza Comercial. Tess entr un minuto ms tarde, su pelo ondulado y
completamente rojo. No era bueno.
Lo que tampoco era bueno fue la forma en que el resto de los Terrneos
se tensaron tan pronto como entr en la habitacin. Simon no haba conocido la
verdadera naturaleza de Tess hasta haca poco, pero pareca que al menos
algunos de sus invitados haban reconocido al depredador que se sentaba entre
ellos.
Tenemos que encontrar a un humano llamado el Contralor, dijo
Simon, resistiendo la tentacin de cambiar de asiento cuando Tess se sent en la
silla junto a l. Tenemos que encontrar el lugar donde los humanos estn
haciendo las drogas a partir de sangre de las Casandra de sangre.
Y tenemos que dar al gobierno humano ms incentivos para que
mantengan una mejor vigilancia sobre los lugares donde viven las profetas de la
sangre, agreg Vlad. Necesitamos hacerles ver que sabemos lo que est en
las drogas y que vamos a hacerlos responsables de lo que suceda a partir de
ahora, por esas drogas.
Ellos se lamentan mientras se retuercen las manos y dicen que no hay
nada que puedan hacer, dijo Cheryl Hawkgard. No quieren que
encontremos esos lugares.
Lo harn, dijo Simon en voz baja. Pero primero tenemos que
reducir la bsqueda tanto como podamos. Y para eso, necesitamos a Meg.
No,Tess siseo mientras la mitad del cabello encrespado se volvi
negro.
Dese poder moverse fuera del alcance de los rulos del pelo que le hacan
pensar en serpientes furiosas.

354

Murder of Crows
Mil cortes, dijo Tess. Sabes cuntos ya tiene? Cunto de su vida
vas a llevarte por esta cacera?
Charlie Crowgard se inclin hacia delante. l mir a Tess, luego a Simn.
Qu quiere decir?
Cada vez que la piel de una Casandra de sangre se corta, est mucho
ms cerca del corte que, o bien la matar o la volver loca, Vlad respondi,
mirando fijamente a Simon. Pero eso no es lo que queras decir. No vas a
pedirle a Meg que corte su piel.
S, es lo que quise decir, dijo Simon. Haba pensado en eso mientras
se tomaron su descanso para comer. Un corte. Antes de que ella use su navaja
en su piel, todos vamos a trabajar para darle la mayor informacin posible. Ella
sabe ms acerca de cmo lleg aqu de lo que piensa. Ella ve las cosas en
imgenes. As que vio por lo menos algo en su viaje a Lakeside. Tenemos que
ayudarla a encontrar las imgenes que contengan lo que vio.
Ella saba sobre el tipo de veneno que Phineas Jones iba a usar, por
haber visto una foto de esas ranas en una revista, dijo Tess, los rulos se
relajaron en rizos sueltos.
Henry asinti con la cabeza.
Esto ser como un rompecabezas donde eliminamos piezas con el fin
de ver la imagen.
Ahora tanto Alan Wolfgard como Charlie fueron quienes se inclinaron
hacia adelante, interesados y luchando por entender. Los lderes del Medio
Oeste se vean malhumorados, y Simon poda simpatizar con ellos. l estara
menos interesado en andar en crculos para encontrar la presa, si un camino
recto podra ser tomado. Pero para ellos, Meg era slo un ser humano, y no se
daban completamente cuenta de cmo los Elementales reaccionaran si ella
reciba algn dao.
Todos solo estn meando en la guarida? Bobbie Beargard exigi.
Si no es as, entonces di lo que tienes en mente.
Cmo vas de una ciudad humana a otra? Dijo Simon. Tren,
autobs, coche. Los humanos no podran caminar hasta el pueblo lindero, ni
hablar de caminar de una regin a otra. Los trenes tienen estaciones en
ciudades especficas. Los autobuses viajan rutas especficas, tanto si
355

Murder of Crows
permanecen dentro de la ciudad o son los que proporcionan el transporte entre
lugares humanos.
Y algunos autobuses hacen una parada en la estacin de tren, dijo
Alan, asintiendo con la cabeza.
Cuando lleg al Courtyard, Meg no llevaba ropa adecuada para el
Nordeste, dijo Tess.
Ella podra haber perdido un abrigo de invierno o dejado en alguna
parte, dijo Vlad. O tal vez se le mancharon de una manera que habra
llamado la atencin. Tena que haber parado en algn lugar por un rato cuando
se ti el pelo de rojo.
Todos los huspedes ladearon la cabeza. Finalmente Charlie dijo:
Su cabello es rojo?
Vlad agit una mano con desdn.
Se supona que iba a serlo.
Los fotgrafos han sido autorizados para entrar en el pas salvaje y
tomar fotografas de la tierra y los animales, dijo Simon. Y los fotgrafos
toman fotos de los lugares humanos. Tenemos libros en la biblioteca y en
Aullidos, Buena Lectura disponemos de fotos del pas salvaje y de las ciudades de
todas las regiones de Thaisia. Maana todos vamos a trabajar en ponerlas juntas
de una manera que le ayude a Meg a reducir el espacio donde el enemigo se
esconde.
Si nosotros le mostramos las imgenes correctas, tal vez Meg no tendr
que cortarse, dijo Henry. Se levant y se estir. Suficiente. Es hora de
descansar. l sali de la biblioteca.
Puesto que l debera haber decidido cuando terminara la reunin,
Simon dijo:
Es hora de descansar.
Despus de un incmodo arrastre de pies, los invitados se fueron a la
biblioteca. Dejndolo a solas con Vlad y Tess.
Un corte, dijo. Le pedir a Meg uno.

356

Murder of Crows
Y si necesitamos ms informacin con el fin de reducir la caza?
Pregunt Vlad.
Simon dio Vlad una sonrisa afilada.
Una vez que Meg nos diga lo que sabe, le pediremos a nuestros amigos
en la polica que ayuden.

*****

Meg se sent en su sala de estar, girando la navaja de un lado a otro.


Flores bonitas en un lado del mango, cs759 inscrito en el otro. Una designacin,
no un nombre.
Habra jvenes profetas de la sangre en Lakeside? Nias recin
empezando a mostrar la tendencia perturbadora de cortarse? Tenan nombres,
familias, vidas. Elecciones? O las Casandra de sangre nacan con esta adiccin,
con esta necesidad?
Abri la navaja y se qued mirando la hoja. Un cuarto de pulgada de
ancho, la distancia perfecta entre los cortes. Profecas permaneciendo separadas
y sin perder la piel utilizable. En este momento sera tan fcil el justificar el corte
de la piel nueva, ya que ayudara a alguien ms. Cierto?
Un suicidio lento, un corte a la vez, pens Meg. Solo muy pocas de las
cicatrices en su cuerpo haban sido creado por cortes frutos de su eleccin.
Phineas Jones haba muerto, y era un alivio. Despus de regresar a su
apartamento, haba pasado una hora recordando imgenes de muerte que haba
absorbido durante sus lecciones en el recinto. Por qu mordi el saco de
veneno en su brazo? Esperaba ese tipo de muerte rpida, sin dolor? Ella no se
imaginaba que el ser mutilado por un Oso Pardo o desgarrado por una manada
de Lobos furiosos fuera indoloro, pero...
l saba cosas que no quera que los Otros supieran. Si l estaba aqu para
llevarse a las nias que vivan en las afueras, entonces saba cmo encontrar al
Controlador o a hombres como l. Se trag el veneno para no decirlo. Pero quiero
decirles. Slo que no s cmo.
357

Murder of Crows

El aullido justo afuera de su puerta la sobresalt lo suficiente para que


casi se cortara el dedo con la navaja. Cerrndola, se la meti en el bolsillo antes
de ir a la puerta.
Simon estaba all en forma de Lobo, sosteniendo uno de esos trozos de
cuerda trenzada suave, que los Lobos usaban como un juguete. l la mir y
movi la cola una vez.
Ah, no, dijo. Conozco este juego. Todo empieza con "slo demos un
paseo ", y luego "solo sostn mi cuerda por un minuto", y luego me encuentro
siendo perseguida debido a que la persona que sostiene la cuerda es
perseguida.
l lade la cabeza como diciendo, Por supuesto. Por qu sigues ah parada?
Ponte el abrigo!
Espera ah. Dej la puerta abierta mientras se pona el abrigo y se
asegur de que tena las llaves. A Simon no le iba a gustar su decisin, por lo
que unirse a l a un rato de juego podra hacerlo menos irritable cuando le
dijera que iba a hacerse un corte en un esfuerzo para encontrar al Controlador.
Era una gran decisin, Meg cerr la puerta y baj las escaleras con Simon
a su lado.

*****

Simon camin junto a Meg, gruendo en voz baja. Maldita hembra


humana despistada. No era como que no conociera el juego. l le haba ofrecido
la cuerda media docena de veces desde que empezaron a caminar hacia el cruce
que iba al Establo Poni, pero ella se paseaba junto a l con las manos en los
bolsillos! Qu clase de juego era?
Cuando finalmente sac las manos de los bolsillos, levant las orejas,
anticipando el juego. Pero ella se tap la boca y bostez. Disfrutaba paseando
con Meg y teniendo tiempo para oler tranquilamente lo que estaba a su
alrededor, pero pens que ella haba aceptado su invitacin para un juego y...
358

Murder of Crows

Ella agarr la cuerda tan de repente, que l la tirone y jal sin pensar.
Dejando escapar un grito alegre, ella solt la cuerda y grit:
T la tienes!
Entonces se abalanz sobre l. Y l, no estando preparado, salt lejos. Y
ella lo persigui!
Espera! Soy yo quien se supone que persigue!
Por supuesto, ella no poda or el parlamento Terrneo, as que lo
persigui, tratando de agarrar su cola!
Meg no le oy, pero los otros Lobos s.
Simon? Blair llam. Simon!
De repente hubieron Lobos corriendo hacia l y Meg, Blair, Nathan, John,
Elliot, y Jane. Incluso Alan, Joe, y Jackson haban llegado de un jugueteo
nocturno.
Vio a Joe y Alan centrarse en Meg, probablemente asumiendo que ella se
haba vuelto agresiva. Entendi el por qu Joe podra pensar eso, proceda de la
regin central y haba tratado con todos los recientes problemas con los
humanos. Y la mayora de las historias de Alan haba trasformado a los
humanos en los villanos, as que no era raro que reaccionara como si un Lobo
estuviera bajo ataque.
Antes de que Simon pudiera soltar una advertencia, los hombros de Blair
y Nathan chocaron a Joe y Alan, golpendolos con calma, mientras que Jane y
Elliot bloquearon a Jackson.
Fue entonces cuando Meg le seal y grit,
Simon tiene la cuerda!
Y ah es cuando todos los otros Lobos se centraron en l.
Simon gir y pas corriendo junto a Meg, que se rea tan fuerte que
apenas poda caminar. Ahora ya claro a qu juego estaban jugando, los Lobos lo
persiguieron. Puesto que l no tuvo que permanecer en el camino para dar

359

Murder of Crows
cabida a la falta de visin nocturna de Meg, corri con fuerza, saltando hasta las
subidas y a travs de los rboles, hasta que pudo rodear a la taimada hembra.
Cuando lleg a la carretera de nuevo, con el resto de los Lobos pisndole
los talones, vio a Meg trotar hacia el Complejo Verde. Nathan trotaba junto a
ella. No estaba seguro de si eso fue idea de Nathan o de Blair, pero era
inteligente el tener un guardia con ella cuando podra ser confundida con una
presa real.
Tu turno dijo cuando Blair se acerc a l.
Blair tom amablemente la cuerda y se fue corriendo.
Ve Simon le dijo a Nathan. l se abalanz sobre el otro Lobo cuando
Nathan vacil. Mi Meg!
Con un grito de sorpresa, Nathan salt fuera del alcance y corri a
ponerse al da con el resto de los Lobos que jugaban a la persecucin.
No es mi Meg, Simon pens con inquietud mientras se acomodaba en un
ritmo que lo mantuvo a su lado. Mi Meg sonaba como ms que una amiga.
Verdad? Y pensar de esa manera podra ser peligroso. La forma humana no era
ms que una conveniencia ya que los humanos no podan al parecer interactuar
con cualquier cosa que no se pareca a ellos. Pero absorber demasiado de la
forma humana y convertirse en demasiado humano podra alienar a un
Terrneo frente a los de su propia especie y dejarlo solo y sin un lugar que se
sintiera como en casa. Era un Lobo, siempre sera un Lobo. Tener una amiga
humana no cambiara eso. Y l no era el nico con una amiga humana. Henry,
Vlad, Tess, Jenni, Jester. Incluso Invierno afirmaban que Meg era su amiga
humana especial. Acaso Nathan...? Mi Meg! Bueno, l podra compartir a Meg
como juguete chilln con otro Lobo, pero compartira a Meg la amiga con otro
Lobo? Salvo con Sam, por supuesto. Lo cual era justo, ya que Sam haba sido
amigo de Meg primero. Y todava era un cachorro.
Mi Meg. Otra confusin que haba trado a su vida y algo que tendra que
solucionar despus.
Jadeante, Meg desaceler a un paseo. No tom mucho tiempo para que
su respiracin se equilibrara, lo cual lo complaca. Ella estaba cada vez ms
fuerte, ms en forma.

360

Murder of Crows
Simon, tenemos que hablar, dijo cuando llegaron al Complejo Verde
y se acercaron a su apartamento. Ella abri la puerta y lo dej ir primero.
Suspir. Necesitaba hablar con ella tambin, pero hablar significaba ser
un humano, por lo que subi a su dormitorio para cambiar y ponerse en unos
vaqueros. Cuando regres, ella le estaba esperando en la sala de estar.
Sam no vive ms contigo? Ella sonaba melanclica, y se le ocurri
que ella realmente extraaba al cachorro. Saba que Sam la echaba de menos.
No todo el tiempo. Es ms seguro para l en este momento estar con el
resto de los Wolfgard. Pero la prxima vez que est aqu, puedes venir y pasar el
da con nosotros, dijo Simon. Hasta puedes elegir una de las pelculas. Y
l y Sam tendran una charla antes, acerca de ser corts, incluso cuando este
aburrido por una tonta pelcula que otra persona disfruta.
Meg sonri.
Me gustara eso.
Cuando l se vea humano, ella no se senta cmoda dejndolo acercarse
demasiado. En cierto modo lo entenda, ya que su forma humana estaba cada
vez ms interesada en la de ella, de una manera que estaba bastante seguro de
que no encajaba con ser un buen amigo de una amiga. Pero le haba dejado al
Lobo acurrucarse junto a ella mientras vean una pelcula. Y dejarse lamer por
alguien peludo no la amenazaba, pero ser besado por el macho sin piel s, lo
cual no tena sentido dado que el peludo y el no peludo eran la misma persona.
Lobo. Lo que sea.
Tal vez slo se aplicaba a Meg, que era ms como un cachorro
aprendiendo sobre el mundo que una mujer adulta. Ella no ola como si
estuviera interesada en besos. Por supuesto, l no estaba interesado tampoco
porque eran amigos y besos que no fueran lamidas causara ms confusin.
Tal vez realmente necesitaba leer uno de esos romances sobre humanas y
Lobos para averiguar las inconsistencias en el cerebro femenino.
Simon, dijo Meg en voz baja.
Su tono le record el por qu necesitaban hablar, y el por qu l quera
evitar hacerlo.
Meg?
361

Murder of Crows

Estn usando la sangre de las profetas para hacer drogas que crear los
problemas entre los humanos y Terrneos. Pican a las chicas para infectar la
carne as un montn de gente va a enloquecer. Hay que parar eso o se
mantendr sucediendo, y cada vez va a ser peor. Ms rabia, ms odio. Meg
levant la barbilla. Necesitas una profeca para ayudarte a encontrar al
Controlador. As que voy a hacerme otro corte.
Dijo exactamente lo que necesitaba que ella dijera. Pero eso significaba
lastimar a su amiga, por lo que le ense los dientes y gru:
No estoy pidiendo que pongas tu pie en una trampa para salvarnos.
No, no lo ests. Pero si uno de la manada opta por hacerlo, aceptars su
eleccin.
Su gruido cambi a un gemido. No le gustaba, pero ella deca la verdad.
Por otra parte, l no pensaba que Meg dijera otra cosa.
Voy a hacerme el corte maana por la maana.
No. Neg con la cabeza. Primero vamos a averiguar todo lo que
puedas recordar acerca de tu viaje a Lakeside. De esa manera tu piel no ser
cortada en vano.
Muy bien. Ella movi sus pies. Debo ir a casa y descansar un
poco.
l quera ir con ella, quera acurrucarse junto a ella esta noche. Entonces
oy a los Lobos aullando, un recordatorio de que haba huspedes en el
Courtyard quienes podran sentirse incmodos si vean la evidencia de que era
demasiado amable con una humana... especialmente con una que era la terrible
creacin de Namid.

362

Murder of Crows

Captulo 24

A pesar de que Earthday era por lo general un da de descanso para los


humanos y Terrneos, a la maana los invitados se congregaron en la parte
frontal de Aullidos, Buena Lectura. Henry y Vlad estaban detrs del mostrador
mientras que Tolya y Stavros Sanguinati flotaban cerca del techo en forma de
humo. Tess se apoyaba contra la puerta entre ABL y Un pequeo Bocado. Simon
esper a que las cuatro mujeres; Merri Lee, Heather, Ruthie, y Theral, se unieran
a ellos.
Caminando desde el almacn, las chicas dudaron cuando vieron a la
multitud de Terrneos, pero se acercaron cuando l movi un dedo hacia ellas.
Haba llamado a todas la noche anterior, dicindoles que vinieran para trabajar
todo el da y se lo explicara en la reunin de esta maana.
Antes de que pudiera decir nada, sacaron cuadernos y bolgrafos de
mochilas que parecan que las llevaban por todos lados. Meg llevaba un bolso
cuando iba a la oficina o a la Plaza Comercial, pero era pequea, y no tena nada
de particular inters. l lo saba porque haba mirado. Pero estas mochilas eran
lo suficientemente grandes como para contener todo tipo de cosas curiosas, y
dese poder asomar la nariz en una antes para saber lo que contenan.
Hoy todos estamos participando en una misin especial, comenz
Simon.
Las cuatro chicas abrieron sus cuadernos en una pgina vaca,
escribieron la fecha en la parte superior, luego, lo miraron expectantes.
Por el rabillo del ojo, vio a Bobbie Beargard encorvar sus hombros,
moviendo su cuerpo en una postura de pre ataque. Se dio cuenta de cmo
muchos de los otros huspedes Terrneos tambin estaban rgidos.
Si slo una de las chicas lo hubiera hecho, ninguno de ellos habra
pensado en ello. Pero las cuatro? Era algo que se supona que deba hacerse
durante una reunin? Todos tenan cuadernos y bolgrafos, o slo las hembras?
Era esta una secreta cosa humana, una sutil indicacin cuando hacan un trato
o trataban de comprar la mercanca cuando el otro no era realmente humano? Si
363

Murder of Crows
los maestros humanos que los Terrneos pagaban -y bien pagados- para
ensearles la forma de interactuar con los humanos omitan piezas en el
entrenamiento de forma deliberada, de qu otras maneras estaban mintiendo a
los Otros?
Y lo ms importante, a quin que podran consultar cuando esa
pregunta los haca vulnerables a los engaos?
Simon mir Ruthie y pens que tena la respuesta a eso.
Sr. Wolfgard? Dijo Merri Lee, mirando a todos los Terrneos. Iba
a hablarnos acerca de la asignacin especial?
El hombre que vino aqu ayer... Simon vacil, no seguro de cmo
explicar ya que l no quera decirles lo que pasara cuando los Otros
encontraran a su presa.
Alguien lo contrat para adquirir profetas de la sangre, dijo Merri
Lee con una ira latente que los hizo a todos tensarse para un ataque. l trat
de hipnotizar a Meg hacindole creer que tena que irse con l. En contraste
con la ira latente en su voz, sus ojos parecan embrujados. l era una mala
persona.
S, Henry, gua espiritual del Courtyard, hablo con serena autoridad
. Fue una muy mala persona que habra causado dao a muchas otras chicas
y a sus familias. La advertencia de Meg sobre ocultar a los nios le impidi
tomar a cualquiera de Desembarco del Ferry.
Merri Lee no haba matado a Phineas Jones ms que Meg. Pero su ataque
defensivo haba impedido al hombre escapar, y de ser capturado haba
terminado con l muerto por su propia mano. Simon no crea que fuera tan
sencillo para la hembra humana aceptarlo como lo era para los Otros.
Tenemos que encontrar a un hombre llamado Controlador, dijo
Simon. Dirige el recinto donde Meg estaba cautiva, y mantiene a una gran
cantidad de otras chicas all y las trata como una propiedad. l fue quien llam
a Meg cs759 porque la propiedad no necesita un nombre. Creemos que es
responsable de la fabricacin de las drogas Repasando al lobo y Bienestar, y de
hacer la carne contaminada que caus tanta violencia y muerte en una ciudad
del Medio Oeste. As que lo que todos vamos a hacer hoy es ayudar a Meg a
averiguar cmo lleg a Lakeside y despus al Courtyard.
364

Murder of Crows

Mientras las observaba absorber las palabras, comprendi algunas cosas


acerca de sus empleadas. Heather era definitivamente un conejo, y aunque era
una buena trabajadora, no pensaba que se quedara mucho ms tiempo. Theral
era tan nueva que no poda decidir si su inquietud provena de tratar de
entender al Courtyard en su conjunto o por esta asignacin. Pero Merri Lee y
Ruthie? Vea un poco de Lobo en ellas, al igual que lo vea en Meg a veces. Ellas
comprendan que el Controlador no vivira un da despus de que los Terrneos
lo encontrarn.
Quizs Merri Lee no estaba teniendo tantos problemas para aceptar la
muerte de Phineas Jones como l pensaba.
Antes de que pudiera explicar la asignacin real, Merri Lee lo mir y dijo:
Imgenes. Meg necesita fotografas, dibujos, mapas, nombres de
ciudades... imgenes que le recuerden haberlas visto en el viaje a Lakeside. Se
volvi a Ruthie. No siempre ve de una manera directa. A veces la respuesta es
por asociacin.
Ruthie asinti.
Por eso vamos a empezar por algo ms general y luego seguir con un
enfoque ms selectivo.
Lo siguiente que Simon supo, fue que Merri Lee y Ruthie se repartieron
las tareas y tomaron notas sobre quin iba a hacer que, -incluyendo la entrega
de asignaciones a los Otros-.
No se supona que t estabas a cargo? Vlad pregunt, divertido.
Cllate Simon gru.
A los Terrneos se les asigno tierras -plantas, animales, agua,
caractersticas distintivas de cada regin-, mientras que las chicas iban a ver los
lugares humanos.
Qu podemos usar como referencia? Pregunt Ruthie.
Cualquiera de los libros en la tienda o en la biblioteca, respondi
Simon. Slo tienes que marcar de alguna manera los libros de la tienda si
tenemos que reponerlos ms tarde. Puedes usar las grandes mesas de la

365

Murder of Crows
biblioteca y trabajar con Meg en la mesa de la sala de clasificacin en la Oficina
del Enlace.
Voy a buscar un mapa de Lakeside y hablar con Meg, dijo Merri
Lee.
Puedo usar la computadora de la biblioteca? Pregunt Ruthie. Ella
continu sin esperar el acuerdo de Simon. Voy a comprobar los horarios de
trenes y autobuses y ver lo que podra haber estado viniendo a Lakeside y
desde dnde. Pero primero voy a preguntar a Meg si se acuerda de algn
nombre de algn pueblo.
Puede haber ms de una ciudad con el mismo nombre, dijo Theral.
S, dijo Ruthie en acuerdo. Pero no todos los pueblos tienen un
enlace de autobs o tren a Lakeside. No directamente, de todas formas.
Las chicas miraron hacia el estante de los mapas que estaban frente a la
caja registradora. Por lo general era una vista de fcil acceso para quien
estuviera en el mostrador. Hoy haba una multitud de nativos de la tierra de pie
en el camino de cualquiera que quisiera llegar a los mapas.
Un humo fluy a lo largo del techo, luego flot hacia el estante. Un brazo
y una mano tomaron forma, junto con la cantidad suficiente de la cara para que
Simon pudiera identificar a Stavros cuando el Sanguinati seleccionado varios
mapas y se los entreg a Alan Wolfgard, quien se los dio a Charlie Crowgard,
quien se los pas a Simon, quien se los dio a Ruthie.
Despus de murmurar su agradecimiento, Merri Lee y Ruthie se
dirigieron a la trastienda, seguidas por Theral. Heather mir por encima del
hombro a todos ellos antes de apresurarse a seguir a las otras chicas.
Las otras humanas.
Ella no se va a quedar dijo Vlad, sonando pesaroso.
Lo s Simon respondi.Cuando llegue el momento, lo haremos a la
forma humana. Vamos a tirar una moneda al aire para ver quin tiene que hacer
el papeleo.

366

Murder of Crows
l recogi una copia de todas las revistas que la tienda tena en su stock,
que no eran muchas ya que el Terrneo no encontraba muy interesante a las
revistas y los clientes humanos no les gustaba pagar la cuota de no reciclable
que le agregaba al precio. Ahora, sin embargo, debera considerar si las revistas
proporcionaran alguna referencia til para Meg. Tendra que hablar con ella
sobre eso.
Deba recoger un cuaderno en Las Tres P para escribir tales cosas? Por
qu necesitaba escribirlas cuando poda recordarlas?
Malditos humanos. Estaba dudando de s mismo, preguntndose si
realmente lo haba hecho bien como humano, como lo haba pensado durante
todos estos aos.
Se pregunta el por qu le importaba eso ahora.
Despus de tomar las revistas, la mayora de los huspedes del
Courtyard llevaron sus tareas a Un pequeo Bocado, donde podran utilizar las
mesas y tomar una copa.
Alan se acerc a las estanteras de libros para nios y seleccion varios
antes de unirse a Joe y Jackson en Un pequeo Bocado. Vlad subi a lidiar con el
papeleo. Henry y Bobbie se dirigieron a las tiendas de Plaza Comercial para ver
lo que podra ser til.
Eso dej a Simon a solas con Charlie.
Yendo detrs del mostrador, Simon tom la pila de rdenes de los
asentamientos Terrneos. Si Heather iba a renunciar, tena que ponerse al da
con esto.
Susurros recorren el agua, dijo Charlie en voz baja.
Simon comenz la separacin de los rdenes en pilas que iran en el
camin de reparto de los nativos de la tierra.
Susurros de qu?
De guerra.
Mir hacia arriba, dando Charlie toda su atencin.

367

Murder of Crows
Guerra, era una palabra seria, porque la guerra reformaba al mundo
. Crees que los humanos son tan tontos?
Los suficientes de ellos lo son.
Si se inicia por all, crees que la guerra llegar aqu?
Nos va a tocar. Pero no, espero, con la ferocidad que tocar la parte del
mundo del Bloque Romano.
Cmo te enteraste de esto?
Charlie sonri.
Los Crowgard viven en muchas partes del mundo, no slo en Thaisia.
Compartimos lo que sabemos. Pero los Cuervos no pueden saber si los
humanos van a luchar para robar territorio de otros, como a veces lo hacen, o si
estn buscando a tomar lo que es nuestro.
Supongo que los Terrneos de all lo sabrn muy pronto y tratarn con
ello, dijo Simon, frunciendo el ceo mientras lea los ttulos suministrados
por el Courtyard de Lakeside que solicitaban los asentamientos. Pareca que
todo el mundo haba terminado de leer los thrillers Atrapado en la tormenta y La
maldad humana y haban hecho el cambio de temporada a las historias sobre
supervivientes de otros tipos de tormentas. La maldad humana segua en
vigencia.
Charlie apoy los antebrazos sobre el mostrador.
Simon. Este Controlador es tu enemigo, y los lderes del Medio Oeste
sobre todo, no son contrarios a ayudar con esta cacera. Pero ese humano podra
no ser el nico que hace las drogas. Puede que no sea el responsable de la carne
contaminada.
Puede que no sea, Simon acord. As que esa es una de las cosas
que voy a preguntar a Meg.

*****

368

Murder of Crows
Meg? Pregunt Ruthie mientras Merri Lee abra los mapas de
Lakeside y el noreste de la regin en la mesa de clasificacin. Puedo
preguntarte algo?
No es eso lo que se supone que debemos hacer hoy?Meg respondi,
dejando a un lado el Lakeside Noticias. Hacer preguntas para encontrar las
respuestas?
Ruthie levant su cuaderno de notas.
Por qu los Terrneos se enojaron cuando nosotros tomamos notas
para esta tarea? Si estn preocupados por la seguridad o algo, podemos dejar
los cuadernos aqu.
Y todo el mundo en la Asociacin Empresarial del Courtyard sabe que
Ruthie y Karl viven juntos y se van a casar este verano y que Michael y yo
estamos saliendo, dijo Merri Lee. Por lo menos, Simon y Vlad tienen que
entender que la polica va a ser consciente de que algo est pasando dado que
Ruthie y yo fuimos llamadas para trabajar en Earthday.
Entonces por qu se molestaron por los cuadernos? Pregunt
Ruthie. Las cuatro lo vimos. Los Otros en ABL estaban seriamente cabreados,
pero no dijeron nada. S que eso puso incmodas a Heather y a Theral.
Meg cerr los ojos y record imgenes de entrenamiento sobre los
cuadernos. Agendas? No, estaba bastante segura de que Simon y Vlad
utilizaban ese tipo de apuntes para confeccionar el calendario de trabajo de la
tienda, y Elliot deba usar una agenda para sus encuentros con el alcalde y
dems. Diarios? No. Los Otros no se molestaran por ello. Adems, Ruthie y las
otras chicas no habran llevado un diario para una reunin. Entonces, qu le
molest a los Terrneos?
Nias y nios llevan libros, van a la escuela, se sientan en sus escritorios
y escriben, toman notas mientras que un profesor sealaba algo en la pizarra.
Luego pens en lo que saba de la escuelita de aqu en el Courtyard, en lo que
los cachorros como Sam estaban aprendiendo y lo que los jvenes estaban
aprendiendo antes de ir a las escuelas que les daran la capacitacin tcnica o la
educacin que se supona iba a coincidir con lo que estaba disponible para los
humanos. Segn los acuerdos alcanzados con los Terrneos en Thaisia, a los
humanos no se les poda ensear nada que no estuviera tambin a disposicin
de los Otros si ellos queran aprenderlo.

369

Murder of Crows
Pero que si haba formas menos evidentes para desalentar a los Otros a
insistir en que esos acuerdos se cumplieran del todo?
Ella abri los ojos y mir a sus amigas.
Qu edad tenas cuando aprendiste a tomar notas?
Cuntos aos? Merri Lee frunci el ceo. Antes de la escuela
secundaria. Ciertamente, antes de ir a la universidad.
Ruthie asinti.
No en los primeros aos de escuela, pero definitivamente antes de la
secundaria. Y siempre me ha gustado hacer el seguimiento de un proyecto,
tomando notas para m misma cuando pienso en algo o enumero las cosas que
tengo que hacer para la asignacin, as que empec a llevar un cuaderno desde
que aprend a escribir y deletrear. Es mi forma de pensar en voz alta. Y los
guardo como referencia.
Ms imgenes. Un chico en la parte de atrs del saln de clases, los libros
cerrados, burlndose de la maestra. O pareciendo resentido. O esconda
confusin con el aspecto aburrido?
Y si alguien no toma notas durante la clase? Qu pensara el
maestro? Pregunt Meg.
Que no est interesado en la leccin, Merri Lee respondi. Se
figurara que el estudiante piensa que el sujeto est debajo de l. O ella.
Qu pasa si nadie te ha explicado acerca de tomar notas? Pregunt
Meg en voz baja, pensando en cmo Simon y los otros Terrneos a los que
consideraba amigos reaccionaron hacia el cuaderno que ella usaba como algo
privado. Que lo era. El cuaderno era su manera de construir una vida, para
salvar las diferencias entre las imgenes que haba absorbido durante las clases
en el recinto y la experiencia completa de la vida. Tenan curiosidad acerca de
por qu tena que escribir las cosas, pero haban asumido que era parte de ser
una profeta de la sangre, hasta esta maana cuando cuatro humanas sacaron
cuadernos y bolgrafos y mostraron a los Otros que esto de escribir las cosas no
era algo exclusivo de las Casandra de sangre. Qu pasa si no aprendiste a
tomar notas cuando joven, por lo que cuando asististe a clases en una escuela
humana, el profesor pens que no te importaba y estaba perdiendo su tiempo?
Qu pasa si quieres aprender, pero piensas que el maestro ...?

370

Murder of Crows
Buscando la copia del Lakeside Noticias, Meg abri en la parte de los
cmics y seal a una tira.
Esa tira ha estado saliendo por aos, dijo Merri Lee. Cuando yo
era joven, pens que era divertida, pero ya no me parece gracioso.
Un grupo de personajes de la tira siempre llevaba sombreros elaborados,
smbolos de autoridad. Pero el otro grupo, vestan con trajes de negocios,
siempre estaban tirando bromas hacia los primitivos que "no podan entender la
civilizacin".
Los Otros nunca aprendieron acerca de tomar notas como ayuda para
recordar lo que han escuchado en las clases? Dijo Ruthie. Ella apret los
labios en una fina lnea. Entonces los instructores pensaran que estaban
ocupando espacio en las aulas, ya que tienen derecho a estar all, pero en
realidad no se preocupaban por el aprendizaje. As que los instructores no
hicieron un esfuerzo por averiguar por qu los Terrneos no hacan las cosas
que les ayudara a sacar el mximo rendimiento de la clase. Y los Otros al darse
cuenta de que no estn recibiendo lo prometido, incluso si no estn seguros de
lo que falta, se resienten de los humanos que todava ven como intrusos a pesar
de que hemos estado viviendo en este continente con ellos durante siglos.
Y ellos expresan su resentimiento restringiendo los recursos que
necesitamos para nuestra forma de vida y las cosas que hacemos, por qu
deberan renunciar a partes del mundo que les pertenece con el fin de hacer las
cosas convenientes para nosotros? Merri Lee aadi. Todos sentimos la
escasez, y el resentimiento sigue construyndose. Y cuando los humanos van
demasiado lejos...
Consegu un viejo libro de una venta estatal, dijo Ruthie. En el
interior haba una hoja de papel doblada con una lista de ciudades que ya no
existen. No me di cuenta al principio de lo que implicaba. Era slo una lista de
nombres de ciudades y fechas. Cuando repase las ciudades... o intent hacerlo ...
fue cuando me di cuenta de que haban sido destruidas, reclamadas por el pas
salvaje. Ella pareca triste. Cuntas de esas ciudades desaparecieron
porque alguien no se molest en explicar algo tan simple como tomar notas?
Meg mir Ruthie ir a una pgina limpia en su cuaderno.
Qu ests haciendo?

371

Murder of Crows
El Sr. Wolfgard me contrat para ensear a los Otros sobre las cosas
humanas, y eso es lo que voy a hacer. Y no slo la forma en cmo ordenar un
men o qu utensilio para usar en un restaurante o cmo hacer una compra en
una tienda. Karl cree que tenemos la oportunidad de interactuar con los Otros
de manera de que se pueda hacer la diferencia para todos nosotros, y yo
tambin lo creo. As que voy a ensear a los Terrneos del Courtyard las
habilidades sociales y qu hacer cuando asisten a una escuela que emplea a
instructores humanos. Slo me voy a tomar un minuto para hacer una nota
sobre esto.
Merri Lee asinti.
Mientras haces eso, Meg y yo empezaremos a trabajar con el mapa de
Lakeside, para averiguar cmo ha llegado aqu.
Sonaba simple. No lo fue. Meg no se haba dado cuenta de lo poco del
viaje que haba absorbido. O, mejor dicho, no estaba segura de lo que haba sido
real y de lo que formaba parte de las imgenes de entrenamiento. Ella se haba
centrado en el seguimiento de las imgenes que haban guiado su escape y de
alguna manera logr no ver nada que pudiera haberle creado confusin o duda,
las mismas cosas que ahora la habran ayudado a rastrear la ruta del viaje.
Haba un tren. Recordaba haber estado demasiado asustada para dormir
y demasiado cansada para mantenerse despierta. Atrapada en esa vaguedad
mental, las imgenes que le guiaban eran ntidas, pero no tena contexto. Haba
comprado un billete para el ltimo tren que sala esa noche, pero no poda
recordar cmo haba llegado a la estacin. Debi haber tomado algn vehculo
para dejar el recinto, pero ... Record haber viajado en el tren mucho tiempo y
ver algo que desencaden la decisin de bajar antes de la parada que apareca
en su boleto. Qu ciudad? No lo saba. Y haban autobuses, del tipo que
proporcionaba transporte entre ciudades. Y otro billete para otro tren? Pero, de
nuevo, haba seguido las visiones, y la mayor parte de lo que haba visto se
haba desvanecido como para recordar.
Antes de que las tres se frustraran demasiado, se repartieron el primer
conjunto de imgenes para una revisin de la regin.
Imgenes de cocodrilos, panteras y serpientes le fascinaron. Sus
imgenes de entrenamiento de estas criaturas haban sido dibujos de trazos que
no daban ni un poco de miedo. Estas imgenes eran de los depredadores. Tal
vez incluso Terrneos. Los rboles y las flores se parecan a nada que hubiera
visto antes, ni siquiera en las imgenes de entrenamiento.
372

Murder of Crows

Ya, dijo Merri Lee, tomando notas. No reconociste los bichos o las
plantas, as que yo dira que no vivas en el sureste o pasaste por all cuando te
escapaste.
Estaba oscuro una gran parte del tiempo, dijo Meg. O fue la
manera que encontr su mente para protegerse de absorber demasiadas
imgenes mientras el tren se mova? Hubo luz diurna al menos parte del
tiempo, pero no brillante. Luz de invierno y cielo gris.
T llevabas vaqueros, una camiseta, una chaqueta de mezclilla y
zapatillas de deporte, dijo Ruthie, haciendo sus propias notas. No tenas un
abrigo de invierno, por lo que debiste haber venido de algn lugar ms clido
que aqu.
Meg frunci el ceo.
No. La chaqueta de mezclilla era parte del atuendo. Los Nombres
Caminantes llevaban abrigo de invierno.
Ellas la miraron.
Vestan uniformes blancos y guardaban su ropa habitual. Una tom el
abrigo de su armario porque sali del recinto para algo. No cerr el armario
correctamente. Es por eso que pude tomar la ropa y el dinero de su cartera.
Haca fro cuando saliste afuera? Pregunt Merri Lee.
Meg asinti.
Mucho fro. Pero estaba muy asustada. Tal vez senta fro porque tena
mucho miedo de lo que el Controlador me hara si me atrapaba... Jean... Jean y
yo bamos a huir juntas. Eso fue antes de que las visiones que me ayudaran a
escapar, por lo que solo eran palabras, slo una ilusin de tener una vida real.
Pero un Nombre Caminante nos escuch, y el Controlador no crea que yo huira
por mi cuenta, as que... le rompi uno de los pies a Jean. Todava quera que
huyramos ambas, pero ella dijo que si me acompaaba, nos atraparan. Tendra
que escapar por mi cuenta. Y as lo hice. Meg no se dio cuenta de que estaba
llorando hasta Merri Lee le entreg un pauelo de papel. Pero Jean todava
est all.
Se sec los ojos y se son la nariz.
Nunca he estado en el sureste. Estoy muy segura de ello.
373

Murder of Crows

Entonces tacharon el Alto Norte. Theral estaba usando el ordenador de la


biblioteca para comprobar detalles para ellas, y les confirm que la tormenta de
efecto lacustre que haba cado en Lakeside la noche que Meg lleg, haba
cerrado el ferrocarril y el transporte de autobs en las tierras altas del Norte
durante todo el da.
Tess trajo caf, sndwiches y galletas de chocolate recin horneadas, as
como otro montn de imgenes.
Meg, Merri Lee, y Ruthie bebieron el caf, comieron los sndwiches y
galletas, y tacharon la regin de la Costa Oeste de la lista.
A media tarde, Heather apareci con un puado de revistas y sus ojos
estaban hinchados de tanto llorar.
No creo que pueda hacer esto ms ya, dijo, dejando las revistas en
la mesa de clasificacin. Solan hacer un mayor esfuerzo para parecer
humanos, y no lo hacen ms. Has notado eso? Heather mir a Merri Lee,
que haba estado trabajando en Un pequeo Bocado durante ms de un ao. Y
la mayora de los clientes eran humanos, por lo que no era demasiado malo. Y
con el crdito de la Plaza Comercial, yo sacaba ms trabajando medio tiempo de
lo que sacara trabajando a tiempo completo en otra librera en la ciudad.
Entonces por qu no puedes seguir haciendo esto? Pregunt Merri
Lee.
Ayer por la noche mi padre me dijo que no quiere que yo ponga un pie
en su casa otra vez mientras siga trabajando en el Courtyard. Dijo que ya era lo
suficientemente difcil encontrar trabajo en Lakeside, y el ser marcada como una
amante de Lobos era el primer paso hacia la prdida de un trabajo y luego
terminar durmiendo en un refugio para desamparados y mendigando en las
calles, y esa marca afectara a toda la familia. Y mientras deca esas cosas, mi
mam se sent all y no me miraba. Ella no dijo nada hasta que me levant para
irme. Entonces me detuvo en la puerta y me dijo que si algo le pasaba a mi
hermano o hermana menor porque estaba siendo una puta para los Otros, sera
en mi responsabilidad.
Eso es terrible, dijo Ruthie. No tenan derecho a decirte esas cosas!
Acaso tu familia no te ha dicho lo mismo?
374

Murder of Crows

Ruthie dio un paso atrs.


Perdiste tu trabajo debido a este lugar. Heather mir Merri Lee. Y
t fuiste golpeada y no puedes volver a la escuela.
Los Otros no hicieron eso, Merri Lee respondi. Fueron los
humanos.
Gracias a ellos! Y ahora estamos siendo interrogadas... Sabes lo que
van a hacer con la informacin que estamos ofreciendo? Y si estamos
ayudando a hacer algo terrible? Qu nos pasara si nos tachan de traidoras a la
humanidad?
No creo que nada acerca de trabajar con los Terrneos sea tan blanco o
negro, dijo Ruthie cuidadosamente. Tal vez sea as de simple, en lugares
como el Bloque Romano o Tokhar-Chin, donde los humanos controlan una gran
parte de la tierra y slo se cruzan con los Otros en las fronteras entre la tierra
controlada por humanos y el pas salvaje. Pero nuestros antepasados se
asentaron en un continente que no perteneca a los humanos, por lo que es
diferente para nosotros. Si no podemos trabajar con ellos, se volvern en contra
nuestra.
Eso no cambia el hecho de que a Heather se le ha dado un ultimtum:
renunciar al trabajo o perder a su familia, dijo Merri Lee.
Qu pasar con Heather si toma la decisin equivocada? Meg pens,
golpeando su mano contra la cara inferior de la mesa de clasificacin cuando
quiso alcanzar las revistas. Casi grit ante la repentina punzada de dolor, pero
se trag el dolor que se convirti en leve agona, demasiado sorprendida para
hablar cuando la cubierta de una revista comenz a cambiar a un cuadro
diferente. Slo retazos, haciendo que nunca pudiera ver la imagen completa,
como si estuviera viendo trozos de varias fotos. Entonces, luchando para
concentrarse en la visin, vio una fecha... y sangre empapando el papel.
Cuando volvi en s, se dio cuenta de que nadie haba notado que algo
pas. Ruthie y Merri Lee seguan hablando, todava tratando de ofrecer a
Heather cierta simpata y aliento. Pero su amiga no necesitaba simpata y
aliento. Necesitaba...
Heather, tienes que irte, dijo Meg en voz baja.
375

Murder of Crows

Todas dejaron de hablar y la miraron.


Prefiero quedarme aqu y trabajar con ustedes, dijo Heather. Hay
demasiados colmillos y pieles extraas en la biblioteca.
No. Meg se acerc al mostrador, tom el telfono y marc un
nmero. Tienes que presentar tu renuncia hoy e irte.
Meg? dijo Merri Lee. Qu est pasando?
Ella sacudi la cabeza cuando Vlad contest el telfono en ABL.
Vlad? Puedes venir a la oficina? Tenemos que hablar contigo. No,
slo t. Colg antes de volverse para mirar a sus amigas, a los mapas y los
cuadernos, pero no vio nada, no senta ningn picor de advertencia.
Meg! Vlad se precipit un momento ms tarde en el cuarto de
clasificacin y se fren con una sacudida.
Heather tiene que irse, dijo Meg. Ella no puede seguir trabajando
en el Courtyard.
Yo no he decidido eso! Heather protest. Claramente asustada, se
volvi a Ruthie y Merri Lee en busca de apoyo. Yo no he dicho eso.
Ella no dijo eso, dijo Merri Lee.
Vlad dio a Heather una mirada evaluatoria, pero Meg no crea que la
decisin lo sorprendiera. Luego olfate el aire y camin alrededor de la mesa
hasta que se par a su lado y dijo suavemente;
Djame ver tus manos.
Qu?Dijo Meg.
Tus manos, repiti Vlad.
Qu est pasando? Pregunt Ruthie.
Meg? dijo Merri Lee.

376

Murder of Crows
Ella extendi las manos. El corte en la parte superior de su dedo ndice
derecho era pequeo, apenas del tamao de una cabeza de alfiler, pero era la
suficiente piel lastimada para una cicatriz.
Cmo te hiciste eso? Pregunt Vlad.
Me golpe la mano con la mesa cuando quise alcanzar las revistas.
Deb haberme rasgado con algo..
Y viste ...?
Vio a Merri Lee buscar un cuaderno y un bolgrafo. La distrajo otra
imagen que no era la respuesta a la pregunta de Vlad.
Vi la portada de la revista. Ella trat de apuntar, pero Vlad todava
sostena sus manos, por lo que movi la cabeza para sealar a la pila de revistas
sobre la mesa. Pero la de la visin no era la imagen actual. Vi sangre. Todas
las pginas estaban empapadas en sangre.
Qu tiene eso que ver con Heather?
Su familia quiere que ella deje de trabajar aqu. Cuando busque las
revistas, estaba pensando en lo que pasara si ella tomara la decisin
equivocada, y entonces sent el dolor... y vi... Mir a Vlad. Ella tiene que
irse.
S, dijo Vlad, dando a sus manos un suave apretn antes de liberarlas
. Yo me ocupar de ella. Para Heather, aadi; Rene a tus pertenencias
personales, y luego renete conmigo en la oficina de la tienda. Te dar tu
salario.
Heather se fue tambaleando hacia la trastienda y sali por la puerta.
Me asegurar de que tenga el suficiente dinero para cuidar de sus
facturas durante un par de meses, dijo Vlad. Eso le dar tiempo para
encontrar otro trabajo. Y voy a hacer que Blair venga a olfatear el lugar donde te
daaste el dedo y repararlo para que no te lastimes de nuevo.
Pero yo no s ni cmo lo hice! Meg protest. Cmo puede
encontrar el punto exacto?

377

Murder of Crows
Vlad sonri.
l es un Lobo con un excelente sentido del olfato. Lo encontrar. La
sonrisa se desvaneci mientras agitaba una mano para sealar a Merri Lee y
Ruth. Qu pasa con el resto de la manada humana?
No hubo picores de advertencia en respuesta a la pregunta. Ninguna otra
visin.
Pueden quedarse, respondi Meg. Luego aadi en silencio, van a
estar ms seguras aqu.
No poda estar segura de eso, pero senta que era lo correcto.
Muy bien, dijo Vlad. Voy a tener que contarle a Simon, as que
encrgate de la herida antes de que l aparezca aullando por esto.
Una vez que Vlad sali del edificio, Ruthie se volvi a Meg, con los ojos
abiertos.
Bueno, fue raro. Qu fue eso?
Eso,Meg respondi, fue una profeca.

*****

Simon no estaba feliz de que Meg hubiera llamado a Vlad en lugar de a


l, pero despus de haber gastado unos minutos gruendo al respecto, pens
que tena que usar la lgica humana. Dado que haba convocado a los lderes
Terrneos a Lakeside, l estaba a cargo de la gran reunin, dejando a Vlad a
cargo de la librera. Y la renuncia de Heather y su salario era un asunto de la
librera.
Al percatarse de que Vlad tambin se quedaba con el papeleo de la
renuncia de un empleado el humor de Simon mejor considerablemente.
Odiaba hacer el papeleo.
Por supuesto, la bsqueda de nuevos humanos que trabajen para ellos
no iba a ser un revolcn en el bosque.

378

Murder of Crows
Haremos lo que tengamos que hacer, pens mientras revisaba la lista de fotos
que se supona que deba buscar. La mayora de los Courtyard no tienen ningn
empleado humano ms all del Enlace. Incluso Lakeside no tena otros humanos
trabajando para nosotros en forma regular hasta que me convert en lder y abr un par
de tiendas a los clientes humanos. La mayora de los Courtyard no tienen humanos
como Lorne dirigiendo un pequeo negocio de impresin que es estrictamente para
nosotros.
Ahora la mayora de los humanos se haban ido. El Terrneo que no
puede pasar por humano se sentir ms cmodo comprando en la Plaza
Comercial ahora? Los empleados humanos que quedan respondern mal a los
Otros que no se parecen a ellos?
No tena sentido masticar un hueso que no estaba all, as que se centr
en la tarea que poda ver.
Haba encontrado la mitad de su lista de imgenes cuando recogi los
libros y revistas y se dirigi a la oficina del Enlace. Slo quera ver a Meg,
asegurarse de que estaba bien. Se mereca una recompensa por la cortesa de
llamar a la oficina en lugar de ir corriendo alocado ni bien Vlad le habl de la
visin de Meg. No haba razn para pensar de que Vlad omitira cualquier cosa
que daara a Meg, por lo que la lesin realmente no era nada sobre lo que
ponerse a aullar, slo un pinchazo tan pequeo que Meg no se haba dado
cuenta por qu haba visto la visin, hasta que Vlad olfateo la sangre y le
examin las manos.
Probablemente sera considerado de mala educacin olfatearla slo para
asegurarse de que el Sanguinati no se haba perdido otra lesin, sobre todo si las
otras chicas estaban todava en la oficina.
Ni l ni Vlad entendan por qu la profeca significaba que Heather tena
que abandonar el Courtyard ese mismo da, pero no cuestionaron a Meg. Haba
una razn, ninguno de los otros lderes haba visto a una Casandra de sangre
hablar profecas. Cuando presenciaran un corte, quera que no tuvieran ninguna
duda de la exactitud de lo que ella deca.
La interpretacin era otro asunto. Meg no siempre estaba en lo cierto a la
hora de interpretar imgenes. Ella haba pensado que iba a morir en el
Courtyard debido a la profeca que haba visto de ella misma. Y haba estado a
punto de morir. Pero haba sobrevivido, lo que demostr que estaba
equivocada.
379

Murder of Crows

No era algo que tuviera la intencin de mencionar.


Charlie lo alcanz mientras sala de la biblioteca y se diriga a la oficina
del Enlace.
Tess la Siniestra dice que las chicas deben tomar un descanso. Tomar un
poco de comida y aire fresco, dijo Charlie.
Esa es una buena idea. Era una pena que no pudieran jugar a la
presa. Meg era un juguete chilln divertido cuando finga ser la presa, pero
haba demasiado riesgo en este momento de que un Lobo la lastimara al olvidar
que era una simulacin. Y el ver un humano siendo perseguido podra empujar
a las otras chicas a renunciar asustadas. Una vez que todos los invitados se
fueran a casa y todo el mundo se estableciera, habra tiempo para jugar de
nuevo. Y no le pongas apodos a Tess.
No haba nadie a su alrededor, pero Charlie baj la voz.
Hay historias de los de su tipo en todo el mundo, y esas historias son
muy antiguas. Estudi a Simon. Sabes lo que es?
Tengo alguna idea. Henry lo sabe a ciencia cierta. Haba encontrado
y ledo algunas de esas viejas historias, pero no haba dicho a nadie lo que
saba sobre la clase de Terrneo que era Tess. Tampoco Henry. Era lo ms seguro
para todos ellos.
Y sin embargo, la dejas quedarse.
Mi eleccin, dijo Simon en un tono que hubiera advertido a
cualquier otra persona de que la conversacin haba terminado.
Sabas que los llaman Jinetes de la plaga en algunas partes del
mundo? Dijo Charlie.
l lo saba. En contraste, llamarlos Segadores lo haca sonar ms benigno...
hasta que vean lo que podan hacer.
Sera sabio de tu parte mantener esa informacin para ti mismo, dijo
Simon. Sobre todo mientras ests aqu.
Un momento de silencio.
380

Murder of Crows
No tena la intencin de compartirlo con nadie ms que contigo.
Entraron en la oficina. Las chicas haban pegado los mapas en las paredes
y luego fijaron notas en los mapas. Extendidas sobre la mesa estaban las fotos
de los trenes y autobuses, y Theral deba de haber impreso los carteles que
decan BIENVENIDOS A ... de un pueblo u otro.
Al ver las imgenes, Charlie sonri y luego dijo con la voz de un
conductor:
Todos a bordo! La siguiente parada, Wheatfield!
Meg se dio la vuelta tan rpido que tropez en la mesa de clasificacin.
Qu dijiste?
Charlie retrocedi.
No lo s. Estaba slo...
Merri Lee salt hacia Charlie y levant una lista.
Diga los nombres de estos pueblos, tal y como hizo con aquel otro.
Cuando Charlie lo mir por alguna explicacin, Simon se encogi de
hombros, demasiado ocupado tratando de mantener sus orejas sin cambiar. Sus
odos humanos no haban odo lo que Merri Lee y Meg haban escuchado, pero
las orejas del Lobo no haran nada mejor porque era el tono lo que tena
importancia. Los odos humanos podan or muy bien. Su cerebro lo entenda
pero sus instintos no estaban convencidos.
Charlie obligado, dijo los nombres de las ciudades de la forma en que un
conductor lo hara. Meg sacudi la cabeza o asinti. Merri Lee escribi en ese
maldito cuaderno mientras Ruthie hizo anotaciones en el mapa. Cuando Charlie
dijo el ltimo nombre, las chicas se hundieron, y Simon se dio cuenta de que
Tess tena razn, necesitaban descansar.
Eso es todo, dijo Merri Lee.
Qu es todo? Pregunt Simon.
Eso es lo que recuerdo del viaje a Lakeside, dijo Meg, sonando
demasiado cansada. No hay ms, y hay demasiadas posibilidades acerca del
cmo llegu a la primera ciudad de la que recuerdo el nombre. Lo siento,
Simon. No creo que pueda estar ms cerca que eso.
381

Murder of Crows

Mir el mapa.
No hay nada que lamentar. Empezamos con todo el continente esta
maana. Lo has reducido a una regin.
Eso sigue siendo una gran cantidad de pueblos y ciudades, dijo
Ruthie, sonando incmoda.
Est bien. Intent una sonrisa. Cuando Ruthie y Merri Lee
palidecieron, se pas la lengua por los colmillos. Mierda. Aquellos
definitivamente ya no eran humanos.
Debemos tomar un descanso, dijo Meg. Tomar un poco de aire. Y
podra comer otro sndwich.
Hubo algo muy deliberado en de la forma en que las chicas dejaron sus
cuadernos en la mesa de clasificacin antes de salir.
Podemos mirarlos? Pregunt Charlie, alcanzando el cuaderno de
Merri Lee.
No lo s, respondi Simon, deseando tambin saber algo ms sobre
las hembras humanas. Henry? Rene a nuestros huspedes y llvalos a la
oficina del Enlace
Mientras esperaban, Simon estudi el mapa. Ya fuera que Meg se hubiera
se asustado de una tontera o estuviera tratando de ocultar su rastro de un
cazador. Ella haba estado en lo cierto al suponer el Controlador haba enviado
hombres tras ella, pero haba visto conejos con un Lobo sobre sus colas
escurrirse menos que ella. Y puesto que la estacin de autobuses y la estacin de
tren estaban ambos en la parte cntrica de Lakeside y al sur del Courtyard,
cmo haba terminado en el norte del Courtyard con el fin de dirigirse hacia el
sur hasta que lleg a la Oficina de Enlace y Aullidos, Buena Lectura la noche que
se present para el trabajo?
Ella pudo haber sido una descerebrada por estar fuera en una tormenta
esa noche, y probablemente lleg en el ltimo autobs o tren que haba llegado
a Lakeside, pero haba ganado tiempo suficiente para escapar de sus captores y
encontrar a los Terrneos.

382

Murder of Crows
La sala usualmente pareca ser muy amplia, pero con tantos nativos de la
tierra hacinados por el mapa, se alegraba de no tener una cola en este momento
que pudiera ser pisada.
Por lo tanto, el enemigo est en el Medio Oeste, dijo Joe Wolfgard.
Esa es una confirmacin suficiente para nosotros. Sabemos lo que tenemos que
hacer.
Esa puede ser la ltima opcin, dijo Simon. Antes, vamos a tratar
de reducir la bsqueda de la presa.
Ellos no quieren que sea la ltima opcin. Vio esa verdad en los ojos de los
lderes del Medio Oeste. Los humanos estn causando un problema. Era el
momento de seriamente mermar el rebao. No se opona a una merma si tena
que hacerse, pero eso significara renunciar a todo lo que los humanos hacan en
esa parte de Thaisia o esperar que el Terrneo asumiera esas tareas. Lo que
significaba ms de los Otros permaneciendo en forma humana durante horas al
da con el fin de hacer el trabajo.
Tal vez los lderes del Medio Oeste tambin estaban considerando lo que
tendran que asumir, porque Cheryl Hawkgard finalmente dijo:
Cmo podemos reducir la bsqueda?
l le ense los dientes en una sonrisa.
Ahora tenemos a la polica para que nos ayude.

383

Murder of Crows

Captulo 25

Cuando Simon entr en Un pequeo Bocado a la maana siguiente, se


encontr con Meg, Merri Lee, Ruthie, y Theral sentadas en una mesa
escribiendo en cuadernos y hablando en voz tan baja que tendra que cambiar
sus odos para escucharlas.
Pero fue Tess quien le llam la atencin. Su cabello estaba todo rojo y
salvajemente rizado, un signo de que su temperamento se haba vuelto salvaje,
pero an no letal.
Ocurre algo? Le pregunt, yendo detrs del mostrador para estar al
lado de ella.
El camin de la panadera no hizo la entrega de esta maana, y cuando
llam para averiguar el por qu... Tess dej de hablar. Hebras negras
aparecieron en el pelo.
Simon resisti la tentacin de dar un paso atrs. Como lder, no poda.
Como un Lobo sensato que saba ahora qu tipo de depredador enfrentaba,
quera algo ms que aire entre l y ella.
Llama a la panadera de Desembarco del Ferry, sugiri. Ve lo que
pueden ofrecer.
Tener algunos productos horneados para vender aqu no es el punto y
lo sabes, Tess espet. Pero mantuvo su voz lo suficientemente baja como para
no atraer la atencin de las chicas. Si los humanos no van a mantener su parte
de los acuerdos, no se les debe permitir vivir en Lakeside.
No se les debe permitir vivir es lo que realmente quiere decir, pens Simon.
Era un sentimiento que haba odo demasiadas veces ayer cuando los
lderes de otras regiones hablaron sobre sus relaciones cada vez ms estriles
con los humanos. La llegada del teniente Montgomery era la manera de
Namid de mantener el equilibrio de Lakeside? Si el teniente no estuviera
haciendo un esfuerzo por trabajar con l y mantener las relaciones entre los
384

Murder of Crows
humanos y el Courtyard tan cordiales como fuera posible, las empresas que se
negaban a suministrar bienes o servicios, inclinaran la balanza lo suficiente
como para que l estuviera expresando la misma rabia y hostilidad que los
otros lderes? Probablemente.
A diferencia de los otros lderes, tena humanos como Montgomery
haciendo un esfuerzo para entender cmo su clase encajaba en el mundo. Y
tena empleados como Merri Lee, Lorne, y Ruthie. Incluso Heather no le haba
dado nada para gruir. Todos ellos, de hecho, le haba dado motivos para
sentirse obligado a protegerlos como lo haca con su propia especie.
Y luego estaba Meg con su extraa piel y dulce naturaleza subyacente,
que la haca algo que no era presa.
Podran unos humanos mantener el suficiente equilibrio en la ciudad
como para evitar una lucha seria cuando el resto de los humanos pareca querer
crear problemas que acabara con muchos de ellos muertos? O estos humanos
comunes y corrientes que queran vivir en armona con los Terrneos se
convertiran en el prximo grupo perseguido por el resto de su especie? Los
amantes del Lobo llegaran a ser como los Intuye y formar sus propias
comunidades pequeas con el fin de sobrevivir?
Esos humanos prejuiciosos comprenderan lo que sucedera si
expulsaran a las mismas personas que estaban haciendo su presencia tolerable?
No se puede hacer nada por las otras ciudades, pero tal vez, con nuestra manada
humana ayudando, Lakeside puede sobrevivir.
Voy a darles una oportunidad ms, dijo Tess, sonando reacia a hacer
mucho. Voy a llamar a la panadera, darles mi pedido, y les digo que si no
entregan -o entregan bienes de menor calidad- hare negocios en otra parte. Y si
tengo que hacerlo, voy a enviar una carta a las autoridades de Lakeside,
informndoles del incumplimiento de los acuerdos entre la ciudad y el
Courtyard.
No es tan satisfactorio como morder a los panaderos en la pierna o en
el culo, pero ese tipo de carta los asustar en igual medida, dijo Simon.
Tess resopl una carcajada. La mitad de su pelo se volvi verde.
T ganas, Lobo. No te ibas a reunir con la polica?

385

Murder of Crows
Van a llegar en cualquier momento. Montgomery y el capitn Burke. Y
el Dr. Lorenzo.
Entonces vete para que pueda volver a fisgonear.
Simon mir a las chicas.
Pens que terminaron ayer.
Estn tratando de averiguar qu tipo de edificio o edificios componen
el complejo donde mantenan a Meg, dijo Tess, mirando por encima del
hombro. No creo que hayan tenido xito en obtener algo salvo mal humor y
enojo, pero podran llegar a algo til.
Las chicas lo haban notado, as que era hora de retirarse. l levant una
mano en seal de saludo. Meg le sonri; Ruthie y Merri Lee lo miraron con
recelo. Y un poco de sentimiento de culpa? l no estaba preocupado porque los
oficiales Kowalski y Debany supieran que las chicas haban trabajado ayer.
Contaba con que los hombres lo supieran y se lo hubieran contado a
Montgomery. Hara de este encuentro con la polica ms fcil, sobre todo
porque un puado de los lderes del Medio Oeste estaran all junto con Alan
Wolfgard y Charlie Crowgard. Siendo un escritor, Alan tena una mayor
elocuencia con el habla humana y entenda ms de sus frases extraas que la
mayora de los Terrneos. Y Charlie tena un don para parecer curioso e
inofensivo. Charlie siempre fue curioso. Ser un Cuervo no le haca inofensivo.
Cuando Simon sali por la puerta de atrs de la cafetera, un sedn negro
vena por el camino de acceso hacia el estacionamiento de empleados.
Dos humanos Jake dijo que desde su punto en la pared de ladrillo que
separaba la zona de entrega del patio de Henry. Conocemos sus rostros. El
Montgomery y el Burke
Bien Simon respondi.
Entonces Nathan le comunic:
El sanador humano est aqu
Djalo entrar. Dile que estacione en el lote de los empleados Simon
observ pasar a un vehculo blanco, luego se dirigi a la puerta trasera de la
Oficina del Enlace para esperar a los tres hombres.

386

Murder of Crows
Hasta que Meg comenz a trabajar para ellos, los Otros no hubieran
permitido que ningn humano, salvo el enlace accedera a la sala de
clasificacin. Pero Meg era tan eficiente en la entrega del correo y los paquetes,
que en realidad no haba nada que otros humanos que quisieran espiar al
Courtyard pudieran ver. Y l y el resto de la Asociacin Empresarial haba
ajustado la regla de "no otros humanos", por lo que la manada humana de Meg
poda estar all acompandola sin penalizacin. As que dejar que los policas y
el mdico estuvieran en la sala de clasificacin no era un paso mucho ms all
de las nuevas normas.
Adems, tena la sensacin de que las chicas le quitaran algo de piel de
encima si se mova sus mapas y si cualquiera de sus notas se caa.
Cuando ellos entraron, Simon indic que Burke, Montgomery, y Lorenzo
deban quedarse ms cerca del mapa de Thaisia que se haban fijado en los
casilleros que llenaban la mitad de la pared trasera de la sala de clasificacin.
Mientras los tres hombres fruncieron el ceo hacia el mapa, los Terrneos
entraron en la habitacin, extendindose de tal manera que bloquearon todas
las salidas.
Simon no estaba seguro de si Lorenzo se dio cuenta de que los humanos
estaban atrapados, pero Montgomery y Burke s.
Un hombre llamado el Controlador dirige un recinto donde mantienen
a Casandra de sangre y vende los cortes de piel a humanos que quieren saber
sobre el futuro, dijo Simon. Creemos que l es el responsable de las drogas
llamadas Repasando al lobo y Bienestar, as como la carne en mal estado que caus
tantos problemas en una de sus ciudades del Medio Oeste. Tambin estamos
convencidos de que gran parte, si no todos, los problemas en el Medio Oeste
que resultaron en la muerte de Terrneos, as como el ataque de Jerzy, fueron
instigados por este hombre.
El rostro de Burke no revel nada, aunque ahora apareci un atisbo de
miedo en su aroma que no haba estado all cuando entr en la habitacin.
Lorenzo se qued perplejo, pero estaba de camino a su casa despus de su
turno en el hospital, as que tal vez estaba demasiado cansado para ser suspicaz
en estos momentos. Montgomery, por otra parte, no poda ocultar demasiado su
alarma.

387

Murder of Crows
Los Terrneos hemos decidido que este humano es nuestro enemigo.
Simon mir a cada hombre a los ojos. Vamos a acabar con l. Una frase
humana para matar a lo que no queran.
l los observ. Escuch contener el aliento a Lorenzo. Vio la forma en
que Monty se estremeci, una indicacin de que el hombre entenda lo que se
avecinaba. Slo Burke no dio ninguna respuesta hacia el exterior frente a las
palabras.
Seal el mapa.
Como se puede ver, pusimos una gran cantidad de esfuerzo en
averiguar dnde vive este Controlador. Nosotros hemos reducido el terreno al
Medio Oeste. Ahora van a ayudar a encontrarle.
Lorenzo farfull:
Por qu haramos eso?
Joe Wolfgard dio un paso adelante, llamando la atencin de los humanos.
Porque vamos a destrozar cada ciudad humana, pueblo, y
asentamientos en el Medio Oeste si eso es lo que se necesita para encontrarlo. Y
si tenemos que hacer eso, todos los humanos en esos lugares sern considerados
un enemigo y, por lo tanto, presas, incluso si tenemos que sacarlos de sus
madrigueras para matarlos.
Conmocionados, los tres hombres miraron el mapa.
Hay docenas de ciudades de la Regin del Medio Oeste, Burke dijo
finalmente.
Y miles de humanos, dijo Simon. Hoy, no pasa nada. Maana?
l se encogi de hombros. Eso depende de su pueblo. Los Terrneos van a
cazar a este enemigo. Si no quiere que ataquemos todas esas ciudades con el fin
de encontrar a un hombre, denos un objetivo ms pequeo.
La piel oscura de Montgomery haba perdido bastante color como para
hacerlo parecer enfermo. Lorenzo, tambin, pareca enfermo. Slo la cara de
Burke no cambi.
Le agradecemos su franqueza, Sr. Wolfgard, dijo Burke.
Obviamente, contactar con los compaeros oficiales y alertarlos sobre la

388

Murder of Crows
existencia de un enemigo tan peligroso no ser un proceso rpido. Cunto
tiempo cree que tenemos antes de que los Terrneos tomen cartas en el asunto?
Simon mir a Cheryl Hawkgard y a Joe Wolfgard.
La prxima vez que los humanos traten de usar cualquiera de las dos
drogas contra nosotros, ser la ltima vez, dijo Cheryl.
El reloj no se detiene, dijo Montgomery en voz tan baja, que Simon
estaba seguro de que el hombre no haba tenido la intencin de que nadie lo
oyera.
Simon escolt a los humanos fuera del edificio. No los vio regresar a sus
coches; no lo necesitaba. Jenni Crowgard y sus hermanas estaban manteniendo
un ojo en la parte posterior de la Oficina del Enlace y el estacionamiento.
Meg y las otras chicas estn inquietas Tess le dijo. Meg quiere
empezar a trabajar y est a la espera de que termines tu reunin, ya que estn
todos ah. Las otras chicas quieren usar las computadoras en la biblioteca y
encontrar imgenes de los edificios
Terminamos Simon respondi. Danos un par de minutos ms para
limpiar. Entonces ir a la librera
Bien. Al parecer, Nyx est pensando en trabajar en ABL y pregunta si se
va a abrir de nuevo a los clientes humanos. Es posible que desees hablar de esto
con Vlad
No era un debate que quera tener en estos momentos. Por otra parte,
prefera discutir sobre Nyx interactuando con humanos entonces, que discutir
sobre lo que Burke y Montgomery tenan que enfrentar.

*****

Yo no firm para esto. De pie en el estacionamiento al lado de su


coche, Dominic Lorenzo pareca asustado y enojado. Estuve de acuerdo para
proporcionar algunos servicios mdicos en el Courtyard, no ayudar a los Otros
389

Murder of Crows
a cometer asesinatos en masa. No va a ser slo una persona la que van a matar.
Saben que no ser as.
Baja la voz, dijo Monty, fingiendo que no estaba al tanto de todos los
Cuervos reuniendo en los techos que daban a la playa de estacionamiento.
Es posible que no se haya comprometido para ayudarles a cazar a un
hombre, dijo Burke, pero si se retira, los Otros no lo olvidarn.
Y puede vivir con eso? Pregunt Lorenzo.
Me he es ms fcil vivir con eso que con el no hacer nada y luego ver a
los Terrneos destruir todas las ciudades del Medio Oeste, Burke respondi
. Pero creo que se est olvidando la otra cara de la moneda, doctor.
Y cul es?
Alguien puso a una chica viva en una picadora de carne con el fin de
sembrar el caos en una ciudad. A este hombre, a este asesino, se le concede la
propiedad benevolente de un nmero indeterminado de nias cuya afliccin se
est utilizando con fines de lucro? Burke estudi a los Cuervos por un
momento, luego mir a Lorenzo. No tiene que encontrar a este hombre. Pero
tiene que decidir si va a ayudar a las nias que fueron sus vctimas.
Todava plido, Lorenzo se meti en su coche y se march.
Monty y Burke no dijeron nada hasta que estuvieron en su coche y Burke
conduca hacia la estacin de la calle Chestnut.
Teniente, los Otros van tras de un hombre que tiene suficiente insumos
para influir en los gobernadores y empezar una cacera humana sobre ms de la
mitad de Thaisia con el fin de encontrar a una chica que se escap de su control.
l envi a un equipo de mercenarios entrenados a Lakeside. Es lgico pensar
que un montn de gente importante no quiera que sea encontrado. Burke
pareca sombro. Antes de empezar a realizar llamadas y sacudir a los
departamentos de polica en el Medio Oeste, me gustara alguna confirmacin
de cuan malo a lo ya malo podra ser. As que ya sabe con quin tiene que
hablar.

390

Murder of Crows
S, seor, lo s, Monty respondi. Pero creo que voy a tener una
mejor oportunidad de hablar con la seora Corbyn solo si espero hasta esta
tarde.

*****

Monty esper hasta la tarde antes de volver al Courtyard.


Podras tomar una taza de caf en Un pequeo Bocado? Pregunt a
Kowalski.
Si alguien tiene objeciones a que me quede, Tess me dar el caf y me
dir que es para llevar, Kowalski respondi. Hay algo que debera hacer
all si dejan que me quede?
Mantn tus ojos y odos abiertos. Monty se baj del coche y entr en
la oficina del Enlace mientras Kowalski conduca el patrullero hacia el
estacionamiento de los empleados.
Reconoci al Lobo guardin, que se levanto de una de las camas de Lobo
y le bloque la vista hacia el mostrador.
Buenas tardes, dijo, levantando la voz lo suficiente como para ser
escuchado en la habitacin de al lado. Me gustara tener unas palabras con la
seora Corbyn si est disponible.
Meg sali de la sala de clasificacin, frotando su mano izquierda.
Wolfgard pens que volvera. Venga adentro. Ella abri el camino a
seguir.
Cuando Monty dio un paso hacia la apertura, el Lobo le bloque otra vez
y gru.
Nathan, s que Simon te dijo que el Teniente Montgomery estuvo aqu
esta maana y tiene permiso para entrar en la sala de clasificacin, dijo Meg.
Otro gruido, ms profundo.
391

Murder of Crows

Nathan!
l retrocedi, viendo a Monty y an gruendo. Cuando Monty se desliz
detrs del mostrador, Meg seal al Lobo.
Si empiezas a aullar slo para irritar a los otros Lobos, me voy a olvidar
de dnde puse la orden de las galletas para Lobo, dijo Meg con severidad.
Arrroooo!
Monty se dio cuenta de que Meg no cerr el pasador del mostrador, y
tampoco cerr la puerta privada del todo.
No quiero causar problemas, dijo Monty.
No lo hace. Nathan slo est siendo...
Metdico? Sugiri.
Meg sonri.
S.
Monty le devolvi la sonrisa.
No puedo culpar a un guardin por hacer su trabajo.
Arrooooo!
Esto es lo ms privado que se puede, dijo Meg, resoplando un
suspiro.
Ech un vistazo a la puerta y medit la pregunta que haba venido a
hacer. No haba alternativa. Simon Wolfgard podra haber dado permiso para
que estuviera en una habitacin con Meg, pero el acompaante con los dientes
iba a escuchar todo lo que se deca... y lo reportara.
Ya, no fue por eso mismo que le pediste a Kowalski que tomara un caf en Un
pequeo Bocado? Para escuchar e informar lo que escuchara por casualidad? En este
momento la confianza era una mercanca frgil.

392

Murder of Crows
De repente se le ocurri que Wolfgard no conceda esta privacidad por su
bien; era por Meg.
Tengo una pregunta, dijo Monty.
Simon pens que la tendra.
Meg mir con ojos que eran ms viejos que cuando la haba visto por
primera vez unos meses atrs. Alguien ms sola tomar todas las decisiones por
ella. Ahora no estaba a salvo de ver los resultados de las profecas que liberaba,
y el peso de ese conocimiento era manifiesto.
Le dije a Simon que me iba a hacer un corte para ayudar a encontrar al
Controlador, pero despus de que todos pasamos mucho tiempo acortando las
posibilidades de donde me mantenan, los Otros pensaron que no sera capaz
de decirles nada ms que les fuera til ahora. Simon, Tess, Henry, Vlad y yo
hablamos sobre ello y estamos de acuerdo en que si la polica necesita un corte
para ayudarnos a buscarlo, entonces me gustara hacerme el corte.
Eso me hace responsable de la prxima cicatriz. Monty no quera asumir esa
responsabilidad. Por qu iba alguien a querer tomar esa responsabilidad? Pero
alguien tena que hacerlo, y esta vez, l era ese alguien.
Necesitamos una respuesta, dijo.
Espere un momento. Ella entr en el cuarto de atrs. Cuando
regres, coloc varias toallas de papel, dobladas para hacer una almohadilla
gruesa, sobre la mesa, y dej otra a un lado. Entonces sac una navaja plegable
del bolsillo de los pantalones vaqueros y lo dej en la mesa.
Hay algo malo con la mano izquierda? Le pregunt, mirndola.
Me ha estado picando desde que llego, respondi frotndola. La
sensacin cada vez es ms fuerte. Voy a tener que cortarme pronto, as que haga
su pregunta, teniente. Levantando una mano para detenerlo, abri la puerta
privada y se qued mirando a Nathan, que tena sus patas delanteras sobre el
mostrador y estaba sobre ella tanto como poda.
Vete ahora, dijo. Dile a Tess que venga en unos minutos. Ella sabe
por qu.

393

Murder of Crows
Monty no crea que el Lobo fuera a obedecer, pero al parecer el peligro de
estar alrededor de una Casandra de sangre cuando su piel se cortaba era
suficiente motivacin. O bien Meg estaba simplemente confirmando una orden
que Simon haba dado ya.
Por qu se tiene que ir?, Pregunt.
Nathan querra lamer la herida, y eso no sera bueno para l, dijo
Meg. Y no sera bueno para usted.
Monty asinti. Ya fuera que el Lobo reaccionara agresiva o pasivamente,
los Otros no responderan bien a la presencia de un humano.
Una vez que Nathan sali por la puerta principal, Meg dijo:
Haga su pregunta.
Se le ha pedido a la polica ayudar a los Terrneos a encontrar al
Controlador. Nuestra preocupacin es que los Otros podran entrar y erradicar
toda una ciudad con el fin de eliminar a un solo enemigo. Mi pregunta es la
siguiente: qu pasar si la polica no ayudan al Terrneo a encontrar a este
hombre?
Meg tom la navaja y la abri.
Recuerda las palabras que Tess uso en la reunin? No es lo que se
deca en el recinto, pero la primera vez que Tess las dijo, cuando me hice un
corte, me ayud a poner todo en foco.
Recuerdo las palabras.
Entonces haga la pregunta nuevamente y diga las palabras. Gir la
mano izquierda y se prepar sobre la mesa antes de apoyar el lomo de la navaja
contra su piel.
Monty trag saliva. Al verla sostener la navaja, quera decirle que lo
olvidara, quera marcharse antes de que cortara su piel. Pero era la nica que le
poda decir cmo podra ser el futuro.
Qu pasar si la polica no ayudan a los Terrneos a encontrar al
Controlador? Habla, profeta, y yo te escuchar.

394

Murder of Crows
Meg volvi la navaja para que el borde besara la piel y cort la parte de la
mano izquierda. Monty liber la navaja de la mano y la dej a un lado, nervioso
por la agona que vio en su rostro antes de que se llenara de una sensualidad en
blanco que fue an ms preocupante.
Ella mir a la mesa. Su mano derecha se movi como si estuviera
desenrollando algo.
Mapa de Thaisia, dijo ella. Su mano se mova arriba y abajo.
Medio Oeste.
Qu ves? Susurr, no seguro de que ella pudiera orlo ahora.
Viento zigzagueante. Fuego. Edificios rotos. Cenizas. Su mano se
movi hacia arriba y hacia abajo de nuevo. Huesos.
Monty se estremeci.
Ve alguna gente? Dnde est la gente?
En la ceniza y los huesos.
Meg respir hondo, luego dej escapar en un suspiro orgsmico.
Parpade y lo mir.
Recibi su respuesta?
Realmente no lo sabe, pens. No sabe lo que ha dicho, no sabe cun lasciva se
vio. Cuando hablaba profecas, se converta en un recipiente y la persona se
perda. No era un salto tan grande en pensarla como una propiedad, como algo
que con razn se poda usar.
Teniente?
Y ahora es Meg Corbyn otra vez, con esa dulzura infantil que es inherente en
ella.
S. S, la tuve. Gracias. Perturbado por sus pensamientos, Monty se
centr en la mano de Meg, descansando sobre la almohadilla de toallas de papel
que estaba manchada de rojo. Quiere un poco de ayuda para vendar el corte?
Oy una puerta abrirse. Tess entr en la sala de clasificacin, viniendo
desde la trastienda.
395

Murder of Crows

Yo me encargo de ella, Teniente, dijo Tess.


Su cabello era de color verde y sin rizar. Dado que son brusca en lugar
de enojada, hizo una nota mental del color y el grado de curvatura. Era marrn
y liso la primera vez que la vio. Por lo que haba sacado de las observaciones de
Kowalski y Debany, marrn y liso implicaba que estaba relajada o al menos no
inquieta por algo. Verde era la primera seal de molestia. Rojo indicaba ira. Y
nadie, nadie, hablaba sobre su pelo girando y negro puro.
Despus de examinar las fotos de la escena del crimen de los cuatro
estudiantes de la Universidad de Lakeside que murieron despus del ataque a
Merri Lee, Monty pensaba que tena una buena idea de lo que pasaba cuando el
pelo de Tess se volva negro.
l asinti con la cabeza a Tess, luego se volvi a Meg.
Le agradezco su ayuda, Sra. Corbyn.
Ella le dio una dbil sonrisa.
El Oficial Kowalski est en ABL, hablando con Alan Wolfgard, dijo
Tess. Ellos estaban discutiendo una historia sobre una nia comida por un
lobo y luego rescatada por un cazador. Al parecer, si lo ves como una historia de
amor y coraje venciendo al peligro o como una historia de terror sobre las
desviaciones humanas, depende de si uno tiene piel o no.
Ah. Monty se despidi y corri hacia Aullidos, Buena Lectura.
Confiaba en que Karl sera cauteloso al involucrarse en este tipo de discusin,
pero pensaba que era prudente evitar los recordatorios de humanos desviados
para el futuro previsible.
Recuperando a su compaero, se dirigieron de nuevo a la estacin de la
calle Chestnut, donde le dijo a su Capitn lo que dijo la profeca.

*****

396

Murder of Crows
Peter? Es Douglas Burke.
Silencio. Luego, un demasiado caluroso:
Doug! Cunto tiempo!
S, ha pasado tiempo. No te he visto desde que tomamos ese largo viaje
al pas salvaje.
Buscas a un abogado? Mis clientes generalmente son de la ciudad,
pero...
No necesito un abogado. No exactamente.
Otro silencio.
Supongo que ests llamando por el pagar. Un suspiro. La justicia
de Burke no viene sin costo, pero puede salvar la vida de un hombre. Qu
necesitas?
Informacin acerca de un hombre llamado Controlador. Dirige un
recinto donde mantiene a varias Casandra de sangre. S que est en el Medio
Oeste.
El Medio Oeste es una gran regin.
Es por eso que necesito ayuda de personas que vivan en esa parte de
Thaisia.
Dnde mantiene a varias Casandra de sangre? Lo haces sonar como
una prisin.
Las prisiones tienen reglas acerca de cmo se pueden tratar a los
reclusos. Nadie est vigilando lo que ocurre con las chicas.
Incmodo silencio.
Mira, Doug. Yo nunca he ido a uno de esos lugares. Dioses, tengo una
esposa y dos hijos, por no hablar de un pago del coche, y estamos esperando
para comprar una casa. No podra permitrmelo. Pero adems este podra no ser
un buen momento para gastar tu dinero en una profeca.
Porqu?

397

Murder of Crows
Uno de mis clientes. l no es culpable de todos los cargos en su contra,
pero no es inocente tampoco. No he sido capaz o he estadodispuesto a
garantizar que no ir a la crcel por un tiempo, as que fue a visitar a un hombre
llamado Sr. Smith que tiene formas de predecir tales cosas. Pero cuando me
encontr con l despus de esa reunin muy cara, todo lo que mi cliente hizo
fue quejarse de que le haban engaado, que la chica no le haba dicho nada
acerca de s mismo o de sus problemas, slo gritaba sobre el viento y el fuego.
El Sr. Smith trat de hacerlo pasar como metfora de un acalorado debate en la
corte, pero cuando mi cliente amenaz con elevar una queja, el Sr. Smith le
devolvi la mitad de la tarifa. ltimamente ha habido rumores de que los
lugares que dicen tener las chicas que pueden ver el futuro son slo estafas.
No se le ha ocurrido a nadie que las nias estn viendo el futuro?
Que el viento y el fuego son una profeca exacta?
Eh, ahora, eso es ... Doug? Qu ests diciendo?
Estoy diciendo que si el hombre conocido como el Controlador no se
encuentra muy pronto, esas profecas sern exactas. El Medio Oeste se quemar,
Peter, y los Otros no estn interesados en dejar sobrevivientes.
Jadeos.
Por qu?
Has odo hablar de los problemas? Acerca de las drogas llamadas
Repasando al lobo y Bienestar? Acerca de ese pueblo que se volvi loco a causa de
carne picada contaminada?
Claro, yo... La polica sospecha de l? Hay alguna prueba?
La ley humana no se aplica en este caso. El Terrneo lo considera un
enemigo, y van a darle caza. Qu parte del Medio Oeste sobrevivir a la caza,
depender de la rapidez con que lo encuentren. Aydame a encontrarlo, Peter.
Yo ... Cunto tiempo tenemos?
Cuando tu cliente ir a juicio?
En dos semanas.
Entonces tenemos menos que eso.
398

Murder of Crows

Otro silencio.
Solo me llamas a m, o vas a usar tus otros pagars en esto?
Voy a llamar a todos.

399

Murder of Crows

Captulo 26

En la maana de Sunsday, los huspedes del Courtyard de Lakeside se


reunieron detrs de la Oficina del Enlace, esperando el autobs que los llevara
a la estacin de tren para el viaje a casa.
Momentos despus de que Blair llegar y abriera la puerta del autobs,
Meg dio un paso fuera de la oficina.
Algo est mal, Simon pens mientras corra hacia ella. No era muy malo;
ella no haba hecho sonar una alarma. Pero algo estaba molestando a Meg.
Henry y Charlie lo notaron momentos despus que l, y momentos
despus de eso, todos los lderes Terrneos la observaban.
Meg tembl, pero se enfrent a los Otros y dijo en voz baja:
Se nos ense un montn de cosas en el recinto con el fin de
proporcionar profecas precisas que podran ser entendidas por los clientes del
Controlador. Pero no nos ensearon acerca de nosotras mismas, y creo que la
mayor parte de lo que nos ensearon era una mentira. Pero los Nombres
Caminantes no siempre fueron cuidadosos acerca de lo que decan alrededor
nuestro. As es como supe que comprar un corte de mi piel era muy caro.
Simon mir el vendaje en el lado de la mano izquierda. Los Otros no
haban pedido el corte; la polica s. Pero lo que le haba dicho al Teniente
Montgomery fue la razn de que la polica estaba trabajando duro para localizar
al Controlador.
Vamos a perder el tren Blair advirti.
Simon le hizo caso.
Joe Wolfgard mir a los otros lderes antes de volver a Meg.
Tenemos algo de dinero humano. Podemos cosechar otras cosas que
los humanos codician para conseguir ms.
Meg neg con la cabeza.
400

Murder of Crows
No quiero dinero o cosas. Hizo una pausa. Se nos dice que no
podemos tener una vida como los dems humanos. Se nos dice que no
podemos sobrevivir fuera del recinto. Si no fuera por mi amiga Jean, habra
credo a los Nombres Caminantes. Pero Jean no naci en uno de los recintos. Ella
vino de fuera. Tena una madre y un padre y un hermano beb. Alguien como
Phineas Jones se la llev lejos de su familia y trat de convertirla en propiedad.
Pero ella nunca olvid, no se permiti olvidar que haba tenido un nombre, una
vez, tuvo una familia al igual que ellos tenan familias. Era mi nica amiga. Me
habl de afuera. Y uso un poco de su piel para ayudarme a escapar. As que esto
es lo que quiero. Van a encontrar al Controlador, de una manera u otra. No es
una profeca, slo ... una creencia. Van a encontrarlo y van a encontrar ese lugar.
Y cuando lo hagan, quiero que liberen a Jean, si puede. Quiero que encuentre
un nuevo lugar para ella, donde este segura y pueda tener una vida.
Quieres que venga aqu? Pregunt Simon. No era eso lo que quera
Meg? Qu trajera a su amiga a Lakeside? Despus de todo, ella estaba a salvo
aqu, tena una vida aqu.
Slo si Lakeside es el lugar correcto, Meg respondi despus de
pensarlo un momento. Es el lugar adecuado para m, pero podra no serlo
para ella.
Los Terrneos la estudiaron, a esta humana que no quera oro, plata o
piedras preciosas ni dinero. Finalmente Cheryl Hawkgard dijo:
Vamos a tratar de salvar a tu amiga.
Gracias, dijo Meg. Ella entr en la oficina y cerr la puerta.
Los Terrneos metieron prisa para cargar sus equipajes en el autobs.
Blair se march a la estacin de tren tan pronto como pudo cerrar la puerta del
autobs. Despus de una breve discusin, Alan Wolfgard y Bobbie Beargard
decidieron ir de nuevo al Alto Noreste con Charlie, por lo que cargaron sus
cosas en la parte de atrs de la camioneta. Alan quera un ltimo vistazo rpido
en Aullidos, Buena Lectura y Bobbie se fue con l, dejando a Simon a solas con
Charlie.
Sonriendo suavemente, el Cuervo dijo:
No te dejes asimilar demasiado por lo humano hasta olvidar quin
eres. Pero si debes hacerlo, hazlo por tu bien y no por el beneficio de todos
nosotros. l mir a su alrededor. Este es un buen lugar. Puedo volver a
visitarlo de nuevo?
401

Murder of Crows

Sers bienvenido, respondi Simon.


Alan regres con otra bolsa de libros. Incluso Bobbie tena un par que
guard en su bolsa de viaje antes de que pudiera ver las portadas.
Despus de que se fueron, Simon volvi a Aullidos, Buena Lectura y mir a
su alrededor. Todos los invitados haban sacado provecho de comprar en una
librera, y de la interaccin con los humanos que conversaban con ellos y les
recomendaban libros, as que haba un montn de espacios vacos en los
estantes. l y Vlad iban a tener algo de trabajo por delante para reponerlos. Tal
vez debera conseguir un pao y limpiar los estantes ahora que poda verlos.
Era demasiado humano?
l entendi la advertencia de Charlie, pero era un Lobo y siempre lo
sera.
Pero sera tan malo ser un poco ms humano? Slo lo suficiente?
No te pongas demasiado cmodo en esta piel, pens mientras se diriga al
almacn y rod un carro a los estantes. Especialmente cuando no hay certeza de que
todava lo desearas dentro de una dcada.

*****

Monty volc la carpeta cerrada cuando Louis Gresh se acerc a su


escritorio.
Los dos hombres se estudiaron mutuamente. Entonces Louis dijo:
Ayer tu y el Capitn Burke fueron a una reunin en el Courtyard.
Desde entonces, l ha estado en el telfono y ha estado trabajando en su
escritorio en lugar de estar en la patrulla. Burke no siempre es fcil de leer, pero
tienes la mirada de un hombre que sabe que hay una bomba y est tratando de
encontrarla antes de que el reloj de el pitido final.
Monty no dijo nada.
402

Murder of Crows

No slo eso, Louis continu, ests manteniendo a tu pareja fuera


de eso con la bendicin del Capitn, lo que significa que sabes lo mal que esto
ser si las cosas se desbandan.
Algo que quieras, Louis?
Deja que te ayude reservadamente
Burke est de acuerdo con eso?
Louis sonri.
De acuerdo con qu?
Monty vacil. Pocas personas conocan el ultimtum que los Otros
dieron, pocas eran las personas que podran contrselo a la persona equivocada.
El Controlador tena influencia en la gente del gobierno y los negocios. Y si
alguien le adverta como una forma de cosechar un favor? Qu pasara con el
Medio Oeste y el resto de Thaisia, si el hombre lograba escapar y se afincara en
otro lugar?
Pero ellos no iban a poder reducir los parmetros de busca sin correr
riesgos. No en el lapso de tiempo que Burke se figuraba que tenan antes de los
Terrneos comenzaran a destruir el Medio Oeste.
l escribi los nombres de una docena de aldeas, pueblos y ciudades, y
luego entreg el papel a Louis.
Estamos buscando escuelas privadas, instituciones, o cualquier otro
tipo de lugar donde profetas de la sangre pudieran ser mantenidas.
Louis le dio al papel una pequea ojada.
Estn situados alrededor de los Grandes Lagos?
Las tierras bajas del Medio Oeste
Louis mir durante un largo tiempo.
Si esta bomba estalla antes de encontrar lo que ests buscando, cunto
de Thaisia perderemos?
La regin del Medio Oeste al completo.

403

Murder of Crows
Dioses encima y por debajo.
Monty observ a Louis doblar con cuidado el papel y lo guard en un
bolsillo. El Medio Oeste no era su jurisdiccin. Los funcionarios del gobierno
deberan ser informados de la amenaza, y los Otros deberan ir hacia el
gobernador de la regin central para localizar al Controlador y detener las
acciones que incrementaban la tensin siempre presente entre los humanos y
Otros.
Pero eso asumiendo que el gobernador de la regin central no era un
cliente del hombre que los Terrneos queran muerto. Esa no era una suposicin
que los humanos que iban a quedar atrapados en la destruccin pudieran
permitirse el lujo de hacer. No era una suposicin que l pudiera darse el lujo de
hacer.
El reloj sigue corriendo, pens Monty. Esperaba que Dominic Lorenzo
viniera y le diera la lista de los hospitales privados u otras instituciones
mdicas que pudieran esconder un recinto que coincidiera con la descripcin
que Meg haba proporcionado. Esperaba que lo que estaba haciendo, fuera el
darles a todos ellos la oportunidad de un futuro mejor.
Confiaba en que encontrara la respuesta antes de que la bomba de viento
y fuego destruyera el Medio Oeste.

404

Murder of Crows

Captulo 27

En la maana de Firesday, Monty esperaba en la parada de autobs y


escuchaba a la gente a su alrededor.
Los Cuervos se estn reuniendo alrededor de escuelas e instalaciones
mdicas en el Medio Oeste. Por qu harn eso?
Espan. Eso es lo que he odo.
Espiar qu? Viendo como arrebatarles la comida a los nios o revolver
la basura va ms con ellos
Todas aquellas personas detenidas por disparar a los pjaros. No es
justo.
Como no quera enredarse en la discusin sealando que asesinar
Cuervos era contra la ley, Monty se sinti aliviado cuando el autobs lleg.
Dioses encima y por debajo. Disparar cuervos. Esos pueblos del Medio
Oeste podran ms bien pintar una diana en la plaza del pueblo y tener al
gobierno gritando: tenemos algo que ocultar!
Para la polica local los cotilleos podran ser una herramienta eficaz. Sin
embargo, en este caso, algunas personas no deberan haberse enterado de la
caza. Pero la polica de Lakeside descubri que los cotilleos tambin revelaron
aliados inesperados en otras regiones. Mucho de lo que el capitn Burke recibi
fueron especulaciones o rumores sobre centros de reinsercin para las chicas
con adicciones, pero resultaba evidente que muchas estaciones de polica en
toda Thaisia miraban a Lakeside preguntndose si la estacin de la calle
Chestnut podra proporcionar algn nuevo modelo para el trabajo con los
Terrneos. Despus de todo, Lakeside haba salido de un reciente conflicto con
los Otros con mnimas bajas y daos a la propiedad.
No significa nada si el este y el oeste de Thaisia quedan divididos por un agujero
chamuscado en lo que Medio Oeste que sola ser, pens Monty. Pero vamos a seguir
intentando. El reloj no se detiene, as que tenemos que seguir intentndolo.
405

Murder of Crows

*****

Dioses, Doug. En qu me has metido?


Problemas, Peter?
Tienes toda la maldita razn hay un problema de mierda! Alguien
envi un correo electrnico con el itinerario de mi esposa para demostrarme que
pueden encontrarla a cualquier hora del da. Alguien me envi una foto de la
escuela de mis hijos y un primer plano de los nios en el patio durante el recreo,
con una X negra sobre mis hijos! Alguien no quiere que yo haga preguntas.
Quieres echarte atrs?
El tiempo para echarse atrs fue cuando llamaste. Pero no quiero
volver a casa un da y encontrar a mi esposa y mis hijos... Un sonido ahogado.
Entonces un esfuerzo estremecindose para recuperar el control. Estoy
bastante seguro de que localic el centro del seor Smith. No est en mi ciudad.
Est en la ciudad ms cercana, est en la lnea ferroviaria principal.
Hemos estado buscando en los pueblos con acceso ferroviario tambin.
Te envi un correo electrnico con toda la informacin que tengo sobre
el Sr. Smith y su negocio. Aqu en la ciudad, hay un centro que se especializa en
el alojamiento de quienes "no pueden vivir por su cuenta". Parece legtimo, pero
el administrador pas de estoy muy ocupado a me tengo que ir corriendo tan
pronto como le pregunt acerca de las profetas de la sangre. En una de las
aldeas agrcolas cercanas, hay un orfanato dirigido por el gobierno. Cuenta con
un pequeo centro mdico que se le atribuye y es el lugar que las chicas que se
meten en problemas van cuando renuncian a sus bebs.
Suena como un buen lugar para llevar un programa de reproduccin
de Casandra de sangre.
Un silencio atnito.
406

Murder of Crows
Qu dijiste?
Nada de lo que oste. Una larga pausa. Peter? Cmo andas con
los cupones de gas?
Una vacilacin.
Eva y yo hemos estado conservando combustible desde que recib tu
llamada a principios de semana. Me sobran unos cuantos litros de gas del
presupuesto familiar si necesitas que te lleve a algn sitio y echar un vistazo por
alrededor.
No, quiero que tomes a tu familia y vayas a Lakeside. Ahora.
Dijiste que tenamos tiempo. Doug, todava hay tiempo...
Para encontrarte con alguien esperndote cuando llegues a casa?
Yo ... tengo que cancelar el peridico, poner un alto en el correo, cerrar
mis casos o al menos contactar...
Con alguien que le dir a la gente que te envi el itinerario de tu
esposa y las fotos de tus hijos en el recreo que vas a desaparecer?
Dioses. Solt una respiracin spera. Podremos... Podremos
volver?
Esperemos que pueda ser capaz de responderte para cuando llegues
aqu. Y Peter? Mantn tus ojos abiertos. Si crees que te estn siguiendo, dirgete
al pas salvaje y arma suficiente jaleo para llamar la atencin de lo que sea que
este ah fuera. En este momento, tu esposa y tus hijos tienen una mejor
oportunidad con los Otros que con quien sea que sepa que has estado haciendo
preguntas.
Te llamar cuando lleguemos a Lakeside.
Reprtate en el camino. Y antes de salir, envame un e-mail con la
marca y el nmero de licencia de tu coche.
Correcto. Una pausa. Doug? Crees que ha valido la pena?
Creo que lo sabremos en un par de das, de una manera u otra.
407

Murder of Crows

408

Murder of Crows

Captulo 28

En la maana del Windsday, Monty entr en la oficina de Burke y cerr la


puerta.
Creo que hemos encontrado el recinto propiedad del Controlador.
Burke le dirigi una larga mirada.
Llama al Dr. Lorenzo. Dile que es hora de que contribuya con lo que
sea que est dispuesto a dar. Y enva un coche para recoger a Simon Wolfgard.
Esta vez l tiene que venir a nosotros.
Monty volvi a su escritorio, hizo el llamado a Dominic Lorenzo, y envi
a Kowalski a recoger al Lobo. Luego se ech hacia atrs, casi tambalendose por
la fatiga a pesar de la hora temprana.
Durante varios das, Louis Gresh, y Burke haba estado funcionando a
base de caf fuerte, comidas rpidas y durmiendo poco, mientras trataban de
reducir los posibles lugares donde podra estar ubicado el recinto del Contralor.
Una sala de investigaciones se estableci en la estacin y se mantena cerrada.
No es que se necesitara una cerradura. El cartel de: RESERVADO A DOUGLAS
BURKE, era suficiente para que otros oficiales en la estacin de la calle Chestnut
evitaran ese corredor lo ms posible.
Todo el mundo en la estacin saba que algo estaba pasando y que era
algo grande, algo peligroso. Todo el mundo saba que l y Louis estaban
involucrados y sus respectivos equipos no. Todo el mundo saba, que, de alguna
manera involucraba a lo Terrneos.
Todo el mundo saba que algo malo iba a suceder, pero ni siquiera el jefe
de la estacin haba pedido al Capitn Burke una explicacin, sobre todo
despus de que se reportara que los amigos de Burke tuvieron que huir de la
carretera en su camino a Lakeside. Los dos adultos y ambos nios sufrieron
heridas leves y estaban ahora en algn lugar no revelado. Los asaltantes, sin
embargo, sufrieron heridas mortales cuando la carretera se convirti de repente
en arenas movedizas y los enterr hasta el pecho antes de endurecerse de
nuevo.
409

Murder of Crows

Se sobreentenda que la fauna local no encontr el inesperado festn hasta


despus de que los amigos de Burke haban sido rescatados de la zona.
Louis se sent en la esquina de la mesa de Monty y se inclin hacia l.
Crees que hemos desactivado esta bomba?
No del todo, Monty respondi, frotndose los ojos. Pero ser una
ms pequea a causa de lo que hemos hecho.

*****

Al or el suave roce de un zapato, Meg se apart del mostrador y se


apresur a la sala de clasificacin, con la esperanza de que Simon finalmente
tuviera algunas noticias. Pero era Jane, la sanadora de los Wolfgard, que estaba
en un lugar donde no sera vista por alguien que entrara en la oficina.
Hola, Jane. Hay algo que pueda hacer por ti? Entonces pens en
una razn por la que Jane ira hasta la oficina. Sam! Est enfermo? Est
herido?
Jane neg con la cabeza.
Sam est muy bien. T... tienes una picazn?
Meg se apoy en la mesa de seleccin.
No. Cuando te vi, fue lo primero que me vino a la cabeza.
Pensamientos de marmotas. Pueden aparecer delante de tus narices.
La imagen la hizo sonrer.
Se senta como si no hubiera sonredo en das. Se senta como si todo lo
que haba hecho era esperar noticias, en busca de respuestas, de ... algo. Los
Terrneos, por otro lado, haban trabajado, jugado y cazado como si nada
estuviera pasando. Claro, haba ms Lobos patrullando la frontera del
Courtyard, ms Cuervos estaban patrullando, ms Halcones dispersados, pero

410

Murder of Crows
los Otros no esperaban en la forma en que los humanos lo hacan. Estaban
listos. Hasta que llegara el momento de actuar, ellos simplemente vivan.
Me preguntaba acerca de las galletas de Lobo, dijo Jane.
Quieres alguna en particular? Pregunt Meg. Tess va a enviar
hoy por correo la orden a la panadera de Eamer. Le he pedido galletas ms
pequeas para los cachorros. Las galletas con sabor a carne fueron las ms
populares, y...
Las galletas con forma de personas, dijo Jane.
Ah, Meg vacil. No creo que sea una buena idea pedir ms
galletas con forma de personas.
Jane pareca decepcionada.
Eran tiles.
Ah. An pueden hacer galletas de manzanilla en una forma diferente,
dijo Meg.
Galletas pequeas? Le he estado dando a Saltarn un pedacito cada
maana, y eso lo tranquiliza lo suficiente como para que su cerebro funcione
correctamente. Todos nos hemos dado cuenta de la diferencia.
Voy a ponerlo en la orden.
Gracias. Jane pas de un pie al otro. Hay humanos trabajando en
la librera hoy?
No lo s. Pero Merri Lee est trabajando en Un Pequeo Bocado.
Queras hablar con ella?
No. La palabra le sali demasiado rpido, seguido de un pequeo
gemido. No, yo slo pens, mientras estaba aqu...
Merri Lee, Ruthie, y Theral haban crecido viendo pelculas de terror,
"pelculas de hombres lobo", y todas acordaban que los reales era mucho ms
aterradores. Pero tambin acordaban en que los Otros no deberan sentirse
reacios a comprar en su propia Plaza Comercial, slo porque unos pocos
humanos trabajaban all, especialmente los Terrneos que no podan ir a las
411

Murder of Crows
tiendas humanas porque no podan pasar por humanos y lo ms probable era
que causaran pnico si los vean.
Tener a alguien como Jane Wolfgard, una sanadora respetada, entrando
en Aullidos, Buena Lectura y comprar un libro cuando Merri Lee o Ruthie estaba
en la caja, o sentarse en Un Pequeo Bocado para tomar una copa y un aperitivo,
poda facilitar las cosas para que otros Terrneos hicieran lo mismo.
Y cualquier cosa que ayudara a que cada lado se aceptara uno al otro, era
algo bueno. Sobre todo ahora.
Meg se toc el costado de su cabeza.
A nadie le importar las orejas peludas.
Jane la mir, asinti y sali por la puerta de atrs.
Al escuchar el graznido de los Curvos que avisaba la llegada de alguien,
Meg volvi al mostrador a tiempo de ver a un coche patrulla arrancar y seguir el
camino de acceso. Entonces oy a alguien entrar desde atrs y se volvi,
pensando que era Jane que necesitaba un poco ms de tranquilidad.
No era Jane. Simon cruz la sala de clasificacin y se detuvo en la puerta
privada.
Ellos encontraron al enemigo, dijo. Voy a la estacin de la calle
Chestnut a hablar con Montgomery y los otros policas.
Est bien. De repente sintiendo fro, Meg se abraz a s misma.
Me dirs ...?
Simon lade la cabeza.
Decirte qu?
No lo s.
Esper un momento y luego le dijo:
Me tengo que ir.
Se fue.

412

Murder of Crows
Esper y observ hasta que el coche patrulla se retir de la zona de
entrega y gir a la derecha en la calle principal, en direccin a la estacin de la
calle Chestnut.
Extendi sus manos, estudi sus brazos, y se pregunt si deba sentirse
aliviada o preocupada de no sentir ni siquiera un leve cosquilleo en ningn
lugar.

*****

Atrapada en un sueo intranquilo, Jean hizo una mueca, y una fraccin


de su labio inferior se abri, convirtiendo el sueo en una profeca que flua
como un fragmento de una pelcula.
El suelo tembl. El viento ruga. Los Nombres Caminantes aullaban y rogaban y
gritaban. Las paredes rociadas con sangre, y los miembros de los cuerpos rotos cubran
los corredores.
Las chicas, encerradas en sus celdas, se estremecieron y lloraron.
Entonces la puerta se abri de golpe y vio ...
Jean abri los ojos y sonri.

*****

Dominic Lorenzo pareca demacrado cuando entr en la sala de


investigaciones en la estacin de la calle Chestnut. Estudi a Monty, Louis, y
Burke antes de cae con flacidez en una silla.
Se dan cuenta de lo que hemos despertado? Cuntas personas
influyentes han llamado a increpar a los administradores del hospital sobre mi
idoneidad para ejercer la medicina?
413

Murder of Crows

Burke se sent frente a Lorenzo y le dio al hombre una sonrisa feroz


cordial.
Ah, yo no me preocupara demasiado por eso, doctor. El Comisionado
de la polica de Lakeside se ha ocupado de llamadas similares acerca de m y de
los mos. Creo que la gente que se queja ahora, van a cantar una meloda
diferente en breve.
Por qu?
La sonrisa de Burke se convirti en feroz.
Propiedad Benevolente.
Un mal necesario.
Qu hay de las granjas de cra? Qu pasa con los programas de
reproduccin de las nias, con miras a mejorar su capacidad de ver profecas?
Qu pasa con las cras cuando sus retoos son tan sensibles que no pueden
sobrevivir sin la propiedad benevolente?
Lorenzo se qued mirando a Burke.
Eso es monstruoso.
Monty estudi al mdico.
Pero tambin confirma algo que ha comenzado a sospechar, no es as?
Lorenzo abri su maletn, sac un grueso fajo de papeles, y no respondi
durante un minuto. Finalmente:
Las personas que usan estos recintos y compran profecas no van a
dejar que ese tipo de informacin salga a la luz. Criaderos de aquellas chicas?
Ninguna de esas personas podra sobrevivir la tormenta de fuego de ese tipo de
escndalo.
Es por eso que no planeo darle la informacin a otros humanos, dijo
Burke. Se la voy a entregar a los Terrneos.
Darle a los Terrneos qu? Simon Wolfgard pregunt mientras l y
Vlad Sanguinati entraban en la habitacin.

414

Murder of Crows
Vamos a llegar a eso, dijo Burke. Teniente?
Estamos razonablemente seguros de que hemos encontrado la ciudad
donde se encuentran los bienes del controlador y el recinto, dijo Monty,
caminando hacia la marca en el mapa de uno de los incidentes.
No pueden pasar por humanos hoy, pens Monty, mirando a Simon y a Vlad.
Ninguno de ellos. Hay demasiado de depredador en su apariencia.
Y t? Dijo Simon, mirando a Lorenzo.
El mdico vacil y luego sac su propio mapa y lo desdobl.
He hablado con colegas, conocidos y administradores de hospitales.
Marqu los lugares donde le han dado a las profetas de la sangre algn tipo de
atencin mdica. Quiero sealar que la mayora de las instalaciones a las que
llevaron a las chicas por algn tratamiento, son conocidas en sus comunidades
y su funcionamiento es pblico.
Simon y Vlad no dijeron nada. Simplemente miraron a los mapas.
Entonces Simon abri otro mapa y lo puso sobre la mesa junto a Lorenzo.
Qu han marcado? Pregunt Monty, tomando nota de los mismos
pueblos que estaban marcados en cada mapa.
Los cuervos hablan con los Crowgard, dijo Vlad. As que cuando
se les pidi ayuda, buscaron en los lugares humanos. Tomamos nota de los
lugares donde los humanos les dispararon.
Las ciudades donde la gente dispar a los cuervos, son los mismos
pueblos que sospechamos tienen recintos de Casandra de sangre, dijo Monty.
Simon asinti.
Sus mapas confirman las conclusiones alcanzadas por los Terrneos del
Medio Oeste.
Y ahora qu? Pregunt Burke.
Ahora el Teniente Montgomery, el Dr. Lorenzo, y yo vamos a abordar
el tren rumbo al oeste que sale a las dos y media de esta tarde y nos reuniremos
con los Terrneos para arreglar las cosas con el enemigo.

415

Murder of Crows
Lorenzo se puso de pie.
Yo no voy a ninguna parte!
Simon y Vlad sonrieron, mostrando sus colmillos.
Ir porque es un sanador humano que est interesado en las profetas
de la sangre, y querr ayudar a las que sobrevivan, dijo Simon.
Las qu...
Y el Teniente ir porque la polica querr hablar con uno de los suyos
-en vez de con los nativos de la tierra-, que estarn presentes en esa ciudad,
continu Simon.
Y usted? Pregunt Monty. Por qu ir?
Para cumplir una promesa.
Lorenzo neg con la cabeza.
No. Ya me es bastante difcil haber reunido esta informacin, saber
qu...
Ha odo hablar del otro cargamento de carne contaminada?
Pregunt Vlad. Su voz era amable; sus ojos eran hielo oscuro. Dos camiones
de reparto completos. Uno tuvo un accidente extrao y lograron volcar de
manera tal que el conductor no result herido, pero la puerta de atrs se abri.
El conductor se meti en el otro vehculo y se march, dejando a toda esa carne
tentadora, simplemente tirada en la carretera. Lo curioso de los Sanguinati. De
todos los Terrneos, pero de mi pueblo en particular, es que sabemos que las
profetas de la sangre no son presa. La Casandra de sangre es la creacin de
Namid, tan maravillosa como terrible. No bebemos su sangre. Otros nativos de
la tierra no comen su carne. Y podemos reconocerla aun cuando esta molida y
mezclada con carne de res en un intento de ocultar lo que es.
Louis gimi. Lorenzo se sent desplomndose. Monty apoy las manos
sobre la mesa, sintindose enfermo. Burke mir a Simon y a Vlad.
Est seguro de que ms nias fueron usadas para hacer que la carne?
Pregunt Burke.

416

Murder of Crows
Estamos seguros, dijo Vlad. Dobl el mapa que Simon haba llevado
y se lo meti bajo el brazo.
El tren sale a las dos y media, dijo Simon. Si quieren que algn
humano pueda tener alguna opinin de lo que venga despus, no lleguen tarde.
l y Vlad salieron de la habitacin.
Silencio. Luego Burke dijo:
Teniente? Usted y el Dr. Lorenzo debe ir a casa y empacar una bolsa.
Doctor, el Comandante Gresh lo llevara a su casa y luego a la estacin de tren.
Teniente, Kowalski lo llevara. Voy a limpiar aqu. Despus de un momento,
aadi en voz baja: Que Mikhos vele por todos nosotros.
Mikhos era el espritu guardin de la polica, bomberos y personal
mdico. Monty sospechaba que su nombre sera invocado muchas veces en los
prximos das.

*****

Simon tom la bolsa de viaje, pero no se la colg.


l no quera irse. Era importante y necesario, y hace unos meses, se haba
ido a la regin del Medio Oeste para reunirse con los lderes, y haba dejado a
Meg y a Sam juntos con apenas un segundo de reflexin. Ahora l no escuchara
su voz por das, no tendra la comodidad de su aroma. Ahora la echara de
menos.
Cogi la bolsa de viaje, sali de su apartamento, se meti en la
camioneta, y mir a Vlad, quien lo llevaba a la estacin de tren.
Vas a mantener un ojo en todo? Dijo.
Ella va a estar bien, Simon, respondi Vlad. Meg no sufrir dao
mientras ests fuera.
Suspir.
Cmo es qu las cosas se alborotaron tanto?
417

Murder of Crows

No es la primera vez. No ser la ltima. Si los cambiantes y los


Sanguinati que viven alrededor de los humanos no pueden poner las cosas en
orden, las formas ms antiguas de Terrneos y los Elementales lo harn.
Siempre lo hacen. Vlad se detuvo cerca de la puerta de atrs de la Oficina del
Enlace. Ve adentro y dile adis. Dale un abrazo.
Simon vacil.
Eso no sera demasiado humano?
No, respondi Vlad en voz baja. Eso hace un amigo en cualquiera
piel.
l entr. Meg estaba en la sala de clasificacin pasando las pginas del
Lakeside Noticias. Pero l no crea que estuviera absorbiendo imagen alguna,
porque cuando lo vio, se vea preocupada y asustada.
Va a ser peligroso para ti estar en un tren ahora, dijo.
l lade la cabeza.
Ests sintiendo algo?
Nada. Tal vez he estado bebiendo demasiado t de manzanilla. Jane
dijo que las galletas de manzanilla han ayudado al cerebro de Saltarn a no
saltarse cosas. Tal vez el t est bloqueando mi capacidad de sentir ... algo.
O tal vez no hay nada que sentir. Tena que empezar a moverse y
llegar a la estacin. Meg? Quieres un abrazo? Es una cosa que hacen los
amigos cuando alguien se va.
Cuando ella asinti, l puso sus brazos alrededor de ella, tirndola contra
l. Sus brazos lo rodearon y abrazaron.
Aspir el aroma de ella hasta que Vlad dijo:
Simon? Es hora de partir
l se ech hacia atrs y mir a los ojos grises.
No les causes problemas a Vlad y a Henry.
Ella escupi.
Yo no causo problemas!
418

Murder of Crows

Eso lo hizo rer. Sali mientras ella segua farfullando. Y el olor de ella
impregnado en su ropa fue un consuelo.

*****

El telfono de Monty son.


Vacil, casi dej que el contestador automtico recibiera la llamada. Pero
la costumbre le hizo tomar el telfono.
Hola?
Lo hiciste a propsito, no? La voz de Elayne, llorosa y estridente.
Hacer qu?
Saboteaste las conferencias de Nicholas en Saltos de Talulah y
Lakeside, eso es lo que hiciste!
Monty se balance sobre los talones. No poda or lo que estaba oyendo.
Elayne, has prestado atencin a lo que est ocurriendo en Saltos de
Talulah? Nadie est saliendo o entrando all. Y teniendo en cuenta los
problemas que estn teniendo y las molestias que el movimiento de Humanos
Primero y ltimos, ya ha causado en Lakeside, no es de extraar que las
conferencias de tu novio fueran canceladas.
Es porque no quieres que quede en evidencia el hombre celoso, de
poca monta que eres!
Est Lizzy all? No tena tiempo para estas tonteras, pero deseaba
or la voz de su hija.
No, no est aqu!

419

Murder of Crows
Cada vez ms estridente, lo que hizo a Monty preguntarse si Elayne
pensaba que Nicholas Scratch era tan maravilloso como haba aparentado ser al
principio.
Elayne, me tengo que ir.
Al tratar de arruinar a Nicholas, tambin ests arruinando la
oportunidad de Lizzy de tener algo mejor. Te das cuenta de eso, no?
Sinti una punzada en el corazn, aunque no crey ni por un minuto que
Scratch podra ofrecer a Lizzy un hogar mejor que l.
Me tengo que ir, dijo de nuevo. Al colgar, oy a Elayne gritar:
Qu es tan importante que no puedes darme un minuto para hablar
de tu hija?
Su mano se cerni sobre el telfono. No habran hablado de Lizzy.
Siempre que Elayne afirmaba que quera hablar de su hija, la conversacin se
converta rpidamente en la lista de lo que Elayne no poda tener a causa de sus
deficiencias.
Qu es tan importante? Repiti sus palabras mientras miraba
fijamente el telfono. Tengo que ir a ayudar a los Otros a matar a una ciudad
llena de gente.

420

Murder of Crows

Captulo 29

A lo largo del Medio Oeste, los Elementales se dirigieron hacia la ciudad


que contena la guarida del enemigo.
Aire juguete con Tierra, hacindole cosquillas y burlas hasta que Tierra
se sacudi, y dej a los humanos temblando en sus casas insignificantes.
En los pueblos donde haban disparado a los cuervos, Fuego abraz los
postes de electricidad al pasar, silenciando la electricidad y los telfonos en el
momento en que Agua lleg para entregar una lluvia castigadora.
Tornados persiguieron automviles y camiones, a veces capturndolos y
tirndolos en el aire, a veces dejndolos ir sin nada ms que un ligero roce de
advertencia.
Un rayo cay con exactitud viciosa, y Fuego y Aire bailaron en las casas
de los hombres con armas de fuego antes de galopar lejos en corceles que
destrozaban las carreteras mientras corran.
Finalmente los Elementales llegaron al lugar que ocupaba el enemigo.
Una vez que rodearon la ciudad, dejaron de jugar.
Y el mundo contuvo la respiracin mientras los Elementales y sus
corceles esperaban que llegaran el resto de los Terrneos.

*****

El Guarda conductor que escoltaba a Monty, Dominic Lorenzo, y Simon


dijo:
Nuestro vagn ejecutivo no se est usando en este momento, as que
pensamos que agradecern la privacidad.

421

Murder of Crows
Lo que se traduca en que los del ferrocarril no queran que los muchos
pasajeros humanos se dieran cuenta que un Lobo estaba a bordo, no cuando
todo el mundo ya estaba agitado y un conflicto menor, rpidamente podra
volverse en violento.
Monty mir las sillas de cuero y las mesas con asientos acolchados.
Muy lindo. Quin por lo general viaja en este vagn?
El conductor mir nerviosamente a Simon, que estaba hurgando en la
parte trasera del vagn.
Hombres que hacen muchos viajes y utilizan las horas de viaje para
mantenerse al da con su trabajo. Por aqu hay una pequea zona de cocina,
equipada con bocadillos y otros alimentos y bebidas. Tambin hay un bar.
La gente paga extra por los privilegios?Pregunt Monty.
No, no. Los alimentos y bebidas estn incluidos en el boleto para este
vagn.
Monty agradeci al guarda y fue a la parte trasera del vagn para
averiguar que intrigaba a Simon.
Escusado y lavabo, dijo Simon, apuntando a la puerta. Abri la
puerta en el lado opuesto. Qu es eso? Refirindose a algo que pareca un
medio barril de porcelana con un asiento. Grifos de agua y un accesorio de
ducha de mano estaban asegurados a la pared detrs de eso.
Dominic se uni a ellos.
Es una pequea cabina de ducha.
Monty volvi a la parte delantera del vagn. Alimentos, bebidas, asientos
confortables y lugar para trabajar. Incluso un bao adecuado para un hombre
que viajara durante la noche, pudiera llegar fresco a una reunin en la maana.
Y con privacidad.
Cunto creen que cuesta viajar en este vagn?
Ms de lo que t o yo podramos pagar, Lorenzo respondi
mientras l y Simon se unan a Monty. Es mejor tomar nuestros asientos. Se
siente como que el tren est abandonando la estacin.
422

Murder of Crows

Guardaron sus bolsos en los estantes de arriba y tomaron asiento.


Una vez que el tren entr en campo abierto ms all de Lakeside, Simon
dijo pensativo:
Qu clase de humanos utilizaran este vagn?
El guarda dijo que era hombres que necesitan trabajar mientras
viajaban, as que me imagino que en su mayora empresarios y funcionarios del
gobierno, dijo Monty.
Simon asinti.
Hombres de negocios y funcionarios. Y humanos que no quieren que
demasiadas personas supieran a dnde van?
Por qu les importara si alguien....? Dominic mir a sus
compaeros y no termin la pregunta.
Monty mir Simon.
Cree que alguien que puede permitirse el lujo de comprar un boleto
para este vagn, tambin puede darse el lujo de comprar una profeca?
El hecho de que una persona utilice la clase ejecutivo, no significa que
l o ella tambin van a uno de los recintos de las profetas, Dominic protest.
No, pero no creo que las personas que van a los recintos, lo hagan
abiertamente, respondi Monty. As que mientras que cada persona que
usa el vagn ejecutivo no necesariamente implica que compra profecas, es una
apuesta segura que la mayora de la gente que compra profecas tomaran el
vagn ejecutivo. Mir a Simon. Qu piensa?
Simon se puso de pie.
Creo que tengo hambre y quiero ver si esos sndwiches valen la pena.
Y creo que el ferrocarril no perdera combustible para sacar a un vagn vaco,
as que me estoy preguntando a dnde los humanos que tenan entradas para
este viaje se dirigan.

*****

423

Murder of Crows

Simon no crea que los bocadillos fueran mejores de los que podra
comprar en un puesto, pero tal vez la comodidad de no tener que esperar en
una fila, era lo que haca especial al alimento.
O tal vez la comida de lujo haba sido sustituida cuando los humanos que
tenan boletos para este vagn no se presentaron. No es que le importara.
Montgomery y Lorenzo haban insistido en que preferan los sndwiches de
pollo, dejando los de carne para l, por lo que todos haban comido hasta
saciarse.
No, no le importaba si haba un vagn de lujo, pero alguien iba a sentir la
ira de Elliot y sus dientes, cuando el cnsul de Lakeside se enterara que haba
sido relegado a los vagones regulares de pasajeros con todos los olores
apestosos, mientras los funcionarios humanos del gobierno viajaban en este
vagn especial que tena el olor agradable del cuero y la comida cada vez que
uno quera.
En lo que a Simon se refera, el valor de este vagn privado, estaba en
que los pasajeros seran fciles de rastrear para los Terrneos, incluso si trataban
de ocultar sus rostros o mentan sobre quines eran. Mintiendo podan
escabullirse de algunas clases de nativos de la tierra, pero eso solo le daba al
resto ms razones para prestar atencin.
No siempre podas pedirle a los Cuervos que vigilaran. Eso sera
demasiado obvio, y eran ms vulnerables y se los poda distraer fcilmente con
las cosas brillantes. Los Sanguinati? Una opcin segura. Despus de todo, las
estaciones de tren eran buenos cotos de caza para los parientes de Vlad.
Despus de la comida, los tres sacaron libros de sus bolsas. Simon not
que Montgomery tena un libro de Alan Wolfgard. Teniendo en cuenta a dnde
iban, no estaba seguro de que fuera la mejor opcin para un ser humano, pero
no ofreci ninguna opinin. Los humanos tenan recuerdos muy de a corto
plazo. Cada vez que los Terrneos destruan una ciudad y reclamaban la tierra,
los humanos geman y afirmaban que no entendan. Cmo no entender algo
tan simple? Si rompen los acuerdos con los Terrneos, los Terrneos les
devolvern el golpe y golpeaban duro. Cundo se daran cuenta los humanos
que siempre iniciaban conflictos que podra matarlos?

424

Murder of Crows
Mir a los dos hombres sentados en el otro lado del pasillo. No crea que
ninguno de ellos fueran de los que tenan recuerdos solo de corto plazo, por lo
que tal vez era bueno que vieran lo que los Otros podan hacer. Tal vez era
inteligente, hacerles ver exactamente a que se enfrentaban, si ellos empezaban
un conflicto.

*****

Meg se qued mirando la navaja de plata que haba colocado sobre la


mesa de la sala de clasificacin. Cs759. Una designacin para una propiedad
desechable. Salvo que las Casandra de sangre no deberan ser propiedad, no
deberan ser desechables.
Meg?
Levant la vista cuando Merri Lee entr en la sala de clasificacin.
Todo este problema comenz porque no quise regresar al recinto,
porque quera ser ms que una propiedad, dijo Meg.
Qu? crees que nadie ms que t hizo una eleccin aqu? Vamos,
sabes bien como son las cosas. Merri Lee seal la navaja. Qu eleccin
ests haciendo ahora?
No lo s. Quiero ayudar a Simon.
Es necesario cortarte? Hay alguna profeca sobre l empujndote?
No, pero ... Simon no querra que se cortara, no sin una razn. Estar
preocupada porque su amigo podra salir lastimado, era una razn suficiente?
Merri Lee se acerc al telfono y levant el auricular.
Conoces el nmero de su mvil?
S.

425

Murder of Crows
Llmalo, Meg. Deja un mensaje en su buzn de voz. Luego ven al
apartamento. Te voy a mostrar cmo hacer espaguetis. Eso nos ayudar a
distraernos. Ruth y Theral traern helado y chocolate a mi casa esta noche, y
todas vamos a ver pelculas que nos den una excusa para llorar.
Meg tom el receptor.
Qu le digo?
Dile que llamaste porque estabas pensando en l. Creo que le gustara
eso. Merri Lee sonri. Voy a esperar afuera.
Cuando oy la puerta de atrs cerrarse, Meg marc el nmero de Simon.
Reconoci su voz cuando oy el gruido de deja un mensaje.
As que dej su mensaje, cerr la oficina, y se uni a Merri Lee para una
noche de distraccin.

*****

Lorenzo estaba dormido en uno de los bancos acolchados que se


plegaban en una cama. Simon haba pasado las ltimas horas mirando por la
ventana y de vez en cuando finga leer. Y Monty, medio cautivado por el thriller
de Alan Wolfgard, se preguntaba cuntas personas haban ledo libros
Terrneos. Solo la historia, con sus tortuosos villanos humanos asesinos, daba
una idea de cmo los Otros perciban a los humanos. Despus de conocer a los
humanos que trabajaban en el Courtyard, Apareceran diferentes tipos de
humanos en algunas de las historias de Alan? Cuntas veces aparecera una
hembra humana rechazando a un atacante con una escoba o una tetera?
En una estacin, aproximadamente a una hora de distancia de la frontera
del Medio Oeste, un hombre entr en el vagn ejecutivo. Traje de tres piezas y
maletn. Un poco corpulento y muy bien cuidado. Se detuvo de golpe cuando
vio a Monty y a Simon.
Creo que estn en la parte equivocada del tren, dijo el hombre. El
tono pomposo produjo un gruido en Simon. En lugar de dar marcha atrs, el
sonido pareca incitar al hombre que agreg: Este es un vagn privado.
426

Murder of Crows

S, seor, estamos conscientes de eso, dijo Monty cortsmente. Y


estamos en sector correcto.
Ya? No me diga! Veamos sus billetes.
Monty se levant, sali al pasillo, sac su billetera con la identificacin, y
la abri. Y observ al hombre plido.
Ahora, seor. Me gustara ver su billete.
El mo? El hombre bram. Por qu debo mostrarle el mo?
Porque soy un oficial de polica, y se lo pido. O puedo solicitar que se
detenga el tren, mientras hago investigaciones en la estacin de venta de
entradas y hacer la confirmacin que, de hecho, tiene derecho a usar este vagn.
No puedes hacer eso!
Si l no puede, yo s, Simon gru.
Monty no tuvo que mirar al Lobo, para saber que Simon ya no pasaba
por humano. Poda ver el miedo en los ojos del hombre.
El hombre sac un billete, lo agit frente a Monty, y lo guard antes de
que alguien pudiera tomar un buen vistazo.
Monty no insisti en ver el billete de nuevo, y no pidi al hombre que
proporcionara un nombre y direccin de su casa. No crea que ninguna de esas
cosas sera importante en ese momento.
Guard su identificacin y se sent, permitiendo al hombre guardar su
equipaje en el estante y tomar asiento.

*****

A Simon no le gustaba el humano que haba invadido el vagn privado.


No le gust su mirada, lo que le inspiraba, ni su olor. No poda sealar con una
427

Murder of Crows
pata la razn por la cual dejaba a este hombre, que lo ofenda tanto, vivir. Pero
si este hombre se acercaba a cualquier miembro de la manada humana de
Lakeside, y especialmente a Meg, no dudara en rasgarlo y arrancarle el hgado
antes de que el corazn diera su ltimo latido.
Caw! Mensaje para el Wolfgard de Lakeside
Mir por la ventana, pero no vio al Cuervo.
Soy el Wolfgard
El tren se detendr pronto. Los Lobos se reunirn contigo y tus
humanos, los llevaran el resto del camino.
La va frrea est rota? Pregunt.
No si el tren se detiene y se va a casa. Aire est montando a Tornado y
estar observando.
No se limitara solo al tren o la estacin. Los Terrneos iban a cerrar todo
escape del Medio Oeste, hasta que el enemigo sea perseguido y destruido. Y a
su manera, los Otros estaban protegiendo a los humanos que de otra manera
podran quedar atrapados en la matanza.
El guarda entr en el vagn unos minutos ms tarde.
ltima parada, caballeros. Por favor preprense para partir.
ltima parada? dijo el hombre de negocios, apoyndose en el
pasillo. A qu se refiere con lo de ltima parada? Tengo un billete por... l
se detuvo, como si no quisiera tener a un polica y a un Lobo escuchando su
destino.
Las condiciones climticas inciertas han hecho poco aconsejable
continuar, dijo el conductor. Usted o su empresa ser reembolsado por la
parte del billete no usada.
As que esta es la decisin de la compaa ferroviaria? El hombre
pareca enojado. Qu pasa si el tren contina a su destino original?
Los buitres se darn un festn por das, dijo Simon.

428

Murder of Crows
El guarda se movi con cuidado mientras se retiraba del vagn. El
empresario apestaba a miedo.
Moverse con cuidado para evitar excitar a un depredador, fue una
sensata respuesta del guarda. El temor de ser convertido en carroa fue una
comprensible y agradable reaccin del hombre de negocios.
El tren lleg a la estacin. Simon mir a Monty y neg con la cabeza.
Cuando Monty volvi a sentarse, dijo:
Cuervos?
Aqu
Hay un humano que va a dejar el vagn en el que estoy
Hay muchos humanos saliendo
Pero slo uno saldr de este vagn. Viglenlo
No podemos seguirlo ahora. Le pediremos ayuda a otros Terrneos
Bien. Y hblenle a sus lderes sobre l. Que todos los Cuervos sepan que
este humano no es de confianza.
Se lo diremos
Satisfecho con eso, Simon sac su bolsa de viaje del estante tan pronto
como el empresario dej el coche.
A menos que haya ledo totalmente mal el mapa, todava tenemos
mucho camino por recorrer, dijo Monty. Horas de viaje, de hecho.
S, respondi Simon. Pero esto es lo ms lejos que el tren ir.
Vamos. Hay alguien esperndonos.
Tan pronto como se baj del tren, oyeron el graznido. Los Cuervos no
estaban haciendo ningn esfuerzo para ocultar su inters por el empresario, que
estaba atrayendo la atencin de otros humanos. Nervioso, el hombre corri a la
estacin, donde los Cuervos no podan seguirlo. Pero en la puerta, el polvo y los
escombros de repente se arremolinaron y se rearmaron.

429

Murder of Crows
Simon, Monty, y Lorenzo se unieron a los pasajeros que desembarcaban
en la estacin, pero Simon llev de inmediato a los dos hombres por el otro
conjunto de puertas para el estacionamiento. La camioneta no era diferente de
otros vehculos, pero los dos hombres de pie junto a l, parecan demasiado
peligrosos para ser humanos, a pesar de un claro esfuerzo para mantener esa
forma.
l asinti con la cabeza a los Lobos.
No necesitamos conocer a tus humanos ellos dijeron.
l pens que a Montgomery y Lorenzo les habra gustado conocer los
nombres de sus nuevos compaeros, pero los Lobos no quera ser tan sociables,
as que no dijo nada.
Parece que el empresario ha evadido a los Cuervos, dijo Lorenzo,
detenindose un momento antes de entrar en la camioneta.
Simon no estaba seguro si l oy preocupacin o alivio en la voz del
mdico. Los humanos comprendan muy poco.
No importa ahora si evade a los Cuervos, le dijo a Lorenzo. Hasta
que deje de respirar, no puede esconderse de Aire.

430

Murder of Crows

Captulo 30

Condujeron durante varias horas antes de acceder a una va de acceso


que no era usada por humanos. Poco tiempo despus, la camioneta se detuvo a
la vista del recinto, en un lugar donde Joe Wolfgard los esperaba.
Los Lobos que haban sido sus choferes y escoltas, salieron y se unieron a
su lder.
Qudense aqu, Simon le dijo a Montgomery y Lorenzo. Luego sali
de la camioneta y se acerc a Joe.
Este no es tu territorio, dijo Joe. Apreciamos la ayuda que nos
diste para localizar al enemigo, pero esta no es tu pelea.
No es mi territorio, no es mi pelea, Simon estuvo de acuerdo. Pero
tenemos a este enemigo en comn.
S, dijo Joe. Vacil, como si tratara de decidir lo que debera decirse
. Yo fui uno de los lderes que le hicieron una promesa a tu Meg.
Hice una promesa tambin.
Joe asinti.
Cuando el enemigo este muerto, puedes entrar y cazar la promesa.
Eso va a satisfacer a tu Meg?
Eso depender de los resultados, pens Simon. Sin embargo, dijo:
Eso va a satisfacerla.

*****

431

Murder of Crows
Necesitando saber lo que estaba pasando, Monty se baj de la camioneta.
Los Lobos haban dejado encendidas las luces de la camioneta. Eso
probablemente no era para beneficio de los Otros, ya que todos ellos parecan
tener una excelente visin nocturna. Pens que fue considerado de su parte en
proporcionar luz para sus huspedes humanos. Entonces los vio y dese que no
hubieran sido considerados.
Tres de los Lobos se haban despojado de sus chaquetas y camisas y
luego cambiado sus torsos a una forma peluda y musculosa, que sostena unas
cabezas que eran totalmente Lobunas, miraron a Monty y grueron. Entonces
corrieron hacia el recinto.
Dioses encima y por debajo, Lorenzo transpiraba mientras daba un
paso al lado de Monty.
No estoy seguro de que los dioses vayan a escucharnos hoy, dijo
Monty cuando Simon ech la cabeza hacia atrs y aull.

*****

Tierra, montando a Cicln, se estrell contra una parte de la pared del


recinto, y los Lobos siguieron, matando a todos en su camino. Agua sigui,
cabalgando en Niebla, cegando a los humanos que custodiaban las puertas de la
guarida del enemigo, dejndolos vulnerables a los Cuervos, halcones y Bhos.
Aire sacudi los edificios y sacudi todas las ventanas, en la bsqueda de las
aberturas ms pequeas. Los Sanguinati, en forma de humo, siguieron a Aire.
Rodearon a los guardias armados con pistolas, bebiendo la suficiente sangre
como para dejarlos inconscientes. Cambiando a la forma humana, abrieron las
puertas para los Lobos.
Y luego las cosas se volvieron caticas.

*****

432

Murder of Crows

El suelo tembl. El viento ruga.


Jean se sent en la cama. Su celda no estaba cerca de ninguno de los
principales corredores del edificio, pero todava poda or a los Nombres
Caminantes gritando y suplicando y chillando.
Ella extendi la mano y prendi el interruptor de la luz en la pared. Una
vez que sus ojos se acostumbraron, estudi la cmoda.
La mayora de los cajones guardaban ropa o artculos para la higiene
personal. Pero un cajn tena una cerradura, y los Nombres Caminantes
guardaban la llave. Era slo otra manera de burlar y atormentar a las chicas.
Se puso de pie y esper un momento para dejar a su pie daado aceptar
su peso. Unos pocos pasos arrastrados, la llevaron de la cama al tocador. Ella
ignor los gritos fuera de su celda y abri el cajn. Luego cogi la navaja
plegable.
Bonitas flores adornaban un lado de la empuadura de plata. Una
mentira.
La llana designacin; cs747 en el otro lado. Una verdad.
El suelo tembl, el viento rugi, los gritos, y el cajn que debera haber
estado cerrado y no lo estaba. Ella saba lo que significaba.
Es el final, susurr.
Sosteniendo la navaja Jean volvi a su cama y se sent a esperar.

*****

El Controlador se trag otra dosis de Repasando al lobo, le puso un


cargador nuevo a su pistola, y luego corri a travs de un pasillo lleno de
pesadillas que haran que los dioses oscuros se regocijaran.

433

Murder of Crows
Un Lobo se volvi hacia l. Dispar en su boca y sigui corriendo, casi
sin poder contener su propio aullido de triunfo cuando su enemigo cay.
Tena que llegar a la sala especial. Tena ms armas all. La victoria estaba
all. Le cost tres cortes en esa perra cs747 para obtener suficientes imgenes
tiles para asegurar su huida. No le haba dicho a su personal sobre el ataque; el
caos y la masacre eran necesarias para su propia supervivencia. El personal,
como las profetas, podran tener reemplazo. Sin embargo, el conocimiento y la
habilidad que l podra ofrecer al movimiento Humanos Primero y ltimos, era
irremplazable.
Dispar una y otra vez, golpeando a su propia gente, golpeando a los
Otros. Qu importaba? l tena la gloria, era invencible. Era la respuesta que
los humanos haban estado esperando!
Corri a la habitacin donde estaba la llave de su libertad. Cuando l
tropez con un cuerpo humeante, vio el rifle automtico cerca, vio las
envolturas gastadas que cubran el suelo. El arma con la que haba contado con
era intil!
Mirando con el rabillo del ojo, se dio la vuelta, disparando su pistola al
ardor que de repente rodeaba su torso. El humo cubri su rostro y adquiri
colmillos que se hundieron en su cuello. Liberado del control de Fuego, el
Controlador se tambale hacia delante antes de ser golpeado de nuevo cuando
algo con la cabeza de una pantera birl su vientre, rasgndolo para abrirlo. Al
caer, un Lobo le agarr la mueca, mordiendo a travs del hueso y la carne
quemada, mientras que la Pantera morda a travs de su otro brazo.
Entonces el vampiro, el Lobo, y la Pantera gritaron de rabia y salieron
corriendo de la habitacin exaltados por una doble dosis de Repasando al lobo,
mientras que el Controlador yaca en el suelo, quemado, sangrado, roto.
Muriendo.
Comprendiendo.
Esa puta cs747. De alguna manera se las haba ingeniado para decirle slo
una parte de lo que haba visto. En lugar de mostrarle cmo escapar del ataque,
le haba aportado imgenes que lo llevaran a una trampa.
Esa puta ... ... le minti.

434

Murder of Crows

*****

Monty no poda ver mucho desde donde se encontraba con Lorenzo y


Simon Wolfgard. Pero oy ms que suficiente.
Disparos, silenciados rpidamente.
Gritos, prolongados y terribles.
Y todo ello, en un lapso demasiado corto como para darle a un humano
alguna esperanza.
Entonces los Lobos aullaron, y la niebla se desvaneci como si nunca
hubiera existido.
Es nuestro momento para entrar, Simon dijo mientras comenzaba a
caminar hacia el recinto.
Las sirenas en la distancia, cada vez ms cerca. Caballos y jinetes
movindose hacia las puertas rotas del recinto.
Debo esperar en la puerta y hablar con la polica? Pregunt Monty.
Los Elementales van a tratar con la polica, respondi Simon. Los
Terrneos del Medio Oeste nos quieren a los tres aqu. Seal a uno de los
edificios.
Monty se figuraba que Dominic Lorenzo haba visto algunas cosas malas
como mdico de urgencias. Como oficial de polica, haba visto algunas
tambin. Pero ninguno haba visto nunca nada parecido a lo que los Terrneos
podran -y queran-, hacer a los humanos que odiaban.
Las paredes salpicadas de sangre. Suelos resbaladizos con sangre. Pero
mientras estaba all, demasiado aturdido para moverse, vio a un hombre Lobo
arrancar las mangas de una tnica blanca de mdico y la camisa de debajo,
rasgar el brazo por el hombro, y tomar un bocado mientras que otro Lobo ...

435

Murder of Crows
l est comiendo el hgado de ese hombre, dijo Lorenzo con una voz
que tena la tranquilidad de alguien demasiado sorprendido de sentir.
Uno de los Lobos se desplaz de nuevo a una cabeza humana -en su
mayora- y se puso de pie. Cuando le dio a sus patas ensangrentadas un par de
lamidas, Monty se dio cuenta de que era Joe Wolfgard.
Joe dijo:
Es una buena carne. Luego mir a Simon. oyes?
Escucho.
Monty repente se dio cuenta de que los odos de Simon tenan forma de
Lobo y eran peludas. Ese cambio le pareci casi cmico en comparacin con
todo lo que les rodea.
Qu hay que or? Pregunt.
A las chicas.

*****

Deja que estos humanos tomen algunas de las nias dijo Simon.
Por qu? Joe protest.Estamos sacando estas armas lejos de los
humanos. Por qu darle algunas de ellas de nuevo?
Los humanos lo llamaran una muestra de buena fe. No podemos dejar
a estas chicas perdidas en la naturaleza, por lo que vamos a necesitar ayuda.
Dale a estos humanos una razn para ayudar. Me asegurar de que las nias no
se usen como armas contra nosotros, incluso si tengo que matarlos.
Mucho cambiar en Thaisia debido a esto. Vamos a querer un poco de
ayuda a cambio.
S dijo Simon. Lakeside ayudar No habra tiempo de sobra para
explicarle al teniente Montgomery y al Dr. Lorenzo que haba incluido a la
436

Murder of Crows
polica y a los mdicos en esa promesa. Era la nica manera de dar a los dos
hombres una recompensa por permanecer testigos de la destruccin del
enemigo llamado el Controlador.

*****

Monty observaba las patas de Joe cambiar en algo que se asemejaba a las
manos. El Lobo levant dos dgitos.
Pueden tomar cada uno dos chicas.
Seis chicas? Dijo Monty. Slo hay seis nias en el recinto?
Vivas? aadi en silencio.
Pueden tomar seis, repiti Joe.
Qu pasa con las otras chicas? Pregunt Lorenzo. Ellas
necesitan...
Seis o ninguna, Joe gru. Es cinco ms de las que prometimos al
Wolfgard de Lakeside.
Vamos a tomar seis, dijo Simon. Se dio la vuelta y se alej, sus orejas
tiesas hacia un sonido que los humanos no podan or.
Monty vacil; pero luego l y Lorenzo se apresuraron, pasando a los
Lobos que estaban alimentndose en uno de los cuerpos y alcanzaron a Simon.
El Lobo de Lakeside probablemente quera alimentarse al igual que el resto de
los Otros, pero Simon, al menos, reconoca a Monty y Lorenzo como algo ms
que carne, por lo que era ms seguro estar cerca de l.
Una escalera conduca abajo. Lo siguieron por ms corredores. Simon se
detuvo y los mir. Un rojo brill en sus ojos color mbar, y Monty se pregunt
cunto tiempo ms iba a mantener el control.
Slo estoy aqu por una, dijo Simon. El Teniente puede elegir tres.
437

Murder of Crows

Qu pasar con el resto de las chicas? Pregunt Monty.


Eso es decisin de los Terrneos.
Ellos creen que estas chicas son veneno, Lorenzo protest.
Si tratan de tomar ms de cinco, Los Terrneos matarn a todas, dijo
Simon. l se apart de ellos y aull. Entonces sus orejas quedaron tiesas y
camin por el pasillo salpicado con un poco de sangre. Dobl una esquina y
desapareci, dejando a Monty y Lorenzo frente a un pasillo de puertas cerradas.
Dioses encima y por debajo, cmo elegir? Pregunt Lorenzo.
Monty recogi un manojo de llaves que estaban a un lado de un cuerpo y
abri la puerta frente a l. La chica que trat de esconderse en un rincn de la
habitacin era quizs un ao o dos mayor que su hija, Lizzy.
Pens en Meg Corbyn, luchando con una adiccin al corte que lo ms
probable la matara an siendo joven. Se habra sentido obligada a cortarse si
hubiera vivido en un lugar donde pudiera recibir algn apoyo, donde su piel no
fuera una mercanca?
Elegiremos a las jvenes, dijo, mirando hacia atrs a Lorenzo.
Elegiremos a las chicas que tendrn la mejor oportunidad de aprender a vivir
en el mundo.
Entregando las llaves a Lorenzo, entr en la celda y se agach delante de
la nia.
Hola, dijo. Soy el Teniente Montgomery. Puedo ayudarte a salir de
este lugar. Te gustara eso? l le tendi la mano y esper.
Ella lo mir fijamente durante un largo momento. Entonces puso su
mano en la suya ... y le rompi el corazn.

*****

438

Murder of Crows

Simon rompi la puerta para abrirla, luego se detuvo.


Ellos le habran hecho esto a Meg, pens, mostrando los dientes en un
gruido.
En lugar de mostrar miedo, lo cual habra sido sensato, dado que se
haba estrellado contra una puerta y estaba mostrando sus colmillos, la hembra
sonri y dijo:
Eres el Lobo de Meg.
Maltratada y llena de cicatrices, se sent tranquilamente en la estrecha
cama, con las manos en su regazo. Un pie no se vea bien, y se pregunt si poda
caminar por su cuenta. Ella ola fatal, como si los humanos hubieran dejado de
preocuparse por ella y ni siquiera la dejaron tratar de cuidar de s misma.
Jean? Esper que lo negara. Cmo iba a llevar a esta criatura a
Lakeside?
S, soy Jean. Cmo est Meg?
Ella est bien. Renuente, l entr en la celda. Meg est muy bien.
Le ayud a escapar.
Lo s.
Me gustara pedirte un favor.
Inclin la cabeza para indicar que estaba escuchando.
No me mates en esta habitacin. Llvame ms all de estas paredes
que he odiado durante tanto tiempo como puedo recordar. Ms all del recinto.
Y usa esto. Dio vuelta sus manos para revelar la navaja de plata. La
mantenan bajo llave en un cajn, tan cerca pero fuera de alcance, como un
tormento. Pero yo saba que habra un da en que los Nombres Caminantes
olvidaran cerrar el cajn, y al da siguiente el Lobo de Meg vendra. Pas un
dedo por la navaja. As que esto es mo de nuevo. Debes usarlo para matarme.
Si me muerdes, te enfermars.

439

Murder of Crows
l dio un paso ms cerca, y luego se dej caer para sentarse sobre sus
talones.
Yo no he venido aqu para matarte. Meg me pidi que te llevar lejos
de aqu, para salvarte. Cuando ella no respondi, dijo lo que pensaba que
Meg quera que dijera. Vive con nosotros en el Courtyard de Lakeside.
Podras venir...
No, dijo ella rpidamente.
l qued perplejo por un momento.
No quieres ver a Meg? l quera ver a Meg.
Verla, s, pero no vivir en el mismo lugar. Jean se inclin hacia l.
Meg es una especie de pionera. Conoces esa palabra, Lobo?
l asinti con la cabeza.
Los primeros humanos que invadieron nuestra tierra. Nuestra primera
muestra de la nueva carne. l ense los dientes. Meg no es una pionera.
Jean tena una mirada distante en sus ojos. Meg tena esa mirada cuando
estaba recordando imgenes.
Pathfinder, dijo Jean. Trailblazer 6. Alguien que va en primer
lugar, creando caminos para que otros puedan seguir. Son esas unas mejores
palabras?
Mejor, acord. Al menos esas palabras no significaban una humana
comestible.
Meg tiene que dejar de lado el pasado. Jean hizo un gesto con la
mano para indicar su cuerpo. Represento un excesivo recordatorio, y ella
pensar que esto me sucedi por su causa.
Y fue as?

6 Pathfinder. Trailblazer: Son dos palabras compuestas, que tienen varias


acepciones en comn, puede ser exploradora, pionera, abre caminos, busca
caminos etc. Como estas dos palabras de ahora en ms van a seguir
apareciendo, preferimos dejarlo sin traduccin. (N de T)
440

Murder of Crows
En parte, pero habra ocurrido de todos modos. Cuando se mira en un
espejo, ya tiene suficientes recuerdos del pasado. No necesita ms.
Entonces, qu te gustara? Pregunt. Extraa hembra. Hembra
loca? No, en realidad no. Los ojos que le devolvan la mirada no pertenecan a
una loca.
No lo s. Las imgenes no tienen sentido. Agua cayendo. Niebla que se
levanta. Un sonido que es un rugido, pero no un rugido. Un tarro de miel.
Ah es donde se supone que debes ir?
S. Si no me muero aqu, eso es lo que vi como mi futuro.
Entonces tiene sentido. Simon se puso de pie y le tendi la mano.
Conozco ese lugar. Las personas que viven all son llamados Intuye. Ellos
pueden ayudarte, y creo que les puedes ayudar tambin.
Ella tendi la navaja.
Qudate con eso.
l tom la navaja y la meti en el bolsillo, no pregunt por qu se
desprenda de ella ahora que justo haba recuperado su posesin. Meg se pona
nerviosa cuando no tena el control de su navaja.
Meg la Abre Caminos. Aquella que podra mostrarles a todos el nuevo
camino hacia el futuro de Thaisia? Eso era una gran carga para una pequea
hembra, pero l la ayudara. De alguna manera. Slo esperaba que el liderazgo
de Meg, no significara que todas las profetas de la sangre se hicieran cosas
extraas en su cabello.
Es hora de irnos, dijo.
Jean se puso en pie. Ella poda caminar, pero no podra haber escapado.
La lstima se agit en l. Haba visto lo que le pasara despus de ayudar a
escapar a Meg? Probablemente. Y no haba dicho nada para que Meg pudiera
correr y no mirar hacia atrs.
Lo dej sostener su brazo para ayudarla a caminar. Pero l se detuvo en el
umbral.

441

Murder of Crows
Es malo lo que hay. Tal vez deberas cerrar los ojos.
Lobo, dijo suavemente. Yo ya lo he visto.

442

Murder of Crows

Captulo 31

Dos Halcones los condujeron de nuevo a la estacin de tren. Los Lobos y


los Sanguinati tenan otras tareas en estos momentos que tenan prioridad. Eso
es lo que a Monty y Lorenzo se les dijo cuando cargaron las cinco chicas
aterrorizadas en la camioneta, seguidos por Simon y la mujer maltratada que
haba rescatado.
Monty tena la impresin de que Simon saba exactamente qu tarea, los
Lobos del Medio Oeste y los Sanguinati estaban realizando, pero el Lobo no
ofreci ninguna informacin y Monty no pregunt. l no estaba seguro de
poder hacer frente a cualquier otra cosa en ese momento, y saba que iba a tener
que lidiar con un montn ms.
Ellos abordaron el mismo tren, que los haba dejado en la frontera del
Medio Oeste y ahora estaba haciendo el viaje de regreso a Lakeside. El guarda
les acompa hasta el vagn privado y les asegur varias veces que a nadie se le
permitira unirse a ellos para este viaje.

*****

Simon Wolfgard era el responsable. Monty no haba pensado ms all de


la seleccin de las cinco Casandra de sangre que podan llevarse con ellos y en
sacar a las chicas del recinto y de la masacre. Lo mismo Dominic Lorenzo. Pero
el Lobo se haba dado cuenta de que la privacidad sera vital para el regreso a
Lakeside.
Y cuando el tren sali de la estacin y las chicas empezaron a gritar, fue
Simon quien hizo la simple cosa de bajar las persianas de las ventanas para que
las nias tuvieran que hacer frente solamente a las nuevas experiencias de estar
dentro del vagn privado.

443

Murder of Crows

*****
Simn, soy Meg. Voy a cerrar la oficina ahora y... No es la primera vez que has
tenido que irte, pero se siente... diferente... esta vez. Vaco. No s. Quiero que mi amigo
vuelva a casa. Voy a lo de Merri Lee a ver pelculas con las que podamos llorar, pero yo
prefiero ser capaz de esconderme detrs de ti y ver una pelcula de terror. Cuando ests
all, no veo demasiado de lo que asusta. De todos modos, nos vemos pronto.
Simon guardo el telfono en el bolsillo y se fue al bao. Haba encontrado
los mensajes cuando llegaron a la estacin de tren, uno era de Vlad,
asegurndole que todo estaba bien en el Courtyard, y ste de Meg. El sonido de
su voz. No tan bueno como estar abrazado a su lado y ser acariciado, pero cerca.
Y su comentario sobre esconderse del miedo, le haba proporcionado la clave
que necesitaba cuando las chicas empezaron a gritar. No poda ocultarlas del
miedo -haba demasiado que les atemorizaba para hacerlo- por lo que cerr las
persianas para ocultar el miedo de ellas.
Cuando regres a la parte delantera del coche, mir a Montgomery y
Lorenzo. Los malditos humanos estaban revolvindose como ciervos en la nieve
profunda, y eso lo desconcertaba y molestaba. l era el nico con dientes
decentes aqu, as que tena que estar en guardia, y ellos deban cuidar de las
cachorras de profeta. Pero no parecan saber cmo hacer algo til.
Simon observ a los hombres, ya que se traslad a la parte trasera. Tal
vez an estaban preocupados por las chicas que dejaron atrs y se preguntaban
qu pasara con ellas. Joe Wolfgard y los otros lderes del Medio Oeste se haban
preocupado por dejar que los humanos se llevaran a algunas de las terribles
creaciones de Namid. Despus de ver las cosas horribles que los humanos
haban hecho a las profetas de la sangre, no queran librar a cualquiera de las
nias bajo el cuidado de los humanos. Pero Simon haba asegurado a los Otros,
que Montgomery y Lorenzo eran confiables, incluso casi lobunos en la forma en
que se preocupaba por los cachorros.
Ahora ya no estaba tan seguro. No es que importara. Al ver a los dos
hombres revolvindose, haba tomado sus propias decisiones acerca de las
nias y haba pasado el viaje trabajando en los detalles. Para cuando llegaran a
Lakeside, no habra mucho que Montgomery y Lorenzo pudieran hacer.
Pero haba una cosa que poda hacer ahora que podra ayudar a
Montgomery despus.
444

Murder of Crows

Deslizndose de su asiento, Simon se acerc a la mesa donde Jean estaba


trabajando para escribir una carta.
Podras darme una hoja de papel y un sobre? Pregunt.
Ella le entreg, junto con una pluma extra.
Los tom y se retir. Era difcil estar cerca de Jean porque la miraba y
vea lo que el futuro de Meg habra sido, si no hubiera sido lo suficientemente
valiente como para salir corriendo, y si Jean no hubiera sido lo suficientemente
valiente para quedarse.

*****

De pie en la parte trasera del coche con Lorenzo, Monty observ a Simon
tomar papel y una pluma de Jean, antes de retirarse al mostrador en el rea de
la cocina.
Haba decepcionado al Lobo, y eso lo aguijoneaba. Pero estaba
demasiado aturdido por lo que haba visto en el recinto para funcionar bien.
Ahora, llegando al final de la jornada, se dio cuenta de que haba dejado a
Simon lidiar con todo el cuidado prctico de las seis Casandra de sangre.
No fue la masacre lo que ms le molestaba, aunque nunca lo olvidara.
Fue las chicas. Todas esas chicas. Las jvenes que estaban siendo entrenadas
pero estaban todava sin marcar y sin probar. Las adolescentes mayores que ya
tenan cicatrices sobre reas enteras de sus cuerpos. La de catorce aos, que
haba extendido su brazo y le mostr su primera cicatriz y pareca como si no
estuviera segura de si deba estar orgullosa o avergonzada de ello.
Seguir su camino dejndola, mierda que lo haba matado, pero al final, l
y Lorenzo haba elegido cinco nias entre las edades de ocho y once aos que
no haban sido cortadas todava.

445

Murder of Crows
Qu vamos a hacer con las chicas? Pregunt Lorenzo, manteniendo
la voz baja. No haba pensado en ms all de sacarlas de ese lugar, pero
ahora...
No pens ms all de eso tampoco, respondi Monty.
No podemos ponerlas en hogares de acogida. No podemos ponerlas en
un hogar de la ciudad tampoco. Si se corre la voz, -y t sabes que pasar- que
las Casandra de sangre viven en un lugar como ese, las secuestraran antes de
que el personal supiera lo que pas. No podemos tener seguridad veinticuatro
horas en hogares de acogida. Y vamos a necesitar chequeos semanales para
asegurarnos de que nadie corta las nias para una profeca?
Monty mir a Simon, que acababa de lamer el sobre y, obviamente, no le
gustaba el sabor de la cola. El Lobo haba salido a hacer una llamada telefnica
cada vez que el tren se detena en una estacin. Entre medio, miraba a las chicas
y observaba a Jean, que estaba escribiendo en el papel que Simon haba
conseguido en un quiosco en una de las estaciones. Tambin haba salido
corriendo en la siguiente parada para conseguir libros para colorear y lpices de
colores para las nias.
Le lacer el corazn de Monty cuando se dio cuenta que las nias estaban
convirtiendo las pginas de los libros para colorear, en material de estudio para
absorber las imgenes y miraban los colores de los lpices de colores, pero no
entendan cmo usarlos. Le preocup a Lorenzo el que las chicas entraban y
salan de un estado catatnico, sus sentidos sobrecargados por el viaje a pesar
de los esfuerzos por limitar su entrada visual.
Eso haba mostrado a Monty y Lorenzo a lo que se enfrentaban los
cuidadores. Y les dio un poco de comprensin de lo que Meg Corbyn haba
enfrentado cuando huy del recinto y a lo que an se enfrentaba a diario por
vivir con la estimulacin de un lugar como el Courtyard.
Una sala sellada en un hospital, no sera mucho mejor que lo que han
conocido, dijo Lorenzo amargamente.
Crees que eso es lo que va a pasar?
No veo mucha alternativa, verdad?

446

Murder of Crows
No, no la veo. Monty estudi a Simon por un momento antes de
aadir: Pero creo que l s.

*****

Cuando llegaron a la estacin de tren de Lakeside, un pequeo autobs


del Courtyard estaba esperando. Monty llam al Capitn Burke para hacerle
saber que estaban de vuelta.
Esperaba que en el autobs para ir al Courtyard, fuera donde l y
Lorenzo tendran que decidir qu hacer con las chicas. Pero Blair Wolfgard sali
de la estacin de tren y se dirigi hacia el norte por el camino del ro.
Sr. Wolfgard? Dijo Monty. A dnde vamos?
Simon, sentado en la delantera con Blair, simplemente lo mir por un
largo momento antes de alejarse.
Inquieto, Monty se ech hacia atrs, no muy seguro de lo que podra
hacer si el Lobo haba dejado de confiar en l. Las nias parecan congeladas en
su lugar. Incluso Jean, que haba mantenido cierta capacidad para funcionar
durante todo el viaje, pareca que haba llegado a su lmite de nuevas
experiencias. Y no crea que l y Lorenzo pudieran frenar lo que fuera que los
Otros decidieran hacer.
Cuando llegaron a la mitad continental de Desembarco del Ferry, Monty
se dio cuenta de lo que pretenda Simon. La barcaza estaba esperando, y fueron
para la Isla Grande tan pronto como el autobs fue asegurado en la cubierta.
No se detuvieron en los muelles. Condujeron hasta un hostal y pararon
en el aparcamiento.
Simon seal a las cinco chicas el edificio.
Miren ese lugar. Podran permanecer all por un tiempo? Este es el
exterior, pero tengan en mente que habr adultos cuidndolas o podran salir
lastimadas.
447

Murder of Crows

Despus de algunas dudas, las chicas se movieron para mirar por las
ventanas donde poda ver: B y B. Monty las vio frotarse sus brazos de la forma
en que Meg haca cuando una profeca potencial le erizaba la piel. Pero despus
de un minuto, observaron a Simon y asintieron.
Jean? Pregunt Simon.
Ella se abraz a s misma, sacudi la cabeza y cerr los ojos.
Demasiado, susurr.
Asintiendo como si eso no fue una sorpresa, Simon gui a las nias fuera
del autobs. Fueron recibidas por Steve Barquero, quien present a todos a
Margaret Seely y Lara Herrera, las propietarios de B y B.
Lorenzo hizo un esfuerzo por mantener el control, pero una mirada de
advertencia de Steve Barquero le hizo callar, y Monty era muy consciente de los
Cuervos reunidos en los rboles alrededor de B y B, y de Blair Wolfgard de pie
en la puerta abierta del autobs, en guardia. As que fueron slo las dos
mujeres y Simon Wolfgard quienes escoltaron a las chicas al edificio.
Steve hizo un gesto de "sganme" a Monty y Lorenzo, antes de caminar
hacia el otro lado de la playa de estacionamiento.
Tienen un problema con esto? Pregunt Steve. Porque puedo
decirles, que no sacarn a esas chicas fuera de la isla. No en este momento, de
todos modos.
No estn equipados para hacer frente a las Casandra de sangre, dijo
Lorenzo.
Steve resopl.
Y usted?
No, no lo estamos, dijo Monty antes de que Lorenzo pudiera
discutir. Pero no creo que comprenda lo difcil que ser.
La creacin de Namid, tan maravillosa como terrible, dijo Steve
suavemente. Se podra decir que los Intuye eran el plantel reproductor
original que produjo las profetas de la sangre. Y, no, no estamos mejor
448

Murder of Crows
equipados que ustedes para ocuparnos de ellas. Si lo estuviramos, no
habramos perdido a una nia el ao pasado. Pero todos vamos a tener que
pensar mucho y rpido en lo que se puede hacer.
Yo no soy tan indulgente a la hora de dejar que nos saquen a las nias
de nuestras manos, dijo Lorenzo. l movi un dedo entre l y Monty.
Trajimos esas cinco chicas del recinto. Tuvimos que dejar atrs decenas, decenas
de chicas que ... l neg con la cabeza. Vamos a encontrar un lugar para las
nias.
Steve les dio una mirada extraa.
No entiende cmo trabaja el Terrneo, verdad? Ya las han sacado de
sus manos, y no estoy hablando slo de las chicas que trajeron a la Lakeside.
Ahora que saben qu buscar, pueden apostar a que los Otros estn ah fuera
ahora, a la caza de Casandra de sangre en todos los asentamientos humanos.
Mostramos a los Otros los lugares ms probables para mantener a las chicas,
pens Monty, sintindose helado por la cantidad de sangre que estaba a punto
de ser derramada.
Todas las nias, asesinadas.
Otra mirada extraa.
Es posible que quien quiera que dirija esos recintos matar a las nias
en lugar de dejar que alguien ms las tenga. Pero no es a eso a lo que se refera,
verdad?
No haba considerado eso. Como un oficial de polica, debera haberlo
considerado.
No, eso no es lo que quise decir.
Steve no dijo nada durante un minuto.
Anticipo que mucha gente va a morir en las prximas semanas debido
a esto. Y tengo que entender que no todas las nias sern capaces de sobrevivir
cuando sus vidas ya no sean tan restringidas. Pero puedo decirle que los Intuye
han coexistido con los Otros desde que los humanos pusieron pie en este
continente, y nunca los han conocido por daar a un nio.
Monty observ a Simon salir de B y B solo.
As que tenemos que dejarlas ir.
449

Murder of Crows

Los Otros no van a dejar que mantengan las armas, por lo que, s,
tienen que dejar ir a las chicas.

*****

Jean mantuvo los ojos cerrados, suficientemente abrumada por los


sonidos tranquilos de los Lobos y los hombres que iban en el autobs. Motor
girando. Movimiento. Dnde iban ahora? Podra importar? Alguien ms en
este autobs entendera lo que se avecinaba?
Los Terrneos se moveran rpido y golpearan duro y Thaisia nunca
sera la misma. En cuanto a las Casandra de sangre, quedaran atrapadas en el
torbellino de imgenes de estas peleas ...
Sangre. Desesperacin. Terror. El brillo de las navajas como una manera
de silenciar el miedo al futuro, slo para ver la verdad en una profeca que
llegaba un tiempo demasiado tarde.
No es para que yo lo sepa, pens Jean. No hay mucho en m para usar.
Haba vivido demasiado tiempo en una vida restringida. Haba anhelado
estar afuera desde el da en que haba sido tomada de sus padres, una nia que
se haba aferrado a los recuerdos como prueba de que haba algo ms que las
celdas y las lecciones y los hombres y mujeres que las compraban y no vean
nada, salvo el valor de la piel.
Ahora eso haba terminado. Pero el afuera era demasiado grande,
demasiado. Haba enviado a Meg afuera con nada ms que sus recuerdos de la
infancia como prueba de que las Casandra de sangre podan sobrevivir. Y, sin
embargo, Meg haba sobrevivido y hara las cosas mejor para todas ellas.
Debi de haberse dormido, porque cuando Simon Wolfgard dijo:
Estamos aqu, abri los ojos y se dio cuenta de que el autobs haba
dejado de moverse.
Poco a poco se abri paso por las escaleras, con la ayuda de Simon y el
teniente Montgomery y seguido por el Dr. Lorenzo y Steve Barquero. Un
450

Murder of Crows
hombre y una mujer esperaban por ellos delante de una casa de aspecto
confortable. Haba otros edificios cercanos, un granero y ... un gallinero ... y otro
edificio ms pequeo que pareca similar a la casa. Una cabaa? Casa de
Huspedes? No poda recordar una imagen que encajara con el aspecto de la
estructura.
Son James y Lorna Gardner, dijo Steve Barquero. Son gente de
Vida Simple. Eso significa que ellos hacen uso de alguna tecnologa prctica,
pero prefieren mantener su vida despejada.
La casa de invitados est vaca, dijo James. Tuvimos una prima
que vivi all por un tiempo, pero conoci a alguien en nuestra ltima reunin y
se fue a vivir en su comunidad. El Sr. Barquero mand a decir que es posible
que necesites un poco de silencio, por lo que te invitamos a alojarte si te
conviene.
Jean mir a la casa y la tierra y a las dos personas que esperaban su
respuesta.
Entonces Lorna se adelant y le tendi un frasco.
Puedes tomar tus comidas con nosotros, por supuesto, pero esto es
nuestro regalo tradicional de bienvenida.
Jean mir su propia mano llena de cicatrices, sosteniendo el tarro de
miel.
Podras quedarme aqu por un tiempo, Jean? Pregunt Simon.
Se trag las lgrimas y sonri.
S, me gustara quedarme.

*****

Monty se sent en la silla frente al escritorio del capitn Burke y esper.

451

Murder of Crows
Elegir el menor de dos males nunca es fcil, Teniente, dijo Burke en
voz baja. Si no hubiramos prestado asistencia en la localizacin de ese
recinto, los Terrneos habran desgarrado el Medio Oeste. No nos
equivoquemos al respecto. Y ahora los Otros en todo Thaisia han atrapado a los
gobiernos humanos con un ultimtum: revelar voluntariamente los lugares
donde estn recluidas las Casandra de sangre o perder ese asentamiento
humano, toda la aldea, pueblo o ciudad, se reclamar de inmediato si los Otros
entran y encuentran siquiera a una sola chica guardada.
Qu pasa con todos los polticos y hombres de negocios y cualquier
otro que compra profecas? Pregunt Monty.
Como yo lo entiendo, los Terrneos no van a parar a cualquier persona
que compre una profeca. Al menos, no inmediatamente. Creo que los recintos
tendrn nuevo personal para cuidar de las nias y la seguridad sern
manejados por los Otros. As que ellos van a saber todo lo que entra o sale de
esos lugares. Sabrn si alguien trata de sacar de contrabando la sangre o una
nia, y que los dioses ayuden a cualquiera tan tonto como para intentarlo.
As que incluso con los recintos revelados, nada va a cambiar para las
chicas.
Todo va a cambiar, Teniente. Los centros de reproduccin sern
cerrados. Las nias que viven en los recintos ya no se vern obligadas a dejar un
lugar familiar, pero esos lugares se manejarn ms como una vivienda
supervisada. Y si quieren salir, pueden hacerlo. Las profetas de la sangre harn
sus propias decisiones, vivir sus propias vidas. Y eso incluir la decisin de
hacerse un corte para alguien que quiera una profeca.
Con los Terrneos controlando y sabiendo exactamente quin est
comprando profecas. Monty suspir. Eso le dar a los agentes del poder
ms razones para apoyar al movimiento Humanos Primero y ltimos.
Probablemente, Burke coincidi. Tendremos que tratar con un
problema a la vez.
Seor? Cmo sabe todo esto? No le sorprendi que Burke supiera.
l slo se pregunt cmo el hombre lo haba descubierto antes que nadie.
Me detuve en el Courtyard, con la intencin de darle un aventn y
obtener su informe. Pero estaba ya de camino a Desembarco del Ferry, as que
452

Murder of Crows
tuve una breve charla con Elliot Wolfgard. Creo que l estaba tan solicito porque
quera ver cmo los humanos podran reaccionar a la noticia. Las prximas
semanas deberan ser interesantes.
Me alcanzara con que fuera un poco menos interesante por un tiempo, Monty
pens mientras se levantaba de la silla.
No estoy seguro de que el Dr. Lorenzo va a mantener su oficina en la
Plaza Comercial. El comprender que los Otros no van a permitir seleccionar y
elegir cmo ayudar ... no estoy seguro de que va a conseguir ver ms all de lo
que vio en ese recinto.
Y usted? Pregunt Burke.
l no lo saba, as que dijo:
Buenas noches, seor.
Haga que alguien lo lleve a casa, Teniente.
S, seor. Monty llam a MacDonald y Debany ya que estaban de
servicio y dispuestos para el viaje a casa. Luego se sent en su escritorio a
esperar a que regresaran a la estacin.
Mir el libro sobre la historia de Thaisia que Simon le haba dado y se
pregunt cunto de la versin de los Otros sobre los recientes acontecimientos
sera diferente de la que contarn los humanos. Luego sac un sobre de su
bolsillo y lo abri. Simon se lo haba dado cuando se bajaron del tren.
La nica frase deca:
A diferencia de los humanos,
los Terrneos no daarn a la sangre dulce.
De repente entendi la tarea que los Lobos y los Sanguinati haban
emprendido en el Medio Oeste. Ellos no abandonaran a las chicas de ese
recinto. De ese no. No, dispersaran a esas chicas entre los pequeos
asentamientos humanos bajo su control, ms probablemente entre los pueblos
Intuye. Los Otros dara a las nias la oportunidad de vivir, o permitir morir si
estaban demasiado heridas en la mente y el corazn para sobrevivir. No todas
ellas tendran la fuerza y la voluntad de Meg Corbyn para vivir, pero esperaba
que las suficientes de ellas lo hicieran.
453

Murder of Crows

Monty dobl el papel, lo puso en el sobre y lo guard en el cajn de su


escritorio. Luego abri el libro de historia y comenz a leer mientras esperaba a
Debany y MacDonald.
No se poda optar por alejarse una vez que se enredaba con los Otros.
Slo esperaba que los humanos ganaran algo del derramamiento de sangre que
se avecinaba.

*****

Simon mir a las ventanas de su apartamento vaco, oscuro y quera


aullar por la soledad. Quera compaa, compaerismo, pero no ... Lobos. S, l
los quera a ellos tambin, pero estar cerca de los suyos no le quitara este
particular sentimiento de soledad.
Quera a su amiga. A su Meg. Su mensaje telefnico haba significado
algo. Cierto?
Haba encontrado su celda en el recinto, el lugar en el que aquellos
humanos la haban mantenido durante todos estos aos. Todava sostena su
olor y pareca intacta, como si hubieran estado esperando para volver a
encerrarla en ese lugar. Eso le haba horrorizado en una forma en que la
masacre de los humanos adultos en el recinto no poda.
Incluso con los Sanguinati en el interior para abrir las puertas para que el
resto de ellos, los Otros no haban podido salvar a todas las chicas. El
Controlador y su gente se ocuparon de ello. Pero eso no era algo que el Teniente
Montgomery o el Dr. Lorenzo necesitaban saber, ni entonces ni ahora. Era
suficiente con que vieran lo que los Terrneos podan hacer. Ahora iba a esperar
y ver lo que hacan con ese conocimiento.
Si te quedas ah parado, no vas a encontrar la nota que te deje. La
voz de Meg sali de la oscuridad, una luz que desterr las sombras de la
soledad.
Se acerc a la escalera que conduca a su porche.
Qu nota?
454

Murder of Crows

La que dice que dejes tu bolso de viaje y vengas a cenar.


Ah. Subi las escaleras, llevando la bolsa de viaje con l. Tienes
comida?
Ella le sonri, una alegra que lo invit a jugar.
Hice espaguetis.
Eso no sonaba bien, pero haba captado el olor de algo sabroso, por lo
que la sigui a la cocina, dejando su bolsa de viaje en la puerta.
Merri Lee me ense, Meg dijo mientras levantaba la tapa de una
olla y cuidadosamente revolva. La salsa tiene carne molida de res y algunas
verduras. La carne oli bastante antes de que Boone Hawkgard la moliera para
m, as que est bien. Y la pasta est casi lista.
Senta como si sus patas no estuvieran en tierra firme, y como si no
supiera cmo moverse. Los olores de la comida eran demasiado fuertes, por lo
que no poda decir si ella se haba cortado recientemente.
Cmo sabas cundo ...? Se call, seguro de que iba a estropear las
cosas si preguntaba.
La mirada de sus claros ojos grises fue molesta y entretenida a partes
iguales.
Blair prometi llamar cuando te trajera, as poda saber cundo poner
la pasta, y lo cumpli.
Agg. l grit sorprendido cuando el temporizador zumb, y eso la
hizo rer.
Ven. Ella apag el fuego y le entreg dos agarraderas. Vierte la
pasta en el colador en el fregadero. Ten cuidado. El agua est hirviendo y la olla
es pesada.
Si estaba hirviendo y era pesada, y se dio cuenta de que fue la razn por
la que lo dej hacer esto, para proteger su piel. Mientras que l sigui sus
instrucciones y transfiri los espaguetis a una bandeja, Meg col un poco de
salsa de la otra olla.
455

Murder of Crows

Se supone que va con pan y ensalada y otras cosas, dijo Meg. Por
lo menos as la sirven en Un pcaro plato, pero esto era lo nico que poda hacer
hoy.
Es mucho, dijo, y lo deca en serio. Un viaje en tren con cinco chicas
jvenes que no podan hacer frente a incluso la experiencia personal ms
pequea y una Jean severamente daada le haba mostrado la cantidad de
esfuerzo que le tom a Meg para hacer cosas simples, sin ser abrumada por las
imgenes y la estimulacin del hacer.
Tena hambre y quera tragarse la comida, pero comi lentamente,
apreciando los gustos y el esfuerzo. Y...
Ahora estaba seguro de que ella no se haba cortado, pero haba un poco
de su sabor tejido con el resto de los olores. Ella haba tocado la comida, y ese
contacto haba conservado un toque de ella. l disfrut de la comida an ms a
causa de ella.
Cuando haban comido lo suficiente, guardaron el resto de la comida y
lavaron los platos juntos. Se preocup por un momento por estar actuando
demasiado humano, pero le gustaba la cercana, la compaa, el compaerismo.
Ella no le pregunt acerca de las nias o el recinto o por Jean hasta que
estuvieron sentados en el sof de su sala de estar. Fue entonces cuando l le dio
la carta que Jean haba escrito en el tren.
T la sacaste, dijo Meg, girando el sobre una y otra vez. T la
salvaste.
No estaba seguro de ello. No estaba seguro de que nadie con esas
cicatrices y tan maltratada podra salvarse.
Ella est viviendo en la Isla Grande, as que puedes visitarla, dijo.
Pero no todava. Ella est ... daada, Meg, y no quiere verte por un tiempo. Es
por eso que me dio esta carta.
Ella tiene que establecer una rutina antes de hacer frente a algo ms
que sea nuevo. Meg gir la carta una y otra vez. Pero puedo escribirle.
Podra comprar papel en Las Tres P y enviarle una carta contndole sobre mi
vida en el Courtyard. Recibir una carta podra ser parte de la rutina.
456

Murder of Crows

S, podras. Meg? Realmente me gustara salir de esta piel.


Bien. Tom una pelcula para ver esta noche. Puedes verla conmigo, si
quieres. Es una pelcula chick7. Merri Lee dijo que eso significa que a las chicas
les gusta, no que haya pequeas aves en ella.
Dado que ver una pelcula sobre aves pequeas no le atraa tampoco, no
tena objeciones a una pelcula sin ellas. Mientras Meg puso la pelcula en el
reproductor, se fue a su habitacin a desnudarse y cambiar. Se dio una buena
sacudida y luego se pregunt si deba ofrecerse para aspirar la alfombra.
Tal vez por la maana.
Volvi a la sala de estar y subi al sof con ella.
O ella no encontr la historia interesante o los ltimos das la haban
agotado, porque se qued dormida a mitad de la pelcula.
No estaba muy seguro de cmo se las arregl para llegar a medio camino
encima de l, pero no le importaba sentir el peso de ella o su aliento erizando su
pelaje, o estar rodeado por el olor reconfortante de su piel. No le importaba en
absoluto.

7 Pollo/Chick: Juego de palabras, la palabra chick tiene varias posibles


traducciones entre ellas Pollo, hace referencia a un episodio del libro 1.
457

Murder of Crows

Prximamente

Visiones en Plata
Los Otros liberaron a las Casandra de sangre
para proteger a las profetas de la explotacin, sin
darse cuenta de que sus acciones tendran
consecuencias nefastas. Ahora las frgiles
videntes estn en ms peligro que antes, tanto a
causa de sus propias debilidades como de los
que tratan de controlar sus visiones con fines
perversos.
En la necesidad desesperada de respuestas,
Simon Wolfgard, uno de los lderes cambiantes, no tiene ms remedio que pedir
la ayuda de la profeta de la sangre Meg Corbyn, a pesar de los riesgos a los que
ella se enfrenta al ayudar. Meg sigue sintiendo la profunda agona de su
adiccin a la euforia resultante de un corte al liberar la profeca. Sabe que cada
corte es una espada tentando a la muerte. Pero los Otros y los humanos por
igual necesitan respuestas, y sus visiones pueden ser la nica esperanza de
Simon para poner fin al conflicto.
Las sombras de la guerra se van profundizando en todo el Atlntik, y el
perjuicio de una faccin fantica, amenaza con llevar la batalla derecho a la
puerta de Meg y Simon...

Serie: Los Otros


1- Escrito en Rojo
2- Murder of Crows8
3- Visiones en Plata
4- Marcada en la carne (Marzo 2016)
5- Sin Ttulo ni fecha prevista
8 Murder of Crows: Se mantiene el nombre original ya que es un juego de
palabras, Murder of Crows significa tanto Bandada de Cuervos como
Asesinato de Cuervos y ambos significados se aplican a la historia.
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Murder of Crows

Nota de sobre la traduccin

La siguiente es una traduccin libre del Grupo Dark Wolf, un grupo de


lectores que tienen como nico fin compartir esta lectura en nuestro idioma, ya
que el libro NO se ha editado en espaol y no hay noticias de que esa situacin
vaya a ser modificada. No perseguimos ningn nimo de lucro, ni tampoco
queremos perjudicar a los escritores, ya que tanto ellos como nosotros estamos a
merced de las editoriales.
Tambin queremos expresar que no somos traductores profesionales, as
que sepan disculpar cualquier error en NUESTRA INTERPRETACIN de esta
novela.
Finalmente aclaramos que muchos de los nombres propios usados por la
autora, hemos decidido dejarlos sin traduccin ya que en varios casos; o no
existe una traduccin clara o la encontrada simplifica y/o cambia el sentido que
la autora (segn nuestra interpretacin) quiso transmitir.

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