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DE UNA A OTRA VENEZUELA

Por: Arturo Uslar Pietri.


Ante los venezolanos de hoy est planteada la cuestin petrolera con un dramatismo, una intensidad
y una trascendencia como nunca tuvo ninguna cuestin del pasado. Verdadera y definitiva cuestin
de vida o muerte, de Independencia o de esclavitud, de ser o no ser. No se exagera diciendo que la
prdida de la Guerra de Independencia no hubiera sido tan grave, tan preada de consecuencias
irrectificables, como una Venezuela irremediable y definitivamente derrotada en la crisis petrolera.
La Venezuela por donde est pasando el aluvin deformador de esta riqueza incontrolada no tiene s
no dos alternativas extremas. Utilizar sabiamente la riqueza petrolera para financiar su
transformacin en una nacin moderna, prspera y estable en lo poltico, en lo econmico y en lo
social; o quedar, cuando el petrleo pase, como el abandonado Potos de los espaoles de la
conquista, como la Cubagua que fue de las perlas y donde ya ni las aves marinas paran, como todos
los sitios por donde una riqueza azarienta pasa, sin arraigar, dejndolos ms pobres y ms tristes
que antes.
A veces me pregunto qu ser de esas ciudades nuevas de lucientes casas y asfaltadas calles que
se estn alzando ahora en los arenales de Paraguan, el da en que el petrleo no siga fluyendo por
los oleoductos. Sin duda quedarn abandonadas, abiertas las puertas y las ventanas al viento,
habitada por alguno que otro pescador, deshacindose en polvo y regresando a la uniforme
desnudez de la tierra. Sern ruinas rpidas, ruinas sin grandeza, que hablarn de la pequeez, de la
mezquindad, de la ceguedad de los venezolanos de hoy, a los desesperanzados y hambrientos
venezolanos de maana.
Y eso que habr de pasar un da con los campamentos de Paraguan o de Pedernales hay mucho
riesgo, mucha trgica posibilidad de que pase .con toda esta Venezuela fingida, artificial,
superpuesta, que es lo nico que hemos sabido construir con el petrleo. Tan transitoria es todava, y
tan amenazada est como el artificial campamento petrolero en el arenal estril.
Esta nocin es la que debe dirigir y determinar todos los actos de nuestra vida nacional.
Todo cuanto hagamos
o
dejemos de hacer, todo cuanto intenten
gobernantes o gobernados
debe partir de la consideracin de esa situacin fundamental. Habra que decirlo a todas horas,
habra que repetirlo en toda ocasin. Todo lo que tenemos es petrleo, todo lo que disfrutamos
no es sino
petrleo
casi
nada de lo que tenemos
hasta ahora puede sobrevivir
al
petrleo, lo poco que pueda sobrevivir al petrleo es la nica Venezuela con que podrn
contar nuestros hijos.
Eso
habra que convertirlo casi en una especie
de ejercicio
espiritual como los que los
msticos usaban para acercarse a Dios, para llenar sus vidas de la emocin de Dios. As
deberamos nosotros llenar nuestras vidas de la emocin del destino venezolano. Porque de esa
conviccin repetida en la escuela, en el taller, en el arte, en la plaza pblica, en junta de
negociantes, en el consejo del gobierno, tendra que salir la incontenible ansia de la accin. De la
accin para construir en la Venezuela real
y
para la Venezuela real. De construir la Venezuela que pueda sobrevivir al petrleo.
Porque desgraciadamente hay una manera de construir en la Venezuela fingida que casi nada ayuda
a la Venezuela real. En la Venezuela fingida estn los rascacielos de Caracas. En la Venezuela real
estn algunas carreteras, los canales de irrigacin, las terrazas de conservacin de suelos. En la
Venezuela fingida estn los aviones internacionales de la AeropostaJ. En la Venezuela real estn los
tractores, los arados. los silos.

Podriamos seguir enumerando as hasta el infinito. Y hasta podramos hacer un balance. Y el


balance nos revelara el tremendo hecho de que mucho ms hemos invertido en la Venezuela fingida
que en la real.
Todo lo que no puede continuar existiendo sin el petrleo est en la Venezuela fingida. En la que
pudiramos llamar la Venezuela condenada a muerte petrolera. Todo lo que pueda seguir viviendo, y
acaso con ms vigor. Cuando el petrleo desaparezca, est en la Venezuela real.
Si aplicramos este criterio a todo cuanto en lo pblico y en lo privado hemos venido haciendo en los
ltimos treinta aos, hallaramos que muy pocas cosas no estn, siquiera parcialmente, en el estril y
movedizo territorio de la Venezuela fingida.
Preguntmonos por ejemplo si podramos, sin petrleo, mantener siquiera un semestre nuestro
actual sistema educativo. Tendramos recursos, acaso para sostener los costosos servicios y los
grandes edificios suntuosos que hemos levantado? Tendramos para sostener una ciudad
universitaria? Tendramos para sostener sin restricciones la gratuidad de la enseanza desde la
escuela primaria hasta la Universidad? Si nos hiciramos con sinceridad estas preguntas tendramos
que convenir que la mayor parte de nuestro actual sistema educacional no podra sobrevivir al
petrleo. Sin asomarnos, por el momento, a la ms ardua cuestin, de si ese costoso y artificial
sistema est encaminado a iluminar el camino para que Venezuela se salve de la crisis petrolera,
est orientado hacia la creacin de una nacin real, y est concebido para producir los hombres que
semejante empresa requiere.
Parecida cuestin podramos planteamos en relacin con las cuestiones sanitarias. Todos esos
flamantes hospitales, todos esos variados y eficientes servicios asistenciales y curativos, pueden
sobrevivir al petrleo? Yo no lo creo.
La tremenda y triste verdad es que la capacidad actual de producir riquezas de la Venezuela real
est infinitamente por debajo del volumen de necesidades que se ha ido creando la Venezuela
artificial. Esta es escuetamente la terrible realidad, que todos parecemos empeados en querer
ignorar. Por eso la cuestin primordial, la primera y la bsica de todas las cuestiones venezolanas, la
que est en la raz de todas las otras, y la que ha de ser resuelta antes si las otras han de ser
resueltas algn da, es la de ir construyendo una nacin a salvo de la muerte petrolera. Una nacin
que haya resuelto victoriosamente su crisis petrolera que es su verdadera crisis nacional.
Hay que construir en la Venezuela real y para la Venezuela permanente y no en la
Venezuela artificial y para la Venezuela transitoria. Hay que poner en la Venezuela real los
hospitales, las escuelas, los servicios pblicos y hasta los rascacielos, cuando la Venezuela real
tenga para rascacielos. De lo contrario estaremos agravando el mal de nuestra dependencia, de
nuestro parasitismo, de nuestra artificialidad. Utilizar el petrleo para hacer cada da ms grande y
slida la Venezuela real y ms pequea, marginal e insignificante la Venezuela artificial.
Quin se ocupara de curar o educar a un condenado a muerte? No sera una impertinente e intil
ocupacin? Lo primero es asegurar la vida. Despus vendr la ocasin de los problemas sanitarios,
educacionales, asistenciales. De qu valen los grandes hospitales y las grandes escuelas si nadie
est seguro de que el da en que se acabe el petrleo no hayan de quedar tan vacos, tan muertos,
tan ruinosos, como los campamentos petroleros de Paraguan o de Pedernales?
Lo primero es asegurar la vida de Venezuela. Saber que Venezuela. o la mayor parte de ella, ya no
est condenada a morir de muerte petrolera. Hacer todo para ello. Subordinar todo a ello.Ponernos
todos en ello.

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