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El conocimiento histrico, cambios, continuidades, caractersticas.

Marta Barbieri Guardia


La palabra historia tomada del griego clsico (istoria), refiri a indagacin, a los resultados obtenidos
y a la exposicin de stos. Fue paulatinamente adoptando dos sentidos: el de res gestae (historia
materia) o sea, los hechos pasados y el de rerum gestarum, o sea la narracin sobre los hechos pasados
(historia conocimiento). De sentidos distintos pero no desconectados entre s, puesto que como forma
de conocimiento y como proceso real, la historia es una construccin de los seres humanos y un relato
signado por el presente del relator. Se trata de un proceso que abarca presente, pasado y futuro en el que
el historiador procura analizar el modo como las cosas han llegado a ser lo que son e incluso el rumbo
que tomarn en el futuro, aun cuando, de ningn modo opera como astrlogo ni formula predicciones. El
trmino historia incluye entonces, la realidad histrica (los hechos) y el conocimiento histrico en tanto
sntesis sobre aspectos de esa realidad.
Visto de este modo, observamos que la historia materia no se identifica con los productos del
conocimiento sobre ella, ya que se trata de mltiples construcciones fundadas en las categoras analticas
que el historiador considera y a partir de las cuales elabora generalizaciones, particulariza e interpreta la
realidad histrica. Se entiende por lo tanto que el pasado no es renovable pero s se renuevan las preguntas
que le hacemos desde el presente, lo que contribuye a explicar el carcter provisorio, inestable y abierto a
las controversias y los cambios de signo y de sentido del saber histrico.
Es importante reflexionar sobre estas cuestiones puesto que aprender historia implica hacerse preguntas
acerca de las transformaciones y de las continuidades sociales partiendo de la comprensin del presente,
de los problemas propios de nuestras circunstancias e intereses actuales y del reconocimiento de nuestra
implicancia como productores y sujetos de conocimiento social y culturalmente condicionado.
Podemos plantear a la historia diversos interrogantes entre los que mencionamos: cules son las
caractersticas del conocimiento histrico?, cul es el objeto y cul el sujeto de la historia, su lgica, su
sentido?, a qu intereses sirve la historia, que voces se silencian, porqu se recuerda y porqu se olvida?,
qu entendemos por objetividad en la historia? A lo largo del tiempo se desarrollaron diversos planteos
epistemolgicos, metodolgicos o sociopolticos sobre la disciplina. En efecto, el conocimiento histrico,
las formas de producirlo y de ensearlo han ido cambiando junto a la renovacin de las respuestas acerca
de interrogantes como los que planteamos ms arriba; es lo que constituye la historiografa.

El conocimiento histrico: cambios de enfoque y nuevos paradigmas


La historiografa evolucion desde la descripcin de hechos ciertos o imaginarios, hasta el dar respuesta
a cuestiones complejas, incorporando nuevas temticas. En su gnesis, la historia testimoni la alianza
entre los dioses y sus pueblos, adopt un carcter laico y un sentido moral y cvico con los griegos y los
romanos, se transform posteriormente en narracin teolgica con el cristianismo y en crnica de reyes y
prncipes durante el feudalismo. Desde el siglo XV se orient a la exposicin de conocimiento organizado
sobre el pasado; humanistas y coleccionistas dieron impulso a la erudicin crtica documental y abrieron el
camino para la transformacin del saber histrico.
En el siglo XVII, el nacimiento de las Academias propici el desarrollo de comunidades que compartieron
reglas para hacer ciencia. En este siglo los Principia de Newton fundamentaron una imagen matemtica
y mecnica del universo y contribuyeron a modificar el concepto del tiempo que abandon su carcter
neutral, circular y religioso y se convirti en entidad absoluta, lineal, secular y universal. Esto justific
el paso de la idea de providencia a la de progreso del mundo occidental precipitado a la modernidad en
un marco secular comn para todos los pueblos. La historia se visualiz como autodesarrollo humano, lo
que se hizo evidente en el siglo XVIII cuando los hechos del pasado se abordaron como proceso continuo
que conectaba pasado, presente y futuro. La Ilustracin, durante el siglo XVIII impuso una cosmovisin
mecanicista del mundo y el carcter absoluto de las ciencias, lo que estimul la bsqueda de leyes para
explicar el ascenso de la humanidad. Consagr as un modelo denominado heroico que identific razn,
produccin cientfica y progreso, cuya finalidad fue enfrentar las verdades proclamadas por la Iglesia y el
Estado absolutista. Los historiadores escribiran para pblicos diversos, contribuyendo a conformar lo que
ya en la modernidad se conoci como opinin pblica.
En el siglo XIX la historia logr una nueva legitimidad al vincularse a la nacin y sus sentidos e instalarse
en las universidades y sociedades eruditas, que aportaron un consenso profesional y un estilo comn. Al
hacerse profesin universitaria, adopt carcter cientfico, en un momento en el que educacin y ciencia
se convirtieron en factores gemelos del progreso. El modelo fue la Universidad de Berln (1810) producto
de la construccin del Estado burocrtico prusiano que llevara adelante la unificacin de Alemania en
la segunda mitad del siglo XIX. De este modo la historia con pretensiones de ciencia se despleg en las
sociedades burguesas del mundo occidental moderno, mientras que las sociedades orientales la asumieron
ms tarde en el marco de su modernizacin.

El cambio experimentado por la historia en el siglo XIX signific el nacimiento de la historia explicativa
y la bsqueda de leyes en el desarrollo histrico. Se trata de un momento en el que se elaboraron distintos
aportes que la enriquecieron e influyeron en las producciones historiogrficas: un filsofo idealista
como Hegel defini el concepto de dialctica y concibi a la historia como el camino del espritu de un
pueblo hacia formas ms perfectas de libertad, Augusto Comte fundament la sociologa y el positivismo,
Carlos Marx cre el materialismo histrico y sostuvo que en la base de toda sociedad opera el modo
de produccin de bienes que moldea la historia, la poltica y la cultura y determina la naturaleza de las
relaciones sociales y la lucha de clases. Por su parte Charles Darwin elabor la teora de la evolucin y
Sigmund Freud desafi la concepcin del hombre como ser exclusivamente racional.
El historiador alemn Leopold von Ranke fue quien marc el camino de la profesionalizacin de la
historia que involucr tambin el surgimiento de archivos, series documentales, revistas y todo el aparato
erudito que exigi el oficio. Su visin de la historia se bas en la teologa ya que concibi a Dios como la
primera instancia que defina el destino de los hombres y los pueblos, cuyas acciones se canalizaban en
naciones distintas con su propia poltica. Sostuvo que el Estado monrquico, como encarnacin de la idea
de Dios y autntica potencia tica, operaba como hilo conductor de la historia.
Ranke consider que la investigacin objetiva de los historiadores deba explicar el pasado a travs
de indicios estudiados meticulosamente mediante tcnicas especficas de lectura. En efecto, parti de
la singularidad de los fenmenos histricos, nicos e irrepetibles y de los elementos espontneos e
imprevisibles de la libertad y creatividad del ser humano. Mediante el mtodo crtico se deba recopilar,
comprender y exponer los hechos. Estos fueron concebidos como expresin de la naturaleza espiritual de
la vida humana, aunque especific que la misin de la historia no consista tanto en reunir hechos como
en comprenderlos dentro de un conjunto de significados. La objetividad deba caracterizar el trabajo del
historiador que mostraba las cosas tal y cmo sucedieron. Ms adelante, esta aspiracin fue sacada de
contexto y adoptada como el principio metodolgico que fundamentaba la imparcialidad del historiador,
aun cuando el propio Ranke se involucr en la poltica ya que cuestion al liberalismo y justific con su
trabajo el nacionalismo alemn y la reverencia al poder, al punto que fue nombrado como historigrafo
oficial por el rey Federico Guillermo IV de Prusia.
Como representante central de la escuela alemana del siglo XIX, los aportes de Ranke influyeron
en generaciones de historiadores que acudieron a Alemania para formarse en el anlisis crtico o
hermenutico sobre la base de mtodos uniformes, laicos, cientficos. La investigacin se apoy en el
examen riguroso de documentos, sobre todo oficiales y escritos, ya que la verdad dependi de la bsqueda
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del objeto emprico en archivos y fuentes originales.


Asimismo, creci el positivismo que propuso una ciencia de la sociedad que deba buscar las leyes
generales que regulaban la evolucin histrica para ordenarlos y modificarlos en el futuro, garantizando
de esta forma el progreso de la sociedad humana. Segn Comte el conocimiento atraviesa tres estadios, el
teolgico o ficticio, el metafsico o abstracto y el positivo o cientfico.
Estos aportes incidieron en la concepcin de una historia cientfica opuesta a las filosofas de la historia
especulativas. Como saber autnomo se fund en el rigor documental aunque ello se subordin a la
legitimacin del Estado y el orden social. As, tanto la que se inspir ms en la escuela alemana como
la que revela mayor influencia comtiana, en el caso de la historiografa francesa, intentaron hacer
historia cientfica y acercarse a las ciencias naturales. Identificaron el razonamiento inductivo con el
conocimiento basado en fuentes y sostuvieron que la teora surgira de la acumulacin de los datos.
Este enfoque metdico-documental se ocup de los hechos importantes, de individuos eminentes y
privilegi la historia poltica, diplomtica y militar. Deba enunciar verdades acerca del pasado y narrar
acontecimientos de manera que el relato trascendiera los singularismos nacionales. Estos fueron los
fundamentos de las grandes historias fcticas sesgadas por la interminable sucesin de fechas, figuras
heroicas, batallas: la inacabable sucesin de datos irrefutables y objetivos.
Cabe aclarar que algunas construcciones historiogrficas surgidas en el siglo XIX, no se ajustaron a
las propuestas positivistas. Precisamente en Francia, hicieron sus aportes historiadores como Michelet
que analiz la Revolucin Francesa de 1789 a partir de distintas dimensiones, la de la realeza, la de los
campesinos y artesanos, la de las frustraciones de diversos grupos frente al Antiguo Rgimen. Este y
otros historiadores influidos por la Ilustracin y condicionados por la marea revolucionaria de 1789,
consideraron que el desarrollo econmico guardaba relacin con las formas de organizacin social, las
leyes y la estructura poltica. Muchos de ellos procuraron abordar la trama entera de la sociedad francesa
en crisis, aunque en su visin lo poltico constituy el terreno adecuado para la accin trascendente del
hombre.
La narrativa fundament las explicaciones histricas de esta etapa: lo primero explicaba lo posterior.
Se trataba de reconocer el proceso de avance en el tiempo, seleccionando acontecimientos de acuerdo a
su lugar en una narrativa que implicaba un comienzo y un final y en la que su significacin obedeca a
factores externos a dichos eventos. La historia procur reflejar el cambio a lo largo de una ruta del tiempo
imaginada, en base a un modelo en el que el Estado-nacin jug un rol central y lo poltico constituy el
principal factor del cambio, en tanto que espacio de la libertad (posibilidades/azar). Los historiadores se
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convirtieron en especialistas en un perodo en el que los temas fueron surgiendo por azar antes que por
eleccin intelectual y su papel fue el de aportar nuevos hechos o modificar interpretaciones sobre el cambio
histrico, a la luz de nuevas evidencias.
A su vez, la consideracin de la historia como representacin organizada del tiempo y el tratamiento
cronolgico esto es, narrativo- de los temas estudiados, le dio una estructura literaria, propia de la novela
aunque integrada por hechos probados de acuerdo a reglas, que privilegi el accionar de los grandes
hombres de la historia.
Planteos como los de Ranke, se identificaron con una filosofa de la historia denominada historicismo
clsico. Cabe aclarar que se trata de un concepto al que se atribuy muchos significados y fue definido
como visin del mundo y como mtodo. En relacin a lo primero, puede decirse en forma simplificada,
que refiere a la necesidad de la historia para explicar y comprender los fenmenos reales. Para el
historicismo clsico fueron importantes tanto la independencia del pensamiento histrico como el otorgar
un sentido progresivo a la evolucin del mundo y a la cultura europea.
Todas estas formas de produccin historiogrfica integraron un proceso en el que la industrializacin
estimul la alfabetizacin y facilit el acceso a la prensa y a publicaciones distribuidas masivamente.
El nacionalismo se convirti en una fuerza poderosa y en los diversos estados, bajo el influjo de la
Revolucin Francesa, se conform una ciudadana con mayores responsabilidades. En este contexto,
la consolidacin de la historia como ciencia se lig a su ideologizacin ya que objetividad no signific
neutralidad poltica. La historia se convirti en una herramienta al servicio de intereses nacionales y
burgueses mientras que la enseanza de la historia desempe un papel importante en la construccin
de la nacionalidad con distintos nfasis segn los pases, las coyunturas histricas y el clima ideolgico.
En efecto, las nuevas formas de asociacin sostenidas en el lenguaje, el comercio, el gobierno, tambin
dependieron de la difusin de valores compartidos y de la transmisin de una educacin patritica en la
que la historia adquiri el vigor de una verdad indiscutible.
En un mundo signado por rivalidades imperialistas fundadas en el afianzamiento de formas econmicas
monoplicas, la conquista de mercados y colonias y las polticas armamentistas, en cada Estado-nacin la
construccin de una memoria histrica procur fusionar la identidad personal y nacional. La historiografa
justific derechos, contribuy a generar un consenso ideolgico en torno al pasado y fundament los
componentes de la conciencia nacional. La propia historia se convirti en la historia del progreso de
las instituciones polticas y econmicas y se transform, con matices diferenciadores, en gesta nacional
transmitida a travs de un relato preciso que distribuy mritos sociales y autoridad poltica.
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La historia econmica y social. Renovacin y contactos con las disciplinas sociales.


El paradigma cientfico hegemnico de fines del siglo XIX fue alimentado por nuevas discusiones que
surgieron a medida que se evidenciaron las consecuencias de la industrializacin. Fue entonces cuando
los historiadores se plantearon la ampliacin del objeto de estudio hacia la sociedad, la cultura, las
condiciones de vida de los obreros. De esta forma, la historia econmica y social brind respuestas a las
falencias del modelo tradicional limitado a la realidad poltica y manifest el propsito de estudiar el
conjunto de la sociedad.
Aunque estos enfoques socio-histricos no ocuparon todava un papel estelar, sostuvieron la importancia
tanto de explicar los hechos como de reconocer sus interrelaciones. Mantuvieron la ambicin de estudiar
comportamientos objetivos, ya que, como lo sostuvo Henry Pirenne, el ms importante intermediario
entre la historiografa social alemana y la francesa, la produccin histrica deba fundarse en la evaluacin
crtica de las fuentes.
Asimismo, hacia fines del XIX, corrientes idealistas que generaron las ciencias del espritu,
acentuaron la importancia de la intuicin para comprender el mundo social y la vida humana. Tambin
se multiplicaron las crticas a la cultura, al modelo de vida burgus y al concepto de ciencia vigente en
las sociedades burguesas. En su obra Sobre el provecho y perjuicio de la historia para la vida de 1874,
Friedrich Nietzsche sealaba que los intereses del historiador se gestan en su poca y condicionan su
conocimiento del pasado. Negaba as la utilidad de la investigacin histrica, la primaca del pensamiento
lgico y la existencia de una verdad objetiva al margen de la subjetividad de los investigadores. Este
pesimismo cultural fue utilizado por el pensamiento antidemocrtico que impuls una crtica de derechas
al racionalismo burgus, idealiz el herosmo, la guerra, las jerarquas. Cobr fuerzas en los aos de
entreguerras hasta 1945 y fue retomado por crticos de las ltimas dcadas que atacaron los presupuestos
de la ciencia histrica tal como se desarroll a partir del siglo XIX.
En el siglo XX en sus diversas variedades la historia profesional y otras disciplinas relativamente nuevas
como la sociologa, la economa, las ciencias polticas, la psicologa o la antropologa, continuaron
escribindose bajo el influjo de la modernizacin. Atendieron a cuestiones como los principios operativos
de los mercados, las formas de interaccin social, el impacto psicolgico de los cambios, su aceleracin,
etc. para estudiar la trayectoria occidental hacia la modernidad. Adems de asociar los usos capitalistas
culto a la empresa, innovacin, sensibilidad ante las seales del mercado- a la historia de la libertad
personal, se esforzaron por incorporar al mundo a su esquema interpretativo y buscaron aislar constantes
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(leyes) de la sociedad. Optaron por conjuntos homogneos y repetitivos en grandes perodos, sin atribuir
al tiempo una significacin determinada, procurando lograr la aplicacin del razonamiento hipotticodeductivo, tal como las ciencias naturales. Abordaron as, fenmenos preferentemente invariables
sometidos a la lgica del razonamiento y la demostracin. Tanto Comte como Emile Durkheim postularon
que la sociologa poda dar cuenta de las determinaciones sociales y ganar el prestigio que generaba el
pronstico cientfico mientras que la antropologa estructural procuraba establecer patrones constantes en
las manifestaciones sociales a fin de elaborar una teora unitaria del hombre.
Durkheim y Max Weber, socilogos y tericos de principios del siglo XX ejercieron influencias duraderas
entre los historiadores, y plantearon respuestas alternativas al anlisis marxista de la modernizacin. El
primero analiz la diferenciacin de funciones, el aislamiento del individuo y el efecto de los procesos
sociales a largo plazo. Reflexion sobre el problema de la conciencia colectiva alimentada en su visin
por las normas, las costumbres y la religin. Por su parte, Weber destac el papel de los mercados, los
estados y las burocracias en la integracin de vastos grupos y destac que la cientificidad de la historia
se fundamenta en su imparcialidad y la aplicacin de conceptos causales. Sostuvo que las causalidades
no estn en una realidad objetiva sino en el pensamiento cientfico y plante que el eje articulador de
la dinmica interna de toda sociedad existe en la esfera cultural, en estructuras de pensamiento que
condicionan la actuacin y el cambio social. Sobre esta base sostuvo la necesidad de comprender el
entramado social pero no como un acto intuitivo, sino como un proceso racional que no eliminaba la
explicacin ni el anlisis. Si bien sigui a Hegel y Marx, neg que haya un objetivo en la historia, aunque
no abandon supuestos del pensamiento cientfico del siglo XIX.
Como Marx, estos dos tericos mencionados apelaron a la historia para explicar la modernizacin e
inspiraron a importantes escuelas histricas del siglo XX cuyo denominador comn fue considerarse
universales por su aplicacin y cientficas por su metodologa.
En Francia la reaccin contra lo que comenz a denominarse historia episdica, la historia que ordenaba
cronolgicamente acontecimientos, se produjo desde el campo de las ciencias sociales. El socilogo y
economista socialista, Francois Simiand atac a los dolos de la tribu de los historiadores o sea, el dolo
poltico, el dolo individual o la obsesin por los grandes hombres, el dolo cronolgico y la permanente
referencia a los orgenes. Bajo la influencia de la geografa de Vidal de la Blache que hacia 1900 situaba
el espacio geogrfico en su contexto histrico-cultural y de la sociologa de Durkheim, la escuela francesa
de los Annales (nombre de la revista que dirigieron a partir de 1929, Lucien Fevbre y Marc Bloch) centr
su inters en las tendencias demogrficas y econmicas. La historia asimil los mtodos y tpicos de todas
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las ciencias sociales en un gran proyecto de sntesis.


Esto signific una renovacin respecto a la historia tradicional en varios aspectos. Por un lado produjo la
incorporacin de la historia econmica y social y expandi el campo de estudio hacia temticas diversas
como las mentalidades, las mujeres, la muerte, las costumbres, etc. Por otro afianz la concepcin de una
historia globalizante que integrara todos los planos de la vida histrica, sin aislar aspectos de la actividad
humana.
Aunque no podemos hablar de una doctrina ni de uniformidad en sus producciones, estos historiadores
adhirieron a una perspectiva antidogmtica, a una historia narrativa y tambin conceptual, y recibieron
tanto los aportes del marxismo como los de sus adversarios. Podemos mencionar los tres principios
bsicos que proclamaron: el abordaje de diferentes niveles de anlisis: econmicos, polticos, mentales con
vocacin de globalidad; el descubrimiento de articulaciones entre estos niveles para hacer comprensible
la totalidad de la sociedad y, finalmente la conceptualizacin del tiempo histrico, de gran complejidad
pues refiere al problema de la duracin y ritmos diferentes que afectan a cada nivel de la vida social. En
la dcada de 1940 Fernand Braudel sistematiz los aportes de esta escuela y descart la existencia de un
tiempo nico en los procesos histricos. Compuso un modelo integrado por distintas temporalidades, por
diversas duraciones de los procesos. Plante la existencia de una historia casi inmvil dada por el clima, la
biologa y la geografa, esto es, las relaciones del hombre con el medio que determinaban las fluctuaciones
demogrficas y las tendencias econmicas. Luego marc el ritmo lento de las estructuras y patrones
sociales que formaban un segundo nivel de la realidad histrica. Finalmente la poltica, los individuos,
la cultura y la vida intelectual constituan el tercer nivel de la experiencia real de cada poca. Braudel
sostuvo que los viejos historiadores slo vean el tiempo corto de la historia de los acontecimientos y
que era necesario analizar todas las realidades sociales con sus ritmos diversos: el tiempo largo de las
estructuras, el medio de las coyunturas, el corto de los acontecimientos y ms abajo, casi inmvil la
historia de los hombres en relacin a la tierra. Todos estos tiempos deban ser considerados en el trabajo
historiogrfico fundado en registros seriales y mtodos valorativos que midieran el flujo y el reflujo de
las sociedades. En una coyuntura podan advertirse el cruce de diferentes duraciones junto a relaciones
particulares que deban permitir la reconstruccin de la unidad del proceso general. Esta perspectiva,
sobre todo la consideracin de los objetos ms inmviles facilit la utilizacin de los conceptos y mtodos
tomados de las disciplinas sociales.
Paulatinamente dej su impronta en la produccin historiogrfica de esta escuela el estructuralismo de
Levi Strauss que prioriz la idea de estructura. Entendi como tal a un sistema o conjunto de sistemas
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interrelacionados, una arquitectura que el tiempo desgasta en largos perodos y somete la vida de los
hombres. Adopta del funcionalismo la idea de funcin y enfrenta al causalismo y al historicismo,
privilegiando el anlisis sincrnico sobre el diacrnico.
En general los annalistas priorizaron la investigacin cientfica sobre las filosofas que pretendan
enunciar el sentido de la historia. Si la historia de las naciones se haba sostenido en el patriotismo, la
nueva propuesta procur la comprensin de las formas como los contemporneos perciban lo ocurrido,
combinando para ello compromiso afectivo con el tema estudiado e ideologa. La proclamada historia
de las mentalidades, una derivacin de Annales, aport mltiples opciones metodolgicas y temticas;
en ocasiones se asoci a la historia serial y secuencias de datos, por ejemplo mediante el estudio de
los testamentos en un lugar y momento determinado, para comprender las ideas sobre la muerte, la
secularizacin, etc.
En sntesis, el acercamiento hacia las disciplinas sociales y la adopcin de aquellos patrones, llev a la
historia a privilegiar, antes que la modalidad narrativa en la que el tiempo cobraba significacin histrica,
la lgica de la demostracin. En efecto, como dijimos, la narrativa histrica consider originariamente a
lo poltico como laboratorio del cambio y del progreso en tanto que patrimonio de la nacin. Al abrirse
a otras disciplinas, prest atencin a los factores profundos, econmicos y sociales, que explicaban las
instituciones y las decisiones y acciones del poder poltico.
Por su parte, el anlisis marxista, sobre todo a partir de las primeras dcadas del siglo XX, fue ganando
influencias en la produccin historiogrfica. En el siglo XIX, Marx busc leyes del desarrollo histrico
combinando la sociologa, el anlisis econmico y la historia. En base a ello abord el conjunto de
relaciones que los hombres establecen entre s en el curso de la produccin de su vida social y busc
establecer leyes generalizables que explicaran los cambios histricos. Estos resultaban de un proceso
dialctico de tesis y antitesis como consecuencia de la lucha de clases por la dominacin de los medios
de produccin. As la historia marxista enfoc particularmente el conflicto social, la economa, sus
crisis, las estructuras, las duraciones, las coyunturas. Como consecuencia se fortalecieron la historia
econmica y la historia social que privilegiaron lo cuantitativo, los procesos masivos, los largos plazos y
el mtodo hipottico-deductivo. Sus crticos las consideraron propuestas con un marcado determinismo
socioeconmico, mientras que sus defensores valoraron el mtodo de anlisis histrico que contribuy a
renovar estos estudios.
Si bien Marx marc la interdependencia del campo de lo simblico y la realidad material y la existencia
de fases que no se prestan a simplificaciones, sus seguidores esquematizaron estas afirmaciones conocidas
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como materialismo histrico, en una sucesin que pasaba de la comunidad primitiva al rgimen
esclavista, de ste al feudal y al capitalista para derivar, finalmente, en el socialismo.
Lejos de este reduccionismo ideologizante cultivado y difundido desde la Unin Sovitica, la
historiografa marxista tom vuelo hacia mediados del siglo XX en Gran Bretaa. Historiadores como
Hobsbawm, Hilton, Thompson se expresaron en la revista Past and Present que, a partir de 1952, difundi
un modelo pluralista que combin lo estructural con lo poltico, lo cultural y lo episdico para reconstruir
la historia de la sociedad.
A su vez la nueva historia econmica estadounidense fundada en la recoleccin sistemtica de documentos
cuantificables, reflej la influencia de los estudios comparativos de Weber acerca de los orgenes de la
modernidad. Si los historiadores acentuaban la lucha de clases (marxismo), los cambios demogrficos
(la escuela francesa de los Annales) o el desarrollo de redes de inversin y comunicacin (modernization
theory de los Estados Unidos), esperaban que sus modelos fueran vlidos para todo el mundo. Desde esta
perspectiva, impulsaron el afianzamiento de la historia social como mbito de investigacin en el siglo XX
y paulatinamente, buscaron descubrir la realidad de la gente comn, por lo general olvidada por la historia
tradicional.
Ahora bien, todas las producciones, ya sea las procedentes del historicismo clsico alemn o las
propuestas sociales, definieron una historia orientada a la realidad objetiva que se gua por reglas
uniformes y que privilegia las notas eruditas que dan cuenta de la naturaleza y veracidad de los datos
aportados.
Paralelamente, debemos mencionar a corrientes que cuestionaron la calidad cientfica de la historia. En
efecto, los positivistas lgicos del denominado crculo de Viena surgido alrededor de los aos de 1920,
continuaron difundiendo la idea de una ciencia libre de valores y ajena a lo social. Estos pensadores
neopositivistas supusieron que el mundo puede ser conocido objetivamente mediante la observacin y el
razonamiento. En 1930, muchos de ellos fueron obligados a dejar Austria y se radicaron en universidades
de habla inglesa desde donde influyeron en los historiadores. La obra de Karl Popper, una de las ms
conocidas, contribuy a instalar este paradigma que plantea una confianza ilimitada en el poder de la
ciencia y de la tcnica para lograr una sociedad ms justa y ms rica. Para Popper la lgica positiva de
la ciencia era el modelo metodolgico en todas las disciplinas ligadas a la neutralidad cientfica y a la
viabilidad de un pensamiento racional y objetivo. En efecto, el mtodo cientfico se sostiene en leyes
de la lgica y en la verificacin de teoras, no en la mera recoleccin de hechos. Este filsofo neg la
interpretacin social de la ciencia y conden la vinculacin entre la ideologa y el pensamiento cientfico.
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En su libro La pobreza del historicismo, Popper neg el carcter cientfico de la historia y las ciencias
sociales ya que no pueden formular leyes cientficas matemticamente cuantificables. La historia,
seala, carece de la regularidad del mundo fsico y por tanto sus fenmenos, nicos e irrepetibles, no son
reductibles a generalizacin. Admiti que la historia puede formular leyes de calidad, vagas e imprecisas
y predecir slo tendencias. Para Popper las leyes fsicas constituan frmulas matemticas que predicen
exactamente el futuro y permiten establecer secuencias causales rigurosas. La historia no entraba pues en
el campo cientfico puesto que no se ocupa de lo general y tampoco era capaz de realizar predicciones ni
formular leyes matemticas y cuantificables.
Crisis de la modernidad y nuevos giros de la historia en las ltimas dcadas
Como lo hemos sealado, en los caminos recorridos por la historia, la idea de evolucin y racionalidad
constituy un fuerte axioma y sirvi de norma a los historiadores que atribuyeron sentido a la historia
como expresin de la victoria de la cultura, la ciencia y la tcnica sobre la irracionalidad de la naturaleza.
No obstante, la Segunda Guerra Mundial, los crmenes de guerra, la Sho, Hiroshima, marcaron los
lmites de la ciencia revestida de neutralidad y desinters que en realidad no constituy un medio de
liberacin, sino de dominacin de seres humanos. La utilizacin de la ciencia nuclear por parte de los
adversarios de la Guerra Fra contribuy a difundir el pnico nuclear. A la vez, los quebrantos ecolgicos,
la destruccin provocada por guerras como la de Vietnam o Afganistn entre tantas otras, las explosiones
fundamentalistas islmicas, la deriva del rgimen chino y la cada de los regmenes socialistas, generaron
nuevas incertidumbres. De todo ello result un escenario amenazador impregnado de escepticismo,
en el que la nocin de ciencia sin valores fue desechada, del que fueron destronados los absolutismos
decimonnicos y presupuestos optimistas impuestos por el occidente cristiano y en el que se quebrant la
confianza en el progreso de la humanidad prometido por la modernidad. Segn el filsofo Edgar Morn,
los dos legados del siglo XX fueron la comprensin de la incertidumbre de la existencia humana y de la
imposibilidad de predecir el futuro.
En esta deriva hacia el desencanto nuevos grupos crticos que podemos identificar con el trmino
posmodernos- pusieron en duda la objetividad del conocimiento cientfico y denunciaron su carcter
ideolgico.
El trmino posmodernidad hace referencia a esta situacin en la que se cuestiona y somete a prueba
los presupuestos de la modernidad. Algunos autores prefieren hablar de condicin posmoderna como
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expresin del agotamiento de la razn y sentimientos difusos acerca de un cambio cuyo final no puede
avizorarse. En este contexto se produjeron nuevas polmicas sobre el significado y la escritura de la
historia y su pretensin de objetividad.
El trmino posmodernismo surgi en la arquitectura como rechazo al funcionalismo racional y eficiente de
los modernistas y como opcin por formas ms impredecibles. Fuera de este campo el trmino generaliz
las crticas a las sociedades modernas sumidas en la tecnologa que se autorrepresentaron como superacin
de la tradicin y la costumbre y proclamaron la existencia de un individuo libre, que conoce libremente,
permitiendo el progreso de la humanidad. Expres as el cuestionamiento hacia esas sociedades que no
facilitan el desarrollo de seres autnomos y que se fundan en una racionalidad ciega para todo lo que no
sea meramente reproductivo.
Michel Foucault (1926-1984) y Jacques Derrida (1930-) inspiraron los principales argumentos
posmodernistas, aun cuando no compartieron algunos de sus postulados. Ambos reivindicaron la obra
de Ferdinand de Saussure sobre la naturaleza del lenguaje y la distancia entre el significante (sonido o
aspecto de una palabra) y el significado (sentido o concepto de la palabra). Sobre estas ideas, estos autores
negaron la posibilidad de generar una relacin objetiva con la realidad histrica. Consideraron que la
realidad esta siempre velada por el lenguaje y que ste no implica ningn sentido trascendental o verdad
previa. Ello justific el mtodo propuesto por Derrida, la deconstruccin, que evidenci las mltiples
interpretaciones que admiten los textos pues sus significantes, sealaba este autor, no tienen conexin
esencial con lo que significan. Los aportes de la filosofa del lenguaje fueron fundamentales para alimentar
dichos argumentos, sobre todo por la labor de Ludwig Wittgenstein quien sostuvo que todo problema
filosfico era un problema de lenguaje ya que al hablar sobre el mundo slo hablamos y comprendemos
el lenguaje con que nos referimos a ese mundo. El lenguaje es un sistema autorreferencial, por lo que la
realidad no podra ser abordada como objetiva o exterior al discurso. Como no existe ninguna realidad
extralingstica ya que todo significado se constituye y conforma slo por el lenguaje, el historiador sera
ingenuo si mantuviera la ilusin de elaborar conocimiento cientfico y debera renunciar al principio de
causalidad, la explicacin y a la supuesta correspondencia entre lenguaje y mundo exterior.
Los posmodernistas niegan las promesas de la modernidad y sealan que los genocidios y los horrores
cometidos en nombre de la ciencia generan dudas en torno a la inevitabilidad del progreso y la razn.
No aceptan la seguridad del conocimiento ya que, como argumentaba Foucault, ste no existe fuera de
la ideologa y la subordinacin al rgimen de verdad de la sociedad en que se elabora. La ciencia y la
tecnologa estn atrapadas por intereses hegemnicos y se expresan en discursos que se elaboran desde
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instituciones al servicio de esos intereses. Asimismo juzgan que la realidad no puede trascender el discurso
y que la objetividad implica una construccin ideolgica que oculta la participacin de los cientficos en
la seleccin y configuracin de los hechos, tanto como su pertenencia a relaciones de poder y propuestas
polticas. La desconfianza y descontento de los filsofos posmodernos son fcilmente identificables en
un mundo en el que ciencia y tecnologa se han utilizado para crear mayores desigualdades, bombas
nucleares, campos de exterminio de seres humanos. Sin embargo, sus representantes suelen cuestionar sin
aportar soluciones y suman sus voces al proclamado fin de la historia. Generan as un escepticismo que
neutraliza los compromisos e intentos de cualquier tipo para modificar el orden establecido.
Si bien las crticas posmodernas dividieron a los estudiosos en posturas opuestas, renovaron discusiones
sobre los mtodos, objetivos y fundamentos del conocimiento, significaron un alerta contra lecturas
anacrnicas y viabilizaron la aceptacin de que la historia se escribe desde los interrogantes del presente.
As, fueron tiles para estimular la correccin de errores y hacer ver a los historiadores de que manera
su visin del mundo condiciona su trabajo, que proceden de acuerdo a intereses y producen resultados a
travs de disputas y coacciones ideolgicas, polticas e institucionales ya que el conocimiento histrico
est siempre sujeto a cambios de signo y de sentido, a nuevas inquietudes y preguntas. Asimismo, tambin
contribuyeron a reflexionar sobre las relaciones entre normas e individuos, entre procesos y estructuras,
entre lo material y lo ideal, entre sujeto y objeto, confirmando la necesidad de explicaciones acerca de la
forma como ha operado el pasado y se ha proyectado al presente.
En este camino, se acentuaron las crticas a los modelos tradicionales y a los de la llamada dcada
de oro de la historiografa 1960-1970, a la historia sociolgico-estructural y se incrementaron los
cuestionamientos al modo de vida burgus. Los annalistas que se disgregaban en mltiples campos
de investigacin, fueron acusados por falta de teora, los marxistas britnicos por la imposibilidad de
conectar situaciones de cambio y singularidad con las de continuidad y generalidad, la historia ligada
a la antropologa o de corte sociolgico por las elaboraciones abstractas y los cuantitativistas, por la
incertidumbre de sus resultados.
Las investigaciones que se desarrollaron entonces, renovaron estrategias de investigacin con origen
en la antropologa, la etnologa, la lingstica, la semitica. El conflicto adopt perfiles humanos y
se multiplicaron los objetos de estudio, desde los sectores privilegiados a otros discriminados, de las
estructuras sin rostro humano a aspectos de la vida cotidiana, de lo macro a lo micro, de la historia social a
la cultural. Se renovaron adems la historia poltica y una historiografa narrativa que se propuso evitar los
modelos abstractos y dar cuenta de los aspectos subjetivos de la existencia humana.
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En este contexto de crtica y renovacin, a fines de 1969 se produjo el alejamiento de Braudel de


la direccin de la revista Annales y su poder se distribuy entre quienes integraron una corriente
autodenominada la nueva historia. En 1978, la enciclopedia de esta corriente, dirigida por Jacques
Le Goff proclam atender a nuevos problemas y objetos de estudio y el reconocimiento al tiempo largo
braudeliano, a la historia cuantitativa, a las mentalidades y al contacto con diversas disciplinas, sobre
todo la antropologa. El nfasis en la cultura supuso que valores, creencias, rituales y mecanismos
interpretativos no slo reflejan la situacin material de la poblacin puesto que interactan con sus
expectativas sociales y econmicas. Para esta nueva generacin de los Annales, la cultura no constituye
ya el tercer nivel de la experiencia histrica sino que opera como un determinante primario de la
realidad histrica. Concibieron as que toda prctica, econmica o cultural depende de las representaciones
mentales que los individuos emplean para entender su mundo, intentaron ubicar los productos formales
de la jurisprudencia, literatura, ciencia y artes para descifrar los cdigos, gestos, signos que van
reconfigurndose permanentemente en la vida cotidiana- mediante los que los seres humanos comunican
sus valores y verdades.
Esta historia cultural rechaz el estudio de procesos annimos y la confianza en los mtodos cuantitativos
de la historia social y retom tradiciones anteriores. Atendi itinerarios vitales y los sentimientos y
comportamientos de los pobres. Al contar la vida de una persona o un suceso pretendi develar el
funcionamiento de una cultura o sociedad del pasado. Para ello transform los mtodos socio cientficos
tradicionales, recurri a la antropologa y a la teora literaria y tendi a captar con ello la complejidad del
mundo humano al negar, aunque no siempre, la universalidad del lenguaje conceptual y la uniformidad del
razonamiento humano. As, prioriz el campo simblico pero adems, su relacin con prcticas sociales
que lo constituyen, cabalgando as entre lo mental y lo social.
En esta lnea, algunos historiadores cuestionaron los modelos meta-narrativos esto es, los grandes
esquemas para organizar, interpretar y escribir la historia- como artificios funcionales a las sociedades
industriales y al empeo normalizador de los Estados modernos. Se volcaron a estudiar utillajes mentales
y cedieron paso al sujeto individual y a la narracin de la vida cotidiana y de la experiencia privada.
Tambin rescataron la importancia de la parte meditada de las acciones humanas y rechazaron o bien
matizaron la fuerza de las determinaciones colectivas ya que para explicar el funcionamiento social
estudiaron las normas culturales, las informaciones, las pertenencias sexuales, generacionales, educativas,
territoriales, etc. Estos historiadores enfocaron el conjunto de relaciones y tensiones que constituyen lo
social desde un punto particular, el relato de una vida, un acontecimiento oscuro, etc. y abordaron las
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representaciones con las que los individuos dan sentido a su mundo, entendindolas como matrices de
prcticas constructoras del propio mundo social.
De este modo, en los aos ochenta, la perspectiva macrohistrica de inspiracin sociolgica que acentu
el estudio de estructuras y procesos globales experiment sacudidas muy agresivas. En efecto, el
acercamiento a la antropologa reforz a los enfoques microhistricos que optaron por la reduccin de la
escala de observacin, por un anlisis microscpico y un estudio intensivo del material documental a fin
de revelar factores no observados previamente y elaborar conclusiones ms generales. La microhistoria no
ignora la existencia de complejas estructuras sociales pero a partir de cada espacio social y desde all a la
experiencia privada, a la vida cotidiana, a los mrgenes de libertad de los individuos en los intersticios y
contradicciones de los sistemas normativos que los constrien.
Todo ello forma parte de las nuevas concepciones acerca de la ciencia, abiertas a lo cualitativo y a lo
probabilstico que priorizan las relaciones no lineales propias de la naturaleza y de la vida de los seres
humanos, no reducibles a simples encadenamientos de causa-efecto. En este sentido han resultado
fundamentales los aportes de la teora del caos que acenta el carcter complejo e impredecible de
la realidad o de la termodinmica de los sistemas no lineales de Ilya Prigogine. Este seala que en la
dinmica clsica y en la fsica cuntica no existen certezas sino posibilidades y que no slo hay leyes sino
acontecimientos que no pueden deducirse de las leyes. Son estas las ideas que nos permiten estudiar mejor
las grandes transiciones histricas, abrirnos a la complejidad del mundo social y acceder, como seala
Josep Fontana, a la comprensin de que racionalidad no es lo mismo que certeza ni probabilidad significa
ya ignorancia.
Entre las nuevas formas de hacer historia podemos mencionar tambin la renovacin de la historia poltica
que recurre a la ciencia poltica, a los aportes jurdicos y reivindica el anlisis de las prcticas. Surgieron
asimismo mltiples corrientes como la historia de gnero, la historia oral, la cliometra, la ecohistoria,
la historia de la vida privada, de los mitos, de la infancia, de la lectura o la recuperacin de los puntos de
vista de los sectores marginados o vencidos a partir de la expansin colonial de los pases europeos. La
historia del presente, reciente o prxima recuper por su parte, la contemporaneidad que expuso la historia
en sus orgenes y cuestion al positivismo y sus patrones de objetividad a partir de la separacin total entre
sujeto y objeto de estudio y de la condena a las interpretaciones.
Desde otras miradas, el acercamiento a la antropologa y tambin a la crtica lingstica y literaria
decontruccionista, llev a dudar de la posibilidad de conocer los documentos y textos en los que se
apoya el trabajo del historiador y reforz las orientaciones relativistas de la disciplina. En efecto, si
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estos enfoques plantean la imposibilidad real de conocer el pasado, tampoco es posible analizar los
acontecimientos de un presente que se convertirn indefectiblemente en pasado y, por tanto, carecern
de sentido. Este escepticismo promovi el denominado giro lingstico que prioriz una filosofa del
lenguaje. Al visualizarlo como un sistema cerrado de signos que construyen al mundo antes que referirse
a ste, no habra posibilidad de conocer el pasado con lo que se eliminaran las barreras entre ficcin
e historia, entre narracin histrica y narracin literaria. En este plano, podemos mencionar tambin al
nuevo giro visual que centra su atencin en la produccin cultural basada en imgenes y reivindica el
protagonismo del espectador.
Como vemos, las polmicas en torno a la historia se han multiplicado en las ltimas dcadas. Se han
construido nuevos paradigmas que reconocen la diversidad de objetos de estudio y su tratamiento
diferenciado. La oposicin entre mtodos analticos y hermenuticos, explicacin y comprensin,
individuo o sociedad, no se ha evaluado en forma definitiva. En la visin del historiador Hobsbawm las
diversas lneas pueden conjugarse ya que tanto si miramos a travs de un microscopio, como si lo hacemos
a travs de un telescopio, buscamos desentraar las claves de un mismo universo.
En sntesis, estos dilogos con las disciplinas sociales, el estallido de la historia, el desenvolvimiento
de la autollamada nueva historia, de los diversos giros que mencionamos, no devino necesariamente
en calidad historiogrfica, ya que las producciones fueron desparejas lo que se evidencia por ejemplo, en
la proliferacin de historias que pretenden apelar a la etnologa y proceden sin teoras ni plan conceptual
previo, con resultados pobres, aun cuando en ocasiones pintorescos y por tanto, apreciados por pblicos
ms amplios. Ello nos lleva a sostener que la renovacin de temticas no necesariamente implica cambios
ni originalidad en su tratamiento y que no es tan profunda o genuina la distancia entre la vieja narrativa
histrica, que reconstruye hechos de acuerdo a una estructura cronolgica y la autodenominada nueva
que toma prestado temas a las disciplinas vecinas pero no agrega nuevas ideas ni aportes originales.
La renovacin de horizontes en la historia social
No cabe duda que los supuestos racionales y humanistas que configuraron el pensamiento occidental a
fines del siglo XX, experimentaron fuertes quebrantos que afectaron a los estudios macrosociales y a las
ideas en torno a la posibilidad de un crecimiento cientficamente controlado. Ello revitaliz las discusiones
acerca de los mtodos, propsitos y fundamentos del conocimiento y enriqueci la perspectiva de la
historia social que acentu la necesidad de procurar explicaciones reconocidamente parciales y objetivas
del pasado, sin negar el concepto de racionalidad de la ciencia histrica tradicional, pero amplindolo
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significativamente.
Esta historia social renovada aborda distintos niveles de la realidad histrica: sus fundamentos econmicos
(formas de subsistencia, la reproduccin material, la distribucin del producto, etc.), la estructura social
(formas de organizacin de la sociedad, sujetos sociales, mbitos de sociabilidad, diferencias sociales,
movimientos sociales, etc.), sus fundamentos polticos (formas de competencias por el poder, organizacin
del Estado, la Nacin, etc.) y la esfera de los simblico (ideas, creencias, valores y representaciones que
sostienen acciones sociales y polticas, formas de transmisin cultural, etc.). La historia social analiza las
articulaciones entre estos niveles y -aunque la economa, las bases materiales de produccin y distribucin
del excedente econmico constituye un ncleo de estudio imprescindible- no establece determinismos
rgidos o unidireccionales, a la vez que comprueba la capacidad creativa de los seres humanos. As,
valoriz el nivel de la prctica y super criterios unilaterales ya que enfoc el conflicto y las conexiones
entre estructuras, procesos y experiencias. Recurre tanto a mtodos hermenuticos como analticos pues en
la actualidad, la historia social reconoce el pluralismo y combina lo estructural con lo episdico, aborda lo
poltico, lo econmico y lo cultural para reconstruir la historia de las sociedades en toda su complejidad.
Entendemos a la historia social como la historia de las sociedades que estudia acontecimientos nicos
por cierto, pero inscriptos en un proceso que los abarca. Le interesa la integracin de todas sus partes y la
definicin de grandes etapas o perodos sociales, los cambios y las continuidades, lo conflictivo de la
existencia humana y sus aspectos materiales y espirituales.
Debemos insistir en que la nueva historia social no renunci a la objetividad ni a los cdigos de la
disciplina profesional, cuestion los usos ideolgicos de la historia y tom conciencia sobre la necesaria
autonoma que reclama el saber histrico. Un saber que se interesa por estudiar tendencias generales y que,
como sostuvo el historiador Eric Hobsbawm, procura responder a las grandes preguntas del por qu, aun
concentrndose en interrogantes diferentes a los de hace treinta aos. En efecto, la historia social aspira a
la sntesis y crea conceptos analticos en funcin del camino recorrido por cada historiador, de su propia
investigacin y de las fuentes diversas que utiliza para construir dichos conceptos. Asimismo, asumi que
todo discurso es narracin y que, de lo que se trata, es de narrar verazmente, de facilitar la comprensin de
los fenmenos sociales y de aprehender la relacin entre las estructuras y los seres humanos concretos.
La historia social se constituye como disciplina que aborda el problema de la temporalidad, de las
continuidades y el cambio social. No prescinde de la cronologa, esto es, la forma como cada cultura
organiza el tiempo. En el mundo occidental el acontecimiento organizador por excelencia fue el
nacimiento de Cristo que permiti generar el antes y el despus de Cristo y ordenar la historia
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cronolgicamente, datando hechos en el tiempo para clasificarlos. Pero, y en este plano los aportes de
Annales fueron importantes, prioriza la concepcin de los tiempos mltiples en el proceso de cambio
social y asume que el tiempo histrico es una construccin, un producto de la historia. Emprende la
periodizacin histrica con un criterio sistmico, identificando cambios y continuidades en distintos
niveles de la vida social, comparando y relacionando dichos niveles, marcando su estabilidad y su ruptura
mediante la particular velocidad de los cambios, los ritmos especficos de lo poltico, cultural, econmico,
etc..
La crisis de los paradigmas que afect a las ciencias, tambin posibilit la renovacin de la historia social
en cuanto a la concepcin de la sociedad y sus transformaciones. Reconoci, por tanto, la confrontacin
dialctica entre estructuras y accin social ya que los seres humanos forman parte de una trama compleja
de sistemas interactuantes que organizan la experiencia cotidiana, sesgada asimismo por los deseos
personales y la imaginacin. Incorpora lo histrico para explicar lo social y plantea que si bien las
estructuras pautan la vida de los seres humanos, stos contribuyen a alterarlas y a promover con sus
acciones, la reproduccin y el cambio de las instituciones sociales.
A modo de sntesis podemos sealar que la historia social intenta pensar racionalmente el pasado como
un esfuerzo que, en realidad es externo a ese mismo pasado e inherente a este tipo de conocimiento
en construccin, provisorio, aunque no arbitrario, que obedece a reglas, tcnicas e instrumentos que
contribuyen a explicar las posibilidades y lmites del conocimiento histrico en forma ms o menos
coherente. Sobre todo se trata de una historia que atiende a la formulacin de problemas, cuya produccin
escrita o de otro tipo, procura establecer distancias entre la evidencia documental, las fuentes y su
interpretacin; que evala lo sucedido como una de las opciones posibles, que reconoce la independencia
de los actores que estudia y sostiene su capacidad analtica frente a las pretensiones cientficas, que no
cuenta simplemente una historia ni pretende reconstituir el pasado a la vida.
La produccin de conocimiento desde la historia social se enmarca en una prctica revitalizada que tiene
en cuenta las siguientes cuestiones:
a) Objeto y sujeto de la historia
Como hemos sealado, cuando la historia se convirti en ciencia, su objeto de estudio fueron los hechos
del pasado. Ranke postul que se trataba de mostrar lo que realmente sucedi, ya que los hechos deban
ser rescatados y no interpretados. Es la concepcin ontolgica del hecho histrico que tiene existencia
objetiva e independiente por entero del sujeto de conocimiento, sostenida por las corrientes empiristas y
positivistas.
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Los enfoques idealistas criticaran esta postura, redujeron la realidad a mero producto mental y
proclamaron la primaca del sujeto en la medida que ste es quien organiza al objeto. En esta perspectiva
los hechos histricos no fueron considerados como algo dado, sino como algo completamente subjetivo,
como exclusiva creacin del historiador.
Desde la perspectiva de la historia social, consideramos que el sujeto tiene un papel activo frente a la
realidad. En este sentido, la relacin cognoscitiva es una interaccin entre sujeto y objeto de conocimiento,
ambos tienen una existencia real y operan uno sobre el otro. El objeto de estudio de la historia son los
seres humanos como individuos y como colectivos, el perpetuo cambio de las sociedades humanas,
entendidas como relaciones entre individuos. El mbito de lo humano es la sociedad, una realidad de
relacin, fuera de la cual el ser humano difcilmente subsista, una realidad que involucra el doble carcter
personal y colectivo de la existencia humana, lo pblico y lo privado, lo interno y lo externo en ese plano
triple de presente, pasado y futuro. Desde el modelo de conocimiento del que partimos, concebimos al
sujeto de la historia como un sujeto social. No se trata pues de un ser puramente biolgico sino de un ser
social condicionado por la historia, la cultura, el lenguaje especialmente. Josep Fontana plantea que no se
trata de oponer individuo y grupos sociales, porque son como la marea y la ola que explica conjuntamente
el avance del agua del mar tierra adentro.
b) La objetividad en la historia
La conviccin de que el conocimiento se crea en el tiempo y en el espacio por obra de seres humanos
condicionados por el contexto histrico-social y natural que los envuelve, genera una nueva manera de
entender la objetividad. En efecto, ahora entendemos que lo objetivo no existe en el objeto ni en cada
individuo. Se alcanza mediante la crtica y el debate entre historiadores que estn sujetos a las normas que
establece la comunidad acadmica de la que forman parte; normas que, como exigencias tcnicas, fijan
lmites a las diversas interpretaciones sobre un proceso histrico.
El conocimiento histrico se construye en funcin del acceso a la verdad. No se trata de una verdad
absoluta puesto que el conocimiento es un proceso, una elaboracin de distintas perspectivas sobre la
realidad histrica, los datos histricos contenidos en las fuentes y convertidos en hechos histricos. Todo
conocimiento est condicionado por el ser social del sujeto e implica a la ideologa. En forma simplificada,
podemos entender a la ideologa como sistema de ideas o bien como falsa conciencia, o sea un conjunto
de ideas que no se corresponden con el ser social que piensa. En definitiva no existe pensamiento humano
ajeno a las influencias ideologizantes del contexto histrico, social, econmico, cultural. Lo que pensamos,
sentimos, hacemos, la memoria y el olvido, la valoracin de la propia vida, resultan de los cambios en
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las formas de la vida social, de las relaciones sociales, de nuestras acciones. As, el conocimiento se da
siempre desde una postura determinada y ello supone que se trata de un proceso acumulativo de verdades
parciales.
Situado en su contexto, el historiador parte de preguntas que le permiten formular problemas que luego
indaga a partir del material emprico disponible e intenta revelar las causas de un fenmeno, aun cuando
stas son siempre demasiado numerosas para ser agotadas por el anlisis cientfico. Finalmente, mediante
la utilizacin de los conceptos pertinentes, organiza la informacin para comunicarla comprensiblemente.
Esto es, construye conceptos a partir de sus fuentes, elige claves, encadenamientos, sntesis que
posibilitan la explicacin y comprensin de las interacciones humanas a partir de sus supuestos sobre las
motivaciones humanas y la accin social.
En este proceso, la intervencin del factor subjetivo es real pero ello no elimina el carcter objetivo del
hecho histrico. La objetividad se redefine como una relacin interactiva entre un sujeto investigador y
un objeto externo. En efecto, el historiador somete los hechos del pasado que registran sus fuentes a la
crtica externa o examen de la procedencia y autenticidad de las fuentes y a la crtica interna o anlisis del
valor, de la intencionalidad de una fuente. El historiador no manipula los hechos arbitrariamente sino que
los ubica en una secuencia temporal y en una trama de relaciones de orden poltico, econmico, cultural,
etc. Los hechos no hablan por s solos. Son seleccionados y valorados por el historiador pero no de forma
arbitraria. Esa bsqueda de la verdad implica elaborar enunciados consistentes con los hechos (sometidos
a prueba), debe dar cuenta de su objeto y tambin de las teoras que se enunciaron sobre ste. Como seala
E. Carr la historia se ocupa de los hechos del pasado y de las construcciones historiogrficas acerca de
stos. Ello se integra en una estructura explicativa o discurso de demostracin que responde a dos tipos
de preguntas qu fue?, a la que se responde mediante los hechos. Por qu fue?, a la que se responde
mediante una explicacin causal sobre los orgenes del fenmeno y hechos que conducen a otros hechos y
nos dan la idea de proceso histrico.
Por cierto, muchos historiadores actuales no ignoran que las diversas interpretaciones historiogrficas
responden a supuestos dismiles. A partir de stos, seleccionan los indicios del pasado humano y
formulan teoras que se relacionan con el entorno cultural y natural. Las experiencias cotidianas y
prejuicios condicionan la interpretacin de estos indicios: sabemos que hoy se cuestiona la existencia
de verdades desinteresadas o libres de valores. Ms all de la existencia de diferentes escuelas y teoras,
los historiadores se han especializado en la resolucin de interrogantes bsicos entre lo que ha sido y la
memoria de lo que ha sido, en establecer conexiones con el pasado para aclarar los problemas del presente
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y en tender lneas hacia el potencial del futuro. Si existen diversas versiones de lo sucedido, ello refleja
la complejidad e imprevisibilidad de la vida humana, lo que da lugar a nuevas lecturas de los distintos
mensajes que envuelven a los acontecimientos del pasado. As el compromiso con el saber objetivo nos
obliga a situarlo en el tiempo, a reconocer nuestra posicin en una determinada perspectiva cultural y
a asumir la verdad del conocimiento histrico como una empresa que no concluye, como un informe
interino sujeto a normas, abierto a las controversias. Un conocimiento progresivo, pero no en el sentido
de progreso lineal y armnico sino conflictivo, como todo lo relativo a los seres humanos y sobre todo
fundado en fuentes. Un conocimiento que se expresa en un relato veraz, aunque parcial e inacabado, sobre
el pasado, que torna posible la accin en el mundo ya que le confiere un sentido.
c) Saber y conciencia histrica
El tema de la objetividad nos remite al problema de la conciencia histrica. Es el cuerpo social al que
pertenecemos, el que impone el desarrollo de nuestra conciencia histrica. Se trata de la conciencia en
torno a cambios y continuidades, a problemas de nuestro presente que nos conducen al pasado como
repositorio de experiencias comparables, se trata de las distintas formas de conocimiento que una sociedad
tiene sobre s misma y sobre las dems. Se trata de intentar explicarnos la realidad y de la construccin
de proyectos para el futuro mediante visiones del pasado. Forjar nuestra conciencia histrica, que de eso
se trata, implica pues, comprender las circunstancias dadas o transmitidas del pasado sin entenderlas
como nico resultado posible; de reflexionar en torno de la estructura de pensamiento que orienta nuestras
prcticas sociales a travs del tiempo. A partir de ello, ser posible un mayor autoconocimiento y el
desarrollo de una identidad propia y autodeterminada.
El saber histrico se construye en el marco de la conciencia histrica, que marca el espacio de experiencia
y los horizontes de expectativa de una poca. No se identifica con la conciencia histrica, sino que est
condicionado por sta y aspira a la bsqueda de la verdad como un objetivo al que debe tenderse. Tiene
una exigencia de rigor e instrumentos de control, como vimos, los propios de su metodologa que ayudan
a mantener este rigor. Esta tensin entre conciencia y saber llevar al permanente enriquecimiento del saber
histrico por la conciencia social e incluye nuestra temporalidad. El pasado existe en el presente y desde
ste intentamos elaborar conocimiento sobre el pasado.
El trabajo del historiador revela la conciencia histrica como una dimensin de la conciencia de una
sociedad. Planteamos que esta conciencia orienta las preguntas que podemos formular al pasado que,
como objeto de curiosidad, cambia con las pocas y las diversas perspectivas. Por ello cambian tambin
los relatos histricos que incluyen seleccin, interpretacin, recuerdos y olvidos. Asimismo esta
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construccin del pasado, que implica una tarea social, incide en el presente ya que nos lleva a otorgar
carcter histrico a aspectos, situaciones o seres humanos que hasta entonces no habamos tenido en
cuenta.
A partir de este anlisis podemos afirmar que las nuevas escuelas historiogrficas han renunciado a la
historia lineal y han puesto en evidencia el fracaso de la visin liberal sobre el ascenso de la humanidad
al progreso. Nos conducen a entender el pasado a partir de sus diversas opciones, a entender que no
necesariamente termin imponindose la mejor, a entender tambin que las otras opciones podran
continuar abiertas. En sntesis, afirmamos que la produccin cientfica no es ajena a lo social, esto es a los
gobiernos, las iglesias, los credos religiosos, las ideologas polticas, la identidad de gnero, los intereses o
las convenciones lingsticas. El saber humano est construido socialmente pero, asimismo, la prctica de
la ciencia, aun cuando valrica o teoricista sigue produciendo afirmaciones razonablemente veraces sobre
la naturaleza y la sociedad.
As, lejos de significar una opcin esttico-contemplativa o la historia por la historia misma, su enseanza
y su aprendizaje podrn dar lugar al desarrollo de una forma de pensamiento crtico sobre la realidad y
sus problemas. En efecto, si el conocimiento histrico se construye a partir de la crtica de las fuentes
y del estudio disciplinado de fenmenos sociales, aspiramos a promover aprendizajes que estimulen el
desarrollo del pensamiento crtico mediante pautas para abordar conocimientos histricos y claves de
interpretacin de procesos complejos, cuya comprensin permitir analizar con mayor claridad el mundo
en que nos toca vivir y reforzar el entendimiento de nuestra comprensin sobre lo humano.

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