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5.9.

HIDROGRAMAS UNITARIOS SINTTICOS


Hay muchas cuencas hidrogrficas (cuencas) para los que no hay registros de caudales
disponibles y hidrogramas unitarios pueden ser necesarios para dichas cuencas. En tales
casos, hidrogramas se pueden sintetizar directamente a partir de otras cuencas de
captacin, que son hidrolgicamente y meteorolgicamente homognea, o indirectamente
de otras cuencas de captacin a travs de la aplicacin de la relacin emprica. Los
mtodos para sintetizar hidrogramas para las reas no aforadas se han desarrollado de
vez en cuando por Bernard, Clark, McCarthy y Snyder. El enfoque ms conocido es
debido a Snyder (1938). Snyder analiz un gran nmero de hidrogramas de las cuencas
hidrogrficas de la regin de los Apalaches Montaa en EE.UU. que van en la zona de 25
a 25.000 km2 y seleccion a los tres parmetros para el desarrollo de hidrograma unitario,
es decir, anchura de la base (T), el caudal pico (Qp) y tiempo de retardo (lag cuenca, tp),
Fig. 5.27, y propuso las siguientes frmulas empricas para los tres parmetros:
0.3

t p =Ct (L L ca)

Tiempo de Retraso;

(5.8)

t r=

Duracin Estndar de la Lluvia Neta;

tp
5.5

Intensidad

(5.9)

Duracin
Unidad

Centro

Snyder

Cuenca
Lag

Descarga Q (cumec)

Flujo
Mximo

Hidrogra
ma
Unitario
Sinttico

rea bajo
la Curva =
1 cm
Volumen
de

Base de Tiempo T (Das


u Horas)
Tiempo T
(horas)

Fig. 5.27. Parmetros del Hidrograma Unitario Sinttico

Por esta duracin estndar de la lluvia neta;

Q p=C p

Flujo Mximo,

A
tp

...

(5.10)
Base de Tiempo en Das,

T =3+3

( 24t )
p

(5.11)
2

Flujo Mximo por Km de cuenca,

qp =

Qp
tp

(5.12)
Snyder propuso posteriormente una expresin para permitir cierta variacin en el retraso
de la cuenca con la variacin en la duracin neta lluvia, es decir, si la duracin real de la
tormenta no es igual a tr dada por la ecuacin. (5.9), pero es tr, entonces;

t pr =t p+

t rt r
4

(5.13)
Donde tpr = lag cuenca para una duracin de la tormenta de t r y tpr se utiliza en lugar de t p
en las ecuaciones. (5.10), (5.11) y (5.12).
En las ecuaciones anteriores;

tp = Tiempo de Retraso (Cuenca lag), horas


Ct , Cp = Constantes empricas (Ct 0,2 a 2,2, C p 2 a 6,5, los valores en funcin
de las caractersticas de la cuenca y unidades)
A = rea de la Cuenca (Km2)
L = Duracin del curso de agua ms largo, es decir, de la corriente principal de la
estacin de aforo (salida o el punto de medida) a su lmite de frontera aguas arriba
de la cuenca, (km) (Fig. 5.28)
Lca = Longitud a lo largo de la corriente principal de la estacin de medicin (salida)
a un punto de la corriente frente al centro real de gravedad (centroide) de la
cuenca.

Fig. 5.28. Caractersticas de la Cuenca (Snyder)


Snyder consider que la forma del hidrograma unitario es probable que sea afectado por
las caractersticas de la cuenca como zona, la topografa, la forma de la pendiente,
densidad de drenaje y almacenamiento de canal. l trat con el tamao y forma de la
cuenca mediante la medicin de la longitud del canal de la corriente principal. El
coeficiente Ct refleja el tamao, la forma y la pendiente de la cuenca.
Linsley, Kohler y Paulhus dieron una expresin para el tiempo de retraso en trminos de
las caractersticas de la cuenca (vase Fig. 5.31) como:

t p =Ct ca
S

( )

(5.14)
Donde S = pendiente de la cuenca, y los valores de n y C t, cuando L, Lca se miden en
millas son:
n = 0.38
Ct = 1.2; para la regin montaosa
Ct = 0.72; para el pie de zonas montaosas
Ct = 0.35; para las zonas de valle
Taylor y Schwarz encontraron de un anlisis de 20 cuencas de drenaje de tamao 50 a
4.000 km2 en el norte y los Estados del Atlntico medio en EE.UU. que (cuando se
midieron L y Lca en millas)

Ct =

0.6
S

(5.15)
Base de Tiempo en Horas,

T =5 t pr +

t r
2

(5.16)
i.e.,

T = 5 x t peak

(5.16

a)
El procedimiento habitual para el desarrollo de un hidrograma unitario sinttico para una
cuenca para que los registros de caudal no estn disponibles es recoger los datos para la
cuenca como A, L, LCA y para obtener los coeficientes, Ct y Cp de cuencas adyacentes
cuyos flujos se miden y que son hidrometeorolgica homognea. A partir de estos tres
parmetros, es decir, el tiempo hasta el pico, el pico de flujo y la base de tiempo se
determinan a partir de ecuaciones empricas de la Snyder, y la unidad de hidrograma se
puede esbozar de modo que el rea bajo la curva es igual a un volumen de escurrimiento
de 1 cm.

5.6
q p1.08

3.21 W 50
=
q p1.08 1.75

W 50=
(5.17)

W 75=
(5.18)

Descarga Peak

Fig. 5.29. Anchos W50 y W75 para UG sinttico (Ejrcito de los EE.UU., 1959)

Una an mejor forma del hidrograma unitario puede ser dibujado con estos anchos (Fig.
5.27). La base de tiempo T dado por la Ec. (5.11) se obtiene un mnimo de 3 das, incluso
para pequeas cuencas y es en gran parte el exceso de demora atribuible al
almacenamiento de canal. En tales casos, el autor considera T dada por la ecuacin.
(5.16 a) podrn adoptarse y la unidad de hidrograma esbozado de manera que el rea
bajo la curva da un volumen de escurrimiento de 1 cm.
Hidrogramas unitarios sintticos para unas pocas cuencas en la India han sido
desarrollados por CWPC.
5.10. TRANSPOSICIN DE HIDROGRAMAS UNITARIOS
De la ecuacin (5.14)

t p =Ct ca
S

( )

log t p =log Ct +n log

ca
S

y=c+m x
Por lo tanto, una parcela de tp vs.

ca
S

en papel log-log de los datos de las cuencas de

caractersticas hidrolgicas similares da una relacin de lnea recta (Fig. 5.31). La

constante de Ct = tp cuando

ca
=1 , y la pendiente de la lnea recta da n. Se puede
S

observar que para las cuencas hidrolgicas que tienen diferentes caractersticas de las
lneas rectas obtenidas son casi paralelas, i.e, es decir, los valores de Ct vara
dependiendo de la pendiente de la cuenca (como puede verse a partir de la Ec. 5.15) pero
el valor de n es casi mismo.

Cuenca Lag

Fig.5.31. Lag Cuenca vs Caractersticas de la Cuenca.

A partir de un grfico de qp vs. tp, o de hidrogramas adimensionales de cuencas aforadas,


el flujo mximo y la forma del hidrograma unitario para las cuencas no aforadas puede
estimarse siempre que sean hidrometeorolgica la misma. La unidad adimensional
hidrogramas elimina la efecto del tamao de la cuenca y gran parte del efecto de la forma
de la cuenca. Por lo tanto, es un medio til para la comparacin de hidrogramas unitarios
de las cuencas de diferentes tamaos y formas, fruto de diferentes patrones de las
tormentas. Puede ser derivado de un hidrograma unitario, reduciendo sus escalas de
tiempo y de descarga dividiendo por tp y Qp, respectivamente. Al promediar una serie de
hidrogramas unitarios sin dimensiones de las reas de drenaje, un grfico adimensional
representante puede ser sintetizado para una cuenca hidrolgica particular. El hidrograma
unitario para una cuenca sin calibrar, hidrolgicamente similares, se puede obtener
directamente de este grfico adimensional multiplicando por los valores apropiados de t p
(obtenido de log-log grfico) y Qp (de una parcela de qp vs. tp).

5.11. APLICACIN DE HIDROGRAMA UNITARIO


La aplicacin de hidrograma unitario consta de dos aspectos:
(i) De un hidrograma unitario de una duracin conocida para obtener un hidrograma
unitario de la duracin deseada, ya sea por el mtodo de la curva S o por el principio
de superposicin.
(ii) A partir del hidrograma unitario de modo derivado, para obtener el hidrograma de
crecida correspondientes a una sola tormenta o mltiples tormentas. Para propsitos
de diseo, se asume una tormenta de diseo, que con la ayuda de hidrograma unitario,
da un hidrograma de diseo inundacin.
Mientras que el primer aspecto ya est dado, el segundo aspecto se ilustra en el
siguiente ejemplo.